Анастасия Сторонкина

Шлейф цокающих копыт

16+
Шлейф цокающих копыт
Работа №2 Тема дуэли: Мечтают ли электроовцы
  • Опубликовано на Дзен
Текст:

На двадцать пятой улице сектора игр, прислонившись плечом к фонарному столбу, я не спеша курила, медленно выпуская в пространство почти прозрачный дым. Отлетая от меня на полметра, он белел, сворачивался кольцами, которые, то сжимаясь, то расширяясь, пролетали друг через друга, пока не таяли где-то вдали. Дурная привычка, и не такая уж безобидная, как считали вначале. Люди по своей сути беспечны, всю грязь – алкоголь, никотин, наркотики, воровство, извращения – перетащили в виртуальную реальность и думали, что это окажется безнаказанным. Не вышло. Хуже всего ‒ новые вирт-наркотики. Они запросто могли вогнать человека в кому. А курево… Рак легких, конечно, не заработаешь, но легкую зависимость приобретаешь, как миленький, когда вирт-шлем щекочет нейроны центра удовольствия.

В реале я старалась придерживаться здорового образа жизни: не пью, не курю и кушать бросаю, как говорят, – но в вирте не могла удержаться и не спустить пару баксов на сигареты, убеждая себя, что это часть моего образа – женщины-вамп. Традиционно? Вульгарно? Только слегка. Я любила работать в ярком аватаре. Кого-то это бесило, кого-то интриговало, а кто-то расслаблялся, считая меня пустышкой, но так или иначе – мало кто оставался равнодушным, что было мне, вирт-детективу, только на руку. Ну, а если нужно было стать незаметной – в полицейском департаменте сколько угодно крайне неприметных персонажей.

Докурив сигарету, я бросила ее, мимоходом отметила, как она испарилась, не коснувшись мостовой, и двинулась в направлении своей цели. «Тартания». Игра-открытие позапрошлого сезона, и количество игроков с каждым разом удваивалось. Чем она принципиально отличалась от таких же «бродилок», располагавшихся по улице справа и слева, я, если честно, не поняла. Локации древней Шотландии – скалы и долины. Красиво, но были и более завораживающие пейзажи. По сюжету – надо стать самым крупным овцеводом к концу игры. Цель, на мой взгляд, была абсолютно дурацкой, но формации, признаться, затягивали, ведь игроки должны были защищаться от внешних чудищ, которые пытались отару сожрать, от конкурентов, а они, гады, норовили увести зазевавшуюся скотинку, а еще – накопить тарт-валюту и купить более продвинутую модель, тьфу ты, более породистую овцу. Это я узнала только за два захода, в каждом из которых мои овечки испарились в неизвестном мне направлении… Черт! По сути дела, информации не прибавилось, так что сегодня я, достав из кармана документы, дождалась, когда толпа игроков с блеющими на поводках задумчивыми созданиями схлынет, и уверенно двинулась не в игровой зал, а прямиком в администрацию.

– Вирт-детектив третьего уровня Катерина Бельш, – представилась я тощему взлохмаченному персонажу, выглянувшему из-за двери в ответ на мой стук. – Хотела бы с вами побеседовать, – улыбнулась я.

Тот неуверенно приоткрыл створку, куда я не преминула протиснуться. Я оказалась в маленькой каморке. Одну стену целиком занимали экраны, отражавшие различные игровые области. Вплотную к стене стоял стол, заставленный системами управления и два стула. Отдаленный от стола не более, чем двумя шагами, у противоположной стены был втиснут универсальный шкаф. Из распахнутой дверцы выглядывало программное барахло. На сотрудниках «Тартания» явно экономила.

– Нам поступило заявление от вашего руководства на… – я сделала вид, что сверяюсь с записью, – на «исчезновение NPC“овца” в количестве двадцати трех штук, что повлекло ущерб в размере четырех тысяч шестисот долларов».

Парень почесал рукой затылок:

– Ну да. Но вам лучше поговорить с боссом. Я просто слежу, чтобы игроки оставались в рамках правил… – Парень заметно нервничал, постоянно оглядываясь назад на свои экраны, так что я решила передвинуться поближе и «надавить».

– А как вас зовут? – спросила, делая шаг вперед.

– Тоби, – отступил он. – То есть Тобиас.

– Тоби, – мило улыбнулась я. – Мистер Крисп как раз направил меня к вам. Он сказал, вы сможете пояснить мне все тонкости игрового процесса. – Я сделала еще шаг к парню. Тот сглотнул и, наткнувшись на стул, осел, открывая мне полный обзор. Внизу ближайшего экрана моргал ярлык свернутого окна – «Мир зомби» – вторая по популярности игра. С этим все ясно. Работая в вирте, Тобиас уходил еще глубже, чтобы «резаться» у конкурентов.

Заметив мой взгляд, он сглотнул и неловко дернул ногой, задвигая под стол вирт-шлем второго уровня. Моя улыбка перешла в хищный оскал.

– Пожалуйста, не говорите боссу… – испуганно пропищал он.

– Почему же. Ты не работаешь, а получаешь деньги. Тоже, что крадешь.

Тоби затравленно молчал.

– Может ты и «овец» на сторону продал, в обход кассы.

– Нет! Не брал я овец! – это прозвучало весьма убедительно, а жаль. Я уже надеялась на легкое завершение дела.

Отвернувшись и сунув свой любопытный нос в шкаф, я проворчала.

– Даже и так. Толку мне от тебя, получается, никакого. Ты ведь не следил за игрой, и, значит, не мог видеть преступника.

Хм, интересно. Я вытащила из шкафа «маркерный карандаш» – не простая штука, до отказа набитая фрагментами кодов. Такие используют только высокопрофессиональные программеры. Парень на него явно не тянул. Недолго думая, я реквизировала карандаш и, проворачивая его между пальцами, повернулась к Тоби.

– Ну-с. Так куда же делись двадцать три лицензированные овцы?

– Э-э-э. Ну, может… может они просто ушли по своим овечьим делам, – проблеял он.

В этот момент я хотела его хорошенько встряхнуть, но мне помешал донесшийся от двери смешок:

– Ага, Тоби, размечтались и улетели как птички, – в дверях стоял высокий блондин в клетчатых брюках и классического кроя рубашке – неплохой аватар, слабо подходящий этому месту.

– А вы? – спрятав карандаш в карман, я обернулась.

– Николай, – протянул руку он. – Мистер Крисп предупреждал, что вы придете. Пожалуйста, не выдавайте этого балбеса, – его улыбка довольно славной. – Он мне как младший брат. Я редко отлучаюсь, так что всегда слежу за игрой за нас обоих. Готов ответить на все ваши вопросы.

– Очень приятно, – наконец ответила я, пожимая руку. – Как же могла произойти пропажа, по-вашему? Мог ли кто-то из игроков умыкнуть овцу? – я-то знала, что просто с ней не выйдешь. Попробовала.

– На самом деле, не знаю, – он всезнающе улыбнулся. – Вас поймали, потому как защита у нас, конечно, имеется, но потенциально метку можно заглушить, если кто-то задастся такой целью. Все личные овцы игроков складываются в одну на выходе. Туда вполне можно засунуть и лишнюю. – Он пожал плечами.

–Кому же это могло понадобиться?

– Все игроки немного сумасшедшие.

Мы мило улыбались друг другу и молчали. Я точно знала, что Николай лжет, а он отлично понимал, что я это знаю. Время и тишина нервировали. Первым не выдержал напряжения Тоби и отчаянно заерзал на стуле. Николай вздернул бровь.

– Я беседовала с разработчиками, – проговорила бесстрастно. – Они уверили, что полностью отключить метку невозможно. Максимум – кратковременно заглушить, чтобы вывести овцу из игровой зоны. Но если бы она вернулась, ее тут же обнаружили бы. А зачем игроку овца, которая не играет?

Николай развел руками:

– Боюсь, других предположений у меня нет. Игроки часто пробуют пронести хакерские коды защитных полей, оружия, тарт-валюты, но ни разу не видел попыток кражи овец.

Ага, так я тебе и поверила. Ты точно что-то знаешь, если за всем этим не стоишь. Но с другой стороны, у него зарплата около двух тысяч баксов в месяц, накой черт рисковать местом, воруя никому не нужную виртуальную овцу? Постояв еще немного в раздумье, я, наконец, шагнула в сторону двери. Николай подвинулся, пропуская.

– Я вы… – робко протянул Тоби, – вы не расскажете боссу?

– Конечно, расскажу, раз ты абсолютно бесполезен, – бросила я, оборачиваясь. Нет, сдавать я его не собиралась, но когда я раздражена, бываю немного… резкой.

Он не побледнел, конечно, так как эту функцию редко закладывают в аватар, но руки задрожали.

–П-подож-ж-ждите, – проблеял он. – Я, наверное, видел… видел один раз. – Николай вздрогнул, или мне это только показалось?

– Видел? – подтолкнула я Тоби.

– Игрок. Он сильно нервничал на выходе.

– Новички часто беспокоятся, когда уходят, – встрял Николай. – В их личной овце хранятся все коды вторичных овец отары, которые являются просто фантомами. Но новичкам всегда кажется, что пока их не будет, на отару кто-нибудь нападет.

Но Тоби не дал себя сбить. Он упрямо затряс головой.

– Нет. Не новичок. Точно.

– Ты помнишь, когда это было? – спросила я.

– Второго, – и прочитав на моем лиц удивление знанием точной даты, добавил, – я в тот день перешел на новый уровень, вот и решил немного отдохнуть…

Я вознаградила его тем, что решила не привлекать внимания к казуистичности фразы.

– У вас же хранятся записи входов-выходов, – сказала я, возвращаясь к Тоби. Николай тем временем сел на свое место и повернулся к экрану. – Сбросьте мне все записи за тот день.

– Момент, – ответил Николай, и его пальцы забегали по панели управления.

Я внимательно следила за его действиями, чтобы он ничего не смог провернуть. Забросив информацию в архив, Николай выдал мне ее в виде подарочной упаковки с красивым бантом сверху.

– Прошу.

Я взяла и, кивнув, направилась к выходу.

– А…?

– Ладно, Тоби. Не сообщу.

***

Дежавю. Вот только место другое: обычный «жилой» квартал – личные вирт-квартиры, акк-порталы в виртуальный мир. Я снова стояла на улице и курила, облокотившись о стену. На другой стороне здания, почти в такой же позе, ждал неизвестный мне персонаж, но что-то казалось в нем смутно знакомым.

– Детектив! – я отвлеклась, не успев додумать ассоциацию. Программер из полицейского управления призывно махал мне рукой. – Бельш, мы открыли акк. Кстати, кто-то пытался попасть внутрь раньше. Спец. Чуть-чуть не снял, да и то потому, что защита стояла у-уух. С наскока не возьмешь.

Повезло. Прислушавшись к интуиции, я сразу как узнала адрес, приставила к квартире круглосуточное наблюдение. Акк, который мы вскрывали, принадлежал тому самому нервному игроку с записи – Лиаму Ларсону. Когда на третий день Лиам так и не появился в своей вирт-квартире и не ответил на звонки, я бросила внешний запрос. Ларсон оказался Алессандром Трота, молодым паренем из маленького итальянского городка недалеко от Турина. К тому моменту – мертвым. Патологоанатом констатировал смерть от «эпилептоподобного припадка невыясненной этиологии». Вирт-наркотик? Вот только в этом секторе в последнее время не срабатывала защита. Случайность? Ох, не люблю я такие случайности. В этом овечьем дерьме и без них все было странно.

Не докурив сигарету, я бросила ее и оглянулась. Незнакомец пропал. Я вызвала управление:

– Это Бельш. Мне надо отследить аватар. Пять минут назад был на перекрестке двенадцатой и пятнадцатой улицы тринадцатого сектора. Мужчина, брюнет, рост – сто восемьдесят/сто девяносто. Редкие усы. Темный свитер и брюки. … Ага, жду. – И, обернувшись к программеру, добавила, – идемте, Колтовски. Посмотрим, что там внутри.

Распахнув дверь, я встретилась взглядом прямо с ней – одной двадцать третьей частью моего дела, которая, помахивая ушами, оценивающе смотрела на меня. Не найдя во мне никакого интереса, овца переступила с ноги на ногу, цокнув по непредназначенному для ее копыт паркету, и, опустив морду, начала медленно жевать материализовавшуюся траву.

– Хватай ее, Колтовски, – прошептала я, и, не дожидаясь ответа, стала подкрадываться. Слегка замешкавшись, программер захлопнул дверь и увлеченно присоединился к ловле овцы.

***

– Арина Николаевна Бартко, – кивнула я красивой молодой девушке, сидевшей за столом напротив. – Или лучше звать Николай? Боюсь, я вынуждена вам предъявить претензию группы «Тартания» на сумму четыре тысячи шестисот долларов, по стоимости краденных лицензионных овец. А вот мой коллега, – я махнула рукой в сторону детектива Барских, – вменяет вам двадцать два трупа, одного, кажется, удалось спасти. Это ведь ваша разработка? Вирт-наркотик, правда, старый. Но какая идея запрятать его в овце вместе с кодами игры! Защита овцы, поставленная, чтобы исключить возможность просмотра и манипуляции информацией другими игроками, оказалась достаточно эффективной, чтобы избежать активации внешней системной защиты. Браво! – я выразительно похлопала в ладоши. – Вот только присяжные вряд ли оценят ваш ум. Сколько там, Барских? От двадцати до пожизненного?

– С чего вы взяли, что я имею к этому какое-то отношение? – сухо улыбнулась она, все еще на высоте.

– Одна очень интересная штучка оказалась в моих руках. – Я положила на стол маркер. Ради этого специально забежала в магазин по дороге на работу. – Тоби подтвердил, что модуль «карандаша» ваш. Что же вы так побледнели?

Конкурс завершен:
Да
+11
00:01
1281
12:51
+1
Мне очень понравилась завязка с игрой и NPC-овцами.

Неплохо получилась атмосфера — нуарная, но с некоторой дурниной. Отлично, что первый абзац про наркотики помог понять концовку — получилась такая почти кольцевая композиция. Ну и вообще написано нормально все, и диалоги и описания.

Но само расследование вообще не захватило. Даже не могу сказать, почему — возможно из-за того, что читатель не знает ничего о возможностях детектива в виртуальности? Не может ничего предугадать, как в обычном детективе?
Конец выглядит оборванным.
Но опять-таки рассказ хороший, в прошлой группе бы победил)
13:32
Это же детектив? Идея интересная, но львиная доля детективу отдана, а он какой-то путано-скучноватый, показалось.
20:30
+1
Написано хорошо, тема овец есть, их мечтаний — нет.
Но главная беда рассказа — ограничение по знакам не срослось с сюжетом. Множество деталей мира… и пустые персонажи, смерть для детектива как жанра. Множество допущений, отданных читателю на растерзание, хотя требуется дотошность к деталям.
Повторюсь, написано хорошо, за рассказ спасибо. Но ограничения не позволили идее раскрыться.
22:41 (отредактировано)
Да нормально написано. Есть там несколько ошибок вычитки, но это мелочи. Если этот рассказ имеет отношение к ЛитРПГ (а скорее да, чем нет), то даже для этого вида он все равно читается хорошо.
Голос я за него не отдам, потому что не люблю этот жанр. Но это вкусовщина.
Автор же — молодец.
Да, вот одна из описок.
Пожалуйста, не выдавайте этого балбеса, – его улыбка довольно славной.
Там слова не хватает. Либо по-другому предложение нужно составить.
03:58
Написано в целом весьма недурно. Вот ведь парадокс — лучше, чем любой рассказ из прошлой миссии, но хуже, чем любой другой из этой. Не совсем чисто и не стопроцентно грамотно. Например,
Докурив сигарету, я бросила ее, мимоходом отметила, как она испарилась, не коснувшись мостовой, и двинулась в направлении своей цели.
здесь сигарета двинулась в направлении своей цели.
Но хуже, что тема несколько специфична. На любителя или знатока. Мне было скучно. Возможно, от того, что не всё понятно. Или просто сюжет с самого начала дал понять, что это всё настоящее, придуманное, а значит, ни доверия, ни сопереживания не достойное.
04:27 (отредактировано)
ГОЛОС. Интересно, хоть немного скучновато в середине и чуть затянуто. Тем не менее, детективная линия, сюжет, концовка — всё присутствует. Другие рассказы тоже понравились, но после прочтения и размышлений — всё же этот запомнился и больше всех понравился
smile
09:48
+1
Когда этот, не запомнила, как зовут, проблеял, я занадеялась, что он одна из овец. Но все оказалось куда менее интересно. Наркотики, подброшенная улика… И где тут тема турнира? Овцы-то есть. Мечт ни на йоту. Понравился необычный стиль, кибер-детективов мало пишут на этом турнире.
10:26
Овцы-то есть. Мечт ни на йоту.

Хм, прочитала рассказ, прочитала комменты и вот задумалась, а почему, собственно овцы должны мечтать? Тема вроде как «Мечтают ли электроовцы», а не «О чем мечтают электроовцы.»
10:41
+2
Тогда можно подойти ещё проще к вопросу. А нужны ли рассказу овцы? Здесь их можно заменить на что угодно, ведь овечки выступают в роли чистой декорации. Так что и «мечтают ли» не звучит в рассказе.
10:56
Здесь их можно заменить на что угодно, ведь овечки выступают в роли чистой декорации.
В принципе, да. Но в первом и третьем рассказах овец тоже можно заменить на лошадок, собачек и т.д. Только в рассказе «О миленькие маленькие овечки, как вам живётся в этом уютном загоне?» к овцам не придерёшься, так как они иносказательные.

Но я поняла вашу точку зрения, о том, что овцы в рассказе должны хотя бы мечтать, чтобы соответствовать теме по двум словам из трех)
11:30 (отредактировано)
+1
В остальных рассказах овцы принимают активное участие в сюжете (страдают без детей, нарушают программу). А здесь они просто складываются в одну овцу при выходе из игры. Всё. Заменить на руду, золото, облачка в небесах — в сюжете не изменится ничего ровным счетом. Да, в других рассказах можно провести замену — но там овечки являются полноценными персонажами. И в рассказе про Молли можно как раз спросить, мечтает ли она.
11:48
Малодействующее лицо морда ok
11:45
Неправда. Голубая овечка мечтает катать хороших мальчиков. А Мариина овечка твёрдо решила быть живой и свою мечту осуществила. В двух рассказах из четырёх тема отражена очень точно.
11:49
Что неправда?
12:40 (отредактировано)
+1
Неправда, что только в одном рассказе тема раскрыта полностью. В двух. Ещё в одном есть овцы и мечты, нет электричества. Тут есть электричество и овцы, нет мечт. Хотя я вашу идею теперь поняла. Мечт нет, потому что электроовцы не мечтают. В этом есть смысл, да…
12:58
Неправда, что только в одном рассказе тема раскрыта полностью.

С моей точки зрения тема имеется во всех рассказах)
13:10 (отредактировано)
Теперь по трём рассказам я согласна. Но в оставшемся не электроовцы, а заблудшие овцы, или я чего-то не дочитала. Хотя достоинств рассказов это нисколько не умаляет, сильная миссия.
13:30
Но в оставшемся не электроовцы, а заблудшие овцы,

Вообще говоря и то и другое. Просто если в трех рассказах электроовца=машина/программа, то в четвертом электроовца=«овца машины». Иносказательным оказывается и овца (ну, здесь понятно почему), и «электро», которое относится к тому, что люди в рассказе, фактически, поклоняются машине (кораблю) как Богу, и следуют некоторой заложенной программе поведения, будто они роботы. Имхо, конечно.
17:33
Как вы это интересно видете… Ну да, в этом смысле они овцы электричества.
11:51
+2
Ну это ж классика — споры по поводу раскрытия темы)))
11:54
19:55
Форма рассказа приятная.
Но сложно сопереживать миру, законов которого мы не знаем. Что хорошо и плохо, что допустимо и не допустимо, что возможно и невозможно в этой виртуальности — вот этого не хватило (возможно, из-за ограничения по объему). А без этого остается лишь бенефис Катерины, а из нее, да, персонаж интересный получился.
21:22
Идея заинтересовала, но читать было скучновато, много шаблонных описаний. Сюжет есть. Понятный. Расследование: дело об украденных овцах. Вполне себе рассказ.
23:04
В общем интересно. Столько всего виртуального. Только как-то быстро овца нашлась. Понятно, что объём ограничен, но чего-то не хватило
23:31
Глубина-глубина, я не тво… Гхм-гхм…

Во многом классика. И в плане атмосферы детектива, и в плане мира. Любопытства придаёт та самая «дурнина», про которую в одном из коментов говорилось. Овцы эти — прям забавность. Другой вопрос, это реально дань теме, не больше.
В целом же, реально интересно, но показалось скомканым в концовке. Напрашивается немного больший объем. Впрочем, даже в таком виде весьма симпатично. Автор, спасибо.

… й, отпусти меня, Глубина.
13:27
ГОЛОС сюда. Необычный сеттинг, детективов, если я не ошибаюсь, еще не было. Есть некоторые шероховатости, особенно в диалогах, но мелкие. Зато здесь нет непостижимой мне любви к роботам и попыток вывести на эмоциях. Автору респект!
21:34
Какое-то слишком быстрое расследование: главная героиня пару раз перекурила и раскрыла дело. Диалог с сотрудниками «Тартании» слишком затянут, реакции в нём очевидны, несмотря на то, что это всё-таки виртуальный мир, где «вздрагиваниям» и «замираниям» из реального мира транслироваться не обязательно. Наверно, это и разрушает всю атмосферу «виртуальности». Ведь, уходя в мир онлайн-игр, ты можешь не только выбрать себе необычный аватар, пощекотать центры удовольствия «наркотой», но и скрыть все нежелательные проявления своих эмоций, замаскировать орудие преступления под невинную безделушку.
Главная героиня только и может, что определять, что преступник лжёт, но каким образом она это определяет? У неё сканнер какой-то есть? Программы дополнительные? Короче, фандоп проработан плохо. От детектива только цветная обложка.
Заключение: ни интриги, ни сопереживания, ни какой-то оригинальной идеи.
Загрузка...
Светлана Ледовская №1