Светлана Ледовская №2

Парадокс Ферми

Парадокс Ферми
Работа №92

Парадокс Ферми.

Во Вселенной должно существовать огромное количество развитых цивилизаций. Однако, мы не можем их обнаружить, что говорит либо о несовершенстве наших методов, либо о том, что наше понимание Мироздания неверно.

“Ну и где же они в таком случае?”

Энрико Ферми.

Можно сказать, инопланетный космический корабль был обнаружен случайно. Марко Мальдини, скромный пенсионер из Брешии, посвятивший свое существование изучению звездного неба после смерти обожаемой супруги, обнаружил уж слишком быстро перемещающийся объект и поначалу принял его за третью ступень американской ракеты-носителя. Он опубликовал несколько снимков на сайте для подобных ему астрономов-любителей, его тут же ткнули носом в ошибку, поскольку американцы запустили свою ракету часом раньше, да и скорость определил сеньор Мальдини неверно. Кто-то заинтересовался снимками, и … опа… как чертик из коробочки, неизвестное небесное тело, отчаянно тормозящее, но, при этом все еще движущееся со скоростью в одну десятую световой, пересекает орбиту Марса и движется по направлению к Земле.

Поднялся шум. Звездолет не подавал никаких сигналов, никто не знал, чего ожидать от гостей. Армии всех стран приготовились к обороне. Политики - к переговорам. Священники всех конфессий к объяснению самого факта появления звездного странника. Локальные конфликты кое-где утихли, а кое-где вспыхнули с новой силой. Люди стали массово обращаться к религии, покупать портативные бомбоубежища и запасы на случай, если все пойдет совсем плохо.

Тем временем, инопланетный космический корабль, по прежнему не отвечая ни на какие сигналы и попытки переговоров сбавил скорость и вышел на орбиту Земли. Ракеты с ядерными боеголовками тотчас нацелились на него с территорий всех государств, у которых они были. И с территорий некоторых других, у которых их никогда не было. Или не должно было быть. Истребители поднялись в небо на круглосуточное боевое дежурство. Но их пушки вряд ли могли навредить гостю.

Он был огромен. Около десяти километров в длину, прямая колонна шириной примерно в пятьсот метров. На том конце его, что был обращен вперед, когда звездолет тормозился, громоздилось чудовищное переплетение тонких длинных линий, это и был его двигатель. Но на каком физическом принципе был основан двигатель звездолета, можно было только догадываться. Носовая часть напоминала чудовищный бутон из шести лепестков с созревшим плодом - трехкилометровой сферой.

Все гадали, что будет дальше. Войдет ли гигантский звездолет в атмосферу, или у него есть посадочные шлюпки. На попытки связаться по радио на всех возможных частотах гость из космоса упорно не отвечал. На территории России была оперативно выкошена на пшеничных полях гигантская надпись “Добро пожаловать на Землю”. Соединенные Штаты зажгли над Нью-Йорком и Лос-Анжелесом слово “Welcome”, составленное из тысяч светящихся дронов. Китайцы выложили надпись на земле огненными буквами, разумеется, иероглифами. Потом, подумав, добавили, на всякий случай, на английском.

Тогда американцы решили отправить к звездному страннику космический корабль. Но, пока на мысе Канаверал срочно готовили к запуску очередной “Драгон” со спешно подобраным экипажем, китайцы опередили всех. Отстыковавшись от орбитальной станции “Тяньгун-2” космический корабль “Волшебная ладья”, включил двигатели и направился к небесному скитальцу, пытаясь достигнуть его прежде, чем американские империалисты отправят свой “Драгон” на орбиту. Но пришелец оказался глух и нем к попыткам тайконавтов добиться контакта, и тем пришлось возвращаться в Поднебесную, не солоно хлебавши.

Тем временем, на Земле кипели жаркие споры - кому от имени человечества надлежит встречать звездных гостей. Быть может, Генеральному Секретарю Организации Объединенных Наций, формальному предводителю всех народов мира? Или Президенту Соединенных Штатов, стоящему во главе самой могущественной державы? А, быть может, Папе Римскому, или целой делегации представителей всех крупных религий? Или деятелям культуры. Или ученым. Или …

Но тут в борту звездного корабля открылась небольшая щель и из нее показался совсем маленький объект каплевидной формы. Начав снижение, он описал два полных круга по орбите, вызвав еще более жаркие споры о том, куда может приземлиться этот посадочный челнок. Ставки в букмекерских конторах доходили до астрономических сумм - какое место выберут для посадки инопланетные гости, как они выглядят, с чем прибыли к нам - все это становилось поводом для заключение пари.

Челнок, тем временем, вошел в атмосферу и расчеты указали на то, что приземлиться он должен в западном полушарии. И севернее экватора. Президент Соединенных Штатов тотчас выступил с заявлением, что Америка с распростертыми объятиями встречает гостей из космоса. Над Вашингтоном остановили все воздушное движение, лайнеры срочно перенаправили в Ньюарк и Филадельфию. Белый Дом украсили подобающими транспарантами и флагами США. Но челнок прочертил огненный след в небе над Вашингтоном и направился вглубь континента, держа курс на юго-запад. Вскоре он снизился и сбросил скорость настолько, что пристроившийся эскорт из истребителей ВВС смог удержаться возле него. Впрочем, на это сопровождение челнок не обратил никакого внимания.

Зато расчеты подтвердили, что, если он не изменит траекторию, посадка состоится в относительно безлюдном районе штата Юта. Вертолеты с морскими пехотинцами были подняты по тревоге, президент уже держал курс на Юту на борту “Эйр Форс Один”. Челнок завис и опустился на опушке леса в национальном парке Фишлейк. Истребители сжигали горючее в небе над ним, вертолеты садились неподалеку.

Некоторое время ничего не происходило. То есть, вообще ничего. Комментаторы на телевизионных и интернет-каналах исходили паром, пытаясь хоть как-то объяснить происходящее, а потом … потом вдруг приземлившийся космический кораблик раскрылся шестью лепестками и внутри него оказалось нечто вроде гибкой зеленой змейки. Она шевельнулась, изогнулась и зарылась носом в почву. А потом исчезла в ней целиком.

И все.

На пожухлой траве осталась пустая оболочка из материала органического происхождения и… больше ничего. Материал сразу же был передан для исследования в лучшие лаборатории и самые передовые университеты, но не удалось понять ничего, кроме того, что он чудовищно прочен, эластичен и термостоек. Никаких приборов, двигателей, навигационных устройств или средств жизнеобеспечения на посадочном блоке обнаружить не удалось.

А звездолет начал разгон, и вскоре был уже маленькой точкой на экранах и в объективах, точкой, удаляющейся со все возрастающей скоростью в направлении созвездия Гидры.

Территорию заповедника оцепили и объявили закрытой военной зоной. Звездный корабль на орбите по-прежнему отказывался выходить на связь. И так прошло несколько дней, пока … пока Ник Рутковски, популярный блогер, пишущий о летающих тарелках, экстрасенсах, снежном человеке и прочей подобной белиберде не притащил к огороженному колючей проволокой заповеднику самую настоящую ясновидящую.

На самом деле, все случилось не по наитию. Чудесное откровение, настигшее Ника, звалось Кэтрин, и она была родной сестрой Ника. Разумеется, некоторые обитатели африканских джунглей, в чьих племенах еще не завелись радиоприемники, ничего о прилете инопланетного корабля не знали. О нем также не знали тамильские повстанцы, прячущиеся в лесах Шри-Ланки, а также некоторое количество проспиртованных до бесчувственного состояния обитателей Ирландии, Среднерусской возвышенности и пары баров в Мельбурне. И еще Кэт Рутковски. Главным образом потому, что Кэт больше всего в жизни интересовалась своей наукой, которая была у нее на первом, втором и всех последующих местах до сто восемнадцатого включительно.

-Кэт, - сказал Ник, - ты вообще слышала о зеленых человечках?

Выяснилось, что вообще Кэт слышала. А, в частности - не очень. Она была ботаником, в обоих смыслах этого слова, и последние несколько недель провела, не вылезая из своей лаборатории в Принстоне, питаясь остатками заказанной позавчера пиццы и водой из-под крана. Прибытие инопланетян она просто прозевала, поскольку не следила за новостями, собственной прической и электронной почтой. А на звонки Ника отвечала, не отрываясь от экрана компьютера и не подключая уши к сознанию. Периодически она говорила ему что-нибудь вроде “да” или “мгм”.

-Офигеть, - сказала Кэт, когда выслушала все, что сообщил ей Ник. - Как я отстала от жизни.

На сей раз между ее ушами и мозгом существовал некий не очень мощный канал связи, поскольку она уловила некоторое количество информации в промежутке между обдумыванием очередного эксперимента и анализом только что законченного. Уловила, осмыслила и выдала экспертное заключение.

-Братец, - спросила она, когда Ник уже отчаялся получить ответ на вопрос, какую китайскую еду заказывать для нее, - где, ты сказал, приземлились зеленые человечки?

-А ты знаешь, что там есть? - спросила она чуть погодя. - Что это за место и почему там национальный парк?

-Наверное, - предположил Ник, - там водятся какие-нибудь чертовски вымирающие выдры или шершни, которые жалили еще мамонтов и теперь под угрозой исчезновения потому, что мамонтов в наши дни больше нет.

Кэт, которая к животным относилась в силу своей профессии двояко: либо те полезны для растений, либо вредны, только фыркнула.

-Мимо, - заявила она, - там есть Пандо.

-Панды есть в Китае, - ответил Ник, - и еще в зоопарках. Не знал, что они водятся в Юте.

-Дебил, - ласково сказала Кэтрин, - Панды водятся только в Китае и еще в пиксаровских фильмах. А в Юте есть Пандо. Это …

Она пощелкала пальцами, подбирая нужные слова.

-Это такой лес. Из одного дерева.

-Как секвойя? - не понял Ник.

-Нет. Представь себе дерево, которое размножается корнями. Из корня вырастает побег и становится деревом. А потом еще и еще. Если придет лесоруб и срубит дерево, или ветер повалит ствол, корни останутся в земле и дадут новые побеги. Понимаешь?

Ник начал понимать.

-Деревья в лесу относительно молодые. А корни очень старые. В 1968 году некто Бёртон Барнс, исследуя лес, обнаружил, что все деревья в нем одинаковые, как братья-близнецы, да они и были братьями-близнецами, поскольку все деревья там мужские.

-Что, - спросил Ник, - есть деревья с сиськами и с письками?

-Примерно, - сказала Кэт, - это не для скудоумных кретинов вроде тебя, но ты можешь просто предположить, что некоторые растения двуполы.

Она посмотрела на Ника снисходительно:

-Ну, тычинки там, пестики. - А потом ее осенило, - ты помнишь “Звездные войны”. Кажется, третья часть - “Война клонов”. Вот представь себе, что из корней растут бесчисленные клоны. Одинаковые тополя. Лес деревьев-близнецов. Его называют “Дрожащим гигантом” или Пандо. Так вот, Пандо, корням Пандо - по разным оценкам от десяти до восьмидесяти тысяч лет. Хотя Барнс где-то писал, что им может быть почти миллион, только я не помню, почему. И совокупная масса всех деревьев около шести тысяч тонн. Как сто китов.

-Черт! - воскликнул Ник. - Почему я до сих пор об этом не знал?

В голове его сразу пронеслась тысяча и одна возможность сделать прекрасный видеосюжет о лесе Пандо. Сюжет, который получит на его ютьюб-канале никак не меньше пары сотен тысяч просмотров и поднимет его популярность, и без того значительную, к заоблачным высотам. К звездному кораблю, что на орбите. Потом его осенило и он запрыгал по комнате, выкрикивая:

-Да это же долбаный цветок! Сраный космический цветок! - будучи плодом современного многогранного образования, Ник Рутковски не знал о парне по имени Архимед и о том, как этот человек бежал мокрым по улице, крича “Эврика!”. Но смысл был практически тот же самый.

-Где? - спросила Кэт.

Ник с довольным видом ткнул пальцем в потолок.

-Там, - воскликнул он, - на орбите. Этот звездолет похож на цветок. Бутон, стебель и корни. Ты понимаешь, что это значит?

И до Кэтрин, наконец, дошло.

Вот поэтому, вернее, вследствие этого разговора на следующий день Ник в сопровождении мисс Розанны (ясновидение, общение с духами умерших, предсказание будущего, снятие порчи, очистка кармы и прочие подобные процедуры, кабинет на углу пятой авеню и тридцать седьмой улицы) летел в Юту. Розанна летать не любила, она предпочла бы ехать автомобилем, но от Нью Йорка до Юты никак не меньше полутора суток рулить, и это только в один конец, а Ник предложил билеты на самолет бизнес-классом, и покрыл ей потенциальные убытки от перерыва в работе.

Розанна была молодой и очень красивой женщиной, жгучей брюнеткой с восточными чертами лица и той небольшой полнотой, которая только делает ее еще привлекательнее. Она была почти так же высока, как Ник, на редкость молчалива и очень спокойна. Путешествие в Юту в ее компании оказалось совершенно необременительным: большую часть полета Розанна читала книгу на немецком языке. Единственное, что Ник о немецком знал, так это что все слова там зубодробительно длинные, а слово “бабочка” звучит, как отборное ругательство.

Потом они довольно долго ехали на машине, арендованной Ником, и Розанна дремала, пока он слушал музыку и пытался справиться с указаниями гугл-карты и не потерять дорогу. И не потерял. Они подъехали к лесу Пандо в четвертом часу дня, когда солнце начало уже клониться к закату. Розанна проснулась заранее, примерно за четверть часа и долго смотрела в окно на бегущие назад деревья. Потом сказала:

-Мы уже близко, - и это не был вопрос. Но Ника не дошло, он только много часов

спустя сообразил, “отмотав” несуществующую запись сохранившегося в памяти разговора, что имела в виду Розанна. У него было слишком много дел, когда они оказались на месте. Надо было поставить камеру, разобраться с освещением, постаравшись успеть до захода. Проверить звук. В общем, пока Ник возился с техникой, Розанна прошлась вдоль опушки, огороженной колючей проволокой, напевая “Englishmen in New York”, но, явно, думая о чем-то своем.

Но, когда Ник был готов, оказалось, что она готова тоже и, после небольшого предисловия в объектив, Ник представил будущим зрителям Розанну, та улыбнулась, произнесла несколько вежливых, но ничего особо не значащих фраз и вошла в транс. Ник подумал еще, что девушка из тех, кого камера любит, как говорят на телевидении. Если она попадет на экран, ей обеспечена прекрасная карьера.

Розанна села по-турецки и … некоторое время ничего не происходило. Потом стало темнеть и Ник забеспокоился, но разбудить ее не смог. Она дышала и пульс на запястье был ровным, хотя и редким, но никакие попытки вывести ее из состояния транса не увенчались успехом. Ник даже попытался ущипнуть ее за плечо, но и это не принесло ровным счетом никаких результатов. Солнце зашло совсем, Ник попил воды и подумал, что выкурил бы сигарету. В его автомобиле в Квинсе в бардачке завалялась полупустая пачка “Лаки Страйк”, хотя курить он бросил больше года назад. Но в арендованной машине бардачок был стерильно чист, если не считать документов. Поэтому о сигаретах пришлось мечтать, как и о еде. Бросить Розанну и уехать он не мог. До ближайшего городка, где у него был шанс раздобыть хотя бы холодный сэндвич, никак не меньше часа езды в одну сторону. Оставалось надеяться, что скоро девушка вернется в мир живых.

Он уселся в машину на водительское сиденье, и попытался подавить бурчание в желудке мыслями о странном лесе, в котором корни живут десятки тысяч лет, а все деревья одинаковы, как братья-близнецы. Мысли эти вдруг стали ему неприятны и даже пугающи, он подумал, что такой лес может вполне вырасти в рассказах Дина Кунца, Нила Геймана или Стивена Кинга. Ему стало не по себе. Лес теперь оказался совсем близко и шум листьев в темноте нес неявную угрозу. Ник поморщился, отругал себя за идиотские страхи, но завел мотор и включил фары.

Теперь автомобиль оказался на острие светового конуса, упирающегося в стену деревьев и Нику стали видны первые метры рощи. Ничего особенного там он не углядел, хотя теперь деревья показались ему пугающе одинаковыми. Он повернулся влево, и посмотрел на Розанну. Та, по-прежнему сидела без движения, уставившись невидящим взором в глубину собственного разума. Ник откинулся на спинку сиденья и сам не заметил, как задремал.

А потом наступило утро. То есть, утро наступило своим чередом, но ночь для Ника оказалась бездонным провалом без звезд, без снов и без времени. Ник просто открыл глаза и оказался лицом к лицу с медленно выползающим из-за горизонта Солнцем. Все тело его затекло. Розанна по прежнему сидела по-турецки, спина ее была прямой, словно ее нанизали на гигантский шампур и голова смотрела прямо перед собой невидящим взглядом. Ник поежился. Он очень живо представил себе новостные страницы и первые развороты газет, где рядом с очень хорошенькой Розанной в траурной рамке будет его небритая рожа, а сверху какой-нибудь заголовок вроде “Известный блоггер повинен в смерти экстрасенса из Квинса”. И всё. Конец карьере.

По-прежнему, жалея об отсутствии сигарет и кофе (полцарства за чашку!), Ник выполз из машины наружу, разминая затекшие ноги и руки и ежась от утреннего холодка. А, может, и не только от него. Розанна сидела на прежнем месте, ветерок занес в ее волосы пару сухих травинок, а какой-то предприимчивый паучок вознамерился сплести паутину между ее левым ухом и плечом. Ник подошел, наклонился и приготовился протянуть руку, как вдруг Розанна открыла глаза. И во взгляде ее не было ничего человеческого.

-Ты в порядке? - задал Ник самый идиотский из возможных вопросов. Пока эти слова только зарождались в его гортани, он уже знал, что произносит откровенную глупость, но ничего более разумного его мозг породить не сумел.

Розанна посмотрела на него с полным непониманием. Потом сказала:

-Насколько я могу судить, этот организм функционирует хорошо. - Голос звучал как-то иначе, чем вчера вечером, но кроме, как отметить эту разницу, Ник не сумел понять, в чем конкретно отличие. Его сейчас занимали совершенно другие материи, и он озвучил свой вопрос, как смог:

-Ты кто? С кем я говорю?

Существо, которое прежде было Розанной, некоторое время молчало. Ник поежился, он не был уверен, что это от холода.

-Я не знаю, какое самоназвание мне надо использовать на твоем языке, - прозвучало в ответ. Каждое слово было знакомо Нику, но звучало оно так, словно изо рта, некогда принадлежавшего Розанне, оно рождается в тяжких муках. И впервые.

-Ты можешь звать меня Несущий Корень, - прошелестели губы Розанны.

-Несущий что? - переспросил Ник, в голове которого медленно, словно нехотя начали проворачиваться шестеренки и до которого вдруг дошло, что означает странная форма космического корабля. Детали сложились в единую картину со щелчком, который, как ему показалось, был слышен на изрядном расстоянии. - Так ты разумное растение? Это удивительное открытие!

-Если пользоваться вашей терминологией, то - отчасти. Я - Разум. Сеть.

-Сеть? - снова переспросил Ник.

-Сеть из множества переплетений, - было ему ответом.

Ник вспомнил, что рассказывала ему Кэт про рощу Пандо, тысячи деревьев-близнецов, объединенные корневой системой. Про восемьдесят тысяч лет непрерывного существования, и ему сделалось плохо. Он почувствовал, как его охватывает ужас от понимания, что тысячетонный монстр, находящийся под землей, почти под ним, вдруг оказался разумным, способным мыслить существом. Ник поежился. Он представил себе настоящий хоррор, чудовищный лес медленно выдергивает из земли корни и отправляется громить ближайший городок. Идея была настолько бредовой, что его отпустило. Но, как оказалось, Розанна, или что там было у нее в голове, продолжала говорить.

-Я двигаюсь через пространство от звезды к звезде, от планеты к планете. - услышал он. - Там, где есть достаточно большая масса, чтобы принять частичку меня, я … присутствую.

-То есть, люди тебе не подходят в качестве э.. массы? - Ник осторожно озвучил свои опасения.

-Люди, это такие, как ты, - уточнил Несущий Корень . - Нет. Слишком маленькие,

слишком короткоживущие. В большинстве миров таких нет. А там, где есть они не развиваются разумом. От них никакой пользы. Кроме … одобрений.

-Удобрений, - машинально поправил Ник.

-На тех планетах, на которых я есть, - Розанна стала говорить медленнее, паузы между словами ощутимо увеличились. - Мне нужны только очень простые … которые обслуживают.

-На каких планетах. Сколько планет? - воскликнул Ник и, на сей раз, прежде, чем Несущий Корень ответил, прошла почти минута.

-Я не знаю, как сказать. Много больше, чем ...

Розанна свесила голову на грудь и замолчала.

-Очень маленькое сознание, - прозвучало почти шепотом. - Мне нужен отдых. Смена листьев. Много раз. Прощай. Ты не доживешь.

Больше Розанна ничего не произнесла, пока не вышла из транса ближе к полудню. Все это время Ник сидел, и думал. Межпланетный монстр, объединяющий каким-то образом множество планет. Десятки? Сотни? Может, тысячи? Он прилетел на Землю, чтобы сделать ее частью себя, а люди для него - в лучшем случае удобрение. Он встал и проверил камеру. Но батарея разрядилась и на карточке памяти не сохранилось ничего из сказанного девушкой.

-Ник, - сказала вдруг ему в спину Розанна, - я ужасно хочу пить. Боюсь, я огорчила тебя: ничего не вышло.

Ник рассеянно кивнул. Не вышло.

Но, может, еще не все потеряно. Сколько ему времени надо на отдых? О чем говорил Несущий Корень? Он, Ник, не доживет? Это мы еще посмотрим. Ник, быть может, не располагает доказательствами, зато у него хорошо подвешен язык и голова на плечах. Ему двадцать семь, а средняя продолжительность жизни у мужчин около восьмидесяти. Значит, у него есть почти полвека, чтобы победить впавшего в спячку монстра.

Удобрение, говоришь...

+4
08:08
331
Повеселило laughthumbsup
15:31
В Южном парке был сюжет о том, как инопланетяне прилетели для контакта с коровами.
Тоже было прикольно jokingly
13:17
+1
Да, идея не оригинальная, но довольно интересная
13:55 (отредактировано)
+1
По ощущениям этот текст ужали до нужного размера. Ему мало места в рассказе. Это большая форма. Завязка интересная, цепляющая. Но остальные части структуры подкачали. Быстро и скомканно. Но вот роман фантастический такой я бы прочитааала!
15:19
+1
Интересно, что Ник будет делать дальше? Ну, есть у него это время — и что? Но рассказ хороший, понравился thumbsup
23:35
Рассказ классный! Читать было очень интересно! С пунктуацией проблемы, но сюжет хорош.
Думаю, выйдет из группы. Автору удачи!
Загрузка...
Ирина Брестер

Достойные внимания