Валентина Савенко №1

Бессонница

Бессонница
Работа №2. Треть бесконечности

Треть жизни человек проводит во сне.

(какой-то биолог)

Мерный гул цитадели, незримо царящий в каждом помещении, разрушился мягким искусственным голосом, вырвав Лестера из мучительной дрёмы.

«Приближается нарушитель».

Какой ещё, к чёрту, нарушитель? На поверхности планеты не осталось жизни, только ураганы гоняют безжизненные пески да временами льют дожди, образуя настоящие грязевые озёра и реки. Там не может быть никаких нарушителей, хотя бы потому, что выжить за пределами цитадели невозможно.

Но проверить, однако, следовало.

Лестер поднялся с кресла, зацепив стоящий на подлокотнике пустой стакан. Очередная безуспешная попытка забыться алкоголем и уснуть. Хрусталь жалобно звякнул о металлический пол, рассыпавшись на сотни осколков. Тотчас из стенной ниши, жужжа, показался робот-уборщик. Лестер с досадой пнул умную машину и отправился в комнату охраны.

На мониторе, дававшем изображение с периметра над цитаделью, действительно показался человек. Он брёл, спрятав глаза под лётными очками и закрыв воротником нижнюю часть лица. Ещё бы, кому захочется дышать пылью и песком. Толстый плотный шарф обвивал шею и спадал на плечи. Длинный, наглухо застёгнутый плащ почти доставал до пят, где можно было заметить старинного покроя сапоги. За спиной горбом торчал внушительных размеров рюкзак. На левом плече висела старинная полуавтоматическая винтовка, направленная дулом вниз. А в правой руке он сжимал посох с заострённым концом. Походная палка при необходимости легко могла превратиться в копьё.

Путник остановился, медленно покрутил головой. Конечно, он не мог заметить вход в цитадель. Для него это была простая выемка в небольшой скале, торчащей из земли. Камеры спрятаны в самых тёмных углублениях и не выдают себя ничем: ни писком ультразвуковых объективов, ни какими-то мигающими лампочками. Цитадель нельзя найти. Она, как айсберг, выступает маленькой скалой на поверхность, а остальная внушительная часть находится глубоко под землёй. Так намного безопаснее.

Лестер боролся с соблазном. Решений было всего два. Первое - и самое безопасное - дать путнику уйти, не выдав своего положения. Для этого и строилось обособленное сооружение, полностью автономное, с бесконечными восполняемыми источниками провизии и системами жизнеобеспечения.

А второе, о котором не говорилось до начала войны, и, возможно, никто даже не задумывался - Лестеру был нужен настоящий человек. Не такой, как он сам, а простой смертный. С чувством ограниченной жизни, с текущей в венах горячей кровью. С постоянной возможностью умереть.

Последний донор у него закончился несколько лет назад, и все эти годы Лестер страдал. Никто не говорил ему о необходимости живой крови, без которой он не сможет заснуть. А кровь животных не помогала.

«Ты станешь бессмертным» - говорили они. «Будешь жить в подземной цитадели, с этажами полей и пастбищ под искусственным солнцем, с системами очистки воды и воздуха, с автоматической обслугой. Будешь жить вечно».

Никто не сказал, что это будет не жизнь, а существование. Хотя, ещё до процедуры Лестер краем уха слышал, что вампирам иногда нужна и человеческая кровь.

***

Путник остановился на перепутье, поставил ногу на небольшой камень. Огляделся. Место вроде бы похоже на то, о котором говорится в легенде. Огромный пустырь, с торчащей в середине скалой. Он закрыл глаза и сосредоточился.

Камень под сапогом едва заметно вибрировал. Далёкий гул передавался по костям прямо в голову. Путник буквально воспринимал механизмы, что работают на практически бесконечной ядерной энергии, выращивают целые склады пищи, которая лежит, невостребованная, а потом утилизируется, превращаясь в удобрения для последующих посевов. Так же, как и тела предыдущих жителей подземного города.

«Цитадель». Так называлось это место в легендах. Путник бродил по брошенной земле, питаясь случайными зверьками и невесть как выжившими птицами. Очищал грязную воду в износившемся фильтре, который и функцию-то свою давно перестал выполнять. Путник знал, что в земле и воде давно поселилось вредное излучение. Невидимое, но от этого не менее ядовитое. Хотя, тот факт, что зверьё продолжает жить на этих землях, намекало на допустимый уровень радиации.

Путник снял рюкзак, достал фляжку с водой и сделал маленький глоток. Отложив при этом в сторону видавшую виды полуавтоматическую винтовку. Он носил её скорее для устрашения, против таких же паломников. Патронов оставалось наперечёт - неполный рожок. И то не факт, что они ещё смогут выстрелить. Но ни один встреченный человек не решился проверить. Жизнь - в каком бы виде ни была - оставалась самым ценным для каждого её обладателя.

Он огляделся ещё раз. На таком пустыре просто невозможно укрыться - на сотни метров вокруг простиралось пологое плато гигантского холма. Если путник прав, то холм этот не природного происхождения, а скорее маскировка, что прячет под собой мощное средство выживания. Вот только как бы попасть внутрь?

Подойдя ближе, он осмотрел скалу. Метра два в высоту, с широким основанием. Настоящий серый камень, с тонкими неровными полосками более светлого известняка. На самой вершине скала образовывала остриё, будто стремилась куда-то ввысь. И, может быть, показалось, но кончик сверкнул металлом в случайном луче пробившегося сквозь тучи солнца.

Путник постучал посохом-копьём по скале, обошёл её со всех сторон. Местами звук от удара был звонким, будто внутри действительно была пустота.

Он вернулся к маленькому камню в земле. Тот продолжал едва заметно вибрировать, а потом раздался глухой звук открываемой двери.

***

Лестер отправил на поверхность лифт. Он видел - человек болен. Радиационный фон от него исходил такой, что было ясно - путник постепенно умирал. Конечно, радиацию можно вывести, но проживёт он всё равно недолго. Так что пусть хоть эти несколько месяцев приносит пользу. Кровь тоже можно очистить, но для Лестера это не страшно - радиация на него не влияла. Мёртвая плоть не подвержена лучевой болезни. А так он хотя бы недолго поживёт обычно жизнью - сможет спать целых несколько часов в сутки.

Когда путник спустился в камеру дезинфекции, он не был напуган. Видимо, слышал что-то про подобные места, а возможно - даже искал их намеренно. Но копьё из рук по-прежнему не выпускал.

«Это цитадель?» - задал он вопрос в пустоту, оглядываясь по сторонам, а потом заметил камеру в углу под потолком. Путник подошёл ближе, уставился в стеклянный мёртвый глазок.

Лестер мгновенье подумал, а потом нажал на кнопку коммутатора.

«Да, это цитадель», - произнёс он, а сам удивился своему голосу - уже много лет он разговаривал только сам с собой, и никогда - вслух.

«Я слышал - чтобы попасть внутрь, нужно заплатить цену».

Лестер слегка улыбнулся - какой умный путник. Задолго до войны многие хотели бы оказаться здесь, но подземные убежища были крайне дороги и предназначались для высшего света - влиятельных людей, богачей и членов правительств. Тогда не думали, что война никого не щадит. Нужда в деньгах и власти пропала - кому нужен король без подданных. А жить остались лишь те, кто согласился на бесконечное существование. Согласился испытать на себе «сыворотку вампиризма». По-научному она, конечно, называлась иначе, но суть была та же самая. Жизнь становилась бесконечной, с единственным условием - употребление человеческой крови. Без неё вампир становился тенью, неспособной спать. Исчезали мысли и желания, создание просто проживало день за днём, погружаясь в лёгкую дрёму и вздрагивая от малейшего шума. О снах приходилось забыть.

«Мне требуется только твоя кровь. По триста миллилитров ежемесячно. Всё с соблюдением правил асептики и антисептики. В обмен на это ты сможешь жить здесь, не имея возможности выйти наружу».

Путник отбросил копьё в сторону.

«Я согласен».

***

«Ты верно служил мне все эти месяцы», - произнёс Лестер, глядя на монитор. Они так ни разу и не встретились вживую.

Путник (имя которого Лестер почему-то даже не потрудился узнать) лежал на кушетке в лазарете. Механизмы жизнеобеспечения старались изо всех своих сил, но доза радиации в организме несчастного оказалась слишком высока. Плоть постепенно умирала.

«Я приведу тебе ещё людей, если смогу выйти наружу», - едва слышно прохрипел путник. Тотчас ему в рот направилась трубочка поилки. Несчастный смочил горло и продолжил.

«Я знаю, где находится поселение. Там ещё остались выжившие».

Он выдал эту фразу и измученно прикрыл глаза.

«А ещё ты знаешь, что выйти из цитадели нельзя. Это главное и основное правило».

Путник едва заметно кивнул.

«Да. Людям нельзя выходить на поверхность. А если ты сделаешь меня таким же, я перестану быть человеком».

Лестер задумался. Действительно, путник говорил дело. От мёртвого от него пользы никакой. Даже если он не вернётся - не велика потеря, годы одиночества стали привычными. А если сдержит обещание и приведёт свежую живую кровь - будет совсем хорошо.

В любом случае, терять нечего, кроме бесконечной жизни, которая не приносит радости. А так - очень вероятно, что он сможет спать и наслаждаться бессмертием.

Он нажал кнопку, и мед-бот появился из стены. Лестер закатал рукав и позволил машине взять немного мёртвой крови из синюшной вены. Вскоре ниша закрылась, а вампир приблизил свои губы к микрофону.

«Тебе нужно будет выпить это. И тогда ты обретёшь бессмертие».

***

Путник шагал по пустыне, закрыв глаза старыми лётными очками, а подросшие клыки - широким шарфом. Он направлялся в своё бывшее поселение, из которого его изгнали несколько месяцев назад и где до сих пор оставалась жена. Теперь она, наверное, уже родила.

Когда он уходил - с криками, с руганью в спину - он тихо сказал себе под нос, что найдёт древний секрет бессмертия, даже если ради него придётся отдать жизнь. Найдёт и вернётся, чтобы позволить двоим самым близким людям выжить.

А неблагодарное племя послужит для них донорами.

Итоги:
Оценки и результаты будут доступны после завершения конкурса
+11
739
07:40
+2
Понравилось, атмосферно. Тоже хороший взгляд на тему.
08:36
+1
Для меня это гладко не читалось. Нет, текст вовсе не трудны, просто бывает какое-то индивидуальное невосприятие манеры подачи текста. Но при этом и бросать не хотелось. А это, конечно, плюс. Атмосферно, соглашусь. Я вообще люблю постапы. Жаль, что пошел перекос в атмосферность и много знаков ушло исключительно на нее. Поэтому финал такой, какой есть. Но он есть и это тоже работает.
12:54
+1
Эх, такую подземную цитадель с полями и пастбищами(!) отгрохали, медроботов изобрели, вакцину вампиризма придумали, а человеческую кровь производить не научились? Вон ведь даже органы уже печатают… Очень непредусмотрительно )
Несмотря на то, что в тексте несколько раз разъясняется про взаимосвязь сна и употребления человеческой крови, как-то заявленная в названии тема в стороне осталась, на мой взгляд. Нет ощущения, что Лестер страдает от бессонницы. Информация об этом есть, а погружения нет. Можно было, наверное, и к безымянному герою это тоже привязать — у него своя бессонница от переживаний за семью.
Да, как уже сказали, атмосфера есть. Но психологизма как-то не хватает.
14:29
+1
Хотя, ещё до процедуры Лестер краем уха слышал, что вампирам иногда нужна и человеческая кровь.
Вот мне это предложение напомнило фильмы про зомби, где герои никогда не видели фильмов про зомби.В «краем уха слыхал» мало верится.

Я рискну согласиться с Джули в том, что «тенью, неспособной спать» Лестер не выглядит. Не прописано это.
Но раскрытие темы тура — изящно! Вот это мне очень понравилось. Без натягивания совы на глобус и так далее.
Ну и сам сюжет в целом — не шедевр, но безусловно имеет место быть. Хотя вопросов по миру много. Но их не особо хочется задавать. Это не кажется важным.
14:43
+1
ГОЛОСану сюда. Раскрытие темы очень зашло.
15:18
+2
Весьма… Эстет внутри меня если и не ликует, то вполне доволен.
12:24
Раскрытие темы мне тоже понравилось. Написано, как это в прошлом туре писали? Крепко
Но почему-то не очень интересно.
22:51
+1
Текст настолько хорош, что сразу нарисовалась картинка. Чёрно-белая. На комиксы похожая. Лица непрорисованы, но настроение передано замечательно. Фильм рассказ в лучших традициях старой доброй НФ, понятный, логичный, завершенный. Очень хорошо тема обыграна (отличная придумка!).
Написано великолепно: просто, добротно, без особых изысков — стильно! И это понравилось. Автору браво! И ГОЛОС.
Тема обыграна шикарно! На этом, пожалуй, всё. Написано громоздко, читалось очень тяжело. Нагромождение ненужных деепричастных и прочих оборотов. На мой взгляд текст можно и нужно было написать проще. ( А ещё Нору Галь ругают, а ведь она дело говорит, про глаголы-то.)
По логике мира тоже возникли сомнения: путник едва не умер от радиации, а поселение так долго живёт? Странно сие.
13:09
+1
А почему бы путнику не подыхать от радиации, тогда как поселение вполне себе норм? Его изгнали и какое-то время он бродил по пустошам, там и нахватался. Как раз таки канонично, что поселения образовывают на относительно чистой земле, тогда как между ними радиоактивные пустоши.

Привет, Time Zero!
Ну, я не настолько искушена в постапах, чтоб догадаться)))
14:18
+1
Я какбэ тоже… ну да ладно
17:02 (отредактировано)
+1
Люблю такие вещи, когда смешиваются вообще разные жанры или элементы — и так это гармонично происходит…
Браво) Вот такая фантастика мне нравится)
Потерялся в тексте и забыл совсем про тему. Потом вспомнил, думаю — где она? Но как-то интуитивно почувствовал ее. Для себя вроде смог ее тут растрактовать, но что-то мне подсказывает, что как-то по-своему)
Финал повеял чем-то вроде 28 дней спустя, или новой болезнью в PlagueInc — не ей ли автор вдохновился?)

Короче, подумал и все-таки ГОЛОС оставлю тут. Хотя «Желание» тоже было очень близко) Надеюсь, авторы с одной команды
22:45
+2
Хорошо, загадочно, достаточно оригинально и полная история, хотя и подана вроде порционно, но все понятно.
13:04
+1
Это всё круто. Ну, почти))

Из-за рассказа кофе-брейк на работе затянулся: не смогла оторвпться. Хотя пыталась. Подхлёстывал интерес: что же будет дальше?

По стилю мне понравилось. Достаточно размеренное течение, без дыр, без провалов, читать удобно и легко. Описания классные — одновременно и детальные и не перегруженные. Атмосфера опять же. Такой вялодвижущийся упадок, декаданс.

Что плохо: огроменный костыль, который остался без обоснуя. Почему гость мог выйти наружу, а Лестер — нет? Па-чи-му!!! Не надо так.

А вообще, вот эти деталечки — что выросшее отлеживается и потом перерабатывается на удобрения, что Лестер ни разу с гостем не встретился, не узнал имени, что гость возвращается в поселение — к жене и маленькому ребёнку, чтобы им сыворотку ввести — это круто. Мрачно, странно, дуально в плане морали! Ох, я как подкмаю, что маленький ребёнок никогда не вырастет, аж мурашки по коже.

Автор молодец, спасибо за рассказ, но костыль потом выкинь)))
17:49
+1
ГОЛОС!
Интересная, полноценная и понятная история. Я увидела серьёзную работу, проделанную автором. Прорисован мир, герои, быт. Не отнять, не прибавить (ну, кроме костыля)))

Можно чуть подшлифовать формулировки, за что-то я зацепила дважды или трижды, но это мелочи.

Спасибо автору за этот прекрасный рассказ!
23:39 (отредактировано)
+1
Какие футуристичные вампиры))
Меня вот тоже беспокоита деталь со сном — и даже не то, что бессонница не выписана, а просто в голову не укладывалась её связь с кровью. А то ведь с таким же успехом мог быть и голод, и просто депрессия и все вместе. Хотя, кажется, кроме меня это никого не озадачило.
В остальном присоединяюсь к похвалам — и раскрытие темы (вечность и вампиры — это ж самое то!)) и атмосфера и антураж.
ГОЛОС
01:33
Читаешь и все так мрачно, так одиноко, так… бесконечно. Бесконечно пусто и страшно одновременно.
Не могу сказать, что мне сильно понравился мир, созданный автором, но задумка хорошая. В вампирах и их потребностях особо не разбираюсь.
ГОЛОС этому рассказу
05:06
-1
Сложно, громоздко, длинно. Не зашло. моё субъективное. Да простит меня автор
20:29
Стилесмешение! Ага!!!
Вампир нормально так устроился для бесконечной жизни. И как вполне живой человек с перманентным недосыпом, я его понимаю (как и многие тут) – жизни никакой!
Тоже бросился в глаза костыль, что он не выходит наружу. Но тут, кмк, объяснений может быть два. Либо он привык к полному обеспечению без риска получить заточенной деревяшкой в грудь, либо тупо не сможет вернуться обратно, т.к. никто не откроет ему снаружи двери лифта. Прошаренные строители заперли всех внутри, и пульты охраны тоже. А потому ГГ банально ссыт (пысается) выходить во внешний мир.
Атмосфера постапа напоминает все эти РПГ из конца девяностых. Фолычи разные, wastelands и иже с ними. Насчёт голоса подумаю.
23:23
Хорошо. Но ощущение «я где-то читал это» (Ёж), не покидает меня.
21:37
А где остальные вампиры? Куда все подевались?
21:42
Хм… Это я как-то то не думал. Возможно, их и не было много. Один на цитадель, для контингента…
20:38
Я тут тоже почитала-перечитала. Одинокий вампир меня как-то не смутил, подумаешь, по одному смотрителю-вампиру на цитадель. А вот я не поняла… А куда делись люди из цитадели? smile
21:37
Он их всех «выпил» )) Люди кончаются.
22:35 (отредактировано)
Вот это у меня и не сходится (знаю глупо искать логику при наличии вампиров, но все же есть закос под псевдо НФ). Считаем вместе: из рассказа вампиру требуется 300 мл крови в месяц. Доноры сдают 400-500мл крови раз в два месяца без вреда для здоровья. По хорошему вампир и два здоровых человека могут вполне счастливо сосуществовать. Сколько могло быть в цитадели исходно людей? Ну, пусть минимум человек 100. Делим на 2 — 50. 50х300=15000мл=15л. Вампир мог получать 10-15 л крови в месяц без вреда для здоровья людей. Почему же они кончились?
))))) Ага это странно. crazy
23:48
+1
Время после катастрофы специально не указано. Вероятнее всего, прошло много лет (может быть, даже сотня-другая), если факт цитадели превратился в легенду, а автоматическое оружие — в редкость.
Загрузка...
Максим Суворов