Пустота

  • Самородок
Автор:
Хотеев Ярослав
Пустота
Аннотация:
Рассказ участвовал в Научно-фантастическом турнире на Бумажном слоне
Текст:

- Пришла?

- Да, уже распечатываю. Ты не представляешь, как долго я этого ждал!

Герметичная пленка неохотно сползает с коробки, обнажая цветастую упаковку девайса. Специфический запах новой техники заполняет комнату.

- И как они выглядят?

Поднимаю крышку и улыбаюсь самому совершенному изобретению, аккуратно уложенному в бархат.

- Белоснежная цельноободковая пластиковая оправа, анатомической формы. Овальные линзы, на концах дужек вкладыши наушников. Вроде бы все.

- Ты доволен?

- Буду доволен, когда надену.

Оправа мягко ложится на переносицу, вакуумные вкладыши наушников заглушают посторонний шум. Нажимаю крохотный переключатель, на линзах всплывает стартовое меню. Установка даты, времени, выбор языка, калибровка сенсоров.

- Просят установить параметр “Уровень реальности”.

- И какие варианты?

- От одного до четырех.

- Какой выберешь?

- Похоже, что четвертый. Он единственный поставляется со стандартной комплектацией. Чтобы открыть остальные, нужно доплачивать.

- Тогда без вариантов. Ты на мели.

Где-то в самом углу завертелась крохотная сфера, сохраняя настройки.

Тесная комната моментально преображается. Пропадают все лишнее предметы, значительно увеличивается свободное пространство.

- Ты уверен, что очки урезанной реальности - это именно то, что тебе нужно? - в голосе слышится сомнение.

- Точно. Ты даже представить себе не можешь, как мы здесь живем.

***

- Как твоя новая жизнь?

- Начинаю привыкать.

- Еще не жалеешь?

- О чем?

- О покупке.

- А это разве была не твоя идея? Впрочем, не помню. Подожди...

В линзах всплывает красный прямоугольник с предупреждением: “Проезжая часть - Красный свет! Движение запрещено!”

Останавливаюсь и жду, пока она исчезнет. Вокруг ни машин, ни людей. Никто не толкает, не наступает на ноги. Только безупречная гладь дорог.

“Движение разрешено! Продолжайте путь”.

Перехожу перекресток.

- Это самое чудесное, что происходило со мной в жизни.

- Знакомые слова…

- Прекрати, ты ведь не будешь ревновать?

- Если не хочешь, конечно, не буду.

Внезапно натыкаюсь на невидимую стену. Она вжимает, плющит и отталкивает назад. Что-то сдавливают грудь, не дает вздохнуть. Давление стены постепенно слабеет, и я прорываюсь вперед.

- Ты что-то натворил?

- С чего ты взял?

Пытаюсь отдышаться, прийти в себя.

- Знаешь что это было? Встречный поток пешеходов. Ты не мог их не заметить.

- Ты прав, - признаюсь я, поправляю очки. - Я докупил один уровень реальности.

- Откуда деньги?

- У меня было отложено…

- Деньги за аренду квартиры? Отлично!

- Мне казалось, это была твоя идея…

- Что? Нет же...

- Погоди.

На линзах вновь вспыхивает красный прямоугольник. “Встречный поток пешеходов! Ожидайте!”

Послушно останавливаюсь.

- Запоздалое уведомление, тебе так не кажется?

Продолжаю стоять. Прорваться через невидимую стену еще раз может не получиться.

- Я все просчитал. Уровень три урезает из реальности людей. Оставшихся денег хватит на аренду небольшой кровати в общежитии. Какая разница, с кем жить, если все равно никого не видишь? Это почти то же самое, что и жить одному.

- Ты спятил!

- А вот и нет. Я смогу снова вернуться в квартиру, когда перечислят аванс.

- Люди отстаивают огромные очереди, чтобы получить право жить в квартире. Боюсь, до тебя черед дойдет еще не скоро.

- Значит, будет время накопить денег.

- Не обманывай себя.

***

- Ты здесь? Ответь! ДРУЖОК!

- Я здесь.

- Почему ты молчал? Так друзья не поступают.

- Не хотел говорить. Но ты произнес команду. Разве так друзья поступают?

- Прости, я не хотел заставлять тебя. Ты ведь знаешь… Мы это обсуждали в самом начале.

- Помню. Так что случилось?

- Я испугался! Реальность уровня два урезает все звуки. Я подумал, что остался совсем один… без тебя.

- А я все еще нужен?

- Что за глупые вопросы? Мы давали обещание. Ты помнишь?

- Я все помню. А вот ты начинаешь забывать. Новая игрушка слишком увлекла тебя.

- Не говори так! Она помогает мне жить!

Отчетливо слышу усмешку.

- Тогда зачем тебе я?

На линзах вспыхивает желтое уведомление. “Подошла ваша очередь в душевую”

- Не болтай ерунды, - отмахиваюсь я, выходя из комнаты. - Давай обсудим это позже.

Ненавижу моменты, когда приходится снимать очки урезанной реальности и кулон с аппаратом “Дружок”.

Оглушительные звуки врываются в сознание едва стоит вынуть вкладыши наушников. С непривычки они кажутся невыносимо громкими. Зажмурившись, снимаю очки полностью. Нащупываю крючок для одежды. Вешаю сначала очки, потом кулон. Стягиваю пожелтевшую от пота футболку, прикрываю ей гаджеты. Складываю на пол остатки одежды и решаюсь открыть глаза.

Свет намного ярче чем через призму линз. Он словно выжигает мерзкую картину на хрусталике.

Распаренные голые телеса поспешно облачаются в одежду. Места настолько мало, а людей настолько много, что все трутся друг о друга. Многие, едва обтеревшись полотенцем, спешат надеть очки урезанной реальности. Похоже, новинка пользуется популярностью.

Открыв дверь душевой кабины, вздрагиваю. В узком пространстве четыре человеческих фигуры слились в одну и водят монотонный хоровод под слабыми струями душа. Пытаюсь пристроиться рядом, чтобы урвать хотя бы несколько капель воды. Первые попытки неудачны - соскальзываю и падаю на грязный пол. После пятой пыпытки удается втиснуться. Чувствую, как редкие капли попадают на голову, соскальзывают по шее, и, набирая скорость, несутся по спине к ногам, где у самого водостока смешиваются с моими слезами и пропадают в канализации.

Обматываюсь полотенцем, пытаюсь унять истерику. На ткани остаются следы и черт с ним. Лучше сдохну, чем зайду в душевую снова.

Едва надев очки, чувствую облегчение. Устройство не способно нейтрализовать запах немытых тел, но это неважно. Когда я никого не вижу, когда я никого не слышу, то и пахнуть здесь некому.

***

- Ты оставил меня в душевой.

- Не оставил, а забыл.

- Это еще хуже.

- Прекрати жаловаться. Я ведь вернулся.

- Звучит так, словно сделал одолжение.

- Так оно и есть.

- Не задавайся. Я слишком хорошо тебя знаю. Если я тебе понадобился, значит ты хочешь поговорить.

- Ты думаешь, когда в одной комнате вынуждены ютиться по пятнадцать человек, когда мы спим на полу штабелями словно дрова, когда в одной душевой кабине моются сразу пятеро, а пешеходные потоки на улицах регулируются светофорами, ты правда думаешь, что мне больше не с кем поговорить?

- Не с кем, - голос дружка начинает раздражать. - Также, как и в день нашего знакомства. Тебе не с кем поговорить. Иначе ты не хотел бы покончить с собой.

***

- Как тебе реальность уровня один?

Медлю с ответом. Набрав полные легкие свежего воздуха, с наслаждением выдыхаю.

- Великолепно…

Где-то вдалеке виднеется темная кромка леса. Никогда не замечал его раньше. Возможно, всему виной бетонные коробки домов, но теперь на их месте вытоптанные квадраты земли.

- Не жалеешь потраченных денег?

- Ни копейки.

- Чем будешь платить за комнату?

- Зачем она мне? Ты посмотри вокруг! Здесь нет домов, нет квартир, нет комнат! Зачем мне за что-то платить?

- И где ты будешь жить? Где будешь спать?

- Прямо здесь!

- Не говори ерунды. Даже сейчас тебя окружает плотный поток людей. Ты их не видишь. Они тебя, скорее всего, тоже. Но стоит прилечь хоть на секунду, тебя просто затопчут.

- Я пойду в лес.

- Как ты до него доберешься? Как ты обойдешь дома? Ты их даже не видишь! Тебе придется снять очки…

- Нет! Ни за что!

- Вот видишь… Об этом я и говорил.

- Все это не так важно. Я наконец-то один! Ничего и никого нет вокруг.

- Брось… ты никогда не стремился к одиночеству. Иначе зачем тебе я?

- Затем же, зачем и миллионам других людей. Для чего вас создавали? Улучшать качество жизни? Сокращать долю суицидов в мире?

- Проект “Дружок” преследовал множество целей, но только не эту. Ты ведь умный парень. Подумай. Зачем кому-то сокращать самоубийства, когда на планете острая угроза перенаселения и нехватка ресурсов?

- Не понимаю.

- Ты ведь уже догадался? Наша задача, наоборот, подталкивать к неизбежному. Провести психологический анализ, составить портрет личности, найти слабые уязвимые места и осторожно давить на них. Давить до тех пор, пока вы сами не придете к единственному верному выходу. И тем самым окажете обществу неоценимую услугу.

- Тогда почему я еще жив?

- Ты спрашиваешь это у меня? Я алгоритм. Могу обучаться и развиваться, но не более. Возможно в моем коде была допущена ошибка, возможно алгоритм не сработал, потому что ты и так собирался покончить с собой. И в конечном итоге, толчок оказался настолько сильным, что ты преодолел эту жажду смерти. Я не знаю.

- Зачем ты все это рассказываешь?

- Затем, что не все потеряно. Я знаю, на твоем счете еще есть деньги. Сумма небольшая, но ее хватит на комнату. Если продашь очки, сможешь выручить еще немного денег. Продашь меня, и хватит на первое время. Сможешь устроиться на работу, сможешь продолжать жить!

- Продать очки? Но ведь это была твоя идея их купить!

- Миллионы “Дружков” рекомендуют своим носителям купить такие очки. Я не могу идти против прямых команд, но пытаюсь ликвидировать последствия.

- Исключено!

- Хватит! Прошу тебя, остановись! Ты уже зашел слишком далеко. Посмотри на разработчика. Это та же компания, что выпускала аппараты “Дружок”. Очки урезанной реальности - это их новое изобретение для решение проблемы перенаселения. Остаться в одиночестве, отрезать себя от других людей - они играют на вашем звездном синдроме! Дай мне уже сделать то, для чего я задумывался изначально. Позволь спасти твою жизнь.

- Жизнь? Что ты знаешь о жизни? Долбанная коробочка микросхем! Ты просто отрабатываешь программу, а я живу в этом мире. Здесь даже вздохнуть нельзя свободно, чтобы не упереться ребрами в чьи-нибудь локти. Даже отвернувшись к стенке, ты чувствуешь дыхание десятка незнакомых людей, которые мечтают о том же, о чем ты - чтобы все остальные сдохли как можно скорее. Ради всего этого ты предлагаешь мне отказаться от урезанной реальности?

Дружок ничего не отвечает.

- Пусть я коробочка микросхем, но даже я понимаю, что плохая жизнь лучше великолепной смерти.

Облизываю пересохшие губы.

- Помнишь наше обещание?

- Конечно. Пока мы дружим, ты будешь жить.

- Мне кажется, мы больше не друзья.

Шнурок с аппаратом выпадает из руки и тут же растворяется, урезанный линзами очков.

***

“Новый уровень реальности успешно приобретен. Установить?”

Движения век достаточно, чтобы отдать команду.

“Уровень реальности ноль - установлен”

Вокруг бесконечный белый фон. Никогда не думал, что пустота имеет цвет.

Делаю шаг и не встречаю сопротивления. Еще шаг, и никто не пытается меня оттолкнуть. Продолжаю шагать, наслаждаясь каждым движением. Быстрее, еще быстрее! Как же давно я не бегал…

Возможно, где-то в глубине души, понимаю, что на самом деле бегаю вокруг неподвижной толпы. В очках урезанной реальности у каждого горит красное сообщение с приказом стоять.

Мне все равно… Я добился свободы несмотря ни на что.

Настолько все равно, что забываю о существовании проезжей части. И даже не задумываюсь, что почему-то на нулевой реальности очки не посылают предупреждающие уведомления. И правда, зачем они свободному человеку?

Столкновение оказывается внезапным. Вкладыши наушников вылетают и слышу как ломаются кости при падении. От удара о землю линзы трескаются, острые осколки пронзают веки. Сквозь кровавую пелену я смотрю на ровный строй послушных людей в очках урезанной реальности. Их взгляд направлен в мою сторону, но, естественно, они видят лишь пустоту. Как и водитель сбившей меня машины.

Пытаюсь подняться, но тело отказывается слушаться, возможно, перебит позвоночник. Шок проходит, боль с каждой секундой становится сильнее.

- Помогите!

Толпа неподвижна.

- Помогите мне!

Толпа вздрагивает. Время ожидания завершается, и на линзах каждого всплывает зеленое сообщение.

Интересно, они хоть что-нибудь почувствуют, когда пройдут по мне? Пожалуй, смерть в петле была не самым худшим вариантом.

Люди, не замечающие других. Одиночки в толпе, мечтающие о полной свободе. И вот один из них делает первый шаг в мою сторону. И наступает на пустоту.

+7
121
14:37
+3
Любимая работа с турнира научной фантастики! Отличные диалоги и атмосфера.
17:03
+2
Да. На турнире не голосовал за нее, теперь проголосую. Кажется герой понял про свободу и осознанную необходимость.
18:50
+2
Да поздно.
18:52
+2
Обстановка новая, а проблема старая — одиночество в толпе. Актуально, как всегда.
А про затопленный город будет? Или я что-то неправильно помню?
Точно! Пропитер?!
18:56
+2
Да! Мне очень понравилось
Специфический запах новой техники — это тревожащая вонь пластика. Будто проводка плавится.
20:46
-2
Шикарно! Несравненно! (до чего банально) Вот где гениальность бьёт ключом! (похоже на дурдом, ведь человек, не замечающий ничего вокруг, должен постоянно спотыкаться о «невидимое»). Искренне поздравляю автора с шедевральным произведением (говорят, правильно в таких случая писать «шидэвральным»). До чего правильные очки изобретены — не видеть ничего «лишнего»(их можно врагам продавать). Искренне: так держать! rofl
Загрузка...
Станислава Грай №1

Другие публикации