Юлия Владимировна

Коля в подземном городе

Коля в подземном городе
Работа №381

- Пока, Генка!

- Пока, Колян! Увидимся завтра в школе!

- Ага. До завтра!

Генка, мальчик лет десяти, махнул на прощание рукой и скрылся в подъезде. Коля, его одноклассник, натянул на голову капюшон, и двинулся в сторону метро. Зимний вечер опустился на город, застилая тротуары и улицы снежным покрывалом. Полусонные машины, жаждущие скорости, стояли в бесконечных пробках. А люди, словно капли воды, сливались в потоки, чтоб низвергнуться водопадом под землю.

Зайдя в вагон метро, Коля поскорее занял свободное место и достал из рюкзака книгу. Неизменно, герои всех фантастических произведений, которые он прочитал, были похожи на него самого - с пышной копной светлых, как пшеница, волос, с чёрными глазами, и слегка курносые. В каких только передрягах он не побывал, в каких только приключениях не принял участие, но неизменно выходил победителем. Например, сейчас Коля вызвался помочь компании гномов - гору, в которой они жили, захватил страшный дракон.

Страницы перелистывались все реже - Колю начало клонить в сон, и потому, чтоб не потерять нить повествования приходилось перечитывать одно и то же предложение по нескольку раз. Несмотря на активное сопротивление, Морфей все же взял верх. Коле снился футбольный матч в котором команда гномов «Gnome Team» одержала безоговорочную победу над тремя «Сытыми троллями» и даже их волшебник-вратарь, одетый в серый плащ и остроконечную шляпу, не смог помочь им.

Коля проснулся и увидел, что вагон пуст. Поручни и сиденья были охвачены радужным свечением. Мальчик протер глаза, но необычный блеск так и не пропал.

«А-а-а, я еще сплю! – успокоил он себя, и удобно растянулся на сиденье, вспоминая приснившийся матч.

Неожиданно открылись двери, хотя складывалось ощущение, что поезд все так же мчится на полной скорости. Не меньше тридцати коротышек, смеясь, споря, о чем-то оживленно беседуя, зашли в вагон.

- Кто следующий противник Безликого? – двое из них сели прямо рядом с Колей, но кажется, даже не заметили его, будто он был невидим.

- Я слышал, что Каменный Гром, - произнес карлик с банданой на голове. Он, как и все остальные, был одет в плотную мешковатую куртку, и такие же штаны.

- А, это не тот ли, который в прошлом году взял Кубок Четырех Королей? - ответил его собеседник, достал из сумки массивную трубку и начал набивать ее табаком.

- Ага, он самый. Готов поспорить, что Безликий в этот раз проиграет.

- Что? Ты сам себе веришь? Ставлю 10 золотых! Не будь я гномом, если этот Гром победит Безликого! – загалдели со всех сторон.

Сразу же начали заключаться пари, кто-то достал блокнот и стал делать пометки. Вскоре поезд остановился и галдящая компания высыпала на платформу.

- Не будь я гномом, - словно зачарованный повторил Коля и ущипнул себя за руку, чтоб проснуться – не подействовало. Он все еще находился в пустом вагоне. – Где же это я очутился?

-Ну, а ты что сидишь? - прогремело у него над ухом. - Не видишь, все уже вышли?

Колю от страха будто парализовало. Хотелось непременно что-то ответить, но нужных слов как-то не находилось.

- А понятно, - поднеся к лицу мальчика фонарь, размером с микроволновку, протянул гном. - Квал, тут новенький. Чего не встречаешь?

Вдалеке Квал крикнул что-то невнятное, раздался звон и ругань. Тяжело дыша и громко шаркая ногами, из темноты показался второй гном, очень похожий на первого.

- Кто тут? Человек? - с удивлением сказал он, увидев мальчика. - А ну ка, посвети, - сказал он брату, и оба склонились над тоненькой книжечкой. В тусклом свете фонаря они щурились, перелистывая страницы, водили толстыми пальцами по истертым страницам.

- Хм, никаких записей нет.

- Вот и я о том же, - недовольно ответил Квал, то ли от того, что его заподозрили в некомпетентности, то ли от того, что у него стало на одну проблему больше.

- Ты кто такой? Как тут появился? - начал допрос гном с фонарем.

- Я... - начал Коля, но тут же сбился, не зная на какой вопрос ответить сначала, - Я Коля. Не знаю.

- Что? Говори яснее? - гном уже начал заводиться.

- Да погоди ты Ронас, не кричи - запугаешь, вообще ничего не скажет. Пошли лучше в каморку, там допросим. Я провожу, а ты закрывай вагоны.

- Ты не бойся моего братца, он покричать любит, потому и в начальниках станции ходит. Начальство без крика - не начальство, - добродушно сказал Квал. Под его густыми усами появилась еле заметная улыбка. Они приближались к маленькому зданию, расположившемуся на самом краю узкой и длинной платформы. Когда вернулся Ронас, Коля рассказал все как было.

- Ну, что с ним делать будем? - обратился он к брату. - Не к добру все это. Ни к чему хорошему встречи с людьми не приводят. Может нам его убить?»

Колю словно ударило током, а сердце забилось как бешенное.

- Ну а что, - продолжил Ронас, - в списках нет, никто его не видел. Нет мальчишки - нет проблем.

- Эээ, - протянул Квал, - все то ты торопишься. Согласен, случай, когда римкар появляется, но об этом нет записи в книге, беспрецедентный. Но ведь кто-то должен был наложить на него пропускающие чары. А иначе как он прошёл границу между мирами?

Ронас отвел глаза и задумчиво гладил рукой густую бороду. Он не любил признавать свою неправоту, но брат с детства был смышленее его, хоть и был моложе.

Коля не проронил ни единого звука, хотя надо было бы - ведь решается его судьба.

- Хорошо, что ты предлагаешь? - Ронас вопрошающе смотрел на брата.

- Поступить согласно инструкции. Отведем в Приют, а там пускай сами решают. Мы свою работу выполнили, а дальше не наше дело.

Начальник станции ещё несколько минут что-то бормотал себе род нос, кряхтел и гладил бороду.

- Ладно. Повели его в Приют, - одобрил Ронас. Они вышли на платформу, и двинулись в том же направлении, куда недавно прошагала толпа гномов.

Платформа заканчивалась узким тоннелем, пройдя по которому, они вышли на площадь, в центре которой находилась огромная статуя из золота, изображавшая трёх гномов, стоявших спинами друг к другу. Один из них, сложив руки на рукоятке упертой в землю секиры, как бы осматривал каждого выходящего из тоннеля.

Немного попетляв по сети узких улочек, они вышли к неказистому обшарпанному зданию.

- Вот и Приют. Переночуешь здесь, а завтра утром Корин Рыжебородый решит что с тобой делать, - Квал толкнул массивную дверь и вошёл внутрь, мальчик последовал за ним. Изнутри Приют казался больше чем снаружи - слева, вдоль стены располагался длинный стол, уставленный всякой кухонной утварью. Прямо напротив двери располагался камин, в котором над огнём висел большой котел. Справа располагалась зона, в которой стояло бесчисленное количество кроватей и гамаков, разных конструкций и размеров.

"Зумм! - крикнул Ронас. - Зумм Мале, или как там тебя, ты здесь?"

Из глибуны комнаты послышалось сопение и торопливый топот.

- Извиняйте – задремал немного, - из полумрака выскочила громадная тень.

- Ой, - пискнул Коля. Зумм представлял собой странное, можно даже сказать страшное, существо. Тело у него было как у человека, который большую часть жизни провел в тренажерном зале, груды мышц вздымались при каждом движении, но вот голова... Голову венчали большие рога, словно у буйвола.

- Задремал он, - недовольно пробурчал Ронас. - Вот, принимай новенького.

Мальчику стало непосебе от того, что чудовище уставилось на него. Коля вспомнил где видел таких существ - на страницах книги "Двенадцать подвигов Геракла", только у Зумма кожа была чёрная, будто её углем измазали.

- Это человек? - удивился минотавр.

- Человек. Сам что ли не видишь? - рявкнул Ронас и достал из сумки свиток пергамента. - На, подписывай. Ты за него отвечаешь, пока не явится Корин. Его, кстати, завтра не будет - уехал в Алавест. К Рогону завтра можешь не ходить, я его предупрежу.

Зумм поставил закорючку на листке, и гномы удалились.

***

- Ну что, проходи, - на лице минотавра появилось что-то вроде улыбки. – Меня зовут ЗумммМмале, - он словно корова тянул звук «м».

- Коля, - робко выдавил из себя мальчик.

- Да ты не бойся, проходи, - здоровяк подошел к котелку, поднял крышку и стал помешивать содержимое. От наполнившего Приют аромата у Коли заурчал живот.

- Пфф, тебе легко говорить, - раздался чей-то голос. - Готов поспорить, если бы ты был человеком, и увидел малеварца – точно наделал бы в штаны.

- Кто тут еще? – мальчик отпрянул назад.

- Это Онел. - ответил Зумм. - А ну выходи, познакомься с соседом.

- Вообще то, у меня другое имя, но уж слишком оно труднопроизносимое. И поэтому все меня называют Онел, - уже совсем рядом прозвучал голос невидимого существа. Коля смотрел себе под ноги, туда, откуда раздавался звук, но не увидел ничего, кроме серого булыжника.

- Какое имя? – непонимающе переспросил мальчик. Камень вдруг зашевелился, и через мгновение стал похож на ящерицу – у него появились такие же лапы и небольшой хвост.

- Оно означает «Танн с Золотым Сердцем». Танн – это раса такая.

- Хватит ты уже про свое имя рассказывать, всем уже надоел, - Зумм разливал содержимое котла по деревянным плошкам. Садитесь лучше есть.

- Вот ты всегда так, - камешек с необычайной ловкостью вскочил на стол.

Мальчик сел на широкую лавку, а минотавр поставил перед ним тарелку с горячей похлебкой.

Суп оказался на удивление вкусным - Коля попросил бы добавки, если бы не и так уже заполненный желудок. Во время ужина мальчику удалось хорошенько рассмотреть своих новых знакомых. При ближайшем рассмотрении кожа у Зумма оказалась вся покрытая маленькими трещинками, из которых сочился красноватый свет, будто бы внутри горел огонь. Онел и в самом деле походил на ящерицу, кожа которой сплошь состояла из камня, а на месте глаз сияли драгоценные камни. И вот в чем была его странная особенность – к супу он не притронулся, зато с аппетитом грыз кусок откуда-то появившегося мела.

- Ну что, а теперь вусса, - минотавр разлил по кружкам ароматный напиток, насыщенно-бордового цвета, по вкусу напоминавший морс. От вуссы Колю совсем разморило – прошло чувство страха, путешествие на метро в город гномов казалось ему вполне обычным и обыденным. Новые знакомые показались ему вполне приятными и симпатичными существами, так и хотелось посидеть с ними, поболтать, но… виной тому усталость, или диковинный напиток, но глаза сами по себе начали закрываться.

- Давай-ка спать, - Зумм показал ему старую деревянную кровать. - Вы же по моему спите на куске ткани, да?

- Ага. На простыни, и накрываемся одеялом, - подтвердил мальчик, но тут же подумал: «А знает ли он что такое одеяло?»

Здоровяк открыл дверцу старого шкафа: «Посмотри здесь. Что-то должно было остаться от предыдущего хозяина».

Что случилось с самим хозяином, мальчик интересоваться не стал. Подушка и одеяло были мягкие, будто бы только из магазина, и, похоже, заполнены какими-то сушеными растениями. Коля разделся и аккуратно повесил одежду на спинку кровати. Он был настолько вымотанным, что как только голова его коснулась подушки, он тут же уснул. Проснувшись, Коля еще некоторое время лежал с закрытыми глазами, не двигаясь, и твердо решил: «Нужно читать меньше фантастики». Говорят, что чтение никому еще не помешало, но все эти гномы, минотавры и каменные ящерицы… - все это слишком.

Хрр-фью, хрр-фью.

- Никита, - пробубнил Коля. – Хватит храпеть.

Он поднялся, и только собрался пойти и треснуть брата подушкой, как почувствовал под ногами песок. Коля протер глаза и повнимательней всмотрелся в темноту – брата не было, да и находился он совсем не в своей комнате. Вместо Никиты, развалившись прямо на полу, храпел Зумм – новый знакомый.

Волна отчаяния нахлынула на Колю – ноги сами собой подкосились, он рухнул на кровать и, уткнувшись лицом в подушку зарыдал. Сколько раз он мечтал, вот так, взять и отправиться в путешествие в одиночку. Он очень соскучился по ним: по маме и папе, по Генке, даже по школе и старшему брату. Коля сам не заметил, как снова уснул, а проснувшись, снова увидел минотавра.

- Раз уж у меня сегодня выходной - хочу устроить тебе экскурсию и показать одно интересное место, - сказал здоровяк во время завтрака. Никакого настроения для прогулок у Коли не было, но что делать, пришлось согласится. Подкрепившись на скорую руку, Коля и двое его новых знакомых вышли на безлюдную улицу.

- А тебе разве не нужно идти к Кабу? - удивился Зумм, когда Онел последовал за ними.

- Да ну его, уж один то день и без меня справится, - ответило каменное существо, и ловко запрыгнуло на плечо здоровяку.

- А куда мы идём? - спросил Коля. Единственный знакомый для него ориентир - огромный монумент из золота - остался за спиной.

- По городу ты еще успеешь набегаться. Сейчас мы идем на кладбище, - ответил минотавр, освещая путь перед собой факелом.

- Куда? - небольшой фонарь, который дал ему Зумм перед выходом, чуть не выпал у него из рук.

- На кладбище. Так называют заброшенный музей техники. Это в пещерах, на окраине Хеттарума, - поспешил успокоить его Онел. - Малеварцы те ещё экскурсоводы. Получше места для прогулок не мог выбрать?

- Хеттарума? Малеварцы? Что это такое, я не понимаю, - переспросил Коля.

- А, точно. Ты же не знаешь. Хеттарум - это город в котором мы находимся. С гномьего название переводится как "Первый город". Основали его три брата: Трок, Милит и Донур - с этого момента и начинается история Каменного царства. А ещё...

- Как и почему я сюда попал? - с дрожжащих губ слетел давно назревавший вопрос, а из глаз хлынули слёзы. - Я хочу домой!

Фонарь выпал из Колиных рук и погас.

- Ну же, говорите! - новые знакомые сочувствено смотрели, но отвечать не торопились. Коля сел прямо на середине улицы, и уткнув лицо в колени, зарыдал еще сильнее.

- Кхм, - здоровяк чесал затылок, силясь подобрать слова утешения. – Не плачь.

- Ты здесь для того, чтобы стать римкаром, - холодно сказал Онел. Существо спрыгнуло на землю и подошло почти вплотную к мальчику, и тот поднял на него заплаканные глаза.

- Римкаром? Это как? – спросил Коля, все еще шмыгая носом.

- Слово римкар на гномьем значит - «служащий хозяину». В общем это помощник, подмастерье.

- Ну, или раб, - ляпнул Зумм, и тут же осекся.

Через полчаса, когда мальчик отошел от истерики, вызванной словом «раб», они все же продолжили путешествие.

- Впредь говорить буду я. Ты согласен? – Зумм угрюмо кивнул, а Онел продолжил. - Римкаров вызывают из внешних миров, для помощи гномам, как правило, они остаются здесь навсегда.

- А вы тоже… рабы? – последнее слово тяжело далось мальчишке.

- Да, - подтвердил каменный человечек. – Я работаю у Каба Златолепца, он ювелир, между прочим, считается самым искусным в каменном царстве. Не пыльная работенка, знай себе проверяй металлы да драгоценные камни на чистоту.

- А ты, Зумм? Ты кем работаешь? – спросил Коля у минотавра.

- Я-то в кузнице, у Рогона Сиплого. Мы, малеварцы, сызмальства к жару приучены, потому как, на склонах Красных гор живем, а тамошние температуры не то, что в кузнице. Между прочим, малеварцы считаются самыми искусными оружейниками. Вон смотри, - Зумм указал на возвышающуюся над городом статую, - Видишь гнома с секирой? Так вот, это Трок Справедливый – старший из трех братьев. А секира эта ковалась у нас. Это тут она из золота, а на самом деле она была чёрной, из углетита – самого прочного сплава.

Троица вышла из города, на улицах которого она не встретила ни одной живой души. Дальше их путь лежал по еле заметной тропинке, словно змея, петлявшей среди камней и постепенно уводящей путников вверх. Чтоб скоротать время, новые знакомые вкратце рассказали историю города, но интереснее всего Коле показался один любопытный факт.

- Как думаешь, почему мы, разные существа, понимаем друг друга и можем беспрепятственно общаться? – спросил Онел. В ответ мальчик только пожал плечами, и каменный ящер продолжил. – По легенде, когда-то давно гномы жили на поверхности земли, но после долгой и продолжительной войны, они были изгнаны людьми под землю – именно тогда и был основан Хеттарум. Перед братьями встал вопрос о том, как же обзавестись новыми связями, если соседние народы разговаривают на незнакомых языках. И решено было придумать такой язык, чтоб каждый мог понять его. Тогда Зрячий (это верховный шаман так у гномов называется) наложил на эти земли сильнейшее заклинание, которое переводило речь на всеобщий и обратно. Понятно?

- Неа, - искренне ответил мальчик.

- Вот представь –собрались вместе гном, танн, малеварец и человек. Один говорит, а все его понимают, потому как заклинание перевело слова говорящего на всеобщий, а потом с всеобщего на родной язык того, кто слушает. Теперь ясно?

- Ага.

- Стой! Кто идет! – раздался громоподобный голос.

- Все мы – сыны Трока! – тут же отозвался малеварец.

- Проходи, - из-за камня выглянул гном и отвел арбалет в сторону. – Вы куда это?

- На кладбище.

- А это кто? – стражник указал на Колю. – Влаф нового римкара вызвал?

- Не знаем пока – Корин уехал в Алавест.

Мальчик подошёл к краю ограждения и обомлел. Прямо под его ногами раскинулся Хеттарум. Среди мрака пещеры были хорошо виден каждый факел, каждый фонарь. Золотой монумент подсвечивался, и складывалось ощущение, что он начал плавиться, разливаясь и заполняя ярким сказочным сиянием улицы города. Откуда-то появился второй стражник, огонь факела зловеще отражался в его доспехах и щите, на котором был выгравирован герб - скрещенные секира и молот, на фоне волынки. Вынув меч из ножен, он проводил путешественников холодным взглядом.

- Кто такой Влаф? И почему эти гномы смотрели на меня так, будто увидели привидение? - спросил Коля, когда они отошли на достаточное расстояние чтобы не быть услышанными.

- Кхм-кхм, - закашлялся минотавр и покосился на Онела.

- Не забивай себе голову, - ушёл от ответа каменный ящер.

Теперь путь их лежал вниз, и идти было намного легче, будто ноги сами несли к заветной цели. Стены пещеры покрывала влага, в каждой трещине росли мох и плесень, а все ямки на полу облюбовали грибы, с закрученными в спираль шляпками.

- Пришли, - сказал Зумм, когда они чуть не врезались в потемневшую стену, на поверку оказавшейся проржавевшим автобусом. Они шли вдоль, практически превратившихся в труху, легковушек, микроавтобусов, грузовиков.

- Зачем хранить всю эту рухлядь? - спросил Коля, когда случайно проткнул пальцем проржавевший капот "шестерки".

- О, это не всегда было в таком состоянии. Это был музей техники. Гномы собрали огромную экспозицию и, уж поверь, относились к ней бережно.

- А почему сейчас все запущено?

- Время, - с грустью в голосе ответил Онел. - Со временем Хеттарум оказался на самой окраине Каменного царства. Торговые пути изменились, и караваны все реже стали заходить в город. Не для кого стало поддерживать порядок, а главное некому - гномы покидают город. Ты же заметил, что пока мы шли не встретили ни одной живой души. Эти заброшенные здания - постоялые дворы, хотя раньше в этом районе было не протолкнуться.

- А вот и мичеры, - малеварец высоко поднял факел. В мрачном молчании над путниками возвышался робот.

- Мичеры - это боевые роботы, - пояснил танн. – Первых придумали еще при Морозной войне. А уже после, начали использовать их для развлечения – устраивали поединки между собой, так и появились «Бои Избранных».

Роботы были самых разных размеров: от совсем миниатюрных, до гигантов размером с многоэтажный дом.

- А они все до сих пор работают, - Коля уже представлял как, захватив одного такого мичера, пробивается через толпу гномов к свободе.

- Нет. Это все трофеи. Понимаешь, в Боях такие правила, что если ты проигрываешь на Арене соперника, то твой мичер достается врагу. Все необходимые детали снимают, а корпус оставляют. В общем, это пустышки.

- А сейчас в Хеттаруме проводятся турниры? - в глазах мальчишки вспыхнула яркая искра.

- Да, проводятся. Долгое время у нас не было бойца. Нет, конечно, они изредка появлялись, но обычно на первом-втором поединке проигрывали. Буквально полгода назад, откуда ни возьмись, появился Безликий, - увлеченно рассказывал Онел. - Представляешь, он уже девять матчей беспроигрышных провел. Девять!

- А римкаров берут на бои? – спросил Коля.

- Берут. Больше для того, чтоб показать свою элитарность. Римкары – это большая редкость.

- Смотрите, - неожиданно Зумм остановился. – Что там не земле?

Компания осторожно начала двигаться вперед, всматриваясь в ровную песчаную поверхность.

- Ох, - выдохнул Коля. – Это чьи-то следы.

Земля и в самом деле была словно испещрена множеством следов, будто кто-то долго топтался на этом месте. Вместо привычной уху речи, от новых знакомых Коли исходили какие-то странные звуки: Онел безостановочно щелкал будто, азбукой Морзе пытаются передать сообщение, используя два камешка, а от Зумма доносилось не то мычание, не то чавканье.

- Что такое? – по спине Коли пробежал холодок. Малеварец махнул рукой, мол, пошли обратно.

- Вот ты и увидел, как это, обходиться без Всеобщего языка, - пояснил Онел.

- И заклинания Защиты, - пробубнил Зумм. – Вы поняли, чьи это следы?

Онел и Коля замотали головами.

- Это Арбианские пауки, - сам же ответил на свой вопрос малеварец.

- Что это за пауки? – заинтересовался мальчик.

- Арбиан – это родина темных эльфов, - ответил Онел.

В наступившей тишине было слышно, как ветер воет где-то в глубине пещеры. Конечно же, Коля не знал, что представляют собой темные эльфы, но отлично уловил настроение новых знакомых.

- Может, пойдем? – как бы невзначай сказал мальчик.

Но они не пошли, а побежали. Зумм, с Онелом на плече, постоянно останавливался, чтоб подождать отстающего мальчика.

- Стой! Кто идет! – дежурной фразой встретила их стража.

- Все мы – сыны Трока! - у Зумма еле хватило дыхания, чтоб крикнуть пароль.

- Вы чего это бегом-то? – гном в стальных доспехах потянулся за своим мечом.

- Все нормально, - ответил Онел. – Просто, они поспорили, кто быстрее бегает.

Путешественники начали спуск в город – на сегодня с приключениями было покончено. Было видно, что гномы еще долго, о чем-то перешептываясь, смотрели в темноту пещеры. Шли молча – не очень-то приятно рассуждать о том, кто первым струсил, и кто быстрее бежал.

Вскоре показались знакомые стены Приюта, и наши герои без промедления зашли внутрь.

***

- Ну, и где вас носит? – раздался громовой голос, как только они ступили за порог. За время их отсутствия в Приют наведались четыре гнома и, похоже, уже успели поругаться.

- Гуляли, - смущенно ответил Зумм.

- Гуляли? – гном с пышной рыжей бородой буквально кипел от ярости.

Пока Зумма отчитывал гном, Коля стоял в стороне и думал: «Эти двое нашли меня вчера на станции. Этот – Корин Рыжебородый, хозяин приюта. А кто четвертый?».

- Мальчишка, а ну, рассказывай, как все было! -теперь все внимание было обращено на него. Коля выложил им все, с момента как вышел с тренировки, до того как попал в руки начальника станции.

- Влаф, это все ты виноват! – вскрикнул Ронас, когда Коля закончил повествование.

- В сотый раз повторяю, я этого не делал. К тому же я умею пользоваться только руническими порталами, а тут что-то совершенно другое, - возразил гном.

По сравнению с другими, Влаф явно был белой вороной - почти на голову выше остальных, не такой широкий в плечах, лицо узкое, маленькая аккуратная бородка. В его чертах угадывалось что-то человеческое.

- Тихо! – Корин остановил зарождающийся спор. – Я приму все меры, но узнаю, как мальчик попал в Хеттарум. У себя, без присмотра я его оставить не могу, поэтому, тебе Влаф, придется взять его к себе. К тому же у тебя в римкарах уже был человек.

- Уж, спасибо! Не надо мне его.

- Если тебе не нужен, то нам и подавно! - крикнул Корин. - Ну, а куда его? Кабу Златолепцу он и даром не нужен. Толофу Однорукому в таверну? Ты и сам прекрасно знаешь, как он эту руку потерял - из-за его сородичей, - гном указал на Колю. - Толоф в первый же день ему руку оттяпает, или голову. А может в каменоломню?

Воздух в комнате был наэлектризован до предела, того и гляди между гномами разразится новый скандал.

- Я подумаю, - только и смог выдавить из себя Влаф и тут же выскочил из комнаты.

- Вот взбалмошный гном, - заворчал Ронас. – Прикончить мальчика и дело с концом.

- Тебя никто не спрашивает! А ну, пошли отсюда - взревел Корин и начал выталкивать братьев наружу. - Зумм, ты за старшего. Попробую еще раз с Влафом переговорить.

- И это еще самые здравомыслящие гномы, кроме Ронаса, конечно же – у него мозгов не больше чем у табуретки, - процедил малеварец, когда гости покинули помещение.

После всего пережитого, путешественники почувствовали сильный голод, и решили поужинать не откладывая.

- Если я никому не нужен, то почему бы им меня не отпустить домой? – мальчик присел за стол.

- Они недолюбливают людей. Поэтому скорее убьют человека, нежели отпустят. Но ты не переживай, Влаф к тебе нормально относиться будет, - минотавр поставил перед ним тарелку.

- А кто такой этот Влаф? Про него еще стражник у кладбища упоминал, - спросил Коля, уплетая похлебку за обе щеки. Зумм и Онел многозначительно переглянулись.

- Влаф Летописец, - ответил танн, снова невесть откуда достав кусок мела. – Он здесь на должности хранителя архива, если хочешь что-то узнать – смело иди к нему. Всё знает.

- Его предыдущий помощник был человеком? – перешел ближе к делу мальчик.

- Был, - они снова переглянулись. – Да только, пропал он.

- Как пропал?

- Ну, вот так. В один день исчез и все тут. Где-то с полгода назад. Поговаривают, будто бы, вечером перед исчезновением они сильно из-за чего-то повздорили. А на следующее утро Сашки и след простыл.

- И что, его никто не искал? - удивился Коля.

- Ну а кто его будет искать? Влаф будто бы и не заметил исчезновения, а другим и дела нет до чьего-то раба, - танн выдержал паузу, которой позавидовали и во МХАТе. - Ходят слухи, что этот взбалмошный гном сам Сашку и прикончил.

- Как? Как прикончил? – мальчик даже выронил ложку.

- Такие слухи ходят, - пожал плечами Онел.

- О побеге даже не думай. Я два раза сбегал – один раз поймали, а во второй сам вернулся. Потому как, в окрестных пещерах долго не выжить – одна острохвостая фурия чего стоит, - сказал Зумм, а потом шепотом добавил: - Если и есть способ сбежать, то найти его можно только в книгах у Влафа. И мне кажется, Сашка его нашел.

- А ведь верно, - подтвердил Онел.

Кажется, они нащупали хоть и тоненькую, но всё-таки реальную ниточку, которая может привести их к свободе. Онел сразу же ушел спать, а Зумм и Коля еще долго болтали друг с другом, рассказывая каждый о своём мире, как он прекрасен и замечателен.

***

- Собирайся быстрее, - прикрикнул Влаф. Только проснувшийся Коля даже не успел позавтракать. - Малеварец, я бы на твоём месте тоже поторопился. Рогон никогда не опаздывает на Арену.

- Ох, - ударил себя по лбу Зумм. - Сегодня же «Бои избранных»!

- И меня по пути подбрось! - Онел запрыгнул здоровяку на плечо и они тут же скрылись за дверью.

- Я готов, - сказал Коля натягивая на себя куртку. Гном смерил мальчика взглядом и презрительно хмыкнул.

- Не отставай, - Влаф развернулся и вышел. Коля поспешно последовал за гномом, напомнив себе о том, что все это он делает только лишь для того, чтоб узнать способ побега.

Недолго попетляв по узким улочкам, в которых, казалось, и двум гномам не разойтись, они скоро вышли на широкий проспект, усыпанный сотнями факелов и фонарей. Проходя мимо огромного золоченого монумента, Коле удалось рассмотреть его в деталях. «Трок Справедливый» - гласила надпись под первым гномом. Второй из братьев был моложе Трока. Милит Бесстрашный, закинув громадный молот на плечо, смотрел на то, как широкая река из гномов, течёт туда, где, по-видимому, и располагается Арена. Третий брат разительно отличался от остальных. Во-первых, он был чуть ли не на голову ниже них, и был значительно моложе. Во-вторых, в руках у него было не оружие, а какой- то музыкальный инструмент, очень похожий на волынку.

- Пошевеливайся! - командный голос Влафа вернул мальчика из его мечтаний на землю, точнее сказать под землю. Гномы всех мастей наводнили улицу - кто в дорогих, вышитых золотом и драгоценными камнями одеждах, а кто был одет победнее. Все вокруг смеялись, шутили, оживлённо о чем-то разговаривали. Несколько раз Коля замечал, что увидевшие его гномы, вдруг затихали и начали перешептываться.

Войдя в узкую пещеру, которая, словно неведомый монстр, открыла свою зубастую пасть, мальчик почувствовал себя неуютно, но оглянувшись немного успокоился - челюсти не сомкнулись, каменное чудовище спало своим древним нерушимым сном.

После недолгого пути в полумраке они вышли на ярко освещённую Арену. Круглая, словно огромная чашка, накрытая сверху многотонной каменной крышкой. Покатые края были трибунами, а дно походило на арену цирка, на которую, того и гляди выскочат клоуны и трюкачи. Влаф уверенно спускался вниз, Коля же осторожничал и шёл медленно.

-Садись сюда,- указал гном на сплошную каменную скамью в четвёртом ряду, а сам занял место позади мальчика. Народ все шёл и шёл, мерный гул стоял на трибунах, публика была возбуждена и в нетерпении ожидала действа.

- О, Коля, вы уже тут? - мальчик даже не заметил, как рядом появился минотавр, на плече которого неизменно сидел каменный ящер.

Влаф тоже приветствовал двух гномов, то и дело бросавших недовольные взгляды на мальчика.

- Это Рогон, - малеварец указал на гнома одетого в бордовый кафтан, борода которого была заплетена в две добротные косы. - А второй - Каб Златолепец.

Кабу постоянно приходилось поправлять свои толстенные очки, которые все время съезжали на кончик носа. А пришел он в плаще, которому позавидовал бы каждый – вся его поверхность была сплошь усеяна драгоценными камнями.

- Приветствую вас, достопочтенные жители Хеттарума! – раздался над Ареной зычный голос рефери. - Сегодня вы станете свидетелями воистинну знаковой битвы! Именно сегодня решится судьба Малахитовой короны, высшего знака отличия в «Боях Избранных»!

Зрители зааплодировали. Трое гномов сидящих сзади Коли будто и не заметили начала действа – о чем-то перешептывались и активно жестикулировали.

- Новая звезда «Боев Избранных»! Тот, кто не проиграл ни одного матча! Его отличает особая храбрость и свой стиль борьбы! - зрители уже поняли о ком идёт речь, и начали истошно вопить и аплодировать. – Тот, чьего лица не видел никто, но чье имя на устах у всех! Итак, встречайте, первый претендент! Безлики-и-и-й! И его Чёрная Зависть!

- Без-ли-кий! Без-ли-кий! - скандировала публика.

- Кому он завидует? – пытался перекричать толпу Коля.

- Его меч носит имя – Черная Зависть! – ответил Зумм. – Смотри!

Ворота, расположенные напротив Коли открылись, и из мрака туннеля вышла фигура, полностью закованная в доспехи. Издалека сложно было определить размеры мичера, но вряд ли он был выше двух с половиной метров. Стальные пластины, закрывавшие тело, были все в царапинах и вмятинах, и, судя по всему, пережили не мало боёв. На тёмном стекле, закрывавшем бойца от ударов и восторженных взглядов, белой краской была нарисована устрашающая физиономия, напоминавшая череп неведанного существа. В руке у Безликого был меч чёрного цвета размером с человеческий рост, а может и того больше.

- Этот меч из углетита? – догадался Коля.

- Без-ли-кий! Без-ли-кий! - кричал Зумм, вторя толпе и даже не обращая на мальчика внимания. В это время боец вышел на середину Арены, и поприветствовал публику, гномы в свою очередь пришли в неописуемый восторг.

- Надеюсь, второго претендента вы встретите столь же горячо! - раздался голос рефери. - Гроза Молчаливых островов! Обладатель Кубка Четырёх Королей и Ордена Вигуса Гордого! Встречаем - Гронт, по прозвищу Каменный Гром!

В ответ публика улюлюкала и гудела, ни о какой достойной встрече и речи быть не могло. Только с дальнего конца трибуны слышалось тихое: «Гром! Гром!»

В сопровождении дюжины барабанщиков на Арену вышел Гронт, и все разом ахнули. Мичер соперника превосходил размером Безликого в несколько раз. Чем-то он напоминал гориллу – маленькие, по сравнению с телом, ноги и мощные длинные руки, на которые он опирался при ходьбе.

- Это будет битва Давида с Голиафом, - пробурчал себе под нос Коля.

Гронт, сидевший в центре груди железного монстра, помахал зрителям рукой. Затем дернул за рычаг, и в воздух взметнулась стальная лапа с зажатым в ней огромным молотом.

- Это конец, - прошептал себе под нос Зумм. Большинство зрителей находилось в подавленном состоянии, от праздничной эйфории не осталось и следа. Безликий же, с невозмутимым спокойствием, взирал на соперника.

- Кхм, эффектно, - выдавил из себя Рогон.

- Итак, если бойцы готовы, то можно начинать схватку. Бой!

Гром тут же сорвался с места и, набирая скорость, помчался на Безликого. От волнения мальчик, что есть силы, сжал край лавки: «Неужели этот конец? Неужели бой, вот так быстро, закончится?»

Безликий, казалось, не замечал нёсшегося на него Гронта. Никто так и не понял, что произошло в следующее мгновение. Каким-то немыслимым образом Каменный Гром пролетел мимо соперника, запнулся и всем весом обрушился на первые ряды трибун. Только сейчас Коля заметил, что они пусты. Где-то места были свободны до десятого ряда, где-то выше - казалось, что никому даже не пришло в голову занять четвёртый ряд.

- Ааа, - протянул мальчик указывая Зумму на пустые ряды впереди.

- Не бойся. Если что - отпрыгнем, - успокоил его здоровяк.

- Эй, вы, держите! - Коля обернулся и увидел, что Влаф протягивает им две тонкие пластинки. - Это слюда, прикройте ей глаза.

Коля не понял, зачем все это нужно, но подчинился безукоризненно. Сквозь тёмное мутное стекло было сложно различить, что же происходит на Арене, оставалось только строить предположения исходя из движения размытых пятен. Гронт поднялся на ноги и сделал несколько размашистых атак, от которых противник с лёгкостью ушёл.

- Почему Безликий не атакует? Испугался? - крикнул Коля малеварцу на ухо.

- Выматывает! - последовал краткий ответ.

Гром сделал несколько быстрых выпадов, и остановился, чтоб восстановить силы, как вдруг яркая, словно молния, вспышка озарила Арену. Ослепленные гномы ахнули, и повскакивали с мест, схватившись за глаза.

- Я ослеп! Я ослеп! - истошно орал гном, сидевший за Влафом и его друзьями, те же в свою очередь, опустив пластинки не отрываясь, смотрели за боем.

Ослепленный Безликий крутился и хаотично размахивал руками. В это время огромный мичер высоко занёс свое оружие над головой, готовясь нанести последний, сокрушительный удар. Прямо на глазах его молот начал краснеть, за несколько мгновений раскалившись почти добела. Удар был такой силы, что казалось, будто каменный свод обрушится на зрителей. Безликий среагировал в мгновение ока, и бросился под ноги гиганту.

- Ох, - одновременно выдохнули зрячие зрители, и повскакивали со своих мест. Пока Гронт силился вытащить свой глубоко застрявший молот, Хеттарумский боец отточенным движением перерубил стальные тросы на ногах вражеского робота, и тот рухнул на колени. Каменный Гром, осознавший грозившую опасность, отпустил оружие и попытался развернуться, но Безликий уже вскочил ему на спину, и глубоко вонзил Зависть. Механические руки сначала резко дернулись, а затем обездвиженный боец рухнул, подняв облако пыли. Бой закончился настолько быстро, что первые мгновения никто не мог поверить.

- Победа! - рявкнул Рогон, и пустился в пляс, вслед за ним и другие стали кричать и праздновать.

- Без-ли-кий! Без-ли-кий! - скандировала толпа. Из пещеры высыпала целая орава гномов и принялась извлекать поверженного из его стального панциря.

- Это самый короткий бой, который мне приходилось видеть, - заявил рефери. - Безоговорочным и абсолютным обладателем Малахитовой короны Хеттарума становится Безликий!

Мичел, получив награду от судей, шествовал вдоль трибун, совершая круг почета. Гномы, рядом с которыми он проходил, впадали в неописуемый восторг.

- Безликий, ты - герой! - крикнул Зумм, когда чемпион проходил мимо них. К всеобщему удивлению, боец остановился.

- Ух ты, он смотрит на нас! - здоровяк ткнул мальчика локтем. Коля опасливо всматривался в тёмное стекло, и чувстовал чей-то взгляд на себе.

«Странно. Он остановился прямо напротив нас. Или он тоже удивился появлению человека?» - подумал мальчик.

- Пошли отсюда! - раздался над головой голос Влафа.

- Но... - пытались возразить Рогон и Каб.

- Пошли, - более мягко повторил гном. – Если выйдем сейчас, то не будем стоять и толкаться в очереди.

Всю дорогу гномы только и делали, что обсуждали прошедшую битву, Зумм активно им поддакивал, только вот Коля был молчалив и задумчив.

- Сегодня переночуешь у меня, - сказал мальчику Влаф, когда они остановились у большого дома. Прощаясь с Зумом, Коля прочитал на его лице беспокойство. Онел молчаливо махнул на прощание рукой.

В Коле смешались два противоречивых чувства. С одной стороны, он боялся, ведь предыдущий римкар пропал без вести. С другой стороны, необходимо попытаться узнать больше как можно больше о порталах. Пропустив мальчика вперед, Влаф закрыл за собой дверь на ключ. Каким бы большим не казался дом снаружи, внутри было тесно. Первое, что бросалось в глаза это невообразимое количество книг, разных размеров и расцветок, аккуратно выставленных в шкафах, или же небрежно сваленных на столе и даже на полу.

- Пойдем, я покажу твою комнату, - сказал гном и зашагал по крутой винтовой лестнице на второй этаж. Наверху оказалось всего две маленьких комнатки. Большую часть первой занимал стол с вековым нагаром от свечей, так же заваленный книгами. Во второй каморке была кровать, и платяной шкаф. Все остальное место второго этажа занимали полки с бессчетным количеством книг.

- Значит так. Твоя первая работа на сегодня, это вернуть все книги на свои места. В углу возмешь стремянку.

- Но как же я пойму где их место? Вдруг я чего-нибудь перепутаю? - возразил Коля.

- Не перепутаешь. Книги тебе подскажут, - буркнул Влаф и вышел, оставив мальчика одного.

- Книги тебе подскажут, - передразнивая, повторил Коля. – Ну, посмотрим, что тут у нас.

И в самом деле, стоило взять какой-нибудь фолиант в руки, Коля безошибочно знал, на какой ряд ее поставить. Мальчик работал не покладая рук, и даже не заметил, как в комнату вошел Влаф.

- Хм, молодец, - взглянув на результат работы, сказал гном. – А теперь, пошли ужинать.

Свободное время после ужина Коля потратил на пролистывание «Полной истории Каменного царства. От Хеттарума и до наших дней».

- Не такой он уж и страшный, - думал Коля, засыпая в уютной постели. Ночью мальчику приснился кошмар, как он, скрываясь от эльфов верхом на пауках, прибежал на железнодорожную станцию, а там Ронас и Квал повалили его, а чтоб не кричал, зажали рот.

- М-м-м, - сон превратился в реальность. Кто-то всем своим весом навалился на него и не давал позвать на помощь.

- Тише ты. Влафа разбудишь - обоим не поздоровится, - прошептал во тьме голос. От страха мальчика словно парализовало. - Не закричишь, если уберу руку?

Коля замотал головой.

***

Чиркнула спичка, и пламя свечи озарило лицо ночного гостя, и это был... человек.

- Только тихо, - мужчина поднес палец к своим губам.

- Кто Вы? - произнёс ошарашенный мальчик.

- Сашка. Ну, или Саша. Как больше нравиться, - улыбаясь, ответил парень. На вид ему было лет тридцать, не больше. Курчавые чёрные волосы были забраны в хвостик, а лицо украшала небольшая бородка.

- Значит Вы тот, кого все считают пропавшим? Влаф Вас не убил.

- Да, некоторые думают что я сбежал, и в общем-то они правы.

- Но...

- Ты хочешь вернуться домой? - прервал мальчика Сашка.

- Э-э...что? - вопрос был настолько неожиданным, что Коля не верил своим ушам.

- Ты хочешь вернуться домой, - как можно отчётливее повторил гость.

- Да. Конечно.

- Тогда одевайся и собирай вещи. Только никаких вопросов - объясню все по дороге.

Коля почувствовал что его сонливость как рукой сняло. Уже через пять минут вещи были собраны, и значит можно выдвигаться. От волнения сердце билось о ребра, как испуганная птица о прутья клетки.

- За мной, - махнул Саша рукой и они осторожно спустились с лестницы. Влаф громко храпел в своей комнате, и щелчек замка утонул в этой какофонии. Через мгновение они уже шагали по узким сонным улочкам Хеттарума.

- Ты сколько уже здесь? - спросил Сашка.

- Пару дней... наверное, - ответил Коля, хотя и сам не был уверен в этом. Часов у него с собой не было, телефон сломался, а под землёй не видно солнца, так что для мальчика оставалось загадкой, как же местные жители определяют время.

- А я двадцать три года, - сказал мужчина.

- Ого.

- Ага, - подмигнул Сашка. - Много. Мне десять было, когда я тут очутился. Влафу нужен был помощник, и он выбрал меня.

Коля не знал что ответить. Ну, а что тут можно сказать? Да, он попал в схожую ситуацию, с той лишь только разницей, что пробыл тут всего лишь два дня, а Саша двадцать три года. Где-то совсем рядом слышался гомон и крики: «Безликий-чемпион!».

- Вы упомянули, что Вам удалось сбежать. Скажите, так почему вы все еще здесь? – решил нарушить неловкое молчание Коля.

- Слышишь? Они кричат «Безликий», - казалось, мужчина даже не расслышал вопроса. – Интересно было бы увидеть их лица, когда они узнают что Безликий это я.

- Что? – от удивления мальчик даже остановился. – Безликий это Вы?

- Как бы странно это не звучало, но да, я Безликий, - ухмыляясь, ответил Саша.

- Но как же? Я думал, только гномы могут участвовать в этом турнире.

- Так оно и есть. Поэтому я и скрываюсь под маской.

- А кто об этом знает? – спросил Коля.

- Рогон, Влаф, а теперь и ты, - ответил Саша. Коля удивленно смотрел на него. Тот, кого, можно сказать, боготворили, шёл рядом с ним. А может быть, он врет?

- Рогон и Влаф захотели выставить своего бойца, но гномы хоть и соображают в технике, но совершенно не разбираются в единоборствах – рвутся в бой напролом, размахивая секирами да молотами. Вот и выставили меня, а чтоб их допустили до боя, пришлось придумать трюк с Безликим. А вот и вокзал.

Перед беглецами предстал пустой перрон, только в каморке начальника станции горели одинокие огоньки. Две незаметные тени проскользнули к поезду.

- Заходи, - Саша залез рукой под вагон, что-то щелкнуло и двери разошлись в стороны. – На первой остановке не выходи, это «Осколок», она хоть и в нашем мире находится, но выхода на поверхность с нее нет. Вот тебе порошок, он откроет портал в наш мир. Как только проедешь первую станцию, раскидай его по салону и жди. Только будь осторожен, сам в нем не запачкайся.

- А как же ты? – с волнением в голосе прошептал Коля.

- Мое место здесь, - Саша потрепал мальчика по голове. – Все будет хорошо. Нужно спешить, братья могут услышать, - с этими словами спаситель растворился во тьме.

Через минуту вдалеке раздался протяжный гул и в вагоне зажегся свет. Коля посмотрел в окно и увидел двух гномов бегущих к нему, но было уже поздно - поезд, легонько качнувшись, начал набирать скорость.

Несколько минут ничего не происходило и Коля начал беспокоится, все ли идет по плану. Переход между измерениями произошел быстро, буквально за несколько секунд пространство окутал мягкий свет, переливаясь всеми цветами радуги все начало расплываться. Двери открылись и за ними Коля увидел платформу, намного меньше чем в Хеттаруме, скорее всего она была предназначена для пассажиров только этого вагона.

- Это «Осколок». Мне на следующей, - успокаивал мальчик сам себя. Поезд мчался дальше, свечение исчезло, а станция растворилась в темноте.

- Так, раскидать порошок по салону, - мальчик осторожно развязал тесемки на мешочке, внутри оказался мелкая пыль черного цвета. Коля как можно тщательней усеял волшебной пудрой пол и сиденья, но все равно, хватило его только на половину вагона. Секунды тянулись невыносимо долго, в горле пересохло, а сердце стучало как бешеное. И вот, после нескольких минут ожидания, вагон качнуло и он снова как бы расщепился надвое, радужное мерцание залило потолок и стало опускаться к полу.

- Вот блин, - только сейчас Коля заметил, что случайно просыпал пыль на кроссовок.

В этот момент свечение коснулось загадочного порошка, он вспыхнул, взвились черные языки пламени и вагон наполнил дым. Одного вздоха было достаточно чтоб у мальчика подкосились ноги. Ядовитый газ наполнил легкие, и Коля обессиленный упал на пол. Черная мгла расплылась под потолком густым облаком пожирая радужные всполохи.

Коля потерял сознание, и очнулся от того, что его кто-то тащит за ворот куртки. В расплывающейся перед глазами картинке мальчик различил перрон Хеттарума, и поезд с изуродованными первыми вагонами. Вокруг, туда-сюда сновали гномьи фигуры, звучали приглушенные голоса.

- Да брось ты этого мальчишку, - раздался над головой сердитый голос.

- Не брошу. А ты лучше найди гонца и отправь его в Алавест за подкреплением. Своими силами мы эльфов не сдержим.

- Я Зумма отправил. Он найдет гонца, - Коля узнал этот голос, он принадлежал Рогону, хозяину кузницы. – Толоф отправился баррикадировать нижние шахты – нужно ему помочь. Ох, все из-за этого человека...

- Хватит! - крикнул на друга Влаф. - Ты всерьёз думаешь что мальчик способен на такое? Он всего пару дней здесь, а уже умудрился угнать поезд и уничтожить защитный барьер. К тому же тёмные эльфы очень уж быстро появились, как будто этого и ждали. Он всего лишь оружие, им воспользовались. У нас завелся предатель, нужно выяснить кто это. И хотя бы по этому я не брошу его здесь.

- Хорошо. Давай помогу, - недовольно пробурчал Рогон. Все вокруг закружилось и Коля вновь провалился в темноту.

***

- Давай пей, - пара глотков и голова перестала кружиться, ещё чуть-чуть и взгляд прояснился. Вусса возвращала силы в пораженное ядом тело. Сам не помня как, Коля оказался в доме у Влафа. - Держи, - гном сунул в руки кружку и стал ждать пока мальчик окрепнет, тем временем кузенец расхаживал по комнате, меряя её широкими шагами.

- Ну, рассказывай, - наконец не выдержал Рогон. Коля описал все как было, умолчав только о кошмаре, который ему приснился.

- Вот гаденыш, - кузнец был не в себе.

- Это многое объясняет, - Влаф пристально посмотрел на Колю. - Именно для этого тебя и провели в Хеттарум.

- Ха, - всплеснул руками Рогон, - как будто он в одиночку не мог это провернуть?

- Думаю мог бы, но только это ещё рискованей чем вариант с мальчиком. Братья видели его в отправлявшемся вагоне, этого более чем достаточно. Конечно, по фантомам можно было бы определить что там был ещё кто-то, но платформа захвачена эльфами, а уж они то за собой подчистят.

- И все-таки, почему этот... этот гнусный предатель не сделал все сам?

- Алиби, - тут же ответил Влаф. - Держу пари, он уже в городе, помогает обороняться. Да, пускай в образе Безликого - для нас этого достаточно, а для других он просто пропавший без вести человек. Для других его просто не существует.

- И то верно, - Рогон прокручивал в голове варианты, но все выходило так, как и сказал Летописец. - Вот тварь, - не скупился на выражения раздосадованный гном. - А зачем ему это все?

- Хм, - хозяин дома задумался. - Деньги. А может просто жажда славы и мести. Кто же знает этих эльфов… и людей.

- Безликий! С нами Безликий! – доносились крики с улицы. – За Хеттарум!

Слезы текли по щекам. Коля плакал, то ли от того что не вернулся домой, то ли от того что подверг смертельной опасности целый город.

- Так, засиделся ты тут. Пора тебя домой отправлять, - Влаф снял с полки потрёпанную книгу, и начал что-то в ней искать.

- Ты что? Хочешь его отпустить? – изумился Рогон.

- А зачем он нам? Нашего слова будет достаточно, а его слово не стоит ничего, - ответил гном и начал читать какое-то заклинание.

В ровной стене блеснуло маленькое стеклышко, оно все росло и росло, пока не превратилось в большой полупрозрачный прямоугольник.

- Иди сюда, - позвал мальчика Влаф. Мальчик робко подошел к нему, вытирая лицо. – Ну что, вот и кончилось твое путешествие. Пора тебе возвращаться.

Коля посмотрел на стеклянный проем, поверхность которого колебалась как гладь озера. В волшебной воде отражался испуганный мальчик и два гнома.

- Поспеши. Портал скоро исчезнет, - произнес Влаф и слегка подтолкнул мальчика в спину. Коля задержал дыхание, будто и в самом деле готовился нырнуть в бассейн, закрыл глаза и шагнул.

- О-о-о-й! Что делают! Хулиганье! – верещала какая-то бабка.

- Что случилось? Что там? – мальчика начали окружать прохожие.

- Да вот малец, стекло разбил, - ответил мужчина в синем пуховике.

- В милицию его! – не унималась бабка.

Снег хлопьями падал на разбитое стекло автобусной остановки. Мальчик всмотрелся в маленький осколок – гномы, яростно крича, выскочили из комнаты. Еще секунда, и только звёзды отражались в холодном куске стекляшки.

0
19:50
1262
09:38
+1
Ох, совсем не удивлюсь, когда услышу про фэнтези сборник о Хеттаруме (на манер Хроник Нарнии).
1. Попасть в город гномов через метро — не ново, но цепляет.
2. Гномы и боевые роботы — круто! Но мало. Мало этому отведено в рассказе. Хочу еще!
3. Безликий. Хорошая попытка. Но не удалась. Ибо: а) для меня оказалось предскащуемо; б) ну вот зачем это было раскрывать так?! Тысячи вариантов. Факел прогорел впустую. И от этого очень обидно.
4. Зачем было отпускать мальца в поезд, чтобы потом вернуть его обратно в лапы гномам (которые, вроде, злодеи (или, все-таки, нет) — это пт. 5), чтобы те сразу же отправили его домой. Абсолютно не рациональное использование драгоценного места на бумаге. А нападение темных эльфов в данном случае неубедительно.
6. Нападение темных эльфов. Еще один компонент концентрата. Ну интересно же, итить! А не реализовано.
Итого: прочитал с удовольствием (что поделать, люблю сказки), но остался бурый осадок разочарования. Либо это рассказ-синопсис, либо Вам стоит над эти задуматься. В любом случае я больше за, чем против.
17:17
Читать было приятно, стиль легкий и быстропроглатываемый. Но.

Непосебе


Вот это да! Такого написания я еще не видела :) Все-таки, по-моему, лучше написать раздельно.

но вот голова… Голову венчали большие рога, словно у буйвола.


Вообще из этого не следует, что он минотавр. Чтобы он был минотавром, у него реально должна быть голова буйвола – или быка :) А тут представляется, что голова у него гуманоидная, только с рогами.

— Зачем хранить всю эту рухлядь? — спросил Коля, когда случайно проткнул пальцем проржавевший капот «шестерки».


В подземном мире время как-то не так течет? Потому что для изменения пути торговых караванов нужно побольше времени, чем, скажем лет тридцать, разве что не произошла какая-то катастрофа. И кроме того, даже если город окажется «на окраине», опустится он не моментально. Так что там не «шестерки» должны валяться, а в лучшем случае «Руссо-Балт». Или… «шестерки» на самом деле придумали гномы лет за –дцать до их появления на поверхности! Вот это да!

Конечно же, Коля не знал, что представляют собой темные эльфы, но отлично уловил настроение новых знакомых.


Но ведь он прочитал множество фантастических книг. Ни в одной не встретились?

Ну, вот так. В один день исчез и все тут. Где-то с полгода назад.


Ошшень очевидно, что это и есть Безликий. Сразу же. Никакой интриги. Так всегда происходит, если где-то вдруг совпадают даты.

Безликий же, с невозмутимым спокойствием, взирал на соперника.


А как это можно понять? Непроницаемое стекло и сверху еще маска нарисована. Может, он там внутри трясется от страха?

— А зачем он нам? Нашего слова будет достаточно, а его слово не стоит ничего, — ответил гном и начал читать какое-то заклинание.


Ну неужели раньше нельзя было? Это же не Дороти с ее волшебными башмачками.

И нет. Нет, это не концовка. Финального испытания-то не было, эмоциональной разрядки для читателя не было. А для произведений в стиле «путешествие героя» это крайне важно. Закончить, как здесь — все равно что взять и обрубить на самом интересном месте, сказав: «а дальше только по платной подписке», — только в данном случае даже заплатить не получится. Не надо так. Непременно нужно было показать, как шла битва, как она закончилась, как получил по заслугам Сашка, как Коля загладил бы свою вину в разрушении барьера, в идеале – как минотавра и Онела отпустили бы, и они отправились в свои миры – или просто путешествовать вдвоем. Нет-нет-нет, так заканчивать нельзя – это не рассказ получился, а глава книги, мы так не договаривались. Эх.
21:51
Я прочла. Фууууух… это было много и, не побоюсь этого слова, интересно. На самом деле я бы на вашем месте срезала концовку и писала дальше до размера книжки. Я бы ее на полку бы поставила с огромным удовольствием, люблю подростковую фантастику. Однако то, что имеется, нужно будет все же отредактировать и отредактировать знатно. Но обо всем по порядку.

1. Персонажи
Одна из самых слабых и в то же время сильных сторон произведения. Слабых из-за того, что очень сухо и в общих чертах описана внешность героев, практически нет характеров, герои не о чем не думаю и ничего не чувствую. Сильная — потому что при всем вышеперечисленном персонажи все же угадываются в общей массе текста и тянут повествование вперед, кое-где даже они мне понравились (особо Сашка). Что с этим всем делать — напишу в конце.

2. Идея и сюжет
Идея хорошая для книги, сюжет целостный, однако очень слабый. Смазана завязка. Если быть точнее — завязка халтурная. Очень халтурная. Завязка должна составлять примерно 20-25% от произведения, а не 4%. У вас же хоп… и там уже. Экспозиция так же хромает из-за очень общих описаний. Кульминация не дотянута, развязка вообще безобразная для рассказа. Так же нашла одну сюжетную дыру. Почему о вспышке Безликого знали все, кроме его противника? Почему противник, если знал о вспышке, не подготовился? В принципе, повторюсь, читать интересно, но если присмотреться — костяк довольно скомканный и безобразный, явно план автор не составлял, а если и составлял — то очень и очень общий, что при таком хорошем объеме недопустимо. И да, то, что Безликий — это Саша, было очень и очень понятно, недостаточно обыграли этот момент.

3. Язык
И опять неут. Сплошные повествования и диалоги. Описания в 1-2 строчки, причем как в плане персонажей, так и в плане местности. Единственное, что хорошо описано — статуя трем гномам. И то можно было бы ее еще подшаманить. Рассуждений очень мало, из-за чего действия героев кажутся нелогичными. А еще эти самые рассуждения поданы неправильно. Мальчик сначала начинает плакать, и только потом начинается пояснение, почему он начинает плакать. Очень бедно со средствами выразительности речи. Атмосферы почти нет, хотя она здесь была бы очень кстати и сама напрашивается.

ИТАК
Что с этим делать?

Если вы вдруг соберетесь это переделывать или писать на основе этого книжку (а я настоятельно советую, ибо потенциал есть), то нужно учесть следующее:
1. Проработайте ваших героев
Играли когда-нибудь в игры, где можно выбрать внешность персонажу? Проделайте то же самое. Пропишите каждого из героев. Их внешность, одежду, характер, привычки, говор. А то за исключением минотавра характер у всех совершенно одинаковый. Сделайте не только хороших героев, но и плохих.
2. Проработайте сюжет
Составьте план вашего произведения так, чтобы все действия работали на кульминацию. Пускай все идет по нарастающей. Можете почитать книги по лит-мастерству, а лучше — по сценарному мастерству, там наиболее интересные приемы даны по проработке сюжета. Закрутите все так, чтобы утянуло с головой читателя, вы можете, я в вас верю :3
3. Подтяните язык
После каждой главы смотрите — а хорошо ли описана у вас внешность всех новых героев и обстановка, в которой происходят действия? Не надо писать километровых описаний, лучше берите яркие детали. Все детали должны работать на атмосферу. Хотите мрачность — паутина, полумрак, чадящие факелы, тени по углам, нищие, рабство. Хотите фентази про гномов — веселый перестук кирок, всюду драгоценности и золото, бороды, обвалы. Хотите что-то свое — бог с вами, создавайте свое, но все детали должны на это СВОЕ работать. Так же герои (особенно главный герой) должен как-то реагировать мысленно на все происходящее. Он должен ощущать страх, размышлять о том, как там мама и не ищут ли его с полицией, оценивать новых приятелей. Вот и вся история.

Вывод — мне очень понравилось, но мастерства у вас немного не хватает. Тот путь, что я указала, не единственный. Есть еще метод снежинки и метод многократного переписывания, и еще множество прочих — выберете себе тот, что удобен, и пишите. Главное не бросайте идею. Она очень хорошая.

P.S. Анализируйте мнение критика, не слушайте его от и до. Пишите то что вам нравится и так, как вам нравится, не забывая о правилах литературной компазиции. Пишите так, чтобы у самих вас дух захватывало. Редактируйте логикой и справочником Розенталя, ибо это два ваших главных оружия против косяков. Будьте беспощадны к ошибкам. Не бойтесь творить! Всех благ.
21:57
+ слова мальчик, парень, юноша соответствуют разным возрастам. вы же называете Сашу (35лет) парнем, а он уже мужчина. Погуглите.
+ истребляйте слово «был» и «располагался» (в одном абзаце их штуке 4 аж), они есть зло.
+у вас один диалог оформлен в кавычки как мысль и одна мысль оформлена как диалог. Не надо так! Мысли — в кавычках, диалоги — после тире.
+ у вас очень хороший эшкн (бой роботов), не потеряйте этого
+черхарда с запятыми, это даже такая совершенно безграмотная в плане пунктуации как я личность заметила
Мясной цех

Достойные внимания