Ярослава

0+
Автор:
ТатьянаБутенко
Ярослава
Аннотация:
Вы когда - нибудь попадали в сказку?
Вот и я - нет. Ну что ж, добро пожаловать.
Кто же знал, что персонажи сказок живут в реальном мире под видом обычных людей?!

С многими из героев этой книги вы можете встретиться в моих романах, опубликованных ранее.
Текст:

Глава 1.

- Куда это меня занесло? - Первым делом подумала я, открыв глаза и уставившись на бревенчатый потолок. Я лежала на огромной мягкой перине, под головой была большая подушка в наволочке, отороченной белоснежным кружевом.

"Что это за избушка?" - Я осмотрелась по сторонам. Меня окружали деревянные стены, деревянный пол и такая же мебель. За окном прокричал петух, извещая о начале нового дня.

Воспоминая о вчерашнем вечере стали понемногу проясняться. Точно! Я спросонья не сразу вспомнила, что вчера, уже поздно ночью, мы с родителями приехали в гости к бабушке моего отца. В последний раз мы виделись, когда мне было лет семь. Я её даже толком не помню. Она нас радушно встретила и долго на меня смотрела. Потом крепко обняла. Нужно сказать, что для своих восьмидесяти лет, она была довольно крепкой старушкой. Бабушка Вера держала большое хозяйство и сама обрабатывала огород. Кстати, нужно будет уточнить у папы, почему мы с ней не виделись столько лет.

Я откинулась на подушку. Как же это все - таки здорово спать на перине. С улицы раздавались новые для меня звуки мычали коровы, переговаривались женщины, где - то работал трактор.

Я посмотрела на часы. 8 утра. Это рань для меня несусветная! Что поделать, ведь я - детя мегаполиса.

- Яра! - Послышался голос мамы. - Проснулась уже? Вставай. - Она заглянула в комнату. - Пора завтракать!

Мама улыбнулась и упорхнула вглубь дома, откуда так заманчиво пахло сырниками.

Итак, давайте знакомиться. Меня зовут Ярослава, мне шестнадцать лет. Месяц назад я закончила школу и успела поступить в три института. Но пока еще не выбрала, в каком именно я хочу учиться. Учеба - это моя фишка. Когда одноклассники часами корпели над учебниками, постигая школьную программу, я тратила на домашние задания от силы полчаса. Учиться мне всегда давалось легко и не требовалось прилагать каких - то неимоверных усилий. За что я, собственно говоря и прослыла ботаничкой. Никто не удивился, когда я на выпускном, вместе с новеньким, пахнущим краской аттестатом, получила в довесок еще и золотую медаль.

Мои родители - простые открытые люди, сумевшие хорошо устроиться в большом городе. мы мало общались с родственниками, уж не знаю почему. Просто так сложилось. Жили сами, в своем мире.

И какого же было мое удивление, когда два дня назад мои родители сообщили мне, что хватит сидеть в городе и дышать пылью и нужно непременно проведать мою прабабушку. эта информация, произнесенная мамой на завтраке заставила меня подавиться бутербродом. В мои планы никак не входило провести лето в глухой сибирской деревне. Но отец, безапелляционным тоном заявил, что это не обсуждается. Пришлось принять это как данность и поддаться воле обстоятельств.

И вот я здесь. Сижу на кровати в деревянной избушке и пытаюсь осознать всю боль своего незавидного положения. Пока все мои знакомые девчонки наслаждаются вечеринками и встречами с парнями, я сижу тут, в деревне на краю леса. Ладно, надеюсь мы тут ненадолго. Пару дней потерплю пару дней.

Я встала с кровати, размышляя, чем же я могу тут заняться? Не корову же не доить. Мои нежные руки и свеженький маникюр к этому не приспособлены.

Была еще одна причина нашего внезапного появления в деревне Тредевятого. (А название - то какое, а? Улавливаете иронию?). Родители как - то обмолвились, думая, что я их не слышу, что возможно смена обстановки позволит мне больше не оказываться каждую ночь в плен странных кошмаров. В последнее время мне снилось, что я бреду по ночному лесу на звук голоса. Он меня зовет, манит и просит освободить. И такое повторялось из раза в раз, стоило мне только закрыть глаза. Когда я первый раз рассказала об этом маме, она испуганно на меня посмотрела и сказала, что мне меньше нужно пялиться в планшет перед сном. Ну что ж, теперь её желание сбудется, ту связь не ловит вообще. Как же хорошо, что мы тут ненадолго!

Под кроватью я откопала свой чемодан, быстро перебрала одежду. Короткие джинсовые шорты и белоснежная майка показались мне как нельзя кстати.

Я вышла на кухню, всем своим видом показывая, что не очень - то рада находиться здесь. На мою кислую мину никто не обратил внимания. Папа увлеченно с горящими глазами рассказывал как он сегодня утром в речке поймал вооот такого леща, мама разливала по чашкам чай и бабуля накладывала сырники в большую круглую тарелку.

- Доброе утро! - Поздоровалась я, сел на свободный стул. Он был таким тяжелым, что я его еле отодвинула.

Родственники смотрели на меня, как приведение.

- Доброе утро, зайка! - Наконец ответила мама. - Как спала?

В её синих глазах я увидела некое беспокойство.

- Хорошо, спасибо. - Ответила я сдержанно, - Еще бы не пришлось в вставать в такую рань, то я была бы бесконечно счастлива.

- Да какая же это рань, детка! - Сказала бабуля, внимательно меня разглядывая. - Мы встаем с рассветом. Какая же ты худенькая! - Она повернулась к отцу. - Вы её совсем не кормите?

- Молодежь. - Пробурчал отец, уплетая за обе щеки вторую порцию завтрака.

- А все - таки ты красавица! - Сделала вывод бабуля, удовлетворенно улыбнувшись. - В нашу породу пошла!

Да, теперь я, кажется понимаю, почему мама с ней так долго не общалась. Но назвать меня красавицей было высшей формой лести. Рыжие волосы, куча веснушек на лице, высокий рост, длинные руки и ноги с трудом выдавали во мне красотку. А вот глаза мне всегда нравились, они были синие - синие, как у мамы. Это абсолютно не сочеталось с цветом моих волос.

Итак, меня зовут Ярослава. И это будет моя история.

Глава 2.

Глава 2.

Итак, как я уже рассказывала, какое - то время мне предстоит просидеть тут, в деревне. А вот какое конкретно родители не признаются. Надеюсь, что хотя бы не до конца лета. Это время я решила провести с пользой для себя и своего абсолютно не загоревшего тела.

После сытного завтрака я отправилась исследовать территорию.

Бабуля, её Кстати Вера Ивановна зовут, очень долго мне рассказывала о сдешних местах, а я кивала не впопад и делала вид, что очень заинтересована. Но признаться тут и правда было очень красиво. В целом вся деревня была как из русских сказок, с бревенчатыми избушками, деревянными заборами и конечно же на краю леса. Еще и название это дурацкое - Тридевятого.

Когда мы вышли из двора, то на улице оказалось полно народа. Люди громко переговаривались, повсюду сновали туда - суда гуси и утки. Местная детвора носилась на велосипедах. В общем жизнь кипела не меньше, чем в городе. Такого я точно не ожидала увидеть.

При моем появлении соседки бабули смолкли в один момент, разглядывая меня как диво дивное.

- Это потому, что ты из дома вышла в трусах. - Шепнула мне на ухо бабуля.

- Это не трусы, а шорты. - Ответила я, даже не стараясь понизить голос. Да, если бы бабуля увидела длину некоторых моих платьев, то она точно пришла бы в откровенный ужас.

- О, Ивановна! Утро доброе! - Первой заговорила соседка, маленькая щупленькая старушка в ярком халатике. - Я погляжу, гости у тебя! Радость - то какая!

- Ой, не то слово Тимофеевна. - Протянула моя бабушка, подойдя к соседке. - Давно уже не являлись молодые, а тут вот, - Она махнула рукой в мою сторону. - Явились вчера. Правнучка моя, Ярослава.

- Так поняла уж. - Старушка мне улыбнулась. - Ой, красивая стала. Видная.

- Здравствуйте. - Промямлила я, пытаясь глазами найти место, чтобы скрыться от этого взгляда.

- Так ко тоже сегодня правнучка приедет. - Продолжила соседка. - Ой, заждалась я уже.

- Ну будь здоров, Тимофеевна. - Бабуля махнула рукой. - Пора и нам делами заняться.

Соседка что - то быстро и тихо проговорила и они с бабулей заливисто рассмеялись, поглядывая в мою сторону.

"Отлично! Теперь я стала еще и объектом насмешек местных бабулек." - Подумала я про себя, стараясь стать незаметной и слиться с местным пейзажем.

- А ты не помнишь Настю, правнучку Тимофеевны? - Спросила бабуля возвращаясь ко мне. - Вы часто с ней играли вместе, шалаши строили.

"Я и тебя - то плохо помню, не то, что какую - то Настю." - Чуть не сорвалось у меня с языка.

- Нет. - Ответила я в слух. - Но может вспомню, когда увижу.

Мы зашли за дом, где я увидела как мои родители рвут траву в рядах клубники с таким самозабвенным видом, будто это лучшее, что могло произойти в этот момент. Огород вообще казался бесконечным. Зато тут в изобилии росли груши, яблоки и сливы.

"А пожалуй приехать суда было не такой уж плохой идеей". - Проскользнула мысль в моей голове, когда я приметила прекрасное место, для того, чтобы позагорать.

- Как давно тебе сняться кошмары? - Спросила бабушка, понизив голос. Она смотрела на меня заинтересовано.

Я была немного удивлена такому вопросу.

- Первый мне приснился этот сон в день моего рождения, когда мне исполнилось шестнадцать. А что? - Спросила я, заглядывая в лицо бабули.

- То есть тебе каждый раз сниться один и тот же сон?

- Да. Он не страшный, но после него возникает такое странное гнетущее чувство, что становиться не по себе. Каждый раз ощущение такое, что я никак не могу достигнуть желаемого. Еще этот голос...

Бабуля остановилась на месте.

- Голос? - не поняла она.

- Да. Меня все время зовет какой - то голос, девушка. Я бегаю по лесу и никак не могу её найти.

- Ясно. - Протянула она с таким выражением лица, будто я ей рассказывала, как каталась на единорогах по радуге.

- Что не так? - Задала я мучавший меня вопрос.

- Всё хорошо, деточка. - Она через силу улыбнулась и взяла за руку. - Просто странные сны это у нас семейное.

Она подвела меня к родителям.

"Отлично! Шиза передается по наследству! - Подумала я. - Только почему мама так испугалась, а папа делает вид, что ничего такого не произошло?"

Ладно, разберемся.

Всё вокруг казалось таким знакомым, и одновременно неизвестным. Почему же все меня знают, даже дети, которые только ходить научились, машут мне рукой при встрече, а я никого не узнаю? Странный тут все - таки народ обитает. Я пробыла в этом месте всего полтора дня, а ощущение было такое, будто Тридявятово - родное для меня. Воздух здесь что ли какой - то особенный?

Остаток дня прошел в заботах и делах. Я даже не представляю, как бабуля со всем управляется одна. Высшую степень удивления я ощутила на себе, когда моя прабабушка учила отца, здоровенного мужика, рубить дрова. Она может одним ударом топора расколоть огромное полено. И это в восемьдесят - то лет?!

Папа вообще всё это время какой - то отчужденный, задумчивый. Было видно, что ему тут неуютно. Мама же, наоборот, источала излишнюю жизнерадостность. Но я не раз замечала колкие взгляды бабули в её адрес. Что - то эти трое не договаривают. Мне не пять лет, чтобы поверить, что меня притащили сюда за тысячу километров, чтобы просто подышать свежим воздухом. Десять лет не появлялись, а тут на тебе, здрасьте! Вспомнили про бабулю в деревне.

Кстати, мою маму зовут Оля, она не из местных. Они с отцом познакомились в районном центре во время учебы. Так уж вышло, что я ранний ребенок в семье. Когда я появилась на свет, мои родители еще даже не закончили учебу. Мама никогда не рассказывала про свою родню. Знаю только, что воспитывалась она в интернате и в год своего выпуска познакомилась с отцом, который был не намного старше неё.

Папа, Николай Владимирович - большой начальник. Он основал свой бизнес и может удерживать её на плаву уже много лет. Благодаря этому я ни в чем не нуждалась. Родители отца пропали в лесу. В том самом, который окружал эту деревню. Как - то раз ночью бабушка ушла в лес в одной ночной рубашке. На утро, когда её не обнаружилось дома, собрав немного провизии и теплые вещи ушел и дед. Они не вернулись. Никто не знает, почему так произошло. Их, конечно, искали, но не обнаружили даже следов. Прабабушка всегда винила во всем себя, что не удержала. Она и сейчас с тоской поглядывает на многолетние деревья. У нее на руках остался мой отец, так что раскисать было некогда. Всё это я знаю со слов матери, отца я, почему - то, ни разу не отважилась об этом спросить. На память нам остались лишь пожелтевшие фотографии. могу сказать только, что я очень похожа на свою бабушку.

После захода солнца я с большим удовольствием откинулась на подушку. Да, в деревне точно нет проблем со сном. Дома, в городе, я часто мучилась от бессонницы, пока мне не стали сниться кошмары. Сначала я их боялась, но потом привыкла и уже не обращала на них внимания. Родители одно время таскали меня по врачам, но те списывали мое состояние на нервное напряжение. Всё - таки я заканчивала школу.

Дома я никогда не ложилась спать в такое время, но сегодня я просто валилась с ног. Я с наслаждением растянулась на кровати.

Я проснулась от собственного крика в липком поту и не сразу поняла, что три фигуры стоящие передо мной - это бабушка, папа и мама. Оказывается, они никак не могли меня разбудить и не знали, что делать. Я кричала "Где ты?", впрочем как и всегда, почти полночи. Вот блин, а я пости поверила в целебные силы свежего воздуха.

- Я не хотела вас разбудить, извините.

Родители и бабуля таращили на меня глаза. Казалось, что мама вот - вот упадет в обморок.

- Ну что ты, детка! - Бабушка приложила ладонь к моему лбу. Она была прохладной. - Не извиняйся. Я принесу тебе чай на травках. Он поможет успокоиться.

Она вышла из комнаты, причитая на ходу.

Папа присел рядом.

- Опять? Тот же сон? - Он смотрел мне в глаза.

Я просто кивнула. Сегодня ощущения были сильнее, более красочные. но не стала рассказывать о этом родителям. Видимо, мне пора записаться на прием к психиатру.

- Успокойся, солнышко. - Папа посадил меня на колени, как всегда в такие ночи, когда мой кошмар вырывался в наружу. В его руках я всегда чувствовала себя в безопасности. - Всё хорошо! Мы рядом!

Он стал убаюкивать меня, как маленькую, пока мама сгрызала все свои ногти. Она никогда не могла скрывать эмоции, и сейчас она была в ужасе. Я быстро уснула, даже бабулин чай мне не пригодился, хотя я слышала как она зашла в комнату.

Увидев, что я сплю у папы на руках, она сказала.

- Ну что? Дождались? - Она обращались в маме. - Не нужно было её отсюда увозить.

- Тут ей хуже! - Возразила мама. - Неужели не видите?

- Всё должно было случится в положенное время! Я не раз об этом говорила! - Она понизила голос. - Теперь будем расхлебывать всей деревней!

Бабуля вышла из комнаты, недоверительно взглянув на маму.

Интересно, были ы они столь откровенны, если бы знали, что я их слышу?

Глава 3.

Я проснулась рано утром, даже слишком рано. Первое, что я заметила, так это отсутствие машины родителей во дворе дома. Странно, куда они могли поехать так рано?

Я вышла из своей комнаты в поисках бабули, голос которой раздавался со стороны скотного двора.

- Доброе утро. - Сказала я громко, переминаясь с ноги на ногу.

- Ой, детка. - Она радушно улыбнулась. - Что - то ты рано сегодня.

- А мама с папой уехали? - Я посмотрела по сторонам. Нет, машину не перегнали, её просто нет.

- Да, недавно. - Бабуля почесала корову за ухом. - У твоего отца появились срочно дела, они вернуться за тобой к концу недели.

Ну да, конечно, срочные дела у него. Оставили тут меня на растерзание комарам. И с чего это вдруг они так сорвались после моего припадка?

Я пошлепала по крыльцу босыми ногами.

- И они ничего не просили мне передать? - Спросила я с надеждой.

- Нет. - Отозвалась моя собеседница. - Ну ты можешь им позвонить.

Я повертела в руках телефон. Только вот связи тут нет. Что - то же тут происходит? Почему родители бросили меня тут по какой - то невиданной, но очень важной причине.

- Что происходит? - Спросила я напрямую бабулю.

Она подняла на меня удивленные глаза и. немного улыбнувшись, ответила:

- О чем это ты?

- Вы определенно знаете, почему мне сняться эти кошмары. - Я не отводила от нее глаз. - И мама, и папа. Только вот мне никто ничего не говорит. Я что? Схожу с ума?

Взгляд бабули стал серьезным.

- Пока мне нечего тебе рассказать. - Она глубоко вздохнула. - Но я знаю, что такие же сны снились твоей бабушке. - Бабуля улыбнулась и весело продолжила. - Ну, пойдем завтракать.

Меня удивила такая перемена в её настроении, но стало понятно, что большего я от нее не добьюсь. Не в этот раз.

Ну что ж, если все вокруг считают меня дурочкой, придется побыть ею. Пожалуй, мне не стоит спешить в город.

Ближе к обеду, расправившись с приличным количеством домашних дел, я вышла на крыльцо, посидеть в теньке. Прохожие на улице без стеснения меня рассматривали через низенький заборчик и кивали в знак приветствия. Уж точно, тут все у всех на виду. Вдруг напротив меня остановилась высокая девушка и улыбаясь закричала на всю улицу.

- Ну нифига себе, Ярка! - Она открыла калитку. - Как ты изменилась! - Незнакомка подошла ко мне. - Не узнаешь?

Я посмотрела в эти карие глаза, веснушки, открытая улыбка.

- Настя? - Это вырвалось само собой.

- Да! - Она кинулась меня обнимать. - Я так рада тебя видеть! Сколько времени прошло? Лет десять?

- Да, около того. - Ответила я потрясенно. Ничего в этой девушке больше не напоминало груглощекую, вечно хныкающую девчонку с двумя тонюсенькими косичками и очками на носу. - Ты очень изменилась! Ты как Жар - птица!

У меня и правда возникло ощущение, что Настя светится изнутри. Она была красива, стройна и с округлостями в нужных местах.

После моих слов она очень смутилась, как будто первый раз в жизни услышала комплимент в свой адрес.

- Извини, я тебя обидела? - Я никак не могла понять её поведение.

- Ну что ты! - Она опустилась рядом на крыльцо. - Ты просто очень точно меня описала.

Тут уже моя очередь была недоумевать.

- Ааа... Что ты имеешь в виду? - Я не могла отвести глаз от Насти, у нее прямо на лбу было написано золотыми буквами "Жар - птица".

Капец, я окончательно рехнулась!

Она посмотрела на меня еще более удивленно, хотя куда уж больше!

- Так ты не понимаешь? Ну ладно, не бери в голову. Как твои дела? Ты учишься? - Она придвинулась ближе.

Я рассказала ей немного о себе, а она поведала мне о своей жизни. Настя с родителями жила в соседней деревне, Знаете как называлась эта деревня?

Правильно, Второе Девятого. Видимо, когда - то решили не заморачиваться с названиями.

По выходным Настя приезжала к бабушке, помочь по хозяйству. К своим семнадцати годам она уже успела получить образование швеи и сейчас, иногда шила на дому.

Мне было приятно общаться с этой открытой девчонкой. Ощущение была такое, будто и не было этих десяти лет. Пожалуй, именно такой подруги мне и не хватало. Мы договорились обязательно встретиться вечером и поболтать.

Настя встала, поправила платье и направилась к выходу плавной походкой от бедра. Вот блин! Да она как - будто сошла с обложки глянца!

Только она открыла калитку и обернулась, чтобы попрощаться, как заметила кого - то на улице. Девушка резко изменилась в лице.

- Что случилось? - Я подошла ближе.

- Всё хорошо. Просто там один парень...

Она кивнула куда - то в сторону и я направила взгляд в нужном направлении.

Воу! Теперь мне стала понятна причина паралича подруги. Чтобы вам было понятнее, представьте как Генри Кавилл эффектно рубит дрова, а капельки пота стекают по его мускулистой груди. Ну как? Вот и мы ощутили тоже самое.

Мы с Настей пялились на этого парня, не скрывая восхищение. И, если Настя стеснялась и краснела, то меня абсолютно ничего не смущало.

Да, наверное и не плохо, что мама с папой меня оставили.

- Значит это из -за него ты сейчас чуть сознание не потеряла? - Громко спросила я, кивая в сторону парня.

- Тсс! - Шикнула на меня Настя. - Могут же услышать.

Я посмотрела на нее с большим вниманием. Если девушка с такой внешностью переживает, что может не понравится кому - то, что тогда делать всем остальным?

- А что в этом такого? - Возразила я. - Он себе такое тело для чего накачал? Чтобы на него смотрели. Вот мы и пялимся! Красиво же. Кстати, этот парнишка в курсе, что мы за ним подглядываем. Потому - то так себя и ведет.

- Как? - Спросила подруга, хлопая глазами.

Какая же она наивная!

- Ну ты посмотри на него. - Ответила я, а Настя опять повернула голову в сторону объекта своего обожания. - Ты видишь, как он театрально замахивается и вздыхает, улыбается всем вокруг. Говорю тебе, этот нарцисс сам от себя кайфует.

- Откуда ты все это знаешь? Где научилась?

- Я всегда была "той самой страшненькой подружкой". - Ответила я улыбаясь. - Я присутствовала почти на всех свиданиях своих подруг. От скуки я наблюдала за их парнями.

- Зачем нужны такие друзья, которые таскают тебя за собой для фона? - Серьезно спросила она.

Я промолчала. Она была права. Но все вокруг считали меня странной зубрилой и мало кто отваживался со мной общаться. Я привыкла к своему одиночеству, я его любила.

- Как зовут этого дровосека? - Я хотела отвлечься от грустных мыслей.

Она немного помялась.

- Ты его не узнаешь? Это же Андрей. Мы же играли все вместе.

Меня внезапно осенило.

- Андрюха - супер ухо?! - Уточнила я так громко, что нас, наверное услышал сам Андрей. - У него же локаторы были, как Чебурашки! Он их что, скотчем к голове приклеил?

Офигеть! Чем их кормят в этой деревне, что из обычных детей вырастают супер модели и качки?! Похоже только я не изменилась, а просто стала выше.

Андрей из моих воспоминаний был долговязым мальчишкой с постоянно сбитыми коленками. У него действительно были огромные уши, которые даже светились на солнце. Он был местным, родился в Тридевятого. Хоть Андрей был и старше нас с Настей года на три - четыре, время мы проводили вместе, так как на улице детей больше и не было почти. Вот и приходилось ему возится с двумя мелкими девчонками. Совсем недавно он вернулся из армии, где возмужал и, вместе с мускулами, приобрел уверенность в себе.

- Мы же давно все знакомы! - Недоумевала я. - Почему тогда ты тут прячешься? Просто подойди и поздоровайся!

- Понимаешь, одно дело, когда мы были детьми, а другое дело - сейчас. Я же не могу просто подлететь к нему и спросить как дела?

- Почему? Ко мне же ты так подошла. - Я пожала плечами. Этот детский сал мне порядком надоел.

- Но ты... - Настя поколебалась. - Ты совсем другое дело !

- Ой, да ладно! - Махнула я рукой. - Вообще не пойму твоих переживаний. Пока ты тут за забором прячешься, его охомутает какая - нибудь Маруся. И все, ни тебе Андрея, ни его торса.

Настя рассмеялась.

- Откуда ты узнала, что он с Маруськой Хитровой встречается? Ты меня удивляешь.

- Просто ляпнула первое имя, что в голову пришло. - Улыбнулась я в ответ. - Всё. Пойдем.

Я открыла калитку и потащила Настю за руку.

- Яра, что ты делаешь? - Подруга послушно перебирала ногами.

- Веду тебя к твоему счастью, раз ты сама стесняешься.

- Хорошо. - Одернула меня она. - Пошли, но я сама. Еще не хватало, чтобы ты меня за ручку привела.

Она выпрямила спину и с вызовом посмотрела на меня.

Как только мы покинули двор, внимание всей улицы переключилось на нас. Мне казалось, что все провожают нас глазами. Заметил нашу прекрасную пару и Андрей. Он посмотрел в нашу сторону и улыбнулся.

- Привет. - Сказала я. - Как дела? А ты изменился. Супер ухом тебя больше не назовешь.

Ну вот, опять! Теперь у Андрея на лбу тоже появилась надпись золотыми буквами. "Богатырь". Ой, кажется, учебу в институте придется отложить. Мне нужно лечиться! Это определенно точно!

- А вот ты осталась прежней. Только подросла немного. - Ответил он также с улыбкой, не выпуская из рук здоровенный топор. - Привет Насть. - Он посмотрел на мою спутницу. - Как дела?

Я думала, что Настя сейчас в обморок шлепнется от восторга, а она расправив плечи и тряхнув волосами стала с ним откровенно кокетничать.

- Спасибо, все хорошо. Нашел себе занятие? - Она указала на стопку дров.

Андрей что - то хотел ответить, но тут за спиной мы услышали тонкий писклявый голос и тут же обернулись на этот противный звук.

Перед нами стояла высоченная и тощая девица, сложив руки на груди. Взгляд её зеленых глаз из под блондинистой челки сквозил высокомерием. Мне она напомнила стальной прут, вся какая - то прямая и жесткая. Но самое интересное было не это. И, конечно, как вы уже догадались, на лбу этой барышни тоже красовалась надпись. "Кикимора". Не знаю, кто их так подписывает, но прозвища или имена подобраны идеально.

- Надо же, как совпало! - Слова слетели у меня с губ раньше, чем я успела их понять.

- Что именно? - Незнакомка подняла бровь.

- Не обращай внимания. На меня иногда находит.

Как я на нее не смотрела, узнать так и не смогла. Возможно, она была младше, а возможно не из местных.

- Девчонки, это моя девушка, Маруся. - Андрей, отложив топор, подошел к своей палке... Ой! Простите! Девушке. Подошел к своей девушке и обнял её за талию. - А это, - Он показал на нас. - Мои давние знакомы, в детстве мы часто вместе играли.

- Ну с Настей мы знакомы. - Маруся смерила взглядом мою подругу. - А вот тебя я вижу первый раз. - Она вцепилась в меня своими колючими глазами - Как хорошо, что теперь ты можешь выбрать себе кого - нибудь посимпатичнее. - Она прильнула к Андрею.

- Ммм, ну да. - Ответила я, усмехнувшись. - Только причем тут ты?

Я услышала, как Настя прыснула, пытаясь сдержать смех. Андрей также непонимающе на меня уставился.

- Что ты сказала? - Переспросила ошарашенная Маруся. Она явно не ожидала от меня такого выпада. Да, я и сама от себя в шоке!

- Я сказала, что это можешь быть только ты. А тебе чего послышалось? Меня кстати Яра зовут, но не запоминай. Всё равно мы общаться с тобой не будем. Нам пора, ведь так Насть? - Я с мольбой в глазах смотрела на подругу, всей душой желая, чтобы она согласилась, пока я опять чего не ляпнула.

- Да, увидимся.

Теперь уже она волокла меня через улицу в сторону дома.

- Ты сумасшедшая! - Сказала Настя, запихивая меня во двор.

- Я знаю, это моя фишка. - Весело отозвалась я.

К бабуле у меня возникло больше вопросов.

Глава 4.

- Видела, как ты с Настей болтала. - Сказала бабуля. Она месила тесто на кухонном столе. - Хорошая она девчонка. Всегда и поздоровается, и поможет, в случае чего.

- Да, хорошая. - Я села на стул. - Что это будет?

- Пирожки со сливой. Захотелось мне чего - то. Ты не против? - Бабуля тепло на меня посмотрела. - Ты очень на дочку мою похожа. Как бы Ниночка обрадовалась, что у нее такая внучка.

На ёё глазах навернулись слезы. Я даже представить не могла, какую боль она испытывает. Но так хотелось как - то помочь. Я подошла к бабуле сзади и обняла её за плечи.

- Научите меня возится с тестом. Я этого совершенно не умею.

Она улыбнулась.

- Конечно, детка. Всё просто...

Бабуля с упоением рассказывала о жизни в деревне, о своих подругах. оказывается, по субботам они собираются в местном доме культуры, чтобы петь хором. Знаете, когда она мне все это говорила, её глаза светились. Я поняла, что это действительно её место. Она тут счастлива. Научилась жить заново после потери дочери и наслаждалась каждым днем. И почему мы раньше с ней не общались? Это же так прекрасно, когда рядом есть бабушка, которая научит тебя печь пирожки, всегда обнимет и обогреет. Мои родители тоже очень хорошие люди и они любят меня всем сердцем. Я это знаю и чувствую. Но все же они - это не тоже самое, что бабушка и дедушка.

Бабуля задавала много вопросов о моей жизни, ей было все интересно. Она спрашивала какие книги я люблю читать, чем увлекаюсь, есть ли у меня друзья. Мне нравилось с ней разговаривать. В её лице я увидела еще и друга.

Мы напекли целую гору пирожков и, за веселыми разговорами, я даже не заметила, как быстро прошло время.

- Бабуль, скоро Настя придет. Вы не против, если мы посидим на крыльце и поболтаем?

- Конечно нет. Ты же не только с бабками должна общаться. - Она сняла с себя фартук. - Я тоже позже пойду к Тимофеевне. Она мне рецепт соленных огурцов обещала дать. Ох, и вкусные они у нее получаются.

Я улыбнулась в ответ и только сейчас заметила, что не вижу у бабули на лбу надписи, никаких золотых букв. Это в очередной раз убедило меня в том, что я схожу с ума. Интересно, как скоро я перестану узнавать близких?

- В чем дело? - Спросила бабуля. - С тобой все хорошо? Ты чего - то бледная.

- Так странно. - Я не сводила с нее глаз. - Хорошо хоть на вашем лбу я не вижу золотую надпись.

- Какую надпись? - Она сделала вид. что не понимает меня.

- У Насти на лбу золотыми искрящимися буквами написано "Жар - птица".

Ух ты! А бабуля даже не пытается изобразить удивление.

- А Андрей, - Я глубоко вздохнула. - Так он, согласно надписи, вообще "Богатырь". Бабуль, что со мной происходит?

"Считаете меня дурочкой? Ну -ну" - подумала я про себя.

- Зайка, может ты на солнышке перегрелась? - Бабуля приложила руку к моему лбу. - Ты не горячая.

А бабуля - не промах! Не колется вообще. Ладно, нужно менять тактику.

- Бабуль, почему я вижу эти буквы? Я же понимаю, что вы чего - то не договариваете. - Я смотрела в упор.

- Я не знаю. - Прямо ответила она. - Я никогда раньше не видела, чтобы человек вот так запросто видел письмена.

- Какие письмена?

- Те надписи, которые ты видишь - это письмена. По легенде они определяют предназначение человека. Видишь ли, - Бабуля опустила на стул. - Наша деревня - не совсем обычная. Считается, что когда - то в ней жили сказочные существа. Они обосновались здесь, когда люди перестали в них верить. Про прошествии времени герои сказок уже ничем не отличались от обыкновенных крестьян. Только иногда в какой - нибудь семье да и родится особенный ребенок, наделенный даром.

Мне стало казаться, что земля уходит из под ног. Бабуля тоже сходит с ума. Точно. Шизофрения - дело семейное.

- Добрый вечер! - Мы одновременно появились на голос. Это была Настя. Она стояла в дверях с лучезарной улыбкой в желтом платье.

"Жар - Птица! так и горела у нее на лбу.

- Привет. - Ответила я. - Извини, мы не слышали как ты вошла.

- Здравствуй, Настенька! Проходи! - Бабушка засуетилась. - Пирожки будешь? Такие удачные сегодня получились.

- Нет, спасибо большое. Я за Ярой. Вы не против?

- Конечно же нет. Отдыхайте. - Она положила руку мне на плечо. - А я к Тимофеевне.

- Мы же вернемся к этому разговору? - Спросила я с надеждой, хотя то, что она мне рассказывала казалось сущим бредом.

- Конечно детка! - Бабушка легкой походкой, как будто она молодая девушка, направилась к выходу.

- Ну что, какие планы? - Спросила я у Насти, пытаясь прогнать мысли о скором сумасшествии. - На крыльце посидим?

- На крыльце?! - Хмыкнула подруга, тряхнув волосами. - Я - что? Зря выряжалась? Пойдем гулять.

- Хорошо. Только переоденусь. - Я шмыгнула в комнату.

Да, и скольких же сказочных существ я сегодня еще встречу? Эта мысль не давала мне покоя.

Выбрать наряд мне не составило труда. В трех майках и стольких же шортах очень сложно запутаться. Возилась я недолго, не люблю, когда меня ждут.

- Это ты так переоделась? - Произнесла Настя при взгляде на меня.

- Ну, - Я развела руками. - У меня больше ничего нет.

Я не видела в этом большой трагедии. Всё равно мне никогда не выглядеть в платье так, как Настя. Ну нет у меня такой фигуры. Так как моя подруга все равно меня затмит, я решила не париться.

- Подожди, я сейчас прихвачу с собой пару пирожков.

Я достала небольшой пакет, положила туда два пирожка, а третий взяла в рот.

- Ты пойдешь с пирожками на прогулку? - Изумилась Настя. - Яр, ты бы еще борща в баночку с собой налила.

- Борща у нас нет. - Ответила я с набитым ртом. - А на пирожки я сегодня много времени убила. Тем более я через три дня уеду, про меня тут даже никто и не вспомнит.

- Ну как же! - Рассмеялась Настя. - После того как ты Марусю задвинула, про тебя тут еще долго будут говорить. Сама Маруся, прежде всего.

Мы вышли из дома, прикрыв за собой дверь. Пирожки оказались безумно вкусные, я не заметила как дожевала последний, смяв в руке пакет. Все это время мы просто брели по улице, а Настя то и дело на меня пялилась.

- Что? - Не удержалась я.

- Наконец - то ты доела. - Она закатила глаза, прямо как моя мама. - Тут же полно народу!

- Я им как - то мешаю? - Я не понимала, к чему она ведет.

- Понимаешь, - Она шумно выдохнула. - У нас тут выйти вечером прогуляться, это как... - Настя подбирала слова. - Поход в театр.

Она посмотрела на меня, наблюдая за реакцией. Я была беспристрастна, не люблю театр. Мы с папой с большим удовольствием посмотрим "Мстителей", пока мама слушает очередную оперу.

- Мы прогуливаемся, общаемся...

- Понятно. На людей посмотреть, себя показать. - Ответила я. - Но тут небольшая неувязочка. Если я хочу слопать вкусный пирожочек, мой мозг отключает геолокацию и мне становится все равно, где я нахожусь. Мне нужен только пирожок. И все.

- Ты така странная! - Настя улыбнулась, глядя на меня.

Ну вот. Опять. Все так говорят, когда немного со мной пообщаются. Я научилась принимать это за комплимент.

Как ни странно, но больше я не увидела никаких надписей на лбах прохожих. Это еще раз дало мне возможность усомниться в собственной адекватности.

Краем глаза я заметила парочку на другой стороне улицы. Присмотревшись поближе, я поняла, что это Андрей и Маруся. Чем ближе они были друг к другу, тем ярче светилась "Кикимора" на лбу девушки, а "Богатырь" тускнел. Даже не хотел видеть рядом с собой Кикимору. И что Андрей в ней нашел?

- О, смотри. - Я взяла Настю под руку. - Богатырь со своей Кикиморой. - Кивком я указала на ребят.

- Что ты сказала? - Наст развернула меня так, что мне показалось будто она сейчас оторвет мне руку. - Повтори!

- Так, спокойно. - Я мягко высвободилась. - Что тебя так взбесило?

- Повтори, пожалуйста, что ты сказала. - Уже мягче произнесла она.

Мы остановились по середине улицы, все на нас пялились.

- Я сказала, что Андрей - Богатырь, а Маруська - Кикимора.

- Откуда ты знаешь? - Спросила Настя, склонив голову на бок. Так же делала моя мама, когда не доверяла мне. Блин, да они похожи как две капли воды!

- Можешь мне не верить, но у них это на лбу написано. - Ответила я, мысленно попрощавшись с подругой. Кому захочется общаться с ненормальным?

- Я тебе верю.

Вот конкретно в данный момент я офигела.

- Правда?

- Да. - Настя не могла отвести от меня глаз. - Ты читаешь письмена. Ты хоть понимаешь, что это значит? Почему ты не говорила?

- Я только пятнадцать минут назад узнала, что такое эти ваши письмена. - Ответила я, чувствуя нарастающее раздражение. - Жила себе, никого не трогала...

- А потом, лет так в шестнадцать началось неладное. - Продолжила Настя.

- Именно. - Я сделал небольшую паузу, чтобы немного поразмыслить. - Так, откуда ты все это знаешь?

- Отсюда. - Она указала на золотые вензеля. - Я - из рода Жар - птицы, как и вся моя семья, но дар проснулся только во мне. Этого никто не знает, кроме мамы и папы. Хорошо, что он не сильно явный и скрывать его не составляет большого труда.

Вот это поворот событий! Так я не шизанутая! Я даже уже привыкла считать себя ненормальной, но, видимо, тут таких полная деревня. Вот теперь я допрошу Настю с пристрастием.

Только я собиралась увести её в укромный уголок, как услышала писклявый голосок.

- Настюш, подружку свою выгуливаешь. - Маруся ехидненько улыбалась, держа под руку Андрея. Парень хмурился, ему явно не нравился начинающийся диалог. - Ты только держи ей на привязи, а то ещё станет на людей кидаться.

- Андрей, а ты палку свою держи покрепче, а то если она меня доведет, то ей и сучья, которые она руками называет, не помогут. - Я мило улыбнулась в ответ. - Хорошего вечера.

Я взяла подругу за руку и потащила в противоположном направлении.

- Ей наверное сюда сослали. - Прошипела девушка, а Андрей что - то пробубнил ей в ответ.

Некогда мне было вступать с ней в перепалку, нашлось занятие намного интереснее.

Глава 5.

У одного из дворов мы нашли лавочку, скрытую ото всех зарослями шиповника.

- Зачем мы здесь? - Спросила Настя, усаживаясь и расправляя платье.

- Я хочу знать больше информации. Расскажи мне. - Я смотрела на нее не отрывая взгляда.

- О чем? - Удивленно спросила она.

- О безопасной возможности покорить Эльбрус! - Ответила я с милой улыбкой. - О вашей деревне фриков, Настя! О чем же еще?

- Чего это мы фрики? Живем как нормальные люди, это только ты надписи какие - то видишь, и никто больше.

- Ладно. - Я прикусила губу. - Один - один. Я пыталась что - то узнать у бабули, но она молчит, как партизан.

- Я даже не знаю, что тебе сказать. - Настя немного замялась.

- Расскажи все как есть. - Горячо отозвалась. - Ты хоть можешь представить мое состояние? Я же на полном серьезе думала, что у меня активно развивается шизофрения или еще, что похуже. Мне нужно хоть что - то, я должна опираться хоть на самую малость, чтобы убедиться в своей нормальности.

- Да я просто ничего не знаю. Всё на уровне сказок и былин. - Она глубоко вздохнула. - В незапамятные времена, сказочные герои поселились здесь. Со временем потеряли силу и стали обычными людьми. Иногда в семьях потомков рождается наделенный даром. Всё. - Настя посмотрела на меня. - Ты пойми, нет никакого руководства к действию. Мы живем как живем, скрывая свои способности. Принимаем их как данность.

- Не густо. - Протянула я, уставившись в пустоту.

- Это все, что я знаю. - Ответила подруга. - От дара нельзя избавиться либо переложить на кого - то другого. Это - твоя наследственность. Если уж хранитель не знает никаких подробностей, то чего ты ждешь от меня?

- Какой хранитель? - Спросила я и тут же сама ответила. - Моя бабуля? Она - хранитель?

Вот так новость! Не знаю, как на счет хранителя, но шпион из нее бы классный получился! Зачем от меня все это скрывать? Ай да, бабуля!

- Твоя прабабушка - хранитель знаний. Она знает гораздо больше всех остальных. Она ничего тебе не рассказывала?

- Нет. - Буркнула я в ответ. - Но расскажет. Ладно. - Я встала со своего места. - Пойдем? Пока мы не вызвали у кого - нибудь подозрений.

Мне нужно было срочно переключиться. Быстрее бы уехать отсюда. Тут меня осенила мысль, что в городе народа раз в надцать больше. И что же это получается? А если там этих потомков сказочных существ на каждом углу штук по триста? Мне, конечно, сказали, что они поселились только в этой деревне, но тут же не резервация. Наверняка многие свинтили в город. Да уж, от этого не легче.

- О чем ты задумалась? - Спросила Настя с интересом на меня поглядывая.

- Чем я отличаюсь от вас? Что во мне такого особенно, ну кроме моих видимых достоинств.

- Таких, как ты, никогда не было. - Она говорила с таким восторгом, что я даже сама собой начала гордиться.

- В каком это смысле?

Мы вернулись на улицу, где уже почти стемнело и начали загораться фонари. Людей стало намного меньше. Было даже удивительно, как быстро в этом месте все меняется.

- О твоих способностях мы знаем лишь из тех обрывков воспоминаний, которые нам достались. Не все из нас видят золотые надписи, а только те, которым дар перепал в большей степени. Например, Андрей и Маруся не могут их увидеть, а я могу, но не всегда. Но ты, - Она посмотрела на меня восхищенными глазами. - не являешься носителем дара, но видишь письмена. Это уникально. В нашей деревни никогда не было таких людей.

Ага, то есть я все - таки человек, а никакой - то там гном. Уже радует.

- А какие у тебя супер способности? - Спросила, снова заметив Андрея со своим сухостоем, который он Марусей называет. Либо улица слишком короткая, либо они нас преследуют.

- Ничего они не супер. - Махнула рукой моя подруга. - Я просто не мерзну. Никогда. Могу спокойно ходить босиком по снегу. А еще, - Она перешла на шепот. - Когда я сильно разозлюсь, то могу что - нибудь поджечь.

- Блин, так это же круто! - Восхитилась я. Моя больная фантазия тут же нарисовала картинку , где Настя стоит вся объятая оранжево - красным пламенем, её глаза горят, а она повелевает огненной стихией.

- Ага, и очень неудобно. Знаешь, как жарко ходить зимой в пальто? Это просто невыносимо, но нужно прикидываться нормальным человеком. Здесь же не одни коренные живет, много еще и приезжих.

- А у Андрея? Что он умеет? - Не унималась я, заглядывая Насте в лицо.

- Андрей? - Она мечтательно посмотрела на небо, усыпанное звездами. - Это просто Андрей и он прекрасен.

- Понятно. - Кивнула я. Тут сразу было вс понятно. Втрескалась Наська в него по уши. Как ни странно, мне он показался каким - то никаким. Такой себе богатырь. - А Маруся... Хотя не отвечай. С Кикиморой все понятно, лишь бы гадость какую - нибудь сделать.

- Вообще - то она нормальная. - Ответила подруга, улыбаясь. - Но у вас что - т не сошлось.

- Настюх, ты не против, если мы прекратим свой моцион? Не обидишься? - Я посмотрела на Настю. мы как раз подошли к дому бабули. - Уж очень мне хочется допросить бабулю с пристрастием.

- Конечно. Кстати, я могу тебе помочью. Пошли. - Она открыла калитку.

- Бабуль, вы дома? - Я заскочила в дом, поспешно снимая обувь. Дурацкие сандалии никак не хотели расстегиваться.

- Я тут, детка! - раздался голос из кухни. - Всё хорошо?

- Да, все нормально. Ну как там рецепт огурцов? - Я плюхнулась на стул напротив.

- Каких огурцов? - Непонимающе ответила бабуля, посмотрев на меня через толстенные линзы очков. Они перебирала старые фотографии за чашкой чая.

Понятно, не за этим она к Тимофеевне ходила. Какая - то бабушковая мафия у них тут.

Бабуля несколько раз моргнула и произнесла.

- Ааааа. Огурцов! - Улыбнулась она. - Всё нормально. Попробуем в этом году закатать по рецепту Тимофеевны. Как вы с Настей погуляли? Ты чего - то рано вернулась.

- Отлично погуляли. - Я откинулась на спинку стула. - Столько всего нового она мне рассказала, что прямо не верится.

- И что же? - Бабуля продолжила свое занятие. - Про деревню?

- Да. - Я кивнула. - Оказывается таких, как я, ну чудиков, которые умеют читать эти золотые вензеля...

- Письмена. - Поправила меня бабуля.

- Он самые. - Я продолжила. - Так вот, таких как я, в этой деревне отродясь не водилось. И моих способностей до конца никто не знает. Может они конечно и ограничиваются способностью к языкам, а может и нет.

- Способностью к языкам? - Бабуля подняла на меня глаза. - И сколько языков ты знаешь?

Блин, проболталась. Я никому не разу не говорила, что за две - три недели могу выучить любой язык. Ну вот такая у меня особенность. Пока родители думали, что я просиживаю время за компьютером зависая социальных сетях, я изучала учебники, много учебников.

- Много. Не считала. - Ответила я сложив руки перед собой. - Я никому об этом не говорила.

- Почему? - Взгляд у бабули был проницательный. Интересно, может она бывшая чекистка?

- Это странно. Меня и так считают не от мира сего, а если я еще и стану рассказывать, что итальянский язык за неделю выучила, то это не добавит очков моей популярности. Достаточно того, что я практически не делая уроков смогла закончить школу с золотой медалью. В мой среде, чем проще, тем лучше.

- Я так понимаю, родители об этом не знают. - Бабуля не отводила от меня взгляда, я стала ерзать на стуле.

Да, быстро все изменилось. Допрашивать хотела я, а в итоге сама выкладываю всю подноготную. Нужно переломить ход нашего разговора.

- Настя мне сказала, что вы - хранитель. Что это значит? - Я хотела застать её в расплох. Ага, конечно. Не тут то было.

- Это значит, - Она сняла очки. - Что я храню все знания, которые нам достались по наследству. - Бабуля хмыкнула. - Хм, я и забыла как многое знает Настя.

- И вы не знаете, что я такое? - Спросила я, подаваясь вперед.

- Ты - человек, с некоторыми выдающимися способностями.

- Ага. - Я не смогла сдержать эмоции и повысила голос. - Для чего это все? Почему мне напрямую обо всем не рассказать? Что за постоянные секреты? - Я резко встала. - Родители тоже из - за этого свалили? Меня испугались? Не зря мама так не хотела сюда ехать, называя это место странным.

- А ну - ка сядь! - Голос бабули прогремел, как полковая труба. Её взгляд стал неожиданно жестким. Я немного офигела от такой перемены и быстро заняла свое место. - И перестань орать! Если бы твоя мама не уволокла тебя отсюда, все произошло бы само собой. И сейчас не было этого мучительного периода адаптации. Тут бы и земля помогла, она просто пропитана магией. Чего ты от меня ждешь? Я не знаю, что тебе сказать. Ты первая с такими способностями. Мне остается только предполагать, что в тебе понамешано. Было бы лучше, если бы с порога я сказала, что ты - потомок рода хранителей знаний о сказочных героях?

- Нет. Я бы тогда даже ночью убежала отсюда. - Тихо проговорила я.

- Именно. - Бабуля встала. - Помоги отодвинуть стол. Я тебе кое - что покажу.

Я послушно встала.

Убрав небольшой половичок я увидела дверцу в погреб.

Бабуля рывком дернула её на себя. Интересно, ей точно восемьдесят лет?

Вниз вели штук семь - восемь ступенек. Я не думала, что погреба бывают такие глубокие. Спустившись, я выпрямилась во весь рост. у входа висела старая керосиновая лампа. Я не стала дожидаться, пока бабуля её зажжет, а просто включила фонарик на телефоне. Бабуля довольно кивнула.

Стены были уставлены стеллажами с книгами и шкатулками. Я открыла рот от удивления.

- Что ты видишь? - Спросила бабушка. наблюдая за моей реакцией.

- Книги, шкатулки, какие - то старые вещи. - Я повернулась к ней. - Что это?

- Наше наследие. Все знания о сказочных существах, которые мы смогли собрать. И кстати, все остальные тут увидят только бесконечное множество банок с вареньем. Я не знаю, как это работает, но талько хранители могут видеть эти артефакты.

- Я тоже хранитель? - Спросила я с сомнением.

- Да. - Кивнула бабуля и радостно улыбнулась. - Наконец - то. Я очень ждала, пока в нашей семье хоть у кого - то проявится этот дар. Иначе все это, - Она обвела небольшое помещение руками. - Было бы потеряно.

- Понятно. То есть институт отменяется. - Протянула я.

- Скорее всего. - Бабуля повела меня вглубь погреба.

Глава 6.

Ну кухне с грохотом разбилась чашка. От неожиданности мы с бабулей подскочили на месте.

- Кто? - Крикнула бабуля таким голосом, что я бы не хотела ей отвечать и быстренько бы смоталась с этого дома.

- Извините пожалуйста... - Настя заглянула в открытый проход погреба. - Это совершенно случайно получилось!

Вот блин! Я совсем забыла про подругу. Перед входом мы долго препирались, что же сказать бабуле. В итоге было решено, что я пойду с расспросами, а Настя останется в прихожей, чтобы подслушать наш разговор. Ей было очень любопытно всё узнать. Я не видела в этом ничего плохого.

- Бабуль, я все тебе объясню. - Начала я, подняв фонарик.

- Да я сама додумалась. - Строго ответила она. - Раскрутить меня на информацию хотели?

Я не знала, что ответить.

- Ну, понимаешь...

- Ой, хватит мямлить! - Бабуля посмотрела на Настю. - Спускайся.

Настя послушно спустилась с виноватым видом и тут же автоматически поправила платье. Ну прям "Мисс совершенство".

- Что ты тут видишь? - Спросила бабуля, внимательно вглядываясь в лицо Насти.

- Книги, шкатулки. - Равнодушно ответила она. - Вы погреб вместо кладовки используете?

В этот момент нужно было видеть лицо моей прабабушки.

- Что бабуль? Нежданчик? - Я просто наслаждалась выражением её лица. Она же была так уверена в уникальности нашего рода.

- Разговаривай нормально. Ты же девушка. - Он посмотрела строго и я невольно сглотнула. - Что? - Переспросила она, подойдя ближе в Насте. - Что ты сказала?

Настя непонимающе заморгала.

- Тут стоят книги и куча всяких разномастных шкатулок. - Она обеспокоенно посмотрела на мою бабулю. - Что не так?

- Всё не так. - Ответила бабуля потрясенно. - Ты не должна была все это увидеть. Давайте вернемся в дом.

Мы поднялись по лестнице, захлопнули дверь погреба и вернули на место половик и стол. Бабуля выглядела просто раздавленной.

- Я могу узнать, что это были за вещи? - Полюбопытствовала Настя. - И если я не должна была их видеть, почему вы мне это показали?

Я было набрала воздуха в легкие, чтобы ответить, но хорошо хоть хватило ума посмотреть на бабулю, которая встретившись со мной взглядом отрицательно покачала головой.

- Настенька. Мы обязательно вернемся к этому разговору. - Бабушка подняла глаза. - Но не сегодня. Я очень устала.

- Конечно. - Растерянно произнесла Настя. - Тогда я, пожалуй, пойду. Спокойной ночи.

Она протопала мимо меня, кивнув на прощание. Через минуту дверь захлопнулась.

Я не понимала, почему бабуля так расстроилась. Это же хорошо, что кто - то еще обладает такими же способностями, что и я. Этот факт был вообще моим спасением. Значит мне не нужно будет бросать институт и свою привычную жизнь.

- Бабуль, - Я положила руку ей на плечо. - Что не так?

- Всё нормально. Я просто устала.

- Но я же вижу, что это не так. Расскажите мне, может я смогу вам помочь. - Я присела рядом на корточки.

- Ой, детка! - Бабуля погладила меня по щеке. - Видимо, что - то я в этой жизни упустила. Всё было не так , как я представляла.

- О чем вы? - Я нахмурилась. - Ведь это хорошо, что Настя тоже видит письменна и артефакты. Ведь так? Значит еще у кого - то есть такие способности. Мы не одни.

- Ты не понимаешь. - Её глаза наполнились слезами. - Это означает, что мужчины в нашей семье имели еще и детей на стороне.

Это заявление пригвоздило меня к месту.

- Нет. Тут должно быть какая - то ошибка. - Пыталась я её успокоить. - Может произошел какой - то скачок магии или еще что - то в этом роде? Может грядет какое - то событие и дар стал просыпаться и в других?

- Сомневаюсь. - Покачала она головой. - Ладно, - Бабуля резко выпрямилась. - Пора спать. Утро вечера мудренее. Завтра я разберусь со всем этим. Только вот выпьем успокоительный чай. Составишь мне компанию?

- Конечно.

Я никогда не перестану удивляться её способности брать себя в руки. Мы еще немного посидели и отправились по комнатам. Я долго ворочалась и наконец уснула. Если бы я знала, что принесет мне эта ночь, то не ложилась бы спать вообще.

Я бреду по туманному и сырому лесу. Где - то в далеке кричит сова. Сегодня я вижу сон более реалистично, чем обычно. Я даже чувствую как дыхание вырывается из моего рта пушистыми облаками пара. Ноги утопают в листве.

"Найди меня"! Вот и голос! А я - то думаю, чего - то не хватает. Итак, друзья мои, добро пожаловать в мой сон. Только сегодня все как - то по - другому, почти по - настоящему. Это сложно объяснить.

И голос я раньше слышала только как отдаленное бормотание, но я всегда точно знала, чт оон меня зовет.

- Кто ты? - Отважилась спросить я, озираясь по сторонам.

- Яра! Ты должна меня найти! - Голос звучал где - то впереди. - Иди за мной! Помогите мне! Лишь в тебе мое спасение.

Ноги сами несли меня по лесу, я не могла сопротивляться.

- Что с тобой произошло? - Я пытаюсь узнать больше информации.

- Они пленили меня. - Последовал ответ. - Спаси!

Я чувствую резкий удар, правая щека горит. Кто - то невидимый хватает мое лицо и я вижу бабулю, только она где - то далеко, за какой - то странной пеленой. Её голос зазвучал очень отчетливо.

- Послушай меня внимательно, Ведьма! - Бабуля говорила глядя мне в глаза. - Второй раз я тебе это сделать не позволю! Прочь из моей правнучки!

Она приложила мне руку ко лбу и я внезапно очутилась на крыльце дома, вся мокрая в одной пижаме. Бабуля стояла напротив и держала мое лицо руками. В голове звучал злобных смех.

"Это еще не конец, хранитель! Еще не конец!".

- Что это было? - Я пришла в себя окончательно. - И почему на мне мокрая пижама?

- Я не могла тебя разбудить и окатила холодной водой. Но это не помогло. Пришлось прибегнуть к последнему способу. Давай зайдем в дом, я тебе все объясню.

- Ивановна! - Через забор выглядывала соседка. - Что? Опять?

- Да. - Обреченно кивнула бабуля и её губы вытянулись в тонкую ниточку.

Я невольно вспомнила наш разговор накануне. Уж не подозревает ли моя прабабушка своего мужа в неверности?

- Час от часу не легче. - Протянула Тимофеевна. - Я просто крики твои услышала. Думаю, может случилось чего. Вот как чувствовала. Никак не угомониться эта нечисть проклятая в лесу.

- Разберемся, Тимофеевна. Спать иди. - Махнула бабуля рукой, уводя меня в дом.

- Так иду уж. - Запричитала соседка и скрылась из виду.

Меня трясло от холода и волнения. Если раньше я просто орала на весь дом, лёжа в своей кровати, то теперь я еще и брожу по ночам. Классно, что тут скажешь.

- Что это за сны такие? Сегодня мой привычный кошмар был такой явным. - Я сидела на кухне, укутавшись в плед с чашкой ромашкового чая. Мокрую пижаму я давно сняла, но меня все равно трясло. - Кто меня постоянно зовет? Что это за девушка?

Бабуля суетилась вокруг меня. Наконец она опустилась на стул напротив.

- Это не девушка. - Она посмотрела мне в глаза. - Это - Баба Яга. Самая настоящая.

Мне потребовалась минута или около того, чтобы осознать услышанное.

- Да ну нафиг! - Вырвалось у меня, но я тут же осеклась. - Прошу прощения. - Я откашлялась. Не хватало еще заболеть. - Я имела в виду, разве такое возможно?

- Всё возможно. - Ответила бабуля. - В мире столько всяких существ, что ты просто даже представить не можешь их разнообразие. Твоя подруга - Жар - птица, так почему же не может быть Бабы Яги?

Мысль о том, что потомки злодеев сказок тоже могут существовать, мне в голову не приходила.

- Так, значит Баба Яга. - Я повертела чашку в руках. - Она мне сказала, что находится в заточении. Что случилось?

- Перед своим уходом в людской мир, сказочные персонажи собрали последние силы, чтобы противостоять злу, а именно Бабе Яге и Кощею. Они никак не хотели признавать, что их время давно ушло. Они мечтали о некогда бывшей у них власти и строили планы относительно других миров. Их заточили навсегда. На большее просто не хватило сил. Теперь они делают попытки прорваться хоть как - то через сны. Чтобы освободиться им нужно высосать магическую энергию из сказочных существ, а если им удастся проделать это еще и с хранителем, то они получат и все наши знания.

- Почему именно сейчас? Почему только после шестнадцати лет они стали меня доставать?

- Не знаю почему, но именно в шестнадцать лет проявляется дар, он открывается полностью. Сейчас ты находишься в смятении, не до конца понимаешь, на что способна. Эо идеальное время, чтобы переманить тебя. - Бабуля глубоко вздохнула. - Я научу тебя защищаться, постепенно ты сможешь ограждаться и сны станут беспокоить все меньше.

- И переключаться на кого - нибудь еще. - Сделала вывод я. - Я так понимаю бабушка поддалась этим мольбам о спасении. И даже защита не помогла? Как это могло получиться?

- Я не знаю. - Ответила бабуля и на её глазах навернулись слезы. - Это моя вина. Я слишком сильно её оберегала, мне следовало быть жестче. С тобой я такой ошибки не допущу.

- Мне нужно больше теории. - Сказала я решительно. - Позвольте прочитать те книги в погребе. Я хочу знать все.

- Сейчас? - Бабуля подняла бровь.

- Я все равно уже не усну. Чего время зря терять?

- Там много книг не неизвестных тебе языках.

- Это только пока я их не открыла.

Бабуля пожала плечами.

- Только не трогай шкатулки. Там много опасных предметов.

Я кивнула и мы отодвинули стол.

Глава 7.

Да, столь нудного чтива я давно не видела. Многие книги написаны не пойми как, предложения обрываются по полуслове, многие слова пропущены. У мня сложилось такое впечатление, что их писали на коленке не слезая с лошади. Ну кое - какую информацию мне все же удалось узнать.

Итак, жар - птица.

Красивая, правда? Вылитая Наська.

Жар - птица - это волшебное существо, отличительной способностью которого являются безумно яркое оперение, а также жар, источаемый этим самым оперением. Одно перо способно осветить огромное помещение. Жар - птица питается молодильными яблоками.

А вот это приятная новость! Нужно будет узнать у Настюхи, может у них в саду растет такая яблонька? Я бы не отказалась всегда иметь доступ к молодильным яблочкам.

Богатырь - следующий герой моего повествования.

Богатыри обладали большой силой и бесконечно совершали за отечество и веру, геройствовали короче. Я так поняла, они были вроде элитных бойцов.

А теперь - десерт!

Кикимора - сказочный персонаж, живущий в жилище человека и приносящий вред и неприятности хозяйству и людям. Согласно различным другим описаниям кикимора может быть очень мала и тонка, с большой головой, длинными руками, короткими ногами, у неё выпученные глаза, мохнатые лапы, есть рожки, хвост, она покрыта перьями или шерстью.

Бинго! Марусенька, как же тебе не повезло! Ну хорошо хоть нет мохнатых лап, рожек и хвоста. Хотя, кто знает. Может она свои рожки каждое утро подпиливает, чтобы остальные не заметили.

О хранителях я не нашла пока ничего. Хотелось бы надеяться, что понимать любой язык - это не единственная моя супер способность. Было бы круто убивать взглядом или навязывать людям свою волю.

Я не знаю, сколько времени я провела в этом душном и пыльном помещении.

- Яра! - Бабуля заглянула в открытую дверь погреба. - Ты все еще здесь? Я очень удивилась, когда не обнаружила тебя в кровати. Ты тут свою ночь просидела?

- Наверное. - Улыбнулась я. - А сколько времени?

- Так шесть утра уже. - Бабуля выпрямилась. - Давай вылазь, я сейчас завтрак приготовлю.

Я невольно подалась на уговоры, так как при упоминании о завтраке мой живот предательски заурчал.

Я вылезла из погреба, закрывая за собой дверь. Яркий солнечный свет заливал всю кухню и слепил глаза. Я прикрыла глаза рукой.

На улице уже было полно народа. Да уж, тут люди точно никогда не спят.

Потом стала замечать, что все люди кружат вокруг нашего двора, выжидательно заглядывая в окна.

- Бабуль, а что случилось? - Я указала на толпу за окном.

- А, - Бабуля махнула рукой. - Пришли узнать о вчерашнем происшествии. Тимофеевна разболтала.

- Они хотят узнать о моем припадке? - Переспросила я.

- Это был не припадок. - Бабушка наполнила чашки ароматным чаем. - А воздействие этих неугомонных злых сил. Бояться местные, что ты не выдержишь и ломаешься в лес Бабу Ягу с Кощеем освобождать.

- М, - Мне стало как - то очень неприятно. На мою скромную персону и так все косятся с подозрением, а теперь еще и непонятно кем меня считают. - Но если бы их можно было освободить, то бабушка уже это бы сделала. Разве не так?

Я опустилась на стул и с надеждой посмотрела на бабулю.

- Что мы им скажем? - Я махнула рукой в сторону улицы. - Теперь они меня точно возненавидят.

- Ты плохо думаешь об этих людях. - Передо мной оказалась тарелка с домашним сыром. - Они беспокоятся, но никто не будет устраивать охоту на ведьм. Возможно, даже кто - то из них и подскажет, как нам быть в этой ситуации. Когда пропали твои дедушка и бабушка каждый их них предложил мне свою помощь. Они даже организовали спасательный отряд для их поисков. Дело в том, что никто из нас точно не знает, где находится место заточения зла. Все эти знания были уничтожены для нашей же безопасности. Я предполагаю, что силы твоей бабушки не хватило Яге, чтобы снять оковы, но она помогает поддерживать в ней жизнь.

Я сидела, как громом пораженная.

- А не приходило ли вам в голову, что она еще жива?

- Яга? Конечно жива. Поэтому и приходит к тебе во снах. - Бабуля отпила из чашки. - А вот насчет Кощея остаётся только догадываться.

- Нет. - Я покачала головой. - Моя бабушка жива. Разве вы не понимаете? - Выражение лица бабули моментально поменялось, она прекрасно понимала, что я хочу сказать. - Баба Яга тянет из нее силу, поэтому она до сих пор в состоянии подавать сигналы. Сколько еще людей ушло в лес?

- Много. - Бабуля опустила глаза. - Каждые двадцать - тридцать лет кто - то пропадает.

- Ага. А вы все это время сидите тут и ждете пока еще кто - нибудь сгинет в этом проклятом лесу? - Я была готова сорваться. - Неужели нет способа все это прекратить?

Уничтожить Бабу Ягу и Кощея - это единственный способ, но не решилась произнести это. Нужно набраться больше знаний.

- Никто за это не возьмется, слишком рискованно. - Бабуля как - будто прочитала мои мысли. - Ешь, я поговорю с людьми.

Она встала и с ровной спиной направилась к выходу. Нет, ей точно не восемьдесят.

Мысли скакали у меня в голове бешенным галопом. Сейчас мне казалось, что срочно нужно что - то делать. А если и правда бабушка и дедушка живы и все вокруг бояться это признать? Может кому - то еще сняться такие же сны.

Я отставила от себя тарелку, расправила плечи и посмотрела в окно. Скорее всего я пожалею о том, что собираюсь сделать, но сейчас я чувствовала себя тем самым богатырем, способным спасти этот маленький мир.

Я вышла к людям вслед за бабулей.

При появлении бабули люди смолкли. Он ждали, пока она заговорит.

- Ну и что за переполох? - Она уперла руки в бока и осмотрела толпу. - С ночи мне калитку подпираете.

Я вышла на крыльцо. На меня даже не посмотрели, все взгляды были устремлены на бабулю. Что и сказать, по всей видимости она тут авторитет.

- Вера Ивановна, может помощь какая нужна? - Спросил крупный мужчина лет пятидесяти.

- Мы готовы дежурить по ночам, если это необходимо! - Подхватил какой - то женский голос.

- А зачем её вообще сюда притащили, раз из - за этого столько проблем? - Это был знакомый писклявый голосок - Маруся. Она стояла в стороне под березой с щекастым малышом на руках. Девушка нежно прижимала к себе мальчика, я так поняла, это был её брат. А где же родители? Нет, я никого больше рядом с ней не заметила.

- Маруська! - Толкнула её в плечо низкорослая кругленькая бабулька, которая едва доходила Марусе до плеча. - Головой думай! Как - будто она в городе не поддалась бы чарам. Тут мы её хотя бы сможем защитить.

Видно было, что девушка хотела возразить, но промолчала, лишь крепче прижала к себе малыша.

- Значит так! - Бабуля выступила вперед. - Отставить панику! Всё будет хорошо. Если мне потребуется помощь, я обязательно об этом сообщу. Всё под контролем!

- Мы нисколько не ставим под сомнения твои способности, просто боязно как - то. - Продолжил мужчина. - По всей видимости силы у Яги на исходе, так как сны сняться не только твоей правнучке. Маруся, - Он посмотрел на девушку, - Настя, правнучка Тимофеевны, и мой Андрей - все они поддаются влиянию.

А, так это папа Андрея. Они абсолютно не похожи.

- Мы не в первый раз сталкиваемся с подобной угрозой. - Ответила бабуля. - Всё будет хорошо.

Я выдохнула.

- А может хватить защищаться?

Бабуля обернулась и посмотрела на меня, казалось, что она только сейчас заметила моё присутствие.

- Что? - В её глазах загорелся огонек. Оу, кажется я навлекла на себя бурю.

- Может хватит защищаться? - Произнесла я чуть громче, люди негромко зароптали, переглядываясь.

- Яра! Что ты мелешь?! - Глаза бабули метали молнии. - Она подошла ко мне очень близко. - Ты что собираешься сделать? Бунт поднять?

Не знаю, откуда взялась во мне храбрость. Когда - нибудь мой длинный язык меня доведет до беды, однозначно.

- Причем тут бунт? - Ответила я вспыхивая.

- Ивановна, дай ей высказаться. - Послышался женский голос из толпы.

- Не о чем тут высказываться. - Отрезала бабуля. - Расходитесь. Я за своей правнучкой я присмотрю. Некогда мне тут с вами языками молоть, у меня еще скотина не накормлена. Спасибо, что пришли.

Она заковыляла в дом, потащив меня за руку.

Когда дверь за нами закрылась, бабуля посмотрела на меня с осуждением.

- Думаешь, я не понимаю, что ты хочешь сделать? У нас недостаточно сил на спасательный отряд. Я не собираюсь жертвовать людьми ради какой - то бредовой идеи.

Я покачала головой. Бабуля еще не знает, что я упряма как ослица.

- Эти люди не ваша собственность. Они должны сами решать.

- Вернись за стол и доешь свой завтрак. - Был прямой ответ.

Я так и сделала.

- Я все равно найду способ, как с этим всем покончить. - Я посмотрела на бабулю. - Мне нужна нормальная жизнь, я не собираюсь сидеть тут и охранять пыльные шкатулки. Без обид бабуля, но все это - Я обвела глазами дом. - Не предел моих мечтаний. И никакой Бабе Яге это не изменить. Так, что нравиться вам это или нет, но от своего я не оступлюсь.

Бабушка глянула на меня усмехнувшись.

- И откуда в тебе эта твердость в твои - то годы?

- От вас. - Я не боялась смотреть ей в глаза. - Одна порода, помните? Дайте мне эту возможность.

Она немного призадумалась, наливая новую порцию чая.

- Хорошо. Приступай. - Она заняла свободный стул рядом. - Посмотрим, что из этого получиться. Погреб в твоем распоряжении.

Я удовлетворенно кивнула. И что за заварушку я устроила?

Глава 8.

Вот теперь я была в своей стихии. Пыльные книги, пожелтевшие страницы - это мое все. Папа как - то смеялся надо мной, говорил, что во мне библиотекарь пропадает. О, кстати, родители. Сегодня нужно обязательно им позвонить и сказать, что раз уж бросили меня тут на растерзание толпе, то пусть не возвращаются до конца лета, пока я не покончу со всеми делами. Спасу эту несчастную деревеньку и отправлюсь учиться, а с ними не буду разговаривать до конца жизни.

Так прежде всего нужно было перенести все книги ко мне в комнату. Сидеть в душном и пыльном погребе у меня не было никакого желания. Также нужно найти какой - нибудь блокнот, чтобы делать заметки. Ведь у нас тут крупномасштабный сбор информации, верно? Ой, я представляю,чтобы сказали мои подружки городские, если бы обо всем узнали. Хотя, ничего бы они не сказали, просто покрутили бы пальцем у виска.

Как я не предлагала свою помощь в работе по хозяйству, бабуля от меня только отмахнулась.

- Иди, занимайся настоящим делом. - Улыбнулась. - Неужели я с коровой не справлюсь?

Ну хорошо. Слопав полную тарелку сыра с мягким домашним хлебом, я занялась обустройством рабочего места. Вот интересно, я хоть в шорты в лезу по окончании моего пребывания здесь? Каждый день то пирожочки, то блинчики с творожком, то сырок, хлебушек домашний опять же. Не есть это просто невозможно, ну как тут устоять?

Ближе в обеду заглянула Настя.

- О, привет. - Я повернулась, когда она зашла в комнату.

- Привет. Что ты делаешь? - Спросила подруга, облокотившись о дверной проем.

Блин, даже в домашнем платье она выглядит как модель. Везет же некоторым с внешностью. Я вспомнила о нашем разговоре с бабулей. А может Настя вообще моя сестра! От этой мысли меня передернуло и я смахнула навязчивое утверждение.

- Обустраиваю себе рабочую зону. Люблю работать с комфортом. Слушай, а у вас тут есть канцелярский магазин? - Я свалила груду книг на небольшой круглый столик.

- У нас один магазин через две улицы отсюда, там есть канцелярия. - Она с сомнением наблюдала за мой. - Ты собралась изучать книги из погреба?

- Конечно. Нужно найти способ как раз и навсегда утихомирить Бабу Ягу. Для этого мне нужно больше теории. - Я осеклась. - Только не говори никому. Этого, наверное, лучше никому не знать.

- Правда? - Удивленно воскликнула Настя. - А можно я тебе буду помогать? Ну, хоть иногда. Мне все это жутко интересно.

- Хорошо... - Протянула я. - Только нужно будет спросить у бабули. Вдруг это какая- то секретная миссия. Ты слышала о сходе под нашим двором сегодня утром?

- Конечно. Об этом вся деревня гудит. Боятся люди, что ты не сможешь противостоять. - Ответила она с сожалением в глазах.

- Тебе тоже снятся такие же сны?

- Да, но не часто. Время от времени. Все, у кого есть дар, видят эти сны. - Ответила Настя, садясь на кровать и поправляя платье. Её идеальность иногда раздражает.

- Как вы с эти справляетесь? - Спросила я, не подавая виду, что обеспокоена.

- Вы?

- Сегодня утром мужчина, я так поняла, что он отец нашего Богатыря сказал, что Андрею и Марусе тоже снятся кошмары.

- Взрослые научились с этим справляться, они просто не обращают внимание. Главное - понимать, что ты находишься во сне. Мне это пока не удается.

Я резко повернулась к подруге.

- И не надоело вам все время этого бояться? Этому же конца и края не видать!

- А что еще мы можем сделать? - Тихо спросила она. - В нас силы - то с чайную ложку.

- Сомневаюсь. - Я покачала головой. - В таком случае Баба Яга не стала бы тянуть из нас магию столько лет. И вообще, есть же другие существа, с не меньшими способностями. Может стоило бы хоть раз попросить помощи? Странные вы какие - то.

- Извини, конечно, но ты как Маруся. - Улыбнулась Настя. - Она тоже всех первое время на подвиги подбивала, а потом смирилась.

А Кикимора, по всей видимости, самая смелая в этой деревеньке. Нужно будет с ней потолковать, помощь мне не помешает.

- Она была сегодня утром, держала на руках хорошенького мальчишку. Это её брат? - Вспомнила я.

- Да. Мать их без отца растит и уходит рано в поле, на грядках у частников работает. А Маруся с карапузом дома за хозяйством следит, вся скотина на ней и огород. Отец ушел. Куда - никто не знает. Просто собрал вещи и уехал в город. Вот они и перебиваются сами. - Пояснила подруга. - Я же говорю, она не плохая. Так, чем я могу помочь?

- Нужно расставить книги. - Скомандовала я. - Чтобы удобнее было их брать для чтения. Придется изучить их все.

- Я и в этом могу помочь. - Покраснела Настя. - Мне очень легко даются языки.

Я кивнула. Вот же... Мы и правда сестры.

Алло! Яра, что - то случилось? - Взволновано ответила мама.

- Конечно случилось! - Я была очень обижена на родителей. - Вы бросили меня здесь на растерзание всякой нечисти.

- Это не совсем так... - Начала оправдываться мама.

- Мам, не продолжай. - Я глубоко вздохнула. - Искупить вину ты можешь только одним.

- Кровью? - Тихо спросила мама.

- Что?! - Меня душил смех. - Мам, тебе нужно читать меньше приключенческих романов. В общем, мне нужен мой компьютер и интернет. Где вы его тут найдете, я не знаю.

- Мы завтра же тебя заберем! - Ответила мама уже более решительно.

- Ну уж нет! Я тут на спасительную операцию подрядилась, поэтому с вами никуда не поеду. Папе привет передавай. - Я отключила телефон.

Чтобы нормально поймать связь, пришлось залезть на здоровенную сливу. И как они тут живут? Ни интернета, ни связи приличной. О! До меня только сейчас дошло! Я же в доме у бабули даже телевизора не видела. Каменный век какой - то!

Я осмотрелась по сторонам. С этой локации было прекрасно видно соседние огороды. Не смотря на жаркое солнце люди копались в земле, собирали урожай. Да уж, когда им, бедным, телик - то смотреть? Тут и пообедать некогда.

Я спрыгнула с ветки напугав бабулю, которая проходила мимо что - то причитая.

- Ты меня так раньше времени в могилу сведешь. - Схватилась она за сердце.

- Бабуль, что - то мне подсказывает, что вас лопатой не пришибешь. - Улыбнулась я, перехватывая у нее ведро.

- И то верно. - Она гордо расправила плечи. - Родителям звонила?

- Да. Выступила с деловым предложением. - Мы пошли по дорожке в сторону коровника. - Они привозят мне комп и обеспечивают интернет, а я, так и быть, не вычеркиваю их из своей жизни.

- Ты не справедлива к ним. Это я их отправила отсюда. Эмоции твоей мамы будут только мешать, помочь она все равно не сможет. А отец с самого твоего рождения винит себя. Ведь он является носителем дара и передал его тебе.

- Бабуль, послушайте. - Я посмотрела ей в глаза. - Может я чего - то и не понимаю, но, если бы они не хотели, вы бы и поганой метлой их выгнать не смогли. Даже для них я всегда была странной и не такой как все. Они иногда смотрели на меня как - то с подозрением. В любом случае, я их люблю и они меня. Всё остальное мы решим.

- Какая мудрая у меня девочка! - Бабуля положила руку мне на плечо.

- Я могу спросить? - Так,сейчас я испорчу ей настроение. - А Настя... Она моя сестра?

Настроение бабушки изменилось, выражение лица стало похоже на маску.

- Да, по всей видимости.

- Офигеть! - Я остановилась на месте. - Вот папуля, мой дорогой, дает! А что с мамой - то будет, когда она узнает? А ведь она все равно докопается до истины, она дотошная - я её знаю. Это ужас! Я хоть и догадывалась, но все равно не могу до конца в это поверить.

- Тр - тр - тр! Двести слов в секунду. - Остановила меня бабушка. - Не твой это отец нашкодил. - Она отвернулась. - Мне неудобно с тобой это обсуждать. Ты же ребенок еще.

- Бабуля, неудобно, когда соседский ребенок на мужа похож. Вот это действительно неудобно! Выкладывайте! - Я хотела как можно скорее разрулить семейную тайну, чтобы она мне в дальнейшем не мешала. Терпеть не могу тайны и секреты.

- Ой, - Она тяжело вздохнула. - Сдается мне, что это прадед твой напроказничал. Падок он был на это дело. Ой, стыдно - то как. - Она прикрыла рот рукой. - С Тимофеевной тоже шуры - муры были, но уж не думала я, что так далеко зашло у них. Скандал был большой тогда. Пригрозила я ему, что пожалуюсь председателю и в Райком партии, да исключат его. Домой не пущу. Вроде одумался. Тимофеевна все прибегала прощения просила, в ноги падала. Она тогда еще незамужняя была, молодая. Простила я их. Зажили как и прежде, об истории этой некрасивой не вспоминали больше. Вскоре Тимофеевна замуж вышла, я так думаю, чтобы забыли все об этом поскорее. Родился в их семье мальчишка, на два года младьше бабушки твоей. Играли они часто вместе. Да и с мужем соседушка моя жила хорошо, душа в душу. Дивились все, какая пара хорошая. А теперь, - Она серьезно на меня посмотрела. - выходит, что сынок её от мужа моего, Федора Васильевича, родился. Один муж на двоих у нас был с соседкой. Позор - то какой!

- А чего позор - то?! - Не понимала я. Да, мне еще определенно далеко до всех этих разборок. - Уже сколько времени прошло. Мужей ваших давно в живых нет. Не пара ли все выяснить?

- А если дети наши узнают? Внуки? - Она пошла вперед. - Нет, лучше пусть все остается как есть.

- А зачем кому - то знать? - Ну и в дебри я залезла. - Главное, чтобы вы с Тимофеевной друг на друга зла не держали. Это ж какой камень на сердце. И, бабуль, - Я догнала её и заглянула в глаза. - Мне Настя нравится. Она, кстати, тоже может книги из погреба читать.

- Ну вот. - Грустно посмотрела на меня бабуля. - Эта способность от прадеда вам как - раз и передалась. Даже тесты никакие не нужны.

- Подожди, - Я остановилась рядом с коровником. - То есть, это он, Федор Васильевич, прирожденным лингвистом был? Я думала, ты!

- Мне это все после его смерти перешло и именно он научил меня многое понимать. Это был его дар. Я стала хранителем по праву наследования, а не по праву рождения.

- Но у тебя же тоже есть способности! Это же понятно, как белый день!

- Это - то да. Только к кому из сказочных героев они принадлежат, никто не знает. Ладно, заболталась я с тобой. Пора дела заканчивать.

Бабуля скрылась в коровнике, а я решила, что пора, хотя бы для себя, родословную своей ненормальной семейки написать.

Глава 9.

Сегодня я решила, во чтобы это не стало, выпытать у бабули какими конкретно супер способностями она обладает. Мало ли. Вдруг они во мне проснутся в самый неподходящий момент. Я должна знать, с чем имею дело.

Во время полуденного зноя я отправилась исследовать местный магазин на предмет наличия канцелярских товаров, столь необходимых на данном этапе разработки плана моей миссии. Для меня сейчас это всё - Баба Яга, Кощей, Лес - казались трудно проходимым квестом. Кроме того, к моменту приезда родителей, который состоится уже завтра, я должна быть во все оружии, чтобы убедить их не запихивать меня в машину силой и не увозить отсюда.

Надо же как все поменялось! Еще два дня назад я хотела сбежать отсюда, это было моей несбыточной мечтой. А теперь я чувствую себя единственной надеждой этой деревеньки, как бы высокопарно это не звучало. Я пока плохо представляю, как это все будет происходить, но все же какая - то невиданная сила подстегивала меня.

К моему удивлению местный магазин представлял собой вполне современный мини супермаркет с достаточно большим разнообразие товаров. Купив, все, что мне было необходимо, а также прихватив два мороженного для себя, любимой, и одно для бабули, я направилась домой.

Топаю я себе по обочине дороги, доедая свое вкусненькое мороженное, а тут, прямо передо мной, выскакивает мальчишка, года полтора отроду. Он, без малого, чуть не угодил под проезжающую машину. Да, да, да. Машины тут ездят, не такая уж и отсталая деревня. Так вот, я только у успела его за майку ухватить, бросив на землю пакет со своими покупками. Реакция у меня, кстати, как у питбуля - схвачу, так намертво. Так этот мелкий как давай орать на всю улицу. Я ему, считай, жизнь спасла, а он истерику закатил. Так, уж сильно этот карапуз мне знаком. Точно, это ж Кикиморин братишка. Вот же блин!

- Вовка! - Маруся выбежала из двора своего дома. Она увидела, как я держу за шкирку орущего малого на самом краю дороги и направилась у нам с таким видом, что мне захотелось опустить его прям на землю и принять боевую стойку.

- Так, прежде, чем ты начнешь орать, - Начала я отпуская пацана. - Я хочу тебе сказать, что он чуть под колеса не попал. Я вовремя его схватила.

Она посмотрела на меня и обняла своими тонкими длинными руками. Что?! Мой мир сейчас перевернулся.

- Спасибо тебе большое! - С улыбкой произнесла Маруся. - Когда он научился ходить, я еле успеваю за ним бегать. Как он калитку открыл - не представляю, я же её веревкой завязываю. Вовка на месте вообще не сидит.

- Да ничего! - Ответила я немного потрясенно, так как ожидала, как минимум, хук справа. - А ты не пробовала связывать его самого? Может тогда было бы проще?

- Отличная идея! - Рассмеялась Маруся. - Главное не забыть его развязать перед приходом мамы. В те редкие моменты, когда он спит, я успеваю только еду приготовить.

- Слушай, ты можешь иногда приводить его ко мне. - Я сама не поверила в то, что сказала. Нафиг оно мне надо! Но поздно. Эти слова слетели с моих губ прежде, чем я успела их осознать.

- Правда? - Девушка с сомнением на меня посмотрела.

- Конечно. - Выдохнула я, понимая, что сморозила глупость, но отступать было поздно. - Я все равно брожу без дела. Присмотрю за ним.

- Это очень не ожиданно. - Призналась она, глядя на меня распахнутыми глазами.

"Не то слово!" - добавила я мысленно.

- Ну ладно. Я пойду. - Я махнула рукой малому и отправилась домой.

Конечно же мороженное растаяло. Пришлось запихнуть его в морозилку. Бабулю я застала на заднем дворе. В тени дома, она читала газету, принесенную утром почтальоном.

- А вот вы где. - Я опустилась рядом. - Я кажется совершила глупость, не посоветовавшись с вами.

- По части глупостей я большой специалист. - Улыбнулась она в ответ. - Что случилось?

- Я сказала Марусе, что она иногда может приводить своего брата к нам. - Я посмотрела в лицо бабули, ожидая реакции. - Дело в том, что он чуть под машину не попал. Выскочил со двора и бросился на дорогу. Я как раз мимо проходила и еле успела его ухватить. Не успевает она с ним, я могу ей помочь. Вы не против?

Я - классная, конечно. Пригласила мелкого без ведома хозяйки.

Бабушка улыбнулась.

- Конечно нет! Пусть приводит! Я так давно с малышней не возилась. - Она обняла меня за плечи. - Ты - молодец!

Из меня вырвался вздох облегчения.

Остаток дня мы провели подготавливая сливу для варенья. А это значит, что её нужно собрать, помыть и удалить косточки. Ну и нудное же это занятие! Зато я много узнала о детстве папы и о жизни в деревне в целом. И, как выяснилось, здесь не такое уж и убогое местечко.

Ближе к закату, расправившись со всеми делами, мы направились в дом. Бабуля явно устала, я же была полна энтузиазма начать свои исследования.

В дверь робко постучали. Мы с бабулей переглянулись.

- Ну заходите, коль такие воспитанные. - Усмехнулась бабуля, поглядывая на дверное проем.

- Вечер добрый, Ивановна.

На пороге стояла соседка, Тимофеевна, с плетенной корзинкой в руках. Надо хоть узнать как её зовут зовут для приличия. За спиной Тимофеевны мялась Настюха с виноватым видом.

- Поговорить нужно. - Продолжила старушка, доставая из корзинки бутылку вина.

- Ну раз нужно... - Бабуля в один миг стала серьезной. - А вы пойдите погуляйте.

Мы с Настей вышли на крыльцо, занимая верхнюю ступеньку.

- Что не выдержала, все - таки? - Посмотрела я на подругу.

- Ага. - Ответила она. - Похвасталась, что Вера Ивановна даст нам книги в погреба своего заветного почитать. Вот бабуля и решила с ней поговорить.

- Знаешь о чем? - Спросила я, прощупывая почву.

- О прадеде нашем. - Настя посмотрела мне в глаза.

- Давно знаешь?

- Я поняла это с того момента, как ты мне рассказала о своих талантах. Только у нашего прадедушки были такие способности. Это все знают, поэтому я не спешила распространяться об этом. Привыкла считать, что это просто я такая способная. Родителям проще делать вид, что ничего не происходит. Я и переняла их позицию, так действительно проще.

- Ну, - Я пожала плечами. - Надеюсь нам не придется их разнимать.

Именно в эту секунду мы услышали заливистый смех двух наших бабушек.

.

- Может нам туда зайти? - Спросила Настя.

- Зачем? Они же на дерутся. - Я посмотрела на подругу. - Ты мне лучше расскажи, какими способностями наш Богатырь обладает, ну кроме того, что он умеет колоть дрова.

- А какие ты хочешь у него найти способности? Он же типичный Богатырь.

- Понятно. Сила есть - ума не надо.

- Ну что - то вроде того. - Замялась Настя.

- А зачем он тебе тогда нужен? - Спросила я напрямую.

Настя стушевалась еще больше.

- Понимаешь, он мне еще лет с десяти в душу запал. - Она с надеждой на меня посмотрела.

Я её не понимала, в десять лет я только и думала как развести папу на очередную, тысячную, куклу. Какие там мальчики?

- Ну, - Кивнула я. - Так и чего вы не вместе до сих пор?

- Он, как - то, никогда не обращал на меня внимания, а подойти первой я не решалась. Маруся оказалась более предприимчивой. С её - то внешностью такого парня отхватила.

Вот с этим не поспоришь.

- Кстати, о Кикиморах.- Улыбнулась я. - Кажется, наши с ней отношения пошли на лад. По крайней мере сегодня я предложила время от времени сидеть с её малым. Фиг знает, зачем я на это подписалось.

- Правильно ты сделала. - Поддержала меня подруга. - Жалко её. Может она такая вредная потому, что упахивается, как лошадь ломовая.

- А что она умеет?

Не успела я спросить как услышала Марусин голос.

- Эй, городская! Поговорить надо. - Они вместе с Андреем стояли за калиткой.

Теперь она не была похожа на ту милую девушку, с которой мы общались раньше. Имидж у неё что ли такой?

- Ну заходи. Поговорим. - Ответила я наблюдая за этой парочкой. Богатырь выглядел как типичный качок. Майка в облипочку, спортивные шортики. Такой весь слащавенький. Да, перевелись Богатыри на Руси.

Настя на появление Андрея отреагировала мгновенно. Она выровняла спину, расправила платье и улыбнулась. Интересно, она кроме платьев еще что - нибудь носит?

- Если я правильно понимаю ситуацию, - Маруся стала напротив меня. - То ты собираешься штурмовать Лес.

Я посмотрела на Настю, она лишь пожала плечами в ответ.

- Она тут не причем. Я сама догадалась. - Продолжила Кикимора. - Это было не сложно, учитывая, что ты сказал при всех утром.

- А что она сказала? - Встрепенулся Андрей.

- Не бери в голову. - Отмахнулась от него Маруся, и выжидательно посмотрела на меня.

- Ну, штурмовать - это сильно сказано. Для начала я хочу понять, с чем конкретно мы имеем дело. А что?

- А то, что я хочу в команду. - Она заняла ступеньку ниже, сев в пол оборота. - Мне осточертели эти сны и вечное желание избавиться от этого. Я, блин, сплю с колокольчиком на двери, который начинает звенеть, если я выхожу из комнаты, чтобы мама успела меня разбудить. А если у малого этот офигительный дар проявится?

Ого! У неё все гораздо хуже, чем у меня.

- С мои родители все время запирают дом, чтобы я не ушел в лес. - Вступил в разговор Андрей. - Так я один раз двери снес с петель напрочь. Я тоже хочу поучаствовать.

- Отлично! - Улыбнулась я. - Жар - птица, Кикимора, Богатырь и хилый человечишка. Мы создадим прекрасную команду по спасению мира.

- Ты - источник знаний. Кроме тебя все эти книги в погребе никто прочесть больше не сможет. - Маруся посмотрела мне в глаза, а Настя сделала вид, что её это не касается. - Для нас это просто макулатура. Теории нам не хватает. Я как - то пыталась систематизировать все знания от местных жителей, так что кое - какие записи у меня имеются. Завтра я тебе их передам, может это поможет тебя как - то.

- Хорошо. - Ответила я. Помощь подоспела откуда не ждали. - Что ты умеешь? - Я посмотрела Марусе в глаза.

- Я могу назвать номер и марку машины, которая едет примерно в километре отсюда. - Ответила девушка.- Это что - то типа супер зрения. А еще я отлично умею выводить людей из себя.

"Это точно!" - Проскользнула мысль у меня в голове. - "Причем где - то на подсознательном уровне".

- Я больше не заметила никого с письменами на лбу. Неужели на всю деревню только вы обладаете даром? - Спросила я осматривая собравшихся.

- Есть еще люди. - Ответил Андрей. - Но только они либо слишком стары, либо не признаются, что обладают даром. Многие умеют это скрывать. Обычно, когда дар проявляется не так видимо, его можно скрывать. Так проще в обычной жизни.

- Понятно, что ничего не понятно. - Я прикусила губу. - Хорошо, дайте мне время я прошерстю книжки. Посмотрим, что получится накопать. Ну расскажите мне, как тут у вас молодежь развлекается? Кроме работы в огороде, хозяйственном дворе и уходом за скотиной?

- Так самое интересное ты уже назвала. -Широко улыбнулся Андрей. Мы все весело засмеялись. Всё - таки тут очень хорошо.

Глава 10.

Уж не знаю, во сколько бабульки разошлись, но когда я прошмыгнула к себе в комнату, было уже около одиннадцати, а у них вечер был в полном разгаре. В ход пошли и бабушкины запасы винишка. Они весь вечер хохотали, что - то вспоминали. Надеюсь у меня будет такое же отношения к жизни, как у моей бабули. Всё - таки она невероятно стойко перенесла новость о наличии любовницы и ребенка у своего мужа. Хоть это и было лет пятьдесят назад. В любом случае, признание данного факта оставляет не самые приятные впечатления.

Сегодня мне хотелось уснуть, как никогда. Теперь мною двигала жажда приключений. Я хотела как можно скорее попасть в свой сон. Ожидать его пришлось долго. Я отлежала себе все бока, пока наконец не задремала.

Ну вот началось. Я иду уже по знакомому лесу. Тут всё также темно и сыро, плотный туман опускается все ниже. Ну почему нельзя было спрятать Бабу Ягу на Карибах или Мальдивах? Я бы её, бедолагу, всю ночь спасала! Так нет же, засунули в этот лес!

Сегодня все как - то по - другому. То ли мое отношение к этому месту изменилось, то ли... Остается только догадываться.

"Яра! Освободи меня!" - Послышался знакомый голос и мои ноги тут же практически побежали по заросшей тропинке, еле видной из - за тумана.

- Так, а ну - ка стоп! - Я попыталась остановиться изо всех сил, но не помогло. Я продолжала двигаться в самую глубь леса.

"Это все сон! Она просто манипулирует мной!" - Повторяла я про себя, отчаянно пытаясь проснуться. Ну где же там бабуля с ведром холодной воды?

Как бы я не храбрилась, но никак не могла противостоять желанию найти избушку.

Что? Избушку?! Я громко рассмеялась.

- Я представляю! Избушка на курьих ножках, а Змей Горыныч притаился неподалеку! Вот умора!

В моей памяти всплыли воспоминания о старых книжках сказок, которые были в нашей школьной библиотеке. На картинках часто изображали грустную Бабу Ягу, которая сидит у окна своей избушки, подперев подбородок рукой, а избушка переминается с ноги на ногу.

"Яра! Лишь в тебе мое спасение!" - Теперь голос звучал немного ближе. Нужно скорее выбираться отсюда.

- А вот фиг ты угадала! Я тут совсем за другим. Ну, веди ж меня, тогда не придется тебя искать. - С вызовом ответила я.

Я судорожно пыталась запомнить хоть какие- то приметы, чтобы легче было найти направление. Но все было тщетно. Деревья - везде одинаковые, мох - кругом и куча листвы. Даже взгляду зацепиться не за что.

- Тебе не справиться со мной, девочка! - Теперь в голосе слышались совсем другие интонации.

- Это мы еще посмотрим! Отпусти меня!

Я изо всех сил собрала свою волю в кулак и попыталась вытолкнуть Ягу из своей головы. Мои ноги остановились на месте.

- Глупая девочка! - Яга смеялась где - то очень близко.

Нужно отсюда выбираться.

Я резко проснулась от того, что бабуля вылила мне на голову ведро холодной воды. При этом я все еще лежала в кровати, теперь уже мокрой.

- Опять? - Только и просила она.

- Да. - Я кивнула, становясь на ноги. - Но, кажется, сегодня я смогла сделать большие успехи.

- Одно то, что ты осталась в своей кровати уже говорит и немыслимых успехах. - Бабуля говорила спокойно, но все же я ощутила в её голос какую - то озабоченность.

- Она была очень близка к своей цели. - Я стала рыться в сумке в поисках сухих вещей. - У меня получилось оттолкнуть её, но это было сложно. А зачем нужно было выливать на меня ведро воды, если я не бродила по дому?

- Ты очень громко кричала, мне было не ло церемоний. Всё - таки три выпитых бутылки вина, для моего возраста, - это слишком. Зато как мы душевно посидели! - Она расплылась в улыбке.

- Всё хорошо? - Я посмотрела бабуле в глаза.

- Да. Скорее все так как есть. Изменить мы уже ничего не можем. Просто принять ситуацию и дожить свой век - это все, что нам осталось. Я могла бы бесконечно обижаться на Тимофеевну, устроить скандал, рыдать в подушку, проклинать твоего прадеда. Но я не хочу тратить на это последние дни и месяцы своей жизни. Она так медленно тянулась, а пролетела, как один миг. Мы решили, чо все расскажем детям, обязательно.

- Я очень за вас рада! - Это была правда. Значит Наська мне все - таки сестра. Это же здорово! - А где я буду спать? Ведь кровать вся мокрая.

- Сейчас все поменяем. Родители твои приезжают? - Бабуля принялась убирать с кровати мокрые подушки и перину.

- Да. Собирались.

- Ты уедешь? - Она развернулась ко мне. - Вернешься в город?

- С чего бы это?! Мой план по спасению мира находится на этапе разработки. Не могу же я вот так все бросить!

Бабуля только улыбнулась в ответ.

Вторую половину ночи я провела без приключений и сновидений. Бабуля напоила меня каки - то чаем и я вырубилась мгновенно.

Утро началось незабываемо. Еще наверное солнце не успело встать, а мама уже металась по комнате и закидывала в сумку мои вещи.

- Постирать хочешь мам? - Спросила я, наводя фокус. - Не стоит, я сама. Я совсем взрослая, спасаю мир и все такое.

- Мы немедленно уезжаем отсюда. - Ответила она обернувшись.

- Хорошо. Только причем тут моя одежда. Уезжайте, пожалуйста, на здоровье. - Я откинулась на подушку. - Комп не забыли привезти?

- Ты меня не поняла. - Глаза мамы сверкнули. - Ты тоже возвращаешься домой.

- Мамуль, это ты не поняла. Я - остаюсь. У меня остались незаконченные дела. В конце концов, вы сами меня привезли.

- Привезли. - Она кивнула и села на стул с моей майкой в руках. - Я думала тебе это поможет, но все становится еще хуже. Теперь ты вознамерилась сражаться со злом. Доченька, - Мама резко встала и подошла ко мне. - Милая моя девочка! Мы обратимся к лучшим докторам, всё будет хорошо! Нам нужно срочно ехать, твоя болезнь прогрессирует.

- Что? - Я села в кровати и уставилась на маму. - Ты считаешь, что я свихнутая на всю голову?

Я просто не могла поверить в это. Признаться, по началу всей этой истории я тоже считала себя шизофреничкой, но чтобы собственная мать мня в дурку потащила?! Это просто за гранью добра и зла.

- Как ты не понимаешь?! - С досадой продолжила я. - Мне здесь лучше, по крайней мере, меня никто не старается затащить в кабинет очередного психиатра. Неужели ты и права сомневаешься в моей адекватности?

- А что я должна думать?! - Мама опять вспыхнула. - Ты звонишь, твердишь о спасении мира, я приезжаю и вижу целый стеллаж с заготовками у тебя в комнате. Зачем ты притащила сюда эти старые пыльные банки?

Блин! Я совсем забыла, что мама не может видеть книги. Если сейчас я начну ей объяснять, что это собрание литературы про героев сказок, а она просто их не видит, то дурка мне точно обеспеченна.

- Это мы делали перестановку в погребе. Просто больше некуда было поставить. - Ничего лучше мне в голову не пришло.

На мой спасение в комнату вошел папа.

- Что за шум, а драки нет? - Он подошел ко мне, а я бросилась ему на шею. - Доброе утро, солнышко! Как спалось?

- Я отлично выспалась! - Произнесла я, а папа выразительно посмотрел на маму. - Уже третий день обхожусь без кошмаров.

Это была правда. Я перестала относиться к своим снам, как к кошмарам. Теперь она стали для меня местом проведения экспериментов.

Папа посадил меня на кровать.

- Я почти все собрала. Скоро можно выезжать. - Произнесла мама, поглядывая на папу в поисках поддержки.

- Ты собралась уезжать? - Удивленно спросил отец, глядя на меня.

- Нет. Это мама так решила. - Я обиженно на нее посмотрела. - Я хочу остаться.

- А как же институт?

- Еще есть время.

- Я - против! - Мама решительно встала и по очереди окинула нас взглядом. - Ты немедленно собираешься о возвращаешься домой! Разве не видишь? - Обратилась она к папе. - Тут ей становится хуже.

- Не правда! - Возразила я. - Папа! Пожалуйста! Мне нужно остаться!

Ну где же бабуля?! Я ждала, что она ворвется кв комнату и надавит на родителей своим авторитетом.

- Оля, выйди пожалуйста. Я хочу поговорить с дочерью.

Мама хотела было возмутиться такому повороту событий, но фыркнула от негодования, и вышла из комнаты.

- Ты зачем книги сюда перетащила? - Кивнул папа на стеллаж. - Им и в погребе было не плохо.

Я удивленно заморгала.

- Ты их видишь?

- Конечно, но прочесть не могу. А ты, видимо, можешь. - Он глубоко вздохнул. - Я понимаю, что ты хочешь сделать и, признаюсь честно, мне это не нравится. Но, в отличии от твоей матери, меня нет желания силой запихивать тебя в машину. Понимаешь, ей сложно. Она последние ет так семнадцать находится на стадии жесткого отрицания всей этой сказочной темы. Давай сделаем так, - Он посмотрел на меня. - Я дам тебе неделю, а ты пообещаешь мне, что не пойдешь в лес.

- Я не могу тебе этого обещать. - Ответила я. - Я не одна пап. Есть такием как я. Мы собрали что - то вроде команды. У нас все получиться.

- За три дня ты умудрилась склепать отряд супер бойцов? - Он усмехнулся.

- Ну, они не то, чтобы бойцы и не совсем супер, но у нас не плохие шансы.

- Звони мне каждый день. Если от тебя не поступит звонка, то я тут уже примчусь. И мне будет абсолютно все равно на твои дела. Ты сядешь в машину без нареканий и отправишься домой. Понятно?

- А где мне найти связь? У бабули тут черная дыра какая - то.

- На кухонном столе лежит мой старый телефон. Мои умельцы поколдовали над ним, теперь он лучше ловит сигнал. И вместо компа я привез тебе прошитый планшет, чтобы не сидеть на сливе целыми днями.

- Спасибо. - Растянулась я в улыбке. - Но как быть с мамой?

- Её я беру на себя. Мне, конечно, придется нелегко, но я справлюсь. - Папа меня крепко обнял.

Мы, наверное еще никогда не были так близки.

Глава 11.

Папа с мамой еще долго выясняли что - то во дворе. Я старалась не высовываться. Бабуля, видимо, тоже заняла выжидательную позицию. Что - то нигде эту заправскую шпионку не видно. Я выглянула в окно, чтобы оценить ситуацию. Мама меня заметила. Она подлетела к окну так, что мне захотелось его захлопнуть и спрятаться под кровать.

- Яра! Одна неделя! И я вернусь за тобой! И если ты хотя бы один раз не позвонишь, я прилечу в ту же секунду. - Она выдохнула и немного успокоилась. - Я очень, очень сильно, буду за тебя переживать. Твой отец прав в том, что ты должна попробовать сама разобраться, чтобы здесь не происходило. Я тебя очень люблю.

- Я тоже тебя люблю, мам. Не переживай, все будет хорошо.

Мама кивнула и направилась в машине. Пообещать я, конечно, могу, а будет ли оно, это "хорошо"? Может я зря все это затеяла? Я же даже толком не знаю, во что ввязываюсь. Ой, дура я дура. Что - то костюм Бэтмена мне оказался не по размеру. Ладно, нужно найти бабулю.

Обнаружила я её в коровнике.

- Бабуль, выходите. Они уехали. - Я улыбнулась и облокотилась о дверной проем.

- Почему ты решила, что я прячусь? - Ответила она, выходя мне навстречу. - Просто со своими родителями ты должна разобраться сама, а то мама твоя и так меня исчадием ада считает. Какие планы на сегодня?

- Всё от вас зависеть будет. - Улыбнулась я.

- Тогда поможешь мне порезать яблоки на сушку и можешь быть свободна. Пошли, завтраком тебя накормлю.

- Ой, нет! - Запротестовала я. - После ваших завтраков, обедов и ужинов я скоро превращусь в колобка. Лучше просто чаю попью.

- А где это видано, чтоб у бабушек внуки, а тем более правнуки, голодали? - Бабуля потащила меня в сторону дома. - Вот сначала поедим, а потом уж и делами займемся.

Завтрак был очень сытным и вкусным. Дышала я после него с трудом. Да, пуговицу на шортах надо бы перешить.

- Бабуль, а что в шкатулках, которые в погребе находятся? - Спросила , дорезая ведро яблок.

- Я же тебе говорила, - Она посмотрела на меня. - Артефакты разные, опасные очень.

- Какие? - Мне нужна была конкретика.

- Послушай, там лежат предметы, котые могут тебя спасти, а могут уничтожить. Их лучше вообще не трогать.

Ну и зачем она так сказала? Теперь мне хочется открыть каждую шкатулку. Моё природное любопытство до добра не доведет.

Расправившись с бабулиным заданием, я помчалась изучать книги. Не успела я зайти в дом, как услышала во дворе знакомый голос. Это была Маруся.

- Баб Вер, вам яблоки не нужны? - Спрашивала она бабулю, которая только разложила на солнце плоды наших трудов. - Маме опять за работу яблоками заплатили, а нам столько не съесть.

Маруся с надеждой посмотрела на бабушку. Знаете, мне стало её так жаль. Как это у меня еще наглости хватало на жизнь жаловаться?

- Конечно нужны! - Ответила бабушка, а я улыбнулась. - У меня чего - то в этом году яблоня совсем не уродила. Уж не знала, чего и делать. Сколько у вас яблок?

- Так пять ведер. - Просияла девушка. - Сколько вам нужно одно или два?

- Я все и заберу. Мои городские сушку - то очень любят. Тащи сюда свои яблоки.

Маруся довольная ускакала домой.

Уж не знаю, что мы будем делать с таким количествам яблок, но бабуля поступила правильно. Значит точно придется жевать сушку. Ну а что? Вместо чипсов.

Итак, с какой - же книги мне начать?

Я осмотрела полки. Пожалуй, начну сначала. Все равно придется все перечитать.

Первая книга, на которую я наткнулась, была про какой - то Таинственный Лес, сотворенный Ангелами и Демонами.

Так... То есть Ангелы и Демоны тоже существуют?! Вот это да!

Таинственный Лес является своеобразной тюрьмой, там содержаться очень опасные существа.

Меня осенила мысль, что, возможно, именно там и спрятана Баба Яга. Нужно будет у бабули узнать об этом подробнее.

- Что такое "Таинственный лес"? - Спросила я за обедом.

- Это обыкновенный лес, только очень таинственный. - Тут же ответила бабуля и усмехнулась. - А почему ты спрашиваешь?

- Мне попалась какая - то странная информация. Всё очень непонятно: какие - то оборотни, демоны, ангелы, магия. В общем набор слов. Вот и хотелось бы прояснить, для себя.

- Ну, во - первых, оборотни - не какие - то, а оборотни - стражи. Они являются охранниками этого леса и представляют собой отдельный вид, что - то вроде элитного отряда. Во - вторых, только некоторые ангелы и демоны могут туда попасть, так как это место строится на балансе магии. Я понимаю, куда ты ведешь, - Она посмотрела мне в глаза. - Бабы Яги там нет.

- Но откуда вы знаете? - Не унималась я. - Вы же сами рассказывали мне, что никто не знает, где искать место её заключения. Может быть она как раз там и сидит? А как можно найти этих оборотней? Мне кажется они могут что - то знать. У них наверняка есть какой - то учет всех находящихся там существ.

- Я не знаю. как найти это место. Мы всегда старались держаться подальше от таинственного леса. Это - не санаторий, а тюрьма. Еще не хватало, чтобы Люцифер прознал про существование сказочных героев. А оборотни живут там и никогда не покидают лес. Всей стаей управляют старейшины, а они очень консервативны. Нет у них ни интернета, ни школ, ни права выбора.

- Как вообще можно жить без интернета, в наше - то время? - Пробубнила я расстроившись, что моя затея провалилась.

- Представь себе, прекрасно можно жить. - Ответила бабуля, наливая чай. - Просто нужно больше читать. Это я по собственному опыту знаю.

Так... Чего - то бабуля моя скрывает. Опять.

- Кстати. Откуда вы так подробно все знаете? - Я прищурилась. - В книгах об этом не написано.

Бабушка выдохнула.

- Ты ведь не отстанешь, да?

- Неа. - Улыбнулась я в ответ. - Прилипну, как банный лист.

- Ну ты же правнучка моя. Не могу я тебе о таких вещах рассказывать. - Запричитала она. - Не правильно это.

Мне стало очень смешно. Бабуля так переживает, как - будто вот - вот научит меня плохому.

- Бабуль, у вас лямур случился что ли? - Я не смогал сдержаться и рассмеялась.

- Эх, детка! - Она грустно улыбнулась в ответ. - Там был такой лямур, что искры летали. Это было до твоего прадеда еще.

- Расскажите пожалуйста. - Я придвинулась ближе. - Мне очень интересно.

- Я была молода... - Бабуля начала свой рассказ и увидела смешинки в моих глазах. - Ой, не смейся. Такое тоже было, твоя прабабушка была молода. Так вот, я повстречала молодого красивого парня. Когда я увидела его первый раз, так просто взгляд не могла отвести. Он меня просто заворожил, до чего же был хорош. Я тогда на швею училась в районном центре. Вот в общей компании друзей и познакомились.

- А как его звали? - Любопытство мной овладевало.

- Хм, у него очень странное имя. - Она немного помедлила. - Его звали Серый Волк.

- Как?

- Серый Волк. Он так представился. - Бабуля подперла подбородок рукой. - Все девчонки хотели обратить на себя его внимание, и я не была исключением.

- Как у человека может быть такое странное имя? - Возмущалась я.

- Я не говорила, что он - человек.

После этих слов моя челюсть чуть не упала на стол. Вот так бабуля!

- Серый волк из стаи оборотней Таинственного леса. - Продолжила бабушка. - Он много рассказывал мне о своей жизни, когда мы гуляли по городу часами. Он мечтал стать командиром, просто грезил этим. Мы виделись не очень часто. оборотней редко отпускают в человеческий мир. Сначала я подумала, что он все сочиняет на ходу, но о Таинственном лесе я слышала раньше от своей бабушки, поэтому и поверила ему без лишних вопросов.

- И что случилось потом?

- А потом он просто пропал. Я встретила твоего прадеда и жизнь приобрела совершенно другой оборот. - Она глубоко вздохнула. - Больше никаких подробностей не будет, даже не надейся.

Бабуля стала убирать со стола.

Блин, как скучно я живу. Что - то мне подсказывает, что бабуля меня удивит еще не раз.

Глава 12.

К вечеру от большого количества прочитанных книг у меня глаза уже были в кучу. Самое интересное, что я толком ничего не узнала. И чего они так хранят это старые потрепанные книжонки, когда в них знаний кот наплакал? Нужно сдать их в музей, так и то больше толку будет. А если продать на аукционе, то можно на месте этой деревеньке вообще нормальный такой коттеджный поселок построить. Мои сказочные предки совершенно не умели излагать свои мысли. Мой энтузиазм потухал с каждым прочитанным листом. Нужно навести еще ревизию в этих шкатулках, уж очень интересно, что же там за побрякушки.

Всё как - то мутно и непонятно.

Решила я вечером организовать не скучный вечерок, нужно было все обсудить с моей командой спасателей мира. Может хоть они подскажут чего дельного.

Когда уже почти стемнело, я вспомнила, что не звонила сегодня родителям. Блин, и про планшет отцовский совсем забыла! Можно же в интернете покопаться. Куда же бабуля его запихнула?

Планшет я нашла на холодильнике, любовно завернутый в кухонное полотенце. Наверное, чтобы пылью не припал.

Ну конечно же! Он разряжен!

Кстати, папины умельцы шикарно поработали над его старым кнопочным мобильником. Связь он теперь ловил почти везде, даже не нужно было лезть на сливу. Красота!

Быстро отчитавшись перед мамой и ловко уходя от навязчивых вопросов, я выдохнула с облегчением. Один день можно зачесть в копилочку, а мне почти ничего не удалось узнать о Бабе Яге.

Мы с бабулей быстро справились с делами и она отправилась на свои бабушковые посиделки.

Я немного потопталась на крыльце, одной было как - то скучно. Выглянула на улицу через забор. Ни Насти, ни Маруси не было видно. Куда все подевались? За все то время, что я тут мы даже номерами телефонов не обменялись.

Ну и как мне их найти? Только я об этом подумала, как калитка резко открылась и показалась Маруся. По её виду было сразу понятно, что она находится не в лучшем расположении духа. Что - то случилось...

- Привет, городская. - Её глаза метали молнии. - Извини, что я вот так ворвалась к тебе, просто мне нужно было срочно куда - то уйти с улицы, а тут я заметила тебя, одиноко слоняющуюся по двору. Ты не против?

- Нет. - Ответила я. - А что случилось?

- Крыса эта мелкая вернулась. - Прошипела Маруся. - Только теперь она не такая уж и крыса. Приперлась со своей Москвы и повесилась на моего Андрея.

- О ком ты говоришь? - Я никак не могла понять о чем она говорит. Но ясно было одно, на моих глазах вот - вот разыграется любовная драма.

- А точно... - Посмотрела на меня Маруся и уселась на верхнюю ступеньку крыльца. - Ты же не местная. В общем так. Есть тут у нас одна матрешка, Марина. К родственникам приезжала на лето, да года три не являлась. А тут нарисовалась сегодня.

- И что? - Судя по настроению Маруси, ей это очень не нравилось.

- А то, что теперь эта малолетка выглядит как Кейт Мосс. - Надувшись, она сложила руки на груди. - Ноги от ушей, волосы до задницы, еще и татуха на пояснице. А ей всего пятнадцать! Если бы я приперлась с татухой меня бы мать наждачкой её стирать заставила. Так вот, теперь эта курица, Марина, болтается на моем Андрее.

- Ясно. - Протянула я. - Уверена, что против нее у тебя нет шансов.

- Ты просто её не видела. - Уже спокойнее произнесла Маруся. - Пойдем, я тебе её покажу. Сама всё увидишь.

Она решительно направилась в калитке.

- Марусь, может не надо? - Я стала переживать, что она вцепится в волосы этой девушке. Маруся была полна решимости.

- Чего не надо? - Обернулась она. - А, не бойся ты. Не буду я её трогать. Я же леди, хотя бы иногда. Кроме того, - Маруся выглянула на улицу. - Она уже сама сюда идет со своей свитой.

Помните, я жаловалась на свое природное любопытство? Ну, и как вы догадались, мне уж очень сильно захотелось посмотреть на эту кралю, которая нашего Богатыря охмуряет.

Я высунулась из калитки.

По дороге шли несколько девчонок, но одна из уж очень сильно выделялась. Я даже рот открыла от изумления.

- Я же говорила, - Сказала Маруся глядя на мою реакцию. - Натуральная Барби.

Мда, против этого не поспоришь. Белокурые густые волосы крупными локонами спадают по спине, пухлые губы, огромные глаза, ноги от ушей - полный набор.

Когда Марина подошла ближе, я заметила то, что заставило мои глаза выкатиться из орбит. Золотыми вензелями на её лбу красовалась надпись "Баба Яга".

Я стояла, уставившись на Марину, и нервно сглатывала слюну.

Вот это поворот! Даже искать не нужно!

Марусе я не спешила сообщать эту благую весть. Сегодня она была уж очень импульсивна. Нужно было собрать больше информации. В конце концов, Баба Яга тоже могла оставить потомство. Почему нет? Смущало меня только одно: по словам Маруси Марине не больше пятнадцати, а дар, насколько я знаю, проявляется в шестнадцать. Ну, может есть какие - то исключения.

- Сколько, говоришь, ей лет? - Спросила я, не отводя глаз от Марины.

- Пятнадцать. - Прошипела Маруся. - А ведь так и не скажешь. Всё при ней!

- Я не понимаю, почему ты так переживаешь. - Я попыталась говорить равнодушно, чтобы моя собеседница не заметила беспокойства. - Вокруг Андрея всегда будет носиться куча девчонок. На всех твоих нервов не хватит.

- Да знаю я. - Махнула рукой Маруся. - Просто местные меня побаиваются и связываться не хотят. А эта прискакала, вся такая красивая, и плевать она хотела на мою скромную персону.

- Нужно больше узнать об этой Марине. - Хм, я это вслух сказала?

- Зачем? - Не поняла меня Маруся. - Нужна она тебе триста лет.

- И правда. - Согласилась я. - А долго мы вообще тут на нее пялиться будем? Давай лучше кое - что обсудим. Я сегодня кучу книг перерыла, а про Бабу Ягу почти ничего не нашла. Есть только очевидные факты, такие как летает в ступе, ест детей и внешностью не вышла. И всё! - Я развела руками. - Сама понимаешь, с такой инфой далеко в лес не зайдешь.

- Ты сказки читала что ли? - Маруся посмотрела на меня, подняв бровь. - Слушай сюда, городская. - Она вернулась на крыльцо. - Все книги немного привирают, или даже много. Хотя я думала, что в твоих источниках сведения будут немного надежнее.

- А что не так? - Мне было интересно, что же Маруся хочет до меня донести.

- Насколько я знаю, Баба Яга была кем - то вроде злой и противной Ведьмы. Она колдовала и легко могла менять внешность. Но, как бы это странно не звучало, она была вовсе не старухой, а вполне себе молодой барышней с очень скверным характером. Даже хуже, чем у меня. Творила, что хотела.

- А что она умела? В чем её главная сила? - Я стараюсь не пропустить не единого слова. Как бы я не пыжилась, а моя собеседница была явно лучше подкована в этом вопросе. Оказывается, не такая я уж и крутая.

- А вот этого никто не знает. - Ответила Маруся и задумалась. - Мы в тупике? Ты ничего не нашла?

- Видимо да. - Честно ответила я.

- Чего тогда толку от этих книг в погребе? Уж лучше их в музей сдали.

- А вот тут я с тобой полностью согласна. Еще у меня есть идея допросить бабушковую мафию. Сдается мне, что они знаю больше, чем нас пытаются убедить.

- Тоже вариант, только мне они не признались. Мутное там что- то.

Этими словами Маруся подтвердила мои опасения. Бабульки наши что - то скрывают и расколоть их нам, малолеткам, будет не так - то просто.

Калитка скрипнула, пришла Настя.

- О, ты здесь? - Она посмотрела на Марусю. - Там Маринка приехала. Видела, какая она стала?

Глаза Настюхи блестели и она суетливо мяла край платья, на этот раз зеленого. Да уж, ей любой цвет к лицу.

- Мы уже имели удовольствие лицезреть эту красоту. - Ответила я, но подруга на меня даже не посмотрела. Её внимание было полностью сконцентрированно на Марусе.

- Это конечно не мое дело, - Начала она сумбурно, - Но Марина в открытую вешается на Андрея.

- Я в курсе. - Кивнула Маруся и еще больше насупилась.

- И? - Настя подошла ближе.

- Ты хочешь уточнить, почему она еще жива?

- Да. - Подруга не могла отдышаться. Она что? Скакала сюда, как горная лань?

- Я как раз размышляю над тем, каким пыткам я её подвергну. Поможете спрятать тело?

- А ты ей просто спой! - Ответила я. - От звука твоего голоса она просто сойдет с ума. - И почему эта шутка показалась мне уместной?

- Ха - ха - ха! - Маруся перевела на меня тяжелый взгляд. - Обязательно спою и для тебя целую арию подготовлю. Мне больше интересно, почему этот Богатырь не пытается от нее отвязаться? Так - то она девчонка свободная, наверное. Андрей в отношениях со мной. Я привыкла, что на него все обращают внимание.

И что они в нем находят? Андрей же - типичный качок! Вон и Настя прибежала только потому, что не имеет оснований вступать в конфронтацию с Мариной за чужого парня.

- Но Марина меня бесит, есть в ней что - то такое... - Продолжила Маруся.

И в этот момент я конкретно так напряглась, так моя подруга выдала следующую фразу.

- Это неудивительно. - Хмыкнула Настя. - Он просто не может устоять перед её чарами.

- Какими чарами? - Вкрадчиво спросила Маруся, не сводя глаз с Насти.

Как могла, я пыталась показать Настюхе взглядом, чтобы она заткнулась, но она будто этого не замечала.

- Так у неё на весь лоб надпись "Баба Яга"! - Настя посмотрела сначала на меня, потом на Марусю. - Не замечали? Я как увидела, то сразу сюда примчалась. Я была уверена, что вы в курсе.

Всё! Приплыли!

Маруся подскочила и опрометью кинулась на улицу.

- Сейчас я ей покажу, где избушка на курьих ножка стоит!

Жаль Марину, красивая была девочка.

Глава 13.

- Зачем ты ей это сказала? - Я схватила Настю за руку.

- В смысле? - Подруга непонимающе похлопала ресницами. - Она же Баба Яга. Разве она не должна была об этом знать?

- Должна конечно. Но не при таком раскладе. А может Марина и вовсе не знает ничего о своих родственничках.

- Все она прекрасно знает. - Ответила Настя улыбаясь. - Ты так говоришь только потому, что ты с Мариной не знакома.

Мы вышли на улицу в поисках Маруси. Мое богатое воображение тут же нарисовало мне как она вырывает у Марины её шикарные локоны, бьет её головой о дорогу и расцарапывает кожу на лице. Ой, неужели наша Кикимора до такого опустится?

Марину и Марусю мы заметили в конце улицы, они стояли под кроной дуба и спокойно разговаривали. Я прямо выдохнула. Кровавая бойня нам ни к чему, тем более мне не приходилось участвовать в драках, боец из меня никудышный.

Мы с Настей, уже не спеша, подошли к девчонкам.

Марина держалась уверенно, смотря на Марусю с вызовом и сложив руки на груди.

- Ты меня поняла? - Услышали мы голос Кикиморы, которая была готова вцепиться в волосы соперницы.

Воцарилась немая пауза. Марина обворожительно улыбнулась.

- Нет. - Просто ответила она. - Я буду делать то, что захочу. Ты только посмотри на себя... Как думаешь, долго еще Андрей будет заниматься благотворительностью и встречаться с тобой? А? Поигралась, теперь дай другим.

- Андрей не кукла. - Ответила Настя, чем ввела нас в небольшой ступор. - Он сам выбирает, с кем ему встречаться и общаться. Но ты, вероятно, слишком эгоистична, чтобы это понимать.

- А ты слишком не уверена в себе. - Ответила Марина, переведя взгляд на Настю. - При твоей внешности ты могла бы завоевать Андрея без объявления войны. Не надоело вздыхать в сторонке? Пожалуй, только ты одна и можешь составить мне конкуренцию или могла. А этой рыжей, - Она посмотрела на мня с пренебрежением. - И Маруське тут ловить нечего.

Маруся попыталась кинуться на Марину, но я её вовремя остановила.

- По крайней мере, этой рыжей. - Я вышла вперед и приблизилась к нашей новоявленной Бабе Яге. Ого! Она почти на голову выше меня! - Хватает ума не бегать за Андреем только потому, что он качок. Простите дамы, - Я посмотрела на Настю и Марусю. - Но это правда. Ваш парнишка меня не цепляет. Так вот, - Я повернулась к Марине.- Ты красива, эффектна, уверена в себе, но в башке пустовато, если ты собираешься гадить на территории, на которой живешь. Ты глупее, чем я думала.

Она смотрела на меня, не скрывая презрения. В этот момент золотые буквы на её лбу стали как - будто подсвечиваться красным. Они просто пылали. Настя тоже это заметила. Я услышала её удивленный вздох.

- Послушай меня, ты... - Марина приблизилась ко мне вплотную.

- Как тебе удалось выбраться? - Спросила я.

Девушка быстро заморгала, не понимая моего вопроса.

- Что ты несешь? - Спросила она уже более спокойно.

- Яра спрашивает, как тебе, красотке беспринципной, удалось выбраться из леса. - Рядом встала Маруся.

- И как на протяжении стольких лет ты смогла сохранить молодость? - Подоспела Настя.

Марина посмотрела по очереди на каждую из нас.

- Вы нормальные вообще? - Она была сбита с толку.

- Зайка! Мы живем в деревне потомков сказочных персонажей! - Рассмеялась Маруся. - Нормальным тут никого не назовешь. Но ты, - Она ткнула в Марину пальцем. - Всех нас переплюнула. Сколько же ночей я из - за тебя не спала, сколько нервов потратила...

Марина непонимающе смотрела на Марусю. Неужели Баба Яга так хорошо играет свою роль?

- А сколько людей ты погубила? - Кикимору понесло. - Я бы хоть сейчас задушила тебя собственными руками.

В этот момент из глаза Марины прыснули слезы. Да, она просто разрыдалась. Мы немного ошалели от такого развития событий. Стояли на месте как вкопанные.

- Что вам о меня нужно?

Теперь она уже не была такой уверенной, как в начале нашего разговора. Я ей поверила. Я действительно поверила, что Марина не притворяется.

- Когда проявился дар? Сколько лет тебе было? - Спросила я как можно спокойнее.

- Какой дар?! - Девушка подняла на меня заплаканные глаза. - Нет у меня никакого дара и быть не может, хотя я знаю о его существовании.

- В каком это смысле? - Уточнила немного обалдевшая Маруся, а Настя не стесняясь рассматривала золотые буквы на лбу Марины.

- В том смысле, что я - приемная. Меня взяли в семью из детского дома. - Она глубоко вздохнула и выпрямила спину. - Я всегда это знала. И вообще! Зачем я вам все это объясняю? Да идите вы нафиг!

Она почти растолкала нас и отправилась в сторону своего дома, вытирая мокрые глаза.

- Только я одна сейчас в шоке? - Тихо спросила Настя, смотря на удаляющуюся Марину.

- Нет. - Одновременно ответила мы с Марусей.

Кажется наше фэнтези превращается в детектив.

Чем больше я читала, тем больше мне хотелось схватиться за голову. Не знаю откуда бабуля выкопала эту книженцию, но я готова поклясться, что вижу её в первый раз. Если все, что тут написано правда, то мы оказались в полной... части тела человека ниже спины.

Этих событий слишком много для меня одной. Почему об этом никогда не упоминали в сказках? Там все очень сильно приукрашено. Короче! Нам нужно одна сильная, очень сильная, Ведьма, которая сможет разрулить всю эту ситуацию.

Пока я сокрушалась о своей нелегкой участи, появилась бабуля с Тимофеевной, отцом Андрея и еще одной щупленькой маленькой бабулькой.

- Ну что стряслось - то, Ивановна? - Прогремел мужчина, тяжело опустившись на стул. - Что за срочность такая?

- И правда. - Кивнула маленькая старушка, снимая платок с головы.

- Ирина Григорьевна, - Обратилась бабуля в этой старушке. - Марина ваша приехала?

- Так - то оно так. - Она улыбнулась. - Приехала, давно не привозили. А причем тут Марина?

- И мне тоже интересно. - Включилась Тимофеевна.

- Григорьевна, - Бабушка как - будто больше никого не слышала. Она была очень напряжена. - Когда у Марины дар проявился?

В это момент все заметно насторожились.

- Ты что - то путаешь. - Григорьевна улыбнулась. - У Марины не может быть дара, она же не из нашей деревни.

Бабуля перевела взгляд на меня, приглашая присоединиться к беседе.

- Сегодня кое - что произошло... - Начала я.

- Детка, давай к сути. - Мягко перебила меня бабуля.

Ну к сути, так к сути.

- У неё на лбу красуются письмена. - Выдала я на одном дыхании.

- У кого? - переспросила Григорьевна. - Про кого ты сейчас рассказываешь?

- Про Марину. - Твердо сказала я. - На её лбу золотыми буквами написано "Баба Яга", только письменна как - будто подсвечены красным.

Все молча уставились на меня.

- Ты уверена? - Спросил меня отец Андрея, спустя некоторое время.

- Конечно уверена. - Ответила я, решив, что про Настю упоминать не стоит, учитывая особенности нашего родства. - Я все отчетливо видела.

- Вот и дождались. - Схватилась за сердце Тимофеевна.

Атмосфера заметно накалилась.

- Что происходит? - Отважилась просить я.

Все молчали.

- Вы серьезно? - Изумление меня просто одолевало. - Судя по вашим лицам мы на грани Апокалипсиса, а вы не хотите мне рассказывать?

Бабуля села.

- Баба Яга не может покинуть место своего заключения. Именно это условие составляет основу наложенного на нее заклятия. Наши предки решили, что если они не могут её уничтожить, то хотя бы пригвоздят к месту. Поэтому мы и были относительно спокойны все эти годы.

- Когда все чаще и чаще люди стали уходить в лес, многие жители дервени покинули это место, надеясь таким образом уберечь своих детей от влияния магии. Кому - то это удалось. - Продолжил отец Андрея.

- Извините, что я вас перебиваю, но, как мне кажется, что главное - это не предыстория. Насколько я понимаю, Баба Яга подготовила себе сосуд. Марина станет ей пристанищем, если ей удастся переместить свой дух в её тело. Я все правильно поняла?

Они смотрели на меня так, будто у меня на голове выросли цветы.

- Ты успела прочитать книгу? - Спросила бабуля, улыбаясь. - За десять минут?

- Да. Она не такая уж большая. - Ответила я, пожав плечами. С чем мы столкнулись мне понятно. А что с эти делать? И где искать Бабку Ежку?

Ирина Григорьевна рассмеялась.

- Где ты её скрывала, Ивановна? Такая бойкая девчонка! Готова хоть сейчас идти в бой.

- Нам нужно всех вас, обладающих даром, охранять. По крайней мере пока мы не придумаем, как нам быть в этой ситуации. - Тимофеевна положила руку мне на плечо и заглянула в глаза. - А где находится тюрьма Ёжки - известный нам факт, только не добраться туда без магии. Простые люди туда не пройдут.

- Таинственный лес... - Меня осенило. - Она же там, верно?

Так-так-так. Выходит, бабуля мне соврала? Точно чекистка! Она прекрасно понимала, что я сразу же туда кинусь.

- Да. - Подтвердил мои слова отец Андрея. - Есть переход, но где мы не знаем.

Бабуля прикрыла глаза рукой. Спасибо Папа - Богатырь! В моей голове уже созрел план. Надеюсь охранять они нас будет не с ружьями и не так усердно. Нужно обо все предупредить мою команду. Пришло время прогуляться по Таинственному лесу.

Глава 14.

- Что конкретно ты предлагаешь? - Спросила Настя, когда на следующее утро мы встретились с ней у магазина и вместе направились в сторону моего дома.

- Нам нужно попасть в Таинственный лес. - Произнесла я шепотом, озираясь по сторонам. У меня было такое ощущение, будто я только что Родину предала.

- Ммм. Мечтать не вредно. - Ответила Настя ухмыляясь. - Только я отличии от тебя не хочу, чтобы меня растерзали оборотни. Нет, спасибо. Кроме того, как ты хочешь туда попасть?

- Я не пойму, ты что? Покурить выходила, когда я тебе детали объясняла? - я остановилась.

- Я не курю. - Испуганно ответила Настя. - Просто твои слова звучат как сказка.

- Конечно! Мы живем в этой дурацкой сказке. - Ответила я и увидела как Маруся прогуливается возле своего двора с братишкой, который то и дело норовил что - то засунуть в рот.

- О! Привет, красотки! - Крикнула она, улыбнувшись.

Мы подошли ближе.

- Как дела? - Спросила я, разглядывая малыша. Всё - таки они не похожи, абсолютно. Интересно, как у одних родителей могут родиться такие разные дети?

- Что - то странное творится. - Ответила девушка, слегка понизив голос. - Мама сегодня даже на работу не пошла. Всё ходит за мной по следам.

- Не удивительно. - Кивнула Настя. - Хорошо, что после вчерашнего нас еще под замок не посадили.

- А что вчера случилось? - Маруся непонимающе посмотрела на нас.

Я вдохнула побольше воздуха.

- Только в двух словах. - Тут же перебила меня наша Кикимора.

- Марина - сосуд для духа Бабы Яги. Это выяснилось вчера. Взрослые проболтались, что Ёжка находится в Таинственном лесу и не сегодня - завтра она перенесет свой дух в тело Марины и да здравствует апокалипсис.

- Ага. - Выдохнула Маруся. - А для последнего рывка ей не хватает силы одного из нас. Я так подразумеваю, что нас теперь охранять будут?

- Именно. - Согласилась Настя. - Бабуля от меня ни на шаг не отстает. - Она указала на Тимофеевну, которая стояла возле калитки и смотрела нашу сторону.

- И как ты себе это представляешь? - Кикимора взяла на руки брата, который улыбался нам, показывая все свои восемь зубов.

Только я хотела ответить, как калитка Марусиного двора открылась и вышла очень красивая женщина средних лет. Она была немного старше моей мамы. Огромные карие глаза с густыми ресницами были безусловным украшением её лица. Длинные волосы собраны на макушке. Как же она была прекрасна!

- Ах, вот вы где! - Она улыбнулась и посмотрела на Марусю. - Я вас потеряла.

О, так это её мама?! Ничего себе!

- Добрый день! - Поздоровалась я.

- А, ты наверное правнучка Веры Ивановны? - Она подошла ближе и взяла из рук дочери малыша. - Я слышала о твоем приезде. Ярослава, кажется?

- Да. - Я улыбнулась в ответ. Уж очень она мне нравилась.

- Пора пообедать, заходите дом. - Немного строго сказала она Марусе. - Может присоединитесь к нам?

Мы отказались, тогда она улыбнулась и вернулась во двор с карапузом на руках.

- Значит так, уходить в лес нужно ближе к вечеру и по одному. - Прошептала Маруся, смотря мне прямо в глаза. - Часов в десять встречаемся у упавшего дуба, а дальше будем действовать по ситуации. Андрея я предупрежу. Возьмите с собой немного провизии. Днем еще встретимся и обсудим детали. Андрею я сама все расскажу.

Она шмыгнула за калитку, загадочно нам улыбаясь.

- Мне кажется из нее выйдет лучший командующий операцией по спасению мира. - Пробурчала я. - Как - будто она об этом годами думала, а тут наконец - то предоставилась возможность.

- В этом вся Маруся. - Улыбнулась Настя. - Ладно, я по возможности к тебе еще заскочу.

Я зашла во вдор. На крыльце стояла бабуля.

- Чего ты долго? Случилось чего? - Обеспокоенно спросила она.

- Нет. Просто с девчонками заболталась. - Ответила я, пряча глаза.

- А я уж думала, что вы что - то задумали. - Бабуля улыбалась.

Моё сердце стало биться со скоростью света. Нифига себе у нее чутье!

- Ну что вы?! Мы же понимаем всю серьезность ситуации. - Надеюсь мое вранье выглядело правдоподобно. - Чем займемся?

- Пошли. Сейчас покажу. - Она повела меня в дом. - У нас сегодня много дел.

Так. Нужно придумать как слинять сегодня вечером и самое главное - где искать упавший дуб.

Во время полуденного зноя забегала Маруся и дала мне четкие инструкции, куда нужно идти и как найти упавший дуб. Признаюсь, я с трудом понимала во что вляпалась. Да я и в поход никогда в жизни не ходила, а тут - в чащу леса. Оборотни, Бабки Ежки... Вот бы сочинение написать на тему :"Как я провел лето". Оно бы точно произвело фурор.

Пока бабуля не видела, я освободила свой рюкзак и сунула туда несколько кусочков хлеба, штук пять яблок, небольшую бутылочку воды и кофту с длинными рукавами. Кто знает, какая в этом Таинственном лесу погода.

От волнения меня немного потряхивало, но я изо всех сил пыталась это скрыть. Бабуля, как опытный сыщик, шла за мной по пятам. Мы переделали кучу домашних дел. Болтали на разные темы, обсуждали наших сказочных предков. Она то и дело поглядывала в мою сторону со странным прищуром.

- Бабуль, а когда вы мне расскажите, что в шкатулках? - Спросила я за ужином.

Только сейчас до меня, курицы, дошло, что, возможно, там очень много полезных штуковин, которые могли бы нам пригодиться в походе. Может быть получиться урвать хоть что - то.

- Потребуется время, чтобы осмотреть их все. А ты, насколько я понимаю, спешишь? - Она посмотрела на меня улыбаясь.

- Почему вы так решили? - Я старалась ответить как можно беззаботнее. - Мне некуда торопиться. Вот только нужно не забыть маме позвонить, чтобы она не волновалась.

- Конечно позвони. - Бабуля кивнула. - Неизвестно, есть ли связь в Таинственном лесу. Мы же обе знаем, что если ты не свяжешься со своей мамой, то она тебя где угодно найдет. Боюсь, что Таинственный лес не готов к её напору.

Я же говорила! Она - чекистка! Нет, не так! Самые выдающиеся чекисты у неё учились.

- Где я прокололась? - Моё настроение моментально улетучилось.

- Всё стало понятно еще в ту ночь, когда ты узнала, что Баба Яга находится в Таинственному лесу. Твои глаза не умеют врать. Это очень глупая затея.

- Другого ответа я от вас и не ждала. - Пробухтела я , ковыряя вилкой остывшее картофельное пюре. - Всё понятно. Никто никуда не пойдет. Я скажу ребятам, что все отменяется.

- Так ты не одна туда собиралась? - Ахнула бабуля.

Вот блин! Я что, сдала свою геройскую команду с потрохами?! Мне только дома сидеть, книжки читать. Ботан - вот мой уровень!

По моему понурому взгляду бабуля все поняла.

- Хорошо, что у тебя хотя бы хватило ума не тащиться туда в одиночку. - По голосу было понятно, что она смеется, а я так и продолжала сидеть, уставившись в тарелку. - Ну и чего ты надулась?

- Мне очень хотелось скорее закончить все это дело и еще получается. что я подставила ребят. - Ответила я, посмотрев бабуле в глаза.

- Ну нельзя же вот так тащиться в Таинственный лес. Это вам не простая прогулка! Ты не представляешь, с чем вы там можете столкнуться!

- Это сложно представить, но почему вы тогда ничего не рассказываете? - Я выдержала её взгляд и продолжила. - Может быть уже сегодня ночью Баба Яга освободится, запихнет свой злобный дух в тело Марины и тогда даже прогулка по Таинственному лесу будет казаться детским развлечением. Вы абсолютно правы, мы почти ничего не знаем об этом месте, но в этом ваша заслуга. Держа нас в неведении, вы не помогаете, а лишь толкаете нас на подобные действия. - Я замолчала на несколько секунд. - Я не знаю, смогу ли я помочь, но дайте мне возможность хотя бы попытаться. Мы не собирались идти на войну. Каждый из нас прекрасно понимает, что сил и знаний у нас для этого недостаточно. Нам нужно хотя бы отдаленно понимать, с чем мы имеем дело. Никто из ныне живущих не знает всех подробностей, а вся информация только со слов предков. Нужно пойти и посмотреть, для начала. У нас есть Богатырь, Жар - птица, Кикимора и Ботан. Согласитесь, у нас неплохие шансы добыть информацию.

Бабуля долго на меня смотрела, встала со стула и стала убирать со стола недоеденный ужин.

- Неподготовленными идти нельзя. - Наконец сказала она. - Помоги отодвинуть стол. Покажу тебе кое - что. Если другие жители деревни узнают, что я вам помогла, то я закрою всю вашу компашку в этом погребе.

Я не могла поверить собственному счастью. Как только мы спустились вниз, бабуля тут же протянула мне увесистую шкатулку.

- Это что - то вроде шапки невидимки. Его действия хватает ненадолго, но может пригодиться. Потеряешь, отправлю обыскивать Таинственный лес с ног до головы.

- Понятно. Я буду очень осторожна. - Волнение стало накрывать меня с новой силой. Интересно, уже все собрались?

Из шкатулки я достала небольшой кулон с большим красным камнем. Полюбовавшись отблесками света на нем я сунула его во внутренний карман.

- Тут - живая вода. - У меня в руках была маленькая склянка темно - зеленого цвета. - Одной капли достаточно, чтобы поставить на ноги кого угодно. И пожалуй вам еще пригодиться это. - Бабуля протянула мне маленький мешочек. - Ослепляющая пыль. Эффект тоже не долгий, но дает возможность оторваться от преследования. Надеюсь, ты быстро бегаешь.

Мимо. Багала я отвратительно. Еле - еле укладывалась в норматив по физре.

- Конечно! - Надеюсь мой вранье выглядело правдоподобно. - Я одна из лучших бегуний в своей школе.

- Ага. - Бабуля потянула меня наверх, в кухню. - Судя по всему, ногами перебираешь ты еще хуже, чем врешь.

Когда я уже привыкну, что мне бабулю вокруг пальца никогда не обвести?

Давая мне бесконечные наставления, бабушка проводила меня к калитке.

- У вас будут только сутки. Одни сутки. Не вернетесь к завтрашнему вечеру, я тут такой хай подниму, что мало не покажется.

- Хорошо. А как я узнаю, что уже прошли сутки? - Спросила я. - Может быть там время идет по - другому.

- Это уже твои проблемы. - Бабуля сложила руки на груди. - Прибудете на место сразу же найди Начальника стражей. Он поможет.

- Зачем ему нам помогать? - Я немного не нравилась эта идея. Связываться я оборотнями мне не очень - то хотелось.

- Работа у него такая.

Бабуля крепко обняла меня на прощание и перекрестила.

Итак, я взяла курс к упавшему дубу, набирая мамин номер телефона.

Глава 15.

- Теперь по моему лесу проходят экскурсии для школьников? - Услышали мы мужской голос за спиной.

Нужно сказать реакция у Богатыря шикарная. Андрей резко развернулся, сгреб нас в охапку и выступил вперед, прикрывая собой.

- Нам не нужны не приятности. - Сказал он громко.

- Тогда вы выбрали явно не то место для прогулки.

К нас вышел по пояс голый мужчина средних лет с щетиной на лице и растрепанными волосами. Синие потертые джинсы идеально сидели на мускулистом теле. Мы с девчонками ненароком вздохнули от восторга. Какой же он классный! Жаль, только староват. Ему же наверное уже лет двадцать пять.

- Нам нужно поговорить с начальником стражи Оборотней. - Сказала я, но выйти из - за спины Андрея не решилась. Мало ли что у незнакомца на уме.

- Ага. Разогнались. Сначала ответите на мои вопросы. - Мужчина рассматривал нас по очереди. - Откуда вы взялись тут. детишки? - Он принюхался. - И что за магия в вас такая странная? Она какая - то сказочная, но в вас её совсем немного. Всего какая - то капля.

- Мы потомки сказочных героев, которые обосновались в человеческом мире. - Уверенно ответила Настя.

Ну всё! Сейчас это дядька потеряет дар речи от её красоты и соблазнительных изгибов тела и вся его напускная суровость сойдет на нет.

Он на нее даже на посмотрел! Как такое вообще может быть?! Он что? Слепой? Только так я могу объяснить его хладнокровие.

Взгляд незнакомца был прикован к Андрею, которые держался очень уверено. Маруся же совсем затихла, она все время вглядывалась в темноту.

- Приближается еще один. - Тихо сказала она.

- А если серьезно? - Улыбнулся незнакомец. - Очень не люблю, когда мне врут.

Он подошел на два шага ближе и резко обернулся. На то место, где он только что стоял, прыгнул огромный волк. Мы замерли на месте.

Волк оскалился и принял боевую стойку. Я никогда не могла бы подумать, что оборотни настолько огромны! От страха у меня в зобу дыхание сперло. И зачем мы сюда приперлись?!

- Да ладно тебе, Виктор! - Мужчина развел руками, а мы инстинктивно отступили несколько шагов назад. Я стала осматриваться в поисках пути отхода, но в этом странном, по всем параметрам, лесу царил мрак и повсюду были здоровенные деревья.

Волк на наших глазах стал меняться и превратился в молодого человека, который тут же вогнулся пополам пытаясь отдышаться. На нем также были одеты старые потертые джинсы. Он был весьма симпатичным и значительно моложе незнакомца. По крайней мере, мне он понравился гораздо больше. Нужно сказать, что фигуры у этих оборотней то, что надо. Прям как на подбор.

- Командир! Я вас еле догнал! - Молодой выпрямился. - Вы в хорошей форме!

Так, стоп! Он сказал "Командир"?!

- Спасибо. - Ответил мужчина. - После попойки с Мерлином я боялся. что не выживу. Но, как видишь, очень даже ничего.

Маруся придвинулась ближе ко мне.

- С кем у него была попойка? - Шепотом спросила она. - С Мерлином? Тем самым Мерлином?

Мужчина обернулся и посмотрел прямо на Марусю.

- С тем самым. - Громко ответил он. - Живет тут у нас. Кайфует на пенсии. Итак, на чем мы остановились? Кто вы такие, детки?

Какие же они болтливые, эти Оборотни.

- Ну мы же вам уже сказали, что мы - потомки сказочных персонажей. - Не выдержала я и, сложив руки на груди, посмотрела на мужчину.

- А я - Анастасия Волочкова! Этот молодой человек - Николай Цискаридзе! Правда Виктор? - Он посмотрел на парня, а тот подошел ближе.

- Конечно, командир. А кто это? - Спросил он улыбаясь.

- Не бери в голову. - Махнул рукой мужчина.

Стало понятно, что есть нас они не собираются и рвать на куски тоже. Я немного осмелела.

- Почему бы вам просто не проводить нас к вашему начальнику? - Спросила Настя, опередив меня. - У нас не так много времени чтобы обсуждать вашу балетную карьеру и попойки. Мы тут по делу.

От неожиданности я немного обомлела, а Маруся лишь усмехнулась, глядя на Настю. Да уж, сегодня моя подруга не похожа на испуганную лань.

- А зачем далеко ходить? - Спросил молодой Оборотень и приблизился. Андрей немного насторожился. По сравнению с ним он уже не казался таким уж красавчиком. Всё познается в сравнении.

- Я - Начальник этих оболтусов. - Пробурчал мужчина. - Меня зовут Алвис.

- Как? - Спросил мы с Марусей в один голос.

- Не бесите меня, детки. - он понизил голос. - Мне ваше появление и так как кость в горле, так что не раздражайте. Сейчас мы пройдем в наш лагерь, там - то вы мне все и расскажите. Это понятно?

Маруся взяла за руку Андрея.

- Всё понятно, товарищ начальник. Ведите нас в пыточную, мы вам все расскажем.

Пока все складывалось неплохо. Посмотрим, что будет дальше.

То, что мы увидели в лагере, просто повергло нас в шоковое состояние. Это было что - невообразимое: старые деревянные домики по среди лесной опушки, а над ними - огромный лесной город. А самое интересное, что на поляне был день. Во всем лесу - ночь, а тут - день!

- Это Эльфы?! - Закричала Настя и выбежала вперед, стараясь все лучше рассмотреть. - Настоящие Эльфы?!

Я не могла поверить своим глазам! Мы как - будто во "Властелин колец" попали!

- Ну да. - Утвердительно кивнул Алвис. - Самые обыкновенные Эльфы. Вы Эльфов никогда не видели что ли?

- Нет! - Хором ответили мы, не в силах оторвать глаз от парящего города.

Алвис и Виктор уставились на нас усмехаясь.

- Странные вы какие - то. - Проговорил Виктор и его взгляд задержался на Насте, которая, почувствовав его пристальное внимание, гордо вскинула голову.

- Мы странные?! - Она не отводила глаз от Виктора. - Так, это же вы живете в глухом лесу, с Эльфами по соседству, развлекаясь С Мерлином! Если кто тут и странный, то уж точно не мы. У нас очень мало времени, не могли бы мы приступить сразу к делу.

- Ух ты! Бойкая какая! - Улыбнулся Алвис.

Он прямо мысли мои прочитал. Сегодня я определенно не узнаю свою подругу.

- Пошли. Сейчас как раз и расскажите по какому - такому важному делу вы приперлись в мой Лес. - Алвис пошел вперед, ведя нас за собой.

Да, не так я представляла себе Начальника стражей оборотней Таинственного леса. Они больше похожи на каких - то отшельников и их лагерь производит вид заброшенной деревни. Как ты вообще можно жить?

На наше появление никто не обратил внимание. Видимо, местные привыкли к появлению гостей. Жители этой небольшой деревушки сновали туда - сюда, занимаясь своими делами.

Нас усадили на верхнюю ступень крыльца крайней хижины, а мы не могли оторвать глаз от эльфийского города. Это все просто в голове не укладывалось с точки зрения здравого смысла. С другой стороны, если можем существовать мы - потомки сказочных персонажей, то почему не может быть Эльфов, Оборотней и других созданий? Но одно дело слышать о них разные истории, а совсем другое - повстречаться с ними лично.

- Детишки! Всё внимание на меня. - Тень Алвиса упала на наши лица. - А теперь по порядку: кто такие, что тут делаете?

- Потомки сказочных героев, ищем Бабу Ягу. - На одном дыхании выпалил Андрей.

Блин! Только не говорите мне, что наш Богатырь еще и болтлив!

- Опять двадцать пять! - Пробурчал Алвис. - Я очень не хочу вас пытать! - Он задумался. - А как вы сюда попали?

- Короче так, дядя. - Выдохнула Маруся.

Ну всё, началось. Она и так долго терпела.

- Ты мне не "короче". Со своим дружком так будешь разговаривать. - Прервал её Алвис. - Я задал прямой вопрос и хочу услышать прямой ответ.

Маруся немного опешила. Она, наверное, уже представляла себя хозяйкой положения.

- Андрей вам ответил. - Я не боялась смотреть ему в глаза. - Вы живете рядом с Эльфами под боком, так почему вы не верите, что именно те, кем представляемся?

Он немного задумался, Виктор внимательно следил за нашим разговором, при этом сохраняя молчание. Я заметила, что теперь Настя поглядывает на него с интересом.

- Просто позвольте нам кое - что рассказать. - Подала голос Маруся. - В поколениях наших семей изредко рождается наделенный даром своих сказочных предков, которые пленили когда - то Бабу Ягу и Кощея Бессмертного. Каждую ночь она зовет к себе обладателя дара, чтобы использовать его силу. Если она освободится, то мы будем встречать новый апокалипсис. Яра, - Она посмотрела на меня. - Является представителем семьи хранителей, которые хранят знания наших предков. По нашим данным они прикрыли Ёжку именно тут, в Таинственном лесу. У вас есть какой - нибудь журнал учета существ, содержащихся здесь?

Виктор хмыкнул, а Алвис ответил.

- И вы туда же. - Он достал из кармана старый потрепанный кнопочный телефон. - Нет, пока, у нас никакого учета, но есть мамзеля, которая этим занимается.

Ну что ж, уже не плохо.

Глава 16.

- Что значит "Не могу сейчас"? Ты в своем уме, Ведьма? - Кричал этот странный мужик в трубку своего допотопного телефона. - Мне абсолютно наплевать, что ты со своим бывшим Демоном сейчас в Испании. Ты нужна мне тут! Я же не зря дал тебе амулет для открытия портала!

- Он сказал "Ведьма" и "Бывший Демон"? Мне не послышалось? - Прошептала мне на ухо Маруся, не сводя глаз с Алвиса, лицо которого покраснело от негодования.

- Ага. - Я коротко кивнула.

Мне стало не по себе. Я сразу представила старую страшную Ведьму из дестких страшилок с крючковатым носок и злобным смехом. Вот она появляется на этой солнечной поляне, трава под ней чернеет и птицы падают замертво у её ног. Мы в ужасе прижимаемся друг к другу, а она съедает нас один за одним, даже не моргнув. Каким же нужно быть безрассудным, чтобы позвать Ведьму на должность архивариуса! А уж про Демона я и думать боюсь, не смотря на то, что по словам Оборотня он - бывший Демон. Мне никогда не доводилось с ними встречаться, да и где бы я их встретила? Врятли они бродят по улицам как обычные люди. Брр, кошмар какой!

Андрей наблюдал за происходящим с каким - то блаженным видом, сложив руки на груди. Мне так и захотелось треснуть ему хорошую такую оплеуху! Тоже мне Богатырь! Анастасия же все время летала в облаках, рассматривая Эльфийский город. У меня вообще сложилось такое впечатление, что в здравом уме и твердой памяти находимся только мы с Марусей. Потом я заметила взгляд Виктора, он теперь не стесняясь разглядывал нашу Жар - птицу.

Офигеть просто! Команда мечты!

- Ну, чего задумались детишки?! - Алвис спрятал телефон и посмотрел на каждого из нас с ухмылкой. - Сейчас явится тетенька Ведьма с отвратительным характером и большой и страшный дяденька Демон, они помогут нам решить вашу нелегкую задачу. - Он глубоко вздохнул. - Странные вы какие - то... Не боитесь, смотрите прямо в глаза, лишних вопросов не задаете, приглядываетесь.

- А что же нам еще делать в незнакомом лесу, полном Оборотней и еще непонятно каких тварей? - С возмущением проговорила я. - Мне рассказывали, что вы - надежные защитники Таинственного леса, сильные и мужественные...

- Но все не совсем так, как ты ожидала. - Не дал мне закончить Виктор, грустно улыбнувшись.

- Я никогда не стремился оправдать чьи - то ожидания. - Уже совершенно другим тоном проговорил Алвис. - Тем более сейчас. Мне больше интересно, кто тебе о нас рассказывал? Вы, детки, не так просты, как кажитесь.

- Моя бабушка. - ответила я, не смущаясь тяжелого взгляда Оборотня. - Вернее сказать, прабабушка. Очень много лет назад она встречалась с одним из ваших и до сих пор вспоминает его с теплотой.

- Серый волк! - В один голос сказали Виктор и Алвис, явно оживившись.

- Да. - Ошалело проговорила я. Мои спутники с интересом смотрели на меня и Оборотней с большим интересом. - А как вы узнали?

- Любил наш старейшина в человеческий мир метнуться, да с девчонками порезвиться. - Махнул рукой Алвис, как будто рассказывал очередную сплетню. Мне стало очень неприятно. Этот злощастный Серый волк лишь развлекался, что, кстати, объясняет его внезапное исчезновение. Однако для моей бабули он стал близким человеком. Мерзко это все.

Я невольно поморщилась.

- Мы долго тут будем находиться? - Спокойно спросила Настя.

- Да! - Согласилась Маруся. - Сколько нам еще тут торчать?

Я была рада, что тема нашего разговора сменилась.

- А вам тут не нравится? - С иронией спросил Алвис.

- У нас мало времени. - Послышался голос Андрея, и мы с девчонками уставились на него удивленно. Я почти забыла, что он стоит рядом.

- Ух ты! Он даже разговаривать умеет?! - Рассмеялся Оборотень. - Я - то думал, что вы его для украшения держите.

- Серьезно. - Настя встала со своего места и встала рядом с Андреем, сложив руки на груди. - Мы не можем сидеть тут вечность и ждать вашу Ведьму.

Алвис открыл рот, чтобы ответить, но его взгляд устремился за наши спины.

- Я - бывшая Ведьма, зайка! - Услышали мы спиной женский голос и резко обернулись.

На крыльце, у входной двери в хижину стояла высокая блондинка в красном купальнике и широкополой шляпе. Ведьма - то она может и бывшая, а вот красотка вполне настоящая. К такой девушке обычно даже подойти страшно, настолько она красива.

- Ну надо же! Явилась! - Съязвил Оборотень, а Виктор сразу выпрямился и робко улыбнулся.

Да, этот парень к дамочке в шикарной панамке далеко не равнодушен. Интересная у них тут компашка.

- Что же такое случилось, что мне пришлось покинуть место отдыха? - Поинтересовалась красотка, обворожительно улыбнулась. - Или тебе нужна нянька для этих детишек? - Она махнула рукой в нашу сторону.

- Они явились в мой Лес, утверждая, что являются потомками сказочных персонажей. - Спокойно ответил Алвис.

У меня не выдержали нервы. Я не могу ждать пока эти двое нафлиртуются друг с другом.

- Сколько можно?! - Я нахмурилась и обратилась к блондинке, ведь все равно от этих Оборотней нет никакого толка. - Где-то в этом месте находится Баба Яга. Нам нужно её найти, пока она не утащила в свою конуру кого-то из нас. И время почти на исходе.

- Как вы сюда попали? - Спросила красотка, слегка прищурившись. Она смотрела на меня в упор.

- Есть тайный портал в глубине леса, мы прошли через него. - Уже более спокойнее ответила я.

- Хм, - Она спустилась на одну ступеньку. Только сейчас я заметила, что на её ногах красуются шикарные туфли на высоченном каблуке. - Так давайте его закроем, и тогда вы больше не сможете сюда шастать. Также это поможет нам выйграть время.

Меня осенило. И как эта идея не пришла мне в голову раньше?!

Глава 17.

- И как вы планируете это сделать? - С сомнением спросила я. Эта красотка может быть и ведьма, но она же не всемогуща.

- Ой, да куча способов. - Она махнула рукой и посмотрела на меня так, будто мы обсуждали рецепт куриного супа. - Ты к Мерлину уже ходил? - Спросила Света Алвиса.

- Нет. - Буркнул он. - Ты не находила какую - нибудь инфу о Бабе Яге?

Блондинка задумалась, уперев одну руку в бок, а другой облокотилась о деревянные перила крыльца. И как она только ходит на таких каблучищах?

Ну, все, сейчас эти Оборотни тут все слюной закапают. Даже наш Богатырь поплыл. Если бы Маруся обладала способностью убивать взглядом, то с Андреем мы бы не успели даже попрощаться.

- Ничего такого мне не попадалось. – Наконец ответила красотка. – Я вообще не знала, то она существует. Хотя чего только вокруг не шастает.

- Может твой дружок – демон в курсе? - не сдавался Алвис. - Он вроде больше осведомлен.

- Может быть. Он как раз пошел смешивать коктейли. Я у него спрошу. – Ответила Ведьма, лучезарно улыбаясь, и тут же испарилась, как её тут и не бывало.

- Куда?! – Заорал ей вслед Оборотень. Этот мужик слишком нервный, прямо неуравновешенный. Экология у них, что ли страдает?

- Это она Асмодея за коктейлями отправила? – Спросил Алвис у Виктора.

- Ага. Именно его, командир. Вы все правильно услышали. – Усмехнулся Виктор.

Асмодей! Вот тут – то у меня в голове и щелкнуло! Где – то в глубинах моей памяти всплыло: «Асмодей – один из принцев Ада, поверенный Сатаны, Демон соблазнения, повинен в изгнании Адама и Евы из рая». Я онемела от своего открытия. Только этого еще не хватало! Куда же я всех втянула?!

Судя по виду моих спутников, а именно то, что при звуке имени одного из верховных демонов они и ухом не повели, им было абсолютно все равно на Асмодея. Это даже хорошо. Вполне достаточно, что паникую я.

Так… Если Асмодей на побегушках у этой блонды, то кто же она тогда такая?! Вселенское зло?!

Я почувствовала, как к горлу подкатил ком.

- Вот хоть убейте меня, но я никак не пойму, почему мы теряем время. – Громко произнесла Маруся. – Если вы можете нам помочь, то, пожалуйста, сделайте это. Если же нет, то мы сами постараемся найти способ. Отпущенный нам срок практически истек. Еще не хватало, чтобы сюда с вилами ворвались наши предки, пытаясь вызволить нас из плена.

- О нет! Только прогулки пенсионеров мне тут не хватало! Нам и своих старейшин достаточно! – Начал возмущаться Алвис. – Нужно топать к Мерлину и просить его закрыть тайный портал.

- Даже когда мы закроем портал, Баба Яга все равно никуда не денется. Она найдет способ выкачать из нас силу, которая её необходима, чтобы освободиться. – Задумчиво произнес Андрей.

Он умеет думать?! Вот это номер! Я уже не ждала от Богатыря ничего подобного. Можно сказать, я даже смирилась с тем, что он у нас только красивый и сильный. Даже Маруся удивленно уставилась на своего парня. Мы привыкли, что она – мозг, а он – сила. Но где – то система дала сбой.

- А сколько в вас той силы – то? – Усмехнулся Алвис. – Я всю жизнь имею дело с магией, я умею её различать и чувствовать. Это просто необходимо для этого места, иначе я не смогу поддерживать баланс магии. Так вот, вы, детишки, даже не представляете, насколько в вас мало магии.

- Даже сейчас? – Настя щелкнула пальцами и у нее в руке образовался огненный шар. Её глаза горели.

Вот тут мы окончательно офигели! Никто из нас не ожидал такого от кроткой скромницы Насти! Я смотрела на нее в восхищении. Я даже представить не могла, что она так умеет.

- Это место – пропитано магией. Я это ощущаю! – Тихо проговорила Настя. Не сводя глаз с огненного шара. – А сгорит оно очень быстро, как и любой другой старый лес.

- Всё, я понял. Ты – сильная! – Миролюбиво ответил Алвис, поднимая руки. – А теперь положи спички.

Виктор заметно напрягся.

Не такие уж и вы ребята и крутые!

Настя моргнула и огненный шар погас.

- Сейчас угадаю. – Алвис сложил руки на груди. – Жар – птица, - Он стал показывать на нас по очереди. – Богатырь, Кикимора и Ботан.

- Вы тоже умеете считать письмена? – Удивленно просил Андрей. Меня этот вопрос тоже заинтересовал.

- Нет, я просто умею в людях разбираться. – Ответил Алвис и направился в чащу леса. – Пошли, познакомлю вас с дедушкой Мерлином, а то у меня от вашей подруги голова начинает болеть. Кто ж знал, что она у вас самая крутая!

Вот с этим не поспоришь! Мы направились за ним. Виктор замыкал наш отряд.

Глава 18.

- И тут живет Мерлин? - С разочарованием в голосе спросила Маруся, осматривая туманную завесу на границе территорий.

- А что ожидала увидеть? - Съязвил Алвис. - Золотой дворец?

- ну это как минимум. - Поддержала я Кикимору. - Кто ж мог подумать, что Величайший волшебник будет жить в шалаше по среди туманного леса.

- Мерлин живет в прекрасном деревянном тереме. - Вступил в разговор Виктор, задумчиво улыбнувшись. - Мне Света рассказывала. Он никого не подпускает к своему дому.

Да уж, об этой блондинке он вспоминает с придыханием. Хотя, вынуждена заметить улыбка у Виатора красивая. Она его как - о преображает.

Маруся больно меня пихнула в бок. О, блин! Я пялилась на Виктора. Выглядела как дура, наверное.

- Ага, как же. - Хмыкнул Алвис. - Тиа шастает туда - сюда когда ей вздумается.

- Кто такая Тиа? - Заинтересованно спросила Настя. - Еще одна Ведьма.

- Нет. Королева Эльфов. У них с Мерлином лямур. - Ответил оборотень, махнув рукой.

- Но он же старый! - Возмутила Маруся. - Ему уже лет, наверное, тысячи три!

- Ну, во - первых ему полторы тысячи лет. - Алвис посмотрел на Кикимору. - Во - вторых, Королева Эльфов тоже не первой свежести, видишь ли. Она даже старше.

Оборотень подошел ближе к туманной завесе и прокричал.

- Мерлин! Есть разговор!

В ответ - тишина.

- Ой, да ладно тебе! Выходи. Есть разговор.

И снова ничего.

- Может у него тут есть какой - нибудь звонок? - Спросил Андрей с серьезным видом.

Мы в очередной раз уставились на нашего Богатыря. Энциклопедию ему что ли дать какую - нибудь почитать?

- А давайте его лучше позовем все вместе. как деда Мороза. - Предложила Настя, весело ухмыляясь.

- Кто такой "Дед Мороз"? - Спросил Алвис.

У меня в голове вертелся только один вопрос: с какой он планеты?

- Они тут немного одичали. - Как бы извиняясь ответил Алвис, видя выражения наших лиц. - Мерлин! - Заорал он во всю глотку. - Не выводи меня!

- И зачем же так орать? - Услышали мы приятный мужской голос и из туманной завесы показался его обладать.

В этот момент у меня произошел разрыв шаблонов. Не так я представляла себе древнего волшебника, уж точно не так. Перед нами стояло элегантный мужчина с аккуратно постриженной бородкой. Он устало потирал виски.

- Чего ты приперся? - Спросил он у Алвиса. - И что это з дети? - Он посмотрел по очереди на каждого из нас и улыбнулся. - Ну надо же! Герои сказок. Круто! Не знал, что вы существуете. Зачем пришли?

Ну хоть один адекватный!

- Перейдем сразу к делу. - вышла я вперед.

- Отлично, люблю деловой подход. - Мерлин сложил руки на груди. - Что вам нужно?

- Мы ищем место, где содержится баба Яга. Когда - то давно наши предки пленили ей здесь. собрав остатки своей магии. Теперь она является к нам каждую ночь заманивая нас в свое логово.

- Так, вы уничтожить её хотите? - Уже серьезно спросил Волшебник.

- Да. - ответила я. - Пока она не сделала с нами тоже самое. Она выкачивает из нас дар, медленно. И теперь баба Яга достаточно сильна, чтобы освободиться. нам нельзя этого допустить.

- Откуда вы это знаете? - В голосе волшебника послышалось сомнение.

- Она подготовила сосуд для своего духа. - Теряя терпение, ответила Маруся.

Мерлин задумался и секунды его молчали длились бесконечно долго.

- А вам не приходило в голову. что ваши предки не смогли её уничтожить, так как это невозможно? - Наконец сказал он, и тем самым ввел нас в ступор. - Ваш дар существуют, пока в него верят простые люди. Баба Яга, насколько я понимаю. Весьма колоритный персонаж сказок. А сейчас с ней еще и куча фильмов выходит. у нее прямо вторая волна популярности. От вашего дара её сила никак не зависит.

- Как тогда объяснить, что в лесу возле нашей деревни постоянно пропадают люди наделенные даром? - Спросила Настя. - Ёжка приходит во не к каждому из нас и призывает к себе. Зачем тогда все это, если ей не нужен наш дар?

- Хм. Давайте спросим. - Мерлин направился в чащу леса.

- Вы знаете, где она? - Я никак не могла в это поверить.

- Ага. Догоняйте.

Глава 19.

- Какой у вас план? - Спросил Виктор, когда мы пробирлись сквозь лесную чащу.

Опачки! Я даже притормозила. А действительно... Какой у нас план?

- Уничтожить Бабу Ягу. - Твердо ответила Маруся, не сбавляя шага.

- Как? - Не отставал молодой Оборотень.

- Будем действовать по ситуации. - Ответила Настя, обернувшись. - А почему ты спрашиваешь?

- Да в вас же магии с чайную ложку! - Ответил вместо Виктора Алвис. - Как собираетесь уничтожить многовековую ведьму?

- Она не ведьма. - Послышался голос Мерлина впереди.

- Ладно. - Кивнул Алвис. - Как вы собираетесь уничтожить многовековую Неведьму? Какие у нее, кстати, способности?

Блин! Эти Оборотни задают слишком много неуобных вопросов.

- Мы не знаем, какие у нее способности. - Сердито протянула.

Но тут в разговор вступил наш Богатырь.

- Мы знаем тольок, что она достаточно сильна, чтобы преодолеть магический барьер между Таинственным лесом и нашим миром, а также она умеет использовать наш дар.

Этот парниша удивояет мея все больше и больше. Я выпаду в осадок, если он окажется самым умным среди нас.

- Ммм, какие вы классные! - Алвис остановился и сложил руки на груди, оасматривая нас по очереди с наглой усмешкой. - Я прямо ваш фанат! Залетели такие с наскоком в мой лес, не обладая никакими силами... Ах, да, Ваша подружка, - Он указал на Настю. - Может расжечь костер без спичек. И, пожалуй, всё! Вы чем её уничтожать собираетесь? А?

Маруся подоша вплотную в Алвису.

- Я вижу всё, что происходит в вашей лесополосе в радиусе пары километров. Настюха спалит до тла все эти вековые деревья. Андрей, - Она посмотрела на Богатыря. Тот усмехнувшись вырвал с корнем ближайшее дерево даже не напрягаясь. Маруся усмехнулась и продолжила. - А Яра - хранитель знаний нашего рода. - Кикимора вздохнула. - Хватит болтать. Просто отведите нас на место и смотрите как мы делаем вашу работу.

- Просто "Лига справедливости"! - Искренне улыбнулся Алвис. - И почему про вас никто не знает?

- Тебе мало головной боли? - Показался из - за деревьев Мерлин. - Мы никогда не узнаем, что же за зло такое эта ваша Баба Яга, если её не найдем. Кроме того, со всеми можно договориться.

- А откуда вы знаете, где её искать? - Задала я вопрос.

- Я много чего знаю. - Ответил он серьезно. - Даже слишком много. Из - за этого всю жизнь приходиться скрываться. Пошли. Вы меня заинтриговали.

- А что вам с того? Какая у вас цель?

- Никакой. Просто любопытство. Самое обыкновенное. - Уклончиво ответил Мерлин. - Демоны, Ведьмы, Феи, Ангелы, Уравнители... Все вы приходите и исчезаете, а мне остается наблюдать за вашими взлетами и падениями. Если все, что вы говорите о Бабе Яге правда, то она угрожает привычному для меня укладу жизни, а я очень не люблю перемены.

Мерлин быстро пошел вперед, не оглядываясь.

Глава 20.

- И долго мы будем бродить по этому лесу? - Спокойно спросила Настя.

Должна сказать, что у моей подруги просто космическое самообладание. Казалось, что каждый из нас просто готов взорваться от того количества кругов, которое мы тут нарезаем. А Мерлину хоть бы что, как будто на прогулку вышел. Ходит песенки поет.

Мерлин резко развернулся.

- Как сказал бы наш доблестный начальник стражи, - Мерлин приложил руку ко лбу и закатил глаза. - У меня от вас уже голова болит.

Повисла пауза. В глаза волшебника плясали смешливые искорки.

- Я так не делаю - Возмутился Алвис.

- Делаешь! - Подтвердили мы хором, уставившись на Оборотня. Даже Виктор не остался в стороне.

- Да много вы понимаете! - Махнул рукой Алвис. - Может мы все - таки придем на место. Чего ты нас кругами водишь? - Он подошел к Мерлину. - Или ты забыл дорогу? А может ты её вообще не знал?

- Ты прямо мастер допроса, Алвис! - Хмыкнул Мерлин. - Возможно, я немного заплутал, но мы уже где - то совсем рядом. Неужели ты не чувствуешь?

- Нет. - Покачал головой Алвис. - Видимо, в вашей Бабе Яге магии не больше, чем в эти первоклашках.

Он указал рукой на нас и его взгляд остановился у меня за спиной. Я буквально окаменела.

- Только не говорите, что Ежка у меня за спиной? - Мурашки побежали по спине бешенным стадом.

- Да успокойся уже! - Маруся подскочила и оттащила меня в сторону.

Я резко обернулась и увидела какое - то непонятное мерцание. Воздух как - будто разрывался множеством искр. Мерцание не стояло на месте, она дрейфовало в пространстве между нами.

- Что это? - Я отошла на ва шага назад.

- О! - Обрадовался Мерлин. - Я же сказал, что мы совсем рядом. - Он бодрым шагом приблизился к мерцанию. - Это, детишки, остатки магии вашей Бабы Яги. Их наличие в этом месте говорит о том, то пости на месте.

- Секундочку! - Алвис сложил руки на груди и нахмурился. - С каких это пор мои постояльцы оставляют тут куски своей магии? Что еще за новшество?

- А мне почем знать? - Пожал плечами Мерлин, рассматривая мерцание. - Ты же у нас тут хозяин. Ну что ж, отправимся дальше.

Он уже сматривался по сторонам, как Маруся просто ткнула пальцем в черное мерцание.

Она тут же отлетела на несколько метров. Андрей едва успел поймать её пости на лету.

- Нифига себе! Я готова была бежать отсюда прямиком до Канадской границы, не разбирая дороги.

- Какого...?! - Алвис был в нескольких сантиметр и нисколечко не боялся. - Ты в порядке? - Бросил он через плечо Кикиморе, она быстро заморгала и кивнула. Я еще никогда не видела ей такой растерянной.

- Отойди, Оборотень! - Голос Мерлина звучал четко и угрожающе.

Алвис даже спорить не стал, освободив путь волшебнику. Мы порядком напряглись, следя за его действиями. Но, не моет же Баба Яга быть какой - то блестящей кляксой?!

Мерлин аккуратно потрогал пальцем субстанцию. Я уже подумала, что и он сейчас врубится в какое - нибудь дерево, но ничего такого не произошло. Остатки магии лишь заискрились еще больше.

- Значит так! - Тон Мерлина не терпел возмущений. - Сейчас вы все свалите отсюда как можно скорее. Это уже не вашего ума дела, все равно помочь не сможете. Станете только напрасной жертвой.

- Вот сейчас вы вообще не разу не правы! - Я подошел к нему. Рядом с волшебником я чувствовала себя спокойнее. - Хотя бы объясните, что это такое?

- Звони Анне. - Вместо ответа Мерлин обратился в Алвису. - Влипли мы. Опять.

- Что это такое? - Уже громче повторила я свой вопрос.

- Тьма. - Тихо ответил волшебник, а мы лишь переглянулись.

Глава 21.

Мы смотрели на Мерлина непонимающе. Опять какая - то фигня.

У Маруси сдали нервы, как я и думала.

- Тьма! Ночь! Вселенская черная дыра! - Она была готова разорвать волшебника на мелкие клочки. - Какая разница?! Где Баба Яга?

- Прекрати орать! - Прогремел в ответ Мерлин. - Я - не твоя мамуля! Сопли тебе подтирать не буду! Так что закрой рот! - Он медленно надвигался. - Игры кончились. Пора вам валить с этой песочницы. Взрослые сами разберутся!

- Я так понимаю, - Андрей за руку оттянул свою девушку, которая не могла оторвать пылающего взгляда от волшебника. - Тьма как - то связана с Ежкой. Но разве Тьма - не миф?

- Такой же миф как и та, которую вы ищите. - Ответил Виктор. Он выглядел озабоченным.

- Могло ли случиться так, что Тьма и Баба Яга объединились для достижения пока неизвестной нам цели? - Продолжал Андрей, а моя челюсть медленно опускалась вниз. Только не говорите мне, что он самый умный в нашем карательном отряде.

- Так вот кто самый умный в вашем кружке по интересам? - Усмехнулся Алвис. - Продолжай, Богатырь. Какие у тебя идеи?

- Ничего гениального. - Улыбнулся Андрей. - Я подумал о том, что Баба Яга притягивает одаренных, а Тьма высасывает из них магию. Её немного в каждом из нас и это вполне безопасно, ведь по одиночке мы не может оказать должного сопротивления. Да и все вместе иы тоже не особо сильны, чего ж там. - Он немного задумался. - Но с вами, ребята у нас есть все шансы.

После этих слов потеряла дар речи. Мне, среди этой толпы одаренных, делать вообще тут нечего со своими лингвистическими наклонностями.

- Это вы еще не знакомы с нашей супер артиллерией. - Рассмеялся Виктор. - Ангел, Анна, Асмодей, Нефилим... - Он стал загибать пальцы.

- А ну тихо! - Шикнул на него Алвис. - Иначе из дежурств вылезать не будешь. И чего вы таскаете с собой тощую и рыжую? - Спросил он у Андрея. - Первая - всех бесит, а вторая - всего боится.

- Действительно! - Не выдержала я. - Чего же тут бояться? Вы только что перечислили целую толпу неведанных существ. Вы просто невероятно много болтаете! Это невозможно.

- Полностью согласен. - Послышался голос где - то в стороне.

Мы резко обернулись. На нас смотрел высокий темноволосый мужчина. Он стоял среди деревьев, прислонившись к стволу одного из них.

- Каких - то туповатых ты себе учеников нашел, Мерлин. - Улыбнулся незнакомец. - Совсем выбрать было не из кого?

Он стал медленно приближаться. Как же он красив! От него тянет опасностью и силой. Этот тип просто сама брутальность. Интересно, с ним можно будет сфоткаться?

- Еще чего не хватало! - Возмутился волшебник, как будто его оскорбили. - Я давно отошел от дел. Здравствуй, Асмодей.

О! Вот и все! Фенита ля комедия. Демоны пожаловали. Я сразу поняла, что он слишком хорош для простого смертного.

- Что ты тут делаешь? - Вздохнул Алвис. - Чего приперся? Разве ты не должен смешивать коктейли для своей подружки?

- Она тоже скоро будет тут. - Асмодей никак не отреагировал на подколки Оборотня. - Мы поможем разобраться с этим. - Он кивнул на черное мерцание.

Тут я поняла, что с момента появления демона, Маруся не сказала ни слова. Она просто откровенно пялилась на него влажными глазами, что его совершенно не смущало. Видимо ему не привыкать к повышенному вниманию к себе. Андрей тоже заметил странное поведение своей подруги и смутился, наблюдая за ней со стороны.

- И? - Асмодей поднял бровь и сложил руки на груди. Стали видно мускулы под белоснежной рубашкой. Интересно, у меня слюна на капает? - Кто - нибудь мне объяснит, что это за дети? Откуда они тут?

Я в сотый раз пересказала историю нашего происхождения, ожидая насмешливой реакции. Асмодей же стал еще серьезнее.

- Кто еще знает о вашем существовании? - Он смотрел только на меня.

- Понятия не имею. - Пожала я плечами. - У нас целая деревня народа. Люди уезжают - приезжают, не делают никакой тайны из своей жизни. А в чем дело?

- Пока не знаю. - Задумчиво ответил он. - Разберемся с этим позже. Самое интересное, что этот след магии, - Асмодей ткнул пальцем в черное мерцание. - Очень старый и проявился тут не случайно.

- Я так уже понял, что его кто - то сюда подкинул. - Пробурчал Мерлин. - Но как ты можешь это ощущать? Талисманы?

О чем эти двое говорят?

- Пусть это пока останется секретом. - Улыбнулся Асмодей.

- Кто - нибудь может прояснить ситуацию? - Спокойно спросила Маруся.

О, она наконец - то обрела дар речи.

- Никто. - Рассмеялся Алвис. - Нужно самим разобраться сначала. Вернемся в лагерь и позовем Нефилима. Он - ходячая энциклопедия. Кто - нибудь уберет следы магии из моего леса?

Глава 22.

- У нас нет времени. - Терпеливо произнесла я. - Мы гуляем по лесу, как Красные шапочки. Я устала повторять, что у нас мало времени. Мы можем решать две задачи одновременно? - Я посмотрела на Асмодея. Мне стало абсолютно понятно, что теперь главный тут он, несмотря на Оборотня, который при его появлении стал говорить громче и выпрямил спину, пытаясь придать себе хоть немного величественности. - Вернее, вы займетесь своими магическим пятнами, а мы - найдем Бабу Ягу. Просто укажите нам направление.

Асмодей не сводил с меня глаз несколько секунд. Я стойко выдержала его взгляд. Нам очень сильно повезло, что теперь этот парень обычный человек. Мне страшно представить какое впечатление он производил, когда был Демоном, если даже сейчас у меня от него ногти встают дыбом.

- Здоровяк, объясни своей подруге, почему мы не можем сделать так, как она предлагает. – Повернулся он к Андрею. – Надежда только на тебя. У меня не хватит терпения.

Андрей кивнул и снисходительно произнес.

- Если Тьма и Баба Яга - взаимосвязаны, нам сними просто не справиться.

- Молодец! – Улыбнулся Мерлин. – Теперь разговаривать будем только с тобой, а им. – Он посмотрел на нас с ухмылкой, - ты переведешь.

- Ой, какие молодцы! – С вызовом произнесла Настя. Я была удивлена таким порывом подруги. – Посмеялись над подростками, которые пришли за помощью! С минуты на минуту сюда нагрянут наши родные с вилами наперевес. Вот тогда всем будет не до смеха.

- Так поэтому вы такие дерганные? – Прищурился Мерлин.

- Поэтому дерганный я. – Вышел вперед Алвис и подошел вплотную к волшебнику. – Меня немного напрягает, что по моему лесу носятся толпы туристов.

Асмодей медленно подошёл к Насте и заглянул ей в глаза.

- Не кипятись! Держи под контролем свою силу!

- Откуда вы… - Стушевалась Жар – птица.

- Температура воздуха поднялась на два градуса, я это чувствую. – Перебил её Демон. – Будь осторожна.

Настя опустила глаза и разжала кулаки, шумно выдохнув.

- Слышишь, а не Демон ли ты часом снова? А? – Алвис с сомнением уставился на Асмодея. – Не нравишься мне ты. Люди себя так не ведут.

- Что на счет портала? - Не выдержала я. Какие же они болтуны.

- Момент. – Отозвался Мерлин. Он закрыл глаза и, сконцентрировавшись, щелкнул пальцами. – Все. Я его закрыл. Теперь без моего согласия сюда никто не сможет попасть.

Мы просто молчали и пялились на самодовольного волшебника. Которые не обращал на нас никакого внимания.

- А так можно было? – Первым подал голос Виктор.

- Ну да. – Пожал плечами Мерлин. – Просто не просил никто сделать этого раньше.

- Ах ты… - Процедил сквозь зубы Алвис, надвигаясь на волшебника.

- Оставь при себе нелицеприятные эпитеты. – Мерлин выставил руку вперед. – Мы с этим потом разберемся.

- Можешь не сомневаться. – Прошипел Оборотень. – Все в лагерь. Если я не залью в себя стакан виски, то просто свихнусь тут с вами.

Он ринулся в лесную чащу.

- Они все тут напрочь свихнутые. – Прошептала мне на ухо Маруся. – Попали мы по полной программе.

С этими выводами я не могла не согласиться.

Глава 23.

- А как мы теперь мы попадем домой? - Эта мысль не давала мне покоя. - Портала же больше нет.

- Есть куча способов. - Отмахнулся от меня волшебник.

Мы брели по лесу в полной темноте. Интересно, как они тут ориентируются? Вообще же ничего не видно!

Я искоса поглядывала на Асмодея. Он определенно отличался от всех остальных. Он него разило опасностью на километры вперед, но и она же притягивала будто магнитом. Это - какое – то искушение! Если его харизма и шарм сносят с ног сейчас, когда он стал человеком. Я даже представить боюсь, что же было раньше, когда он еще был Демоном.

Я тряхнула головой, отгоняя дурацкие мысли.

- У меня тоже самое. – Маруся поравнялась со мной и усмехнулась.

- О чем ты? – Буркнула я в ответ краснея и спотыкаясь.

- Да ладно тебе. – Махнула рукой девушка. – Асмодей просто… - Она немного помялась – Я даже слов не нахожу.

- Ты дура?! - Я не смогла сдержаться. Вот уж точно Кикимора!

- Вот уж нет. Я далеко не дура. – Улыбнулась Маруся. Только ты учти, что ему пару триллионов лет. И та блондиночка, которую мы встретили в избушке оборотня, от тебя мокрого месте не оставит. Ты же это понимаешь?

- Отвали. – Я шутливо пихнула её в плечо. – Тут другое. Я чувствую от него опасность. Он не внушает мне доверия, хоть и хочет помощь. Слишком много вокруг нас подозрительных типов. Нам нужно уносить ноги.

- Ну уж нет! – Маруся остановилась. Все повернулись к нам. – Ты нас сюда притащила! Вот и разбирайся со всем этим! Я с половины пути сворачивать не собираюсь. Слишком глубоко мы во все погрязли.

Алвис подошел к нам, пока остальные продолжили путь.

- А тощая права. – Он смотрел на меня в упор. – Теперь вы часть супер геройской команды. Нравится вам это или нет. Мне не очень – то нравиться идея таскать вас за собой повсюду, попутно защищая от опасности. Но, так уже вышло, что без вашего так называемого дара мы не сможем найти ни Тьму ни вашу Бабу Ягу. Если, конечно, это – не одно и то же. Мы нужны вам, а вы - нам, но для этого нам необходимо собрать инфу.

Не дождавшись ответа, Оборотень пошел вперед. Маруся пожала плечами о последовала за ним, догоняя остальных.

Мне нужно было привести мысли в порядок. Что – то меня тревожило очень сильно. Я чувствовала как вот – вот начнется паническая атака. Я закрыла глаза и стала дышать ровно и глубоко.

«Спаси!»

Ёклмн! Опять этот голос из моих снов!

«Только ты можешь мне помочь! Не оставляй меня! Ты уже совсем близко!»

Этот голос звучал совсем близко. Я стала судорожно метаться из стороны в сторону, пытаясь понять, откуда исходит звук.

- Тебе меня не заманить! – Почти беззвучно ответила я, всматриваясь в темноту леса. Казалось, что никого кроме меня и голоса больше некого не существовало вокруг. Мне оставалось только надеяться, что друзья заметят мою пропажу и вернуться.

«Ошибаешься, девочка! Ты уже пришла на мой зов. Мне нудна лишь капля твоей крови!»

- Причем тут моя кровь? – Я была не мало удивлена. Такого поворота я точно не ожидала.

«Лишь она освободит меня» - Голос прозвучал почти над моим ухом.

Я резко обернулась и увидела его.

Асмодей крепко схватил меня за плечи обеими руками, заставляя смотреть в глаза.

- Не отводи взгляда. – Он говорил четко и твердо. – Старайся дышать со мной в такт.

Я делала все, как он говорил, повинуясь его магическому голосу.

Глава 24.

- Что это было? - Я никак не могла вернуться в прежнее состояние. Я старалась дышать глубоко и размеренно, но это не помогало. В ушах по - прежнему звенел этот странный голос. Он казался мне до боли знакомым, но не из - к того, что я часто слышала его во снах. Тут что - то другое... И определенно, этот красавчик, который так заинтересовано заглядывает мне в глаза, знает гораздо больше, чем все остальные. Это понятно даже по его движениям: он держится уверенно и твердо. Рядом с Асмодеем очень спокойно и я на одно мгновение даже почувствовала себя в безопасности насколько это возможно, учитывая то место, в котором мы оказались и что рядом со мной стоит один из князей Ада, хотя так и не скажешь.

Асмодей не спешил отвечать на мой вопрос. Вместо этого он внимательно изучал меня глазами, проникая в самую глубину моей души.

- Ты не боишься меня. - это была констатация факта, а не вопрос. И, кажется, он этим очень удивлен. Странный он какой - то...

- А должна?

Я делаю пару шагов назад и его руки просто опадают с моих плеч.

- Я не чувствую угрозы. - Отвечаю, пожимая плечами. - Что со мной происходит?

Я знаю, что этот мужчина - единственный, кто способен прояснить мне хоть что - то. Даже всесильный Мерлин или бойкий Алвис не знают того, что известно Асмодею. Мне кажется, что финал этой истории ему давно известен, и он просто наблюдает и ждет окончание, чтобы пойти дальше.

- Я не знаю, что с тобой происходит. - Просто отвечает он и отворачивается, прислушиваясь к звукам леса. Асмодей выглядит настороженно.

- Ага. А я - Анастасия Волочкова. - Буркнула я в ответ и сложила руки на груди, намереваясь оставаться на месте, пока он мне не прояснит хоть что - то.

Демон резко обернулся. Ему просто невероятно идет улыбка! Мама дорогая! У меня даже ноги подкосились. Так, спокойно! Ему пару триллионов лет, не стоит об этом забывать. Ах. да. Еще и блонда с жутко длиннющими ногами на высоченных каблуках. она переступит через меня и пойдет дальше, даже не сломав ногтя. Нужно держать себя в руках.

- Я очень рад, что это не так! - ответил красавчик. Можно я буду называть его так? В моем понимании именно Асмодей представляет собой идеального мужчину. Ох, слышала бы меня моя мама. Убила бы одним легким движением руки. - Она не совсем приятная особа. - Продолжил Асмодей. - Я как - то имел неудовольствие с ней общаться.

- Я вам не верю! - Я не сводила с него глаз. Что - то он юлит. - Вам известно гораздо больше.

- Это - чистая правда! - Он сунул руки в карманы брюк. - Но я не хочу нагонять на тебя страху. Мне нужна более точная информация. Не говори никому о том, что здесь произошло. По крайней мере, какое - то время. Я буду рядом и позволю всему этому повториться. Договорились?

- А у меня есть выбор? - Я почувствовала вековую усталость от происходящего, а самое интересное, что я же сама это все и затеяла. И чего мне спокойно на сливе у бабули в огороде не сиделось? Ёлки - палки! Бабуля! Она же там наверное с ума сходит! - Я боюсь, что у нас еще есть проблема, о которой мы твердим вам постоянно: наши родные. - Я глубоко вздохнула, сжав руки в кулаки. - Мы находимся в этом месте уже очень долго. Я обещала вернуться через два дня.

- В человеческом мире не наступил еще даже рассвет. - Улыбнулся Демон. - Пока тебе не о чем волноваться, нам лучше поспешить за остальными пока не заметили наше отсутствие.

Он отступил, пропуская меня вперед. Я потопала к уже виднеющемуся в густых зарослях лагерю, а Асмодей отстал н пару шагов, внимательно рассматривая место, на котором я только что стояла.

Вот теперь мне по - настоящему страшно. Происходящее больше не коим образом не напоминает сказку. Всё намного серьезнее. Я это чувствую. Я это понимаю. И это затягивает меня все глубже и я не могу этому противиться. Тут я ощущаю себя на своем месте.

Лагерь нисколько не изменился за время нашего отсутствия. Да и что в нем могло поменяться?

Мои друзья уже облепили крыльцо хижины Алвиса, но среди них был незнакомый мне молодой мужчина. В глаза бросались его невероятно белоснежные кеды. потрепанные джинсы, белоснежная футболка, светлые волосы и пронзительные синие глаза. Странный он какой - то. И что ему нужно? Это же явно не обычный прохожий.

Я немного сбавила шаг, рассматривая незнакомца, который о чем - то беседовал с Алвисом. Что - то еле уловимое в нем отдаленно мне кого - то напоминало. Хоть убей, не пойму кого. Он красив, хотя и лишен шарма Асмодея. Красота этого парня какая - то светлая и теплая. Полная противоположность Демону.

Ого! Кажется, до меня дошло.

- Ангел... - просто выдохнула я, широко распахнув глаза. Меня глубоко поразило осознание того факта, что передо мной стоит настоящий Ангел. Хотя уже давно была пора привыкнуть к подобным персонажам.

- Да. - Хладнокровно подтвердил мою догадку, догнавший меня, Асмодей. - И крылатый приперся.

Он пошёл дальше, из под лобья косясь на Ангела, а я так и осталась стоять на месте.

Я просто сейчас сойду с ума! Ангел! Здесь! Рядом!

Я сейчас потеряю сознание! Блин, и не расскажешь же никому!

Ладно. Я шумно выдохнула и поплелась к месту всеобщего сбора. Мои друзья сидели с равнодушными лицами, чуть ли не дремая. Да, я тоже устала. Только сейчас я почувствовала, что мои ноги буквально гудят от бесконечных прогулок по лесу. Очень хочется спать. Прогулки ночи напролет не входит в мою привычку.

- Вы где застряли - то? - спросил нас Алвис. - Случилось чего?

Асмодей промолчал. Он смотрел на Ангела и только на него.

- Все нормально. - Скомкано ответила я, подходя все ближе.

Маруся положила олову на плечо Андрея. а Настя о чем - то переговаривалась с Виктором. Ой, что - то мне подсказывает. что привезем мы оборотня домой.

- Григорий. - Протянул мне руку Ангел. - Ангел.

- Ярослава. Ботаник. - Я пожала руку в ответ.

Глава 25.

- И что же нужно Ангелу? - Спросила я, осматривая своего собеседника с ног до головы. Да, не так я себе Ангелов представляла. У не же даже крыльев нет!

- Да так. - Улыбнулся блондинчик. - Иногда заскакиваю в гости к Алвису.

- Как - будто его тут кто - то ждет! - Выкрикнул Алвис и продолжил, что - то тихо рассказывать Виктору, который настороженно смотрел в сторону леса. кивая в такт словам начальника. Было понятно, что Алвис лает ему какие - то наставления. Мне стало очень интересно узнать, о чем же они разговаривают, но, к сожалению, у меня нет супер слуха Оборотня.

- Ага. - кивнула я. - Мне же не нужно объяснять в тысячный раз, что мы тут делаем? Так?

- Совершенно верно. Люблю сообразительных. Мне гораздо важнее понимать на что вы способны и чего нам от вас ждать. - Он посмотрел на меня пристальнее и я заметила в его глазах серебристые искры. - Я чувствую в тебе магию, но какую - то странную.

- Просто во мне магии с чайную ложку. - Развела я руками. - И способностей - ноль, не то, что у моих друзей.

- Нет. - Ангел не сводил с меня глаз. - Тут другое. Сила в тебе какая - то подавленная, затаенная. Она чего - то ждет.

Я определенно не понимала, о чем он говорит. Сила? У меня? Откуда!? я же все лишь на всего обыкновенный книжный червь, который сунул нос не в свое дело и подверг друзей опасности.

- Я тоже это заметил. - Тихо сказал Асмодей и Ангел резко повернулся в его сторону.

- Как? - Удивленно спросил он.

- Ты же знаешь это ощущение. - Улыбнулся Демон, подходя ближе. У меня в этот момент почему - то затряслись руки. Интересно, этот тип на всех так влияет или только на меня?

- Легкое покалывание на кончиках пальцев и едва заметное колебание магии в теле. - Продолжил Асмодей.

- Ты мне голову не морочь! - Отмахнулся Ангел. - Я не это имел в виду. меня интересует, как ты, будучи человеком, можешь чувствовать магию? А?

- Мы поговорим об этом позже. - Спокойно ответил Демон. - Обещаю ответить на все твои вопросы.

- Ага. Конечно. - Хмыкнул Ангел и хлопнул его по плечу. - Как будто ты когда - то это делал. В любом случае, если ты опять стал Демоном, я даже обрадуюсь. Надоело смотреть на твою кислую мину в человеческом теле. Ну, а если кто - то смог создать для тебя амулет такой силы, я хочу знать кто это. Понятно?

- Конечно. - Улыбнулся Асмодей.

- Стойте! - прервала я милую беседу Ангела и Демона. Блин! Скажи я кому-нибудь, что эти двое - друзья. Меня просто засмеют или упрячут в психушку. Кто в такую бредятину поверит? - Объясните мне подробнее. Я ничего в этом всем не понимаю. Что значит: " Сила, в тебе, какая - то подавленная, затаенная"?

Я посмотрела сначала на Ангела, потом на Демона. Ни тот, ни другой не спешил отвечать на мои вопросы.

- Это значит, что должно произойти событие, которое пробудит в тебе силу. - Довольно произнес Андрей. - Это может быть что угодно.

За всеми разговорами я и не заметила, как Андрей и Маруся за нами наблюдают. По богатырю было видно, что он слышал все с самого начала, а Маруся смотрела куда - то за наши спины, не обращая на остальных никакого внимания.

- Браво умник! - Съязвила я. - Это именно то, что я хотела услышать.

- Обращайся! - Расплылся в улыбке Андрей.

Прибить его что ли! Ну, бесит же неимоверно!

Я быстрым шагом направилась к своим друзьям практически растолкав Ангела и Демона.

Домой хочу! Надоело все. Ангелы, Демоны и еще всякая лабуда, а еще бабуля практически с сердечным приступом и мама в истерике.

- А вы же в курсе, что за нами кто - то следит? - Спросила Маруся, не сводя глаз с леса. - Мужик какой - то потертый, в возрасте.

- Ммм. - Обернулся Алвис и все уставились на Кикимору. - А ты откуда знаешь?

- Я его вижу. - Просто ответила Маруся и вид у него уж очень заинтересованный.

- Это серый волк. Наш старейшина. - Ответил Виктор. - Мы учуяли его запах. Постараюсь узнать, что ему тут нужно.

Ну вот. Я встречусь с бабулиной первой любовью. Кто бы мог подумать?

Глава 26.

- Убери от меня руки, мальчишка. - Огрызнулся высокий плечистый старик с взъерошенными волосами, выходя из леса впереди Виктора.

Выглядел он вполне внушительно. Я прекрасно понимаю, почему бабуля на него запала, хотя и некрасиво так говорить. Даже сейчас он мог произвести впечатление и мне не трудно представить каким он был в молодости: тут было от чего потерять голову. Сейчас в его взгляде читалось какое - то мрачное безумие и ненависть.

Это было так странно: я никогда раньше не могла определить эмоции людей. Вернее мне на них было просто все равно. Теперь что - то изменилось. Что - то направляет меня, давая почти неуловимые подсказки.

Я смотрю на Ангела и вижу безразличие. Старый Оборотень не заботит его, и очень напрасно. Чувство тревоги во мне нарастает с приближением Серого волка. Я сжимаю и разжимаю кулаки, пытаясь успокоиться и привести мысли в порядок. Это не помогает, но я не могу не реагировать. Нужно что - то сделать, чтобы унять эту дрожь.

Я переключаюсь на Алвиса. Раздражение исходит от него волнами. Чтобы не происходило в лагере, Начальник стражи явно не в ладу со Старейшинами. То, что Алвис отличается от местных Оборотней - видно невооруженным глазом. Видимо по этой причине тут разворачиваются дворцовые интриги.

Мой взгляд упирается в Асмодея. Он не отводит глаз. Он наблюдает за мной. Судя по всему, Демон знает гораздо больше, чем говорит. У меня складывается такое впечатление, что только он один понимает, что тут на самом деле происходит. Однако он не спешит делиться информацией с остальными. Интересно, почему?

Я не понимала его эмоций. Этот красавчик абсолютно не проницаем. Мне пришлось моргнуть, когда Серый Волк пришел между мной и Асмодеем, не удостоив нас даже взглядом.

- Что за комедию ты устроил? - Сурово спросило он у Алвиса хриплым низким голосом.

- Я устроил?! - усмехнулся Оборотень. - Это не я прячусь за кустами, пытаясь разузнать хоть что - то.

- Я просто проходил мимо. Я же имею право гулять по Лесу своих предков? - оскалился Серый Волк, самодовольно улыбнувшись.

Этой фразой он вывел Алвиса из себя. Начальник стражи сжал челюсти и гневно сверкнул глазами. Блин, с каких это пор я стала распознавать эмоции мало знакомых мне людей?! А Демон - то глаз с меня не спускает.

- Он врет. - Сказала я и чуть не подпрыгнула от неожиданности, не ожидая от себя такого. И зачем я это ляпнула?

- Спасибо, Шерлок. - Посмотрел на меня Алвис. - А то я не догадался.

Серый Волк обернулся и внимательно на меня посмотрел.

- Что это за дети? - Спросил он презрительно. - Практикантов берешь? Сам уже не справляешься, Начальник? Так ты бы у старших чаще совета спрашивал, может, и легче было бы.

- Ага. - Кивнул Алвис. - Только под страхом смертной казни. Не терпеться узнать, что происходит? А вот фигушки вам.

Серый Волк посмотрел на каждого из нас по очереди. На шее у него была еле заметная татуировка: три маленькие точки, почти скрытые седой щетиной.

Где - то я это уже видела, только вспомнить бы где.

- Ангел. Бывший Демон и Мерлин. - Наконец глаза старика остановились на мне. - И дети с каплей магии в крови.

Он подошел ближе ко мне.

- Ты кажешься мне знакомой... - Он выглядел растерянно. - Откуда я могу знать тебя, девочка?

В этот момент я заметила, как в меня уперлись глаза всех присутствующих. Ну, спасибо дедуля! Удружил! Теперь мне никак не избежать неудобных вопросов.

- Понятия не имею. - Процедила я сквозь зубы. И чего только в нем бабуля нашла?

Серый Волк хмыкнул, еще раз окинул меня взглядом и направился в сторону лагеря. Пройдя несколько шагов, он обратился к Алвису:

- Тут что - то затевается. Вся эта честная компашка не собирается просто так. И я узнаю, что происходит.

Он быстро удалился при полном нашем молчании.

Тут я обратила внимание на Мерлина: он просто смотрел в одну точку. Завис что ли?

- Ты уснул? - Толкнул его в плечо Алвис.

- Нет. - Оживился волшебник. - Просто досматривал сериал, пока вы тут занимались своими разборками. Остановился вчера на самом интересном месте.

Я, наверное, никогда не привыкну к таким выходкам это странного мужичка.

- Что теперь? - Тихо спросила Настя.

- Вы трое, - ответил Ангел, но уже без своей фирменной улыбки, указывая на Настю, Марусю и Андрея. - Отправляетесь домой. А ты, - Он повернулся яко мне. - Еще задержишься. Я тебя кое с кем познакомлю.

Опять. Блин.

Глава 27.

- Как это домой? - Маруся соскочила со своего места. - Так не пойдет.

Все резко повернулись в её сторону.

- Зайка, взрослые сами разберутся, а вам пора домой. - Улыбнулся Ангел и сложил руки на груди. - Нам некогда таскать с собой целую толпу непосвященных детишек.

Глаза Маруси блеснули. Я не знаю, какие у этого Ангела способности и таланты, но сейчас моя подруга просто разорвет его на фантики. Она медленно подошла к своему собеседнику и бесстрашно заглянула ему в глаза, хотя она и меньше его на голову.

- Зайки прыгают в лесу и грызут морковку. - Она говорила тихо и уверенно. - Мы сюда не на прогулку пришли. И не надо нам указывать, что нужно делать.

Ангел приблизился к ней вплотную, он стал как будто больше. Его глаза яростно сияли белым пламенем. Я отступила назад на пару шагов, сглатывая слюну. Сейчас Ангел был вовсе не похож на Ангела: от него хотелось бежать без оглядки. Мне казалось, что он может уничтожить Марусю одним лишь взглядом.

Самое интересное, что никто из всех присутствующих даже бровью не повел. Они просто наблюдали, как большой и сильный мужик запугивает мелкую девчонку. Я только увидела, как напрягся Андрей. Он медленно встал со своего места, не сводя настороженного взгляда со своей девушки.

- Вы будете делать то, что я вам скажу. - Медленно произнес Ангел.

- Ну конечно! - Усмехнулась Маруся. - Это обычно срабатывает? Ну, весь этот антураж.

Ангел вновь стал прежним и задорно рассмеялся. В этот момент я почувствовала невероятное облегчение. Эти взрослые слишком глупы, для умных.

- Знаешь, - продолжил Григорий. Странное им для Ангела, вы не находите? - Ты - одна из немногих, кто не повелся на мой угрожающий вид. Вам действительно лучше отправиться домой.

- Обязательно. - Кивнула Маруся. - Только закончим со всеми делами здесь и сразу же вернемся к родным, можете не сомневаться. Как я, такая красивая...

- Ну... Не совсем... - Как бы между прочим протянул Алвис.

- Не суть... - отмахнулась Кикимора. - В общей, как я перед бабушкой Яркиной слово держать буду? "Простите – извините, мы вашу внучку в Таинственном лесу оставили с толпой сверхнеестественных мужиков. Пусть сама разбирается." - Она выдохнула. - Ничего не получится.

- Оно может и так. - Вдруг оживился Мерлин. - Но мы не можем таскать за собой толпу детей. Кроме того, ваших близких нужно кому - то успокоить.

Мерлин и Маруся стали спорить о необходимости их отправки домой. Кикимора была не намеренна сдаваться и отступать. Эту девушку не сломить даже Великому волшебнику.

Я отстраненно стояла в стороне и наблюдала за происходящим. Что - то странное происходило: воздух вокруг стал сгущаться, он стал как - будто плотнее. Я видела своих друзей, Оборотня, Ангела, Демона, Волшебника, спорящего с Марусей, но я их больше не слышала. Вокруг стояла звенящая тишина.

Я не могла дышать, каждый вздох давался с трудом. Мои легкие как будто наполнились густой смолой. Я судорожно хватала ртом воздух пытаясь хоть как - то обратить на себя внимание, но все было тщетно. Вот так помрешь, и никто не заметит.

Я почувствовала как кто - то приближается ко мне сзади легким дуновением ветра. Резко обернувшись, я увидела её.

Легкое черное платье струилось по телу. Она высокая и стройная. Темные волосы рассыпались по спине. О! Мама дорогая! Она же, как две капли воды, похожа на блонду, пассию Демона! Но глаза этой дамочки... Бррр... Мурашки от её взгляда бегут по коже бешенным стадом.

Кажется, что от её черных глаз не укрыться. Она медленно приближалась, не касаясь земли. Все мои инстинкты в один голос кричали, что пора бежать отсюда со всех ног, но я не могла сдвинуться с места, стояла, как пригвожденная.

Я покрутила головой по сторонам. Как я и думала, никто кроме меня её не видит. Что же тут происходит.

Незнакомка подошла ко мне с легкой улыбкой. Она смотрела только мне в глаза. Плавным движением она подняла руку и легко коснулась моего запястья.

- Как же долго я тебя ждала...

Её голос звучал как ветер, как шелест листьев.

Блин! У неё даже голос такой же, как у блонды!

Стук моего сердца гулко отдавался в ушах. Я не могла отвести глаз от этой девушки, просто стояла и пялилась на нее. Она двигалась как на функции перемотки: медленно, размеренно.

Я не знаю, сколько это все продолжалось и сколько еще бы могло продолжаться. Меня вырвали из её плена одним сильным рывком. Я наконец могу дышать.

Передо мной стоял Асмодей и сжимал мою голову руками.

- Смотри на меня! - Его голос болезненно ворвался в мое сознание. Я цеплялась за каждое слово, как за возможность вернуться в реальность. Просто невозможно болела рука, но я никак не могла посмотреть по какой причине. Мое тело меня по - прежнему плохо слушалось.

- Дыши глубже! Ты должна дышать! - Голос Демона требовал полного подчинения. Я смотрела ему в глаза и медленно впускала воздух в свои легкие. Мир постепенно стал обретать краски, он снова пришел в движение.

Маруся и Волшебник все также спорили. Они даже не повернулись в мою сторону. Только Демон всматривался мне в глаза и не выпускал мою голову из своих рук.

- Что это было? - Мой голос звучал глухо. - Почему так больно?

Одним махом ко мне подбежал Ангел.

- Что с твоей рукой? - Он поежился при взгляде на мою рану.

Длинная обуглившаяся рана красовалась на моей конечности на месте прикосновения незнакомки. Страх накатил на меня волной. Мне стоило больших усилий сдержать рвотные позывы. У меня никогда не был панической атаки, но, кажется, сегодня в этом плане у меня был дебют.

Друзья обступили меня как неведомую зверушку. Мерлин, глядя на мою руку изменился в лице.

- Шутки кончились! - Он был серьезен, как никогда. - Я могу немного помочь, но эта рана никогда не заживет до конца.

- Что?! - Я не могла сдержаться. - Почему? Кто была эта девушка?

- О ком ты говоришь? - Спросила Маруся, вопросительно подняв брови. - Тут кроме нас никого не было.

- Тут была девушка в черном платье и темными длинными волосами. Она с блондинкой, той противной, просто одно лицо. Брюнетка мне сказала, что слишком долго меня ждала и коснулась моей руки. Теперь там незаживающая рана. - Я глубоко вздохнула. - При взгляде на нее меня сковал страх. Я не могла дышать и двигаться. Всё вокруг остановилось. Кто была эта девушка?

Никто не спешил мне отвечать. Ангел смотрел на меня как на приведение.

- Не знал, что она настолько сильна. Как такое может быть? - Повернулся он к Асмодею.

- Понятия не имею. - Процедил сквозь зубы Демон и посмотрел на меня. - Ты познакомилась с Тьмой, самой настоящей.

Он смотрел на меня так, будто это что - то значило. Как бы там не было, но я нажила на свою пятую точку нехилые такие приключения.

Глава 28.

- Если я сейчас сделаю большие круглые глаза и скажу, что понятия не имею о чем вы говорите, вы мне поверите? - Огрызнулась я. Рука болела так, что я и думать не могла не о чем другом. Похоже все эти мужики, по сравнению с красоткой в бомбическом платье, просто лютики на лугу. Она нанесла мне такую рану, едва касаясь. Что же будет, если её разозлить? При этой мысли я почувствовала, что волосы на затылке встали дыбом.

Мне было не то, что страшно. Я нахожусь в откровенном ужасе и новая встреча с этой красоткой, которую они Тьмой называют - это самое худшее, что может со мной произойти.

- Всё время забываю, что вы - непосвященные. - Закатил глаза Алвис. - Это жутко бесит.

- Тогда дайти мне источник знаний и два часа времени. После этого вы сами будете бегать ко мне за советом. - Я не узнала свой голос: в нем появилась дерзость. Обычно я так не разговариваю. - Хватит нас шпынять! Думаете, я не понимаю, что тут происходит? - Я перевала дыхание. Меня понесло и я не могу остановиться. Слова лились из моего рта как водопад. - Алвис постоянно бухтит, так как не в состоянии навести порядок на собственной территории. Виктор, намного умнее своего командира, но предпочитает помалкивать и наблюдать. Мерлину, - Я посмотрела на волшебника, - Настолько скучно, что его ничего не радует, даже интрижка с Эльфийской Королевой. Жизнь становиться мукой, если живешь вечно. Ангел и Демон, которые являются друзьями - это вообще отдельная история. Тут даже слова сложно подобрать. Вы считаете себя сильными и мудрыми, но на самом деле перед тем, с чем только что всем нам пришлось столкнуться не справиться даже вашей Лиге справедливости. Если она смогла сделать такое, - я подняла руку, - только прикосновением своего наманикюренного пальца, то что будет, когда мы все своими жалкими попытками навести порядок испортим её настроение?

Повисла тишина. Я впервые с момента нашего появления в этом проклятом месте поняла, что меня слушают. На меня были устремлены несколько пар заинтересованных глаз. Все присутствующие рассматривали меня. Мой сердце стучало так, что заглушало все вокруг. До меня стало доходить, что никто из них не знает, что нужно делать. Они бояться и даже больше меня, так как прекрасно понимают к чему все это может привести.

- Дамочка сказала, что она очень долго ждала меня. Я, конечно, не являюсь специалистом по Тьме, но что - то мне подсказывает, что только я смогу её освободить. Ведь так? - Всеобщее молчание, я приняла за согласие. Рука пульсировала от боли. Мне было сложно собраться с мыслями. - И чем дольше я тут нахожусь, тем ближе Брюнеточка может ко мне подобраться. Предлагаю меньше таскаться по этому лесу и уже что - нибудь предпринять. Мне нужны знания. Запасы моей семьи нам не помогли, там все очень приблизительно.

Алвис первым отреагировал на мою пламенную речь.

- Вот теперь ты мне нравишься! - Он стал напротив меня, усмехнувшись. - Прости здоровяк, - повернулся он к Андрею, - но теперь она - мой фаворит. А теперь, - Он сложил руки на груди. - Ты должна знать, что это еще далеко не все представители нашей супер команды. В свете сложившихся событий, ты скоро со всеми познакомишься. Мы может дать тебе все, что ты просишь. Так уж вышло, что на территории нашего леса имеется очень любопытная библиотека. Её хозяин не очень - то жалует гостей, но ничего, потерпит.

- Я помогу избавиться от мании преследования. - Подал голос Мерлин. - Создам амулет, и ты будешь чувствовать себя спокойнее. Тьме будет сложнее к тебе пробиться.

- Сложнее? - Переспросила Маруся. - Это не совсем то, что нам сейчас нужно. Тут нужно полная, тотальная блокировка.

- Это невозможно. - Ответил Мерлин. - Тьма - это основа всего самого плохого, родоначальница зла. С ней я не в силах справиться. Тебе нужно развивать свои способности, учиться сдерживать её.

- Так поступали наши предки. - Ответила Настя, широко распахнув глаза. - Со временем они перестали обращать внимание на призыв, и он прекратился.

- На это уйдут годы. У меня нет столько времени. - От боли мне хотелось кричать и стон сорвался с моих губ. Я прижала руку к себе.

Маруся стояла с таким лицом, будто доказывала в уме теорему Ферма.

- Причем тут Ёжка? Она - то тут каким боком? Ясно же, что тут замес покруче, что старые русские сказки.

- Мне тоже это интересно. - Асмодей не сводил с меня глаза. Он даже не моргал. - С этим мы разберемся позже. Тьма - это не единственная проблема.

- А что еще? - Мне казалось, чт овсе происходящее страшный сон.

- Люцифер. - Ответил Ангел. - Он жаждет освободить Тьму. Это стало его навязчивой идеей. Как только он узнает, что тут произошло... - Он не стал продолжать заставляя мою буйную фантазию рисовать страшные картины.

О! Эти двое еще и предложения друг за другом продолжают.

- В смысле тот самый Люцифер? - Спросил Андрей заплетающимся языком. - Тот, который хозяин Ада?

- Ты знаешь еще одного?! - Усмехнулся Алвис. - Не тормози, парниша.

Богатырь больше ничего не спрашивал. Просто продолжал озадаченно пялиться на меня.

- Ведите меня в вашу библиотеку. - Здоровой рукой я схватила Алвиса. - Надоело стоять тут и размышлять. И наденьте, наконец, майку. А то прям бесит.

- Я могу помочь. - Пошла за мной Настя. - Будем работать в двух направлениях. Я попытаюсь узнать про Ежку, пока ты будешь искать сведения о Тьме.

А это - здравая идея.

- Ты же не из рода хранителей, Насть. - Окликнула её Маруся. - Чем ты поможешь?

Настя резко остановилась. Я практически видела как в её голове крутяться шестеренки. Пойди она со мной, Маруся и Андрей поймут, что у нас общие предки и семейная тайна откроется, хотя мы этого очень сильно не хотели. Сейчас не время для сенсаций.

Настя собралась с духом и ответила.

- Я тоже из рода хранителей, хоть во мне и меньше способностей, чем в Яре, но это не уменьшает их важность. Я не хочу сейчас это обсуждать. Просто примите это как данность.

Маруся и Андрей хлопали глазами, едва не открыв рты.

- Нифига себе! - Усмехнулась Кикимора. - Да ты уникальна со всех сторон!

Этот сомнительный комплимент немного расстроил Настю и она нахмурилась. Никто из присутствующих не влезал, они молча наблюдали за нашим разговором.

- Что ты имеешь в виду? - Настя повернулась к Марусе. Я увидела как по её пальцам пробежала искра. Моей подруге становиться все сложнее совладать со своими эмоциями. Мне казалось, что только ощущаю этот странный прилив силы.

- Ты сочетаешь в себе способности двух направлений силы наших предков. - Повысив голос продолжила Маруся. - Ты хоть понимаешь, что это значит? И плевать я хотела на ваши семейные разборки, тут черт ногу сломит. Ты, - она подошла ближе к нам и без стеснения ткнула в ошалелую Настю пальцем. - Уникальна. Таких, как ты еще не было в нашей деревне. И, насколько я понимаю, кровушка в вас с Ярой одна течет, ну по крайней мере очень похожая. Если за ней тягается Тьма, то ты тоже в безопасности не останешься. Сейчас тебе даже в плюс, что в тебе силы меньше.

Это попадание в десятку. Мне такая мысль даже в голову не приходила, хотя я считала себя мозговым центром всей этой операции. Как же она права! Настя - мой дублер. И сейчас мы обе находимся в том месте. от которого нам нужно держаться как можно дальше.

- Откуда ты говоришь эти детишки? - Тихо спросил Ангел у Алвиса. - Почему мы про них раньше не слышали?

- Понятия не имею. - Огрызнулся Оборотень. - Понятно только одно, что все проблемы из - за это компании у нас только начинаются, и чем дальше, тем веселее.

Мне в голову пришла мысль, что все они бояться Тьму и последствий её освобождения. Но они идут с нами рука об руку, даже не думая сдать назад. Я держусь из последних сил, чтобы не разрыдаться на глазах у этой разношерстной толпы. Я не представляла, куда нас затянет моё неуемное любопытство. То, что не будет легко было понятно сразу, но такого развития событий никто из нас не мог предугадать. Остается только надеяться, что у меня хватит храбрости довести дело до конца. Я почти физически ощущала нехватку знаний. Казалось, что мое сознание расширяется. Это очень непривычные ощущения. Вероятно, Настя чувствует тоже самое. У нас внутри образовалась пустота.

- Ведите на,с Алвис. - Тихо сказала я. - Не будем тратить времени.

Я в очередной раз прижала к себе поврежденную руку. Как это не странно, но теперь ноющая боль проясняла мои мысли.

Глава 29.

Мы выбрались на очень красивую поляну. Со мной пошла только Настя, остальные остались в лагере, не решаясь вернуться домой с пустыми руками. От постоянной боли в руке я старалась переключиться на окружающую обстановку. Мерлин обещал сделать мне лечебную мазь, но для этого нужно время, так что придется потерпеть какое - то время. Не сказать, что я была от этого в восторге, но ничего другого у меня не оставалось. Я странно себя чувствовала, не привычно. Меня не покидало ощущение, что за нами постоянно кто - то наблюдает. Глазами я не переставала искать в темных уголках чей – то взгляд, хотя я уже прекрасно понимала, кому они могут принадлежать. Перспектива встретиться с Тьмой приводила меня в откровенный ужас: как бороться с тем, против кого нет оружия?! Её нельзя уничтожить, но, может быть, можно будет упрятать на длительный срок. Надеюсь, у супер геройской компашки есть какой - нибудь козырь в рукаве, иначе нам не выстоять. Можно просто сразу сложить лапки и ждать своего последнего часа. Так же не стоить забывать про Люцифера, который, как я поняла, может заявиться сюда в любое время.

В этом месте росли красивые желтые цветы и ярко светило солнце. В противоположенном от нас углу стоял небольшой деревянный шалаш.

- Ваша библиотека находится под землей? - Удивленно спросила Настя.

- Нет. - Буркнул через плечо Алвис, не сбавляя шага. - Сейчас сами все увидите.

Что тут можно увидеть? Это просто шалаш, причем на половину разрушенный.

Оборотень уверенно переступил порог этого убого строения. Мы с Настей помялись немного возле входа, боясь, что шалаш может рухнуть от нашего вторжения. Ничего такого не произошло, и мы двинулись за Алвисом.

Я просто не поверила своим глазам! Внутри оказался практически особняк с высоким окнами и ровными рядами книг у стен. Кроме книжных полок и небольшого кресла в углу тут не было больше никакой мебели.

- Как такое возможно? - Прошептала Настя, рассматривая помещение.

- Меня уже ничего не удивляет. - Ответила я, наблюдая за Алвисом, который метался по комнате, отодвигая одну книжную полку за другой. - Что вы делаете?

- Ищу хозяина этой избушки. - Ответил Оборотень и в этот момент одна из полок с книгами отъехала, и в стене открылся проход с лестницей, направленной вниз.

- Ага. - Выдохнула Настя. - То есть эта замаскированная вилла еще и двух этажная.

- Дядь Вань! Выходи! - Крикнул Алвис в открывшейся проход. - Мы до конца не знаем, сколько тут этажей. - Повернулся он к нам. - Нефилим тут прекрасно все устроил. Я к нему особо не лезу.

- Кто он такой, Нефилим? - Спросила я, пробегая пальцами по пыльным корешкам книг. Чего уж говорить, собрание сочинений на тему сверхъестественного тут довольно внушительное.

- Он - отец Анны. - Ответил Оборотень, отряхивания простую черную футболку от пыли. - А, я совсем забыл. - Он добродушно улыбнулся. - Вы же с ней не знакомы. Но это скоро произойдет. По всей видимости, нам без неё не справиться.

Я не стала больше задавать лишние вопросы, сейчас не стоит на них тратить время.

Интерес и любопытство также завладели Настей, которая с неподдельным интересом пыталась прочитать названия книг. Некоторые из них были невероятно старыми на вид, некоторые же совсем новыми.

Жажда новых знаний, таившаяся глубоко внутри, вырвалась на свободу. Я уже не могла её сдерживать. Мне хотелось как можно скорее насытить свою память новыми фактами, я взяла с полки первую попавшуюся книгу. Это был маленький красный томик с позолоченным переплетом. Он никак не был подписан, но на обложке присутствовал какой - то символ. Мне он показался отдаленно знакомым. Я аккуратно провела по нему пальцем. Где я могла его видеть?

- Это совсем не легкое чтиво. Советую положить эту книгу на место. - Услышала я спокойный мужской голос.

У открытого прохода, привалившись к стене и сложив руки на груди, стоял мужчина с необыкновенно пронзительным взглядом. Он как будто сканировал меня глазами, и в его выражении лица читалось раздражение. Он еще неплохо держится, я бы вообще убила, если бы кто - то взял мою книгу без спроса.

- Почему ты привел сюда этих детей? - Обратился он к Алвису.

- Дядь Вань, тут такое происходит, что вы просто не поверите. - С самодовольной улыбкой произнес Оборотень. - У нас...

- Откуда у тебя это? - Он подскочил ко мне в одно мгновение, указывая на рану на руке.

- Поцарапалась. - Ответила я.

- Обо что? - Он стал вертеть мою руку, как будто не замечая боли, которую это мне приносит.

- О палец красотки, появившейся из неоткуда. - Я одернула руку.

Нефилим смотрел на меня как на приведение, потом перевел взгляд на Алвиса.

- Да. - Ответил Оборотень на выдохе. - Это она. Сомнений нет никаких.

- Но... - Нефилим выглядел окончательно потерянным.

- Давайте я. - Настя выступила вперед. - Расскажу в двух словах. - Она глубоко вздохнула. - Мы потомки сказочных героев. Пришли сюда, чтобы уничтожить Бабу Ягу, но нарвались проблемы намного серьезнее. В процессе знакомства с этим прекрасным лесом и его обитателями выяснилось, что моя подруга - ключ к освобождению Тьмы. Нам нужна информация. поэтому мы здесь.

- Сказочные герои, значит. - Насупился Нефилим. - Я - то и думаю, чего это у вас такая магия странная, как нарисованная. Я не против поделиться информацией, но вы и трех книг тут прочитать не сможете. Многие из них написаны на давно потерянных языках, некоторые зашифрованы.

Я молча открыла книгу, находившуюся у меня в руках. она была на латыни, с подробным описанием ритуалов по жертвоприношению Черной Богине.

- Ух ты! - Я искренне обрадовалась своей находке. - Стопроцентное попадание. - Мой взгляд встретился с глазами Нефелима. - Эта книга посвящена Тьме. У меня есть определенные способности к языкам и свободно читать и писать на латыни я научилась еще лет в восемь.

- А я в девять. - Продолжила Настя. - Так что, я думаю, у нас есть шанс попытаться что - то выяснить. Пожалуйста, предоставьте нам эту возможность.

- Хм, ну ладно. Давайте попробуем. - Он ткнул пальцем в мою руку. - Твою рану нужно обработать.

- Мерлин обещал мне помочь, но нужно подождать. - Промямлила я. - Бросая на пол рюкзак. - Уже не так больно, вполне терпимо.

- От Мерлина ничего толком не дождешься. - Нефилим поманил меня за собой. - Иди за мной.

Мы стали медленно спускаться в подземелье.

Продолжение следует...

Глава 30.

Вот уж никогда бы не подумала, что подземелье может быть настолько комфортабельным. Внизу оказалась современная квартира, только без окон. Мягкий бежевый оттенок стен придавал этому месту теплоту и мягкость. Темная мебель была подобрана со вкусом и не захламляла пространство. Тут не было никаких современных гаджетов и даже телевизора, но в таком доме я бы с удовольствием пожила. Комната была немного аскетична и мне показалось, что тут живет один человек.

Нефилим жестом указал мне на стул, а сам открыл небольшой настенный шкафчик с множеством разноцветных пузырьков. Длинными тонким пальцами он медленно двигал склянки, читая названия.

- Как вас зовут? - Спросила я, устав смотреть ему в спину. - Как к вам обращаться?

- Меня зовут Иван. - Ответил Нефилим, не поворачиваясь и продолжая свое занятие. - Можешь называть меня дядя Ваня.

- После Асмодеев, Алвисов и Мерлинов ваше имя кажется экзотичным. - Улыбнулась я. Мне казалось, что у всех волшебных существ какие - то странные или непривычные имена. Хотя Ангел и помощник Алвиса - весомый противовес моему мнению. - А сколько вам лет?

Мне было странно называть Нефилима дядей хотя бы потому, что он выглядел лет на двадцать пять, может больше. Его волосы на висках посеребрили седина, у глаз легли еле заметные морщинки. Но взгляд этого мужчины выдавал накопленную мудрость и знания, как будто он прожил уже не одну жизнь.

- Я немного медленнее старею, чем обыкновенные люди: по человеческим меркам мне сейчас около пятидесяти лет. - Иван повернулся ко мне и снисходительно улыбнулся. - По сравнению с тобой, я обыкновенный брюзжащий старик с консервативными замашками.

- Интересная способность. - Ответила я, поерзав в кресле. Сколько бы книг я успела прочитать? В каких местах побывать? Сколько всего узнать?

Дядя Ваня подошел ближе и поставил передо мной высокий пузырек из темно - синего стекла.

- Это не способность, а скорее особенность по праву рождения. Единственная. Никаким другими талантами, на ряду с остальными потомками Ангелов, я не обладаю. Поэтому стараюсь возместить этот пробел знаниями.

При упоминании потомков Ангелов, я почувствовала, что моя челюсть медленно ползет вниз. Уж стоит ли говорить, что я и понятия не имела, что Ангелы способны вступать в связь с людьми. Пришлось быстро взять себя в руки и убрать с лица глупое и удивленное выражение. После нашей с Настей бравады о спасении мира, мне меньше всего хотелось выглядеть сейчас глупой малолеткой. Я кивнула и задрала рукав рубашки, чтобы он мог осмотреть поврежденную руку. Рана болела уже не так сильно, но все же раздражающе пульсировала. Перспектива остаться с таким украшением до конца жизни абсолютно не радовала.

А что бабуля скажет? У меня побежали по спине мурашки, когда я представила ужас в глазах бабушки. А мама?! А что будет с ней?! Вот же блин! Сначала она шлепнется в обморок, потом наорет на меня, а после разорвет эту Тьму на мелкие клочки, не взирая на её могущество. Против моей мамы в гневе никто не устоит.

Иван внимательно и осторожно, чтобы не причинить лишней боли, осматривал рану, когда за его спиной я заметила какое - то движение.

- Нифига себе! - На пороге комнаты стоял ошарашенный Алвис и с глупой улыбкой пялился по сторонам. - А куда делись темнота, затхлый воздух. паутина, свисающая с потолка, стертый каменный пол? Ты ремонт сделал?

- Отстань. - Отмахнулся от него дядя Ваня.

- Нет, извините! - Алвис упер руки в бока и наигранно обиделся. - То есть нас ты встречал в отвратительном подвале, а на самом деле у тебя тут хоромы! Как такое может быть?

- Не могу же я привести раненную девочку в грязное подземелье. - Спокойно отвечает Иван и открывает пузырек. - Или ты думал, что я не создам себе нормальных условий для жизни? Я же на половину человек. Помнишь? Мне нужно есть, спать, мыться. Я конечно мог бы жить во продуваемой всеми ветрами деревянной хижине без водопровода и санитарного узла, но я люблю комфорт.

- Понятно. - махнул рукой Алвис и стал бродить по комнате. - А с бедной Феей ты не был столь дружелюбен.

О чем говорит Оборотень?

Глаза дяди Вани потемнели, а рука дернулась.

- Не начинай, Оборотень. - Предостерегающе произнес он. - Ты прекрасно знаешь, что я глубоко сожалею об этом поступке.

Любопытство меня раздирало. Если я спрошу, то мне никто ничего не расскажет, поэтому я предпочитаю помалкивать, покусывая губу.

- И предвосхищая твой следующий вопрос, я отвечу: мое настоящее жилище скрывается за иллюзией. И отвали. - Нефилим посмотрел на Алвиса. - Анне уже сообщили? Она в курсе?

- Этим занимается твой зять. - Алвис подошел ближе. - Насколько серьезна рана?

- Если она и заживет, то навсегда останется ярким рисунком на теле, как тату. С этим можно жить.

- Терпеть не могу тату. - Шиплю я, отводя глаза.

Я помню, как в десять лет ручкой нарисовала себе на ноге огромного волка. Мне казалось, что это безумно красиво. Когда мама увидела это произведение искусства, то заставила меня оттирать все мочалкой в эту же секунду и предупредила, что если я надумаю сделать настоящее тату, то его ждет та же участь. Этот урок я усвоила. А позже полюбила свою чистую здоровую кожу.

- Придется смириться. - Пробурчал Иван и приложил ватный тампон, смоченный в какой - то коричневой жидкости с отвратительным запахом, к моей ране.

Я ожидала, что сейчас мою руку пронзит острая боль и приготовилась к этому, зажмурив глаза. Однако ощущения были очень приятные и мне не хотелось, чтобы мой врач отнимал свои примочки. С ними было действительно намного легче. Из меня вырвался выдох облегчения.

Хотела бы я познакомится с этой Анной, о которой все говорят. Надеюсь, она приятнее противной блонды.

Алвис и Нефилим о чем - то препиралась. Я их почти не слушала. Удушающей волной во мне нарастала тревога. Вот - вот что - то должно было произойти. Почти каждой клеточкой я чувствовала надвигающуюся угрозу. Нужно срочно что - то сделать.

- Вы чувствуете это? - Спросила я своих спутников, не сводя глаз с лестницы.

- Что именно? - Настороженно спросил Нефилим, а Алвис замолчал и в один миг стал серьезен и собран. Он уже понял, что со мной будет все не просто.

- Что - то должно случиться. - Тихо произнесла я и повисла тишина.

Истошный вопль Насти вывел меня их оцепенения. Я подскочила, чуть не опрокинув стол, и помчалась наверх, ведомая инстинктами.

Глава 31.

Лестница мне казалось бесконечной. Я бежала, перепрыгивая через две ступеньки. За спиной слышалось тяжелое и прерывистое дыхание Оборотня. Если бы я замешкалась хоть на секунду, то он снес бы меня, как бульдозер. За те несколько мгновений, пока я бежала, в моей голове пронеслось огромное количество кровавых сцен с Настей в главной роли.

После царящей на лестнице темноты, ослепляюще светлая комната на миг решила меня зрения. Я закрыла глаза рукой, привыкая к новой обстановке. Алвис врезался мне в спину и резко остановился, удерживая меня на месте своими огромными лапищами.

- Малая, больше так не делай. - Пробухтел он над самым ухом. - Я же тебя сшибу. О! Привет Ань. Как мило, что ты зашла.

С кем это он здоровается? И где Настя?

Я никак не могла разлепить глаза, все вокруг кружилось. Это не из - за света, это что - то другое. У меня было такое ощущение, будто я куда - то проваливаюсь, оставаясь в сознании. Я тряхнула головой, пытаясь освободиться от этих ощущений, но это не помогало.

- Кто она? - Как будто где - то вдалеке я услышала голос Насти.

- Успокойся. - Это уже был другой женский голос, более мелодичный. Его обладательница была старше нас, но говорила мягко. - Я не причиню тебе вреда. Я пришла проведать отца. Алвис, - голос стал тверже. - Кто эти девушки?

Ну, хоть кто - то нас детьми не называет. Да что со мной такое! Меня повело, и я завалилась в сторону. Почувствовала, как Оборотень схватил меня за руку, прижимая к стене.

- Эй, ты чего? - Он пытался удержать меня на месте.

- Яра! - Я услышала Настин голос совсем рядом.

Я ничего не могла с собой поделать, язык меня просто не слушался. Не хватало воздуха.

Мягкое прикосновение прохладной ладони к моему лбу немного облегчило мое состояние.

- Держите её крепче! - Спокойно произнесла незнакомка. - Я помогу!

Постепенно становилось легче. Головокружение отпускало и в голове стало проясняться. Зрение снова вернулось в норму, я глубоко вдохнула.

На меня в упор смотрели серые глаза. Эта была девушка, на вид не старше двадцати пяти лет. Она внимательно на меня смотрела.

- Легче? - Тихо спросила она.

Я кивнула, все еще продолжая рассматривать девушку. Взгляд у неё был теплый и необыкновенно проникновенный. Казалось, что она смотрела сквозь меня и не отнимала руки.

- Ты... - Она немного расширилась и её глаза стали шире. - Как - будто ты из сказки. Это так странно... А твоя подруга, - Она посмотрела на Настю, стоявшую рядом, - Она повысила температуру в помещении на несколько градусов, как Жар - птица!

О, да! Наконец - то хоть кто - то нормальный! Радость - то какая! Я не знаю, кто эта девушка, но я её уже бесконечно люблю за то, что нам можно избежать вечных объяснений о нашей наследственности и самого существования.

- Попадание в десятку. - Буркнула Настя, сложив руки на груди. - А вы кто? Очередная ведьма - оборотне - эльф?

- Меня зовут Анна. - Ответила моя спасительница, убрала руку от моего лба и отступила на два шага назад.

Она была симпатична, хоть и простовата для ведьмы. Вот блонда шикарно на эту роль подходит: такая роковая красотка со сверхспособностями. Анна же больше похожа на домохозяйку, пекущую пироги по выходным.

- Я не об этом спрашивала. - Стальным тоном проговорила Настя.

- Я понимаю. Просто я что - то среднее между всеми теми существами, что ты назвала. Это сложно объяснить.

- Моя дочь - уравнитель. Единственная, кто может держать добро и зло под контролем, создавая межу ними баланс. - Ответил дядя Ваня и с теплотой посмотрел на дочь. - Если кто и сможет нам помочь, то только она.

- А ты чего злая - то такая? - Пронеслось рассерженным тоном у меня над ухом. Алвис все еще прижимал меня к стене.

- Она просто вышла из стены. - Немного расстроено ответила Настя. - У меня чуть сердце не остановилось. Что мне было делать?! Я и заорала во всю глотку.

- Еще и пыталась запустить в меня огненный шар. - С улыбкой продолжила Анна. - Офигительная способность, кстати.

- Спасибо. - Настя говорила уже более миролюбиво.

- Ну, а теперь, - Анна засунула руки в передние карманы джинсов, - Когда все перезнакомились. Позволь узнать, когда у тебя все это началось?

Она смотрела прямо не меня.

- Что началось? - Я искренне не понимала, о чем она спрашивает. - Вы о чем вообще?

- Девочка, у тебя как - будто интоксикация злом. Как же это объяснить? - Она подошла ближе.

- Как будто меня коснулась Тьма? - Уточнила я, глубоко вздыхая.

- Точно. - Кивнула Анна. - Именно так. Насколько я понимаю, с балансом сил в Таинственном лесу сейчас не пойми что. Повсюду следы Тьмы. Я чувствую её везде, будто она гуляет тут, как по саду.

Я молча задрала рукав рубашки, обнажая свою рану.

- Это случилось пару часов назад и приносит сильную боль. - Сдержанно ответила я. Уверенность, что только Анна поможет мне во всем разобраться с каждой минутой только укреплялась. осле её прикосновения даже боль в руке на мгновение перестала меня тревожить.

- Так... - Нахмурился Алвис, - То, что у нас проблемы - мы уже поняли. Есть идеи как их решить?

Анна задумалась и осмотрела книги.

Глава 32.

Несколько часов мы просидели над книгами. И голова уже почти не соображала, и все буквы сливались. Нужен был отдых, я больше не могу. Дядя Ваня обработал мне рану так, как будто он всю жизнь проработал в травм пункте. Я- то в них толк знаю. Раньше, в детстве, у меня был абонемент на их посещения, так как со мной вечно что - то случалось. Рука почти не болела, но запах у мази был просто отвратительный. Но лучше терпеть его, чем ноющую боль.

Вы знали, что Нефилимы просто офигительно готовят? Вот и я нет. Хотя, откуда мне о них знать? Но таких вкусных пирожков я еще не ела. Анна оказалась приятной девушкой с цепким взглядом. Когда она на меня смотрела, возникало ощущение, что она читает мои мысли. Мне было не по себе, когда я чувствовала силу, исходящую от Тьмы, а Анна пропускала через себя малейшее колебание магии. Меня это определенно точно свело бы с ума.

- Итак, давайте подведем итог. - Анна с грохотом опустила большую книгу в бархатной синей обложке на стол и потянулась, чтобы размыть затекшие руки. - Что вам удалось узнать?

- Ничего определенного. - Ответила Настя, потирая глаза. - Пока мне попадались мифы и сказки, не несущие в себе какой - то конкретной информации.

- А вы думали, вам кто - то карту нарисует, где крестиком местоположение Тьмы будет обозначено? - Спросил ехидно Алвис, сидя на подоконнике и с аппетитом уминая яблоко.

Он практически весь день провел с нами, хотя и отлучался несколько раз ненадолго. Возвращался грязный и злой. Один раз она даже подошел к дому в облике огромного серого волка, чем не мало нас с Настюхой напугал. Сколько мы не пытались отправить его обратно в лагерь, он даже слышать об этом не хотел. Алвис думал, что в считанные секунды сможет запихнуть нас в портал, в случае возникновения опасности. Блонда, Ангел и Асмодей также не появлялись.

- Обязательно быть таким... - Начала Настя насупившись.

- Храбрым, умным и смелым? - Усмехнулся Оборотень.

- Нет. Противным задавакой. Вы вроде старенький уже, а ведете себя как ребенок. - Продолжила Настя, складывая книги на место.

Анна хихикнула и посмотрела на Алвиса, который изменился в лице. Он даже яблоко перестал жевать.

- Еще одна. - Выдохнул Оборотень. - Только не называй меня "дядя Алвис" - я этого не выдержу. Слушайте сюда, новички. - Он посмотрел на нас снисходительно и высокомерно произнес. - Иногда знания нужно собирать по крупицам, чтобы получить полную картину. Кроме того, я сомневаюсь, что остались свидетели, видевшие Тьму и её последователей в живую. Слишком давно это было.

- Молодец. - ответила Анна, поднявшись с пола и взяв очередную книгу. - Возьми с полки пирожок.

- Не откажусь. - Алвис спрыгнул со своего места. - И подошел к маленькой, плетенной корзине, наполненной ароматной выпечкой.

Настя прикрыла глаза о чем - то размышляя. Она выглядела очень уставшей. Да, за последние сутки с нами произошло столько всего, что нам всем просто необходим отдых. Дядя Ваня также был очень задумчив. Он стоял, облокотившись о дверной косяк, и смотрел в одну точку, не моргая. Мне показалось, что я буквально вижу, как в его голове крутятся шестеренки.

- Вот тут что - то интересное. - Анна с надеждой всматривалась в книгу, которая больше была похожа на справочник.- Не могу разгадать некоторые символы, но здесь говориться про "Отмеченных Тьмой". Так называли сторонников зла, которые по доброй воле принесли присягу. Они становились слугами Тьмы.

- Какая метка использовалась? - Я подошла ближе, но ответ мне был уже известен. Я это почувствовала.

- Сейчас... - Глаза Анны быстро забегали по странице. - А вот, нашла. Три маленькие точки на подбородке или шее.

Я хорошо помню человека, у которого видела эту отметину.

- Как у Серого Волка. - Вырвалось из моего рта.

В помещении повисла немая пауза. Все смотрели на меня, как на приведение.

- Повтори. - Хрипло попросил Алвис. Его зрачки расширились, а дыхание стало учащенным.

Я повернулась к нему и рассказала о том, как заметила три точки на шее Серого волка, когда Виктор вывел его из леса. Но тогда я придала этому значения.

Издав громкий рык, Алвис прыгнул в окно и приземлился на траву уже в теле волка. Он опрометью помчался в сторону лагеря.

- Всегда знала, что этот Старейшина - еще та заноза, то связаться с Тьмой. - Анна снова опустилась на пол, поджав ноги под себя. - это слишком, даже для него.

- Нужно позвать Асмодея. - Отрешенно произнесла Настя. Казалось, её вовсе не заботило, что за нами шпионит еще и главный старейшина. Подумаешь, какие пустяки! Сейчас она меня раздражает очень сильно. Не время для ванильных соплей.

- Он конечно красавчик, но сейчас не время для флирта. - процедила я сквозь зубы.

- Полностью согласна. - С улыбкой отозвалась подруга, чем ввела меня в ступор. - Меня тут идея посетила... Все мы знаем, что демоны существуют с начала времен...

- Они уже точно встречались с Тьмой. - Продолжил за неё оживившийся дядя Ваня. - Асмодей - живой свидетель. Девочка, - Он посмотрел на Настю почти с восхищением, - Ты просто гениальна!

А я - дура набитая! Похоже, тут у всех, кроме меня, голова нормально работает.

Глава 33.

Асмодей уже полчаса измерял шагами комнату, отвечая на наши вопросы. Но ничего определенного мы так и не узнали. У меня постоянно было ощущение, что мы бродим где - то вокруг да около. Что - то постоянно ускользало. Вся информация была неполной и попадалась нам обрывками. Было такое ощущение, что все знания были стерты специально, чтобы до них невозможно было добраться.

Я очень устала. В голове было просто перекати - поле, гуляющее от уха до уха. Даже для меня слишком много чего произошло за последнее время и слишком много было прочитано книг, слишком много знаний. Казалось, они выпирают из меня.

Я лениво наблюдала за бродившим туда - сюда Демоном. Его самообладанию я могу только позавидовать. Этим он мне очень сильно напоминает отца. Он тоже сдержан, рассудителен и спокоен. Папа всегда найдет выход из любой ситуации. Я осознала, что впервые оказалась так далеко от дома, от родных. Мне всегда хотелось быть самостоятельной и взрослой, казалось, что мама меня слишком опекает, а она только смотрела на меня глазами, полными тревоги и просила быть аккуратнее и не лезть в неприятности. Как же я по ним скучаю! Из - за своей самоуверенности я влезла туда, куда не следовало. Еще и друзей за собой потащила. Ёлки - палки! Мы - всего лишь дети, возомнившие себя спасителями мира, а сейчас нам приходится надеяться на малознакомых нам людей, которые и не люди вовсе, и попытаться вернуться домой живыми и невредимыми. Блин! А же можем не вернуться! Эта мысль камнем легла на грудь, не давая вздохнуть. Я сидела на полу с широко раскрытыми глазами и хватала воздух, как рыба. Все взгляды обратились в мою сторону, и повисла немая пауза.

- Ну вот, истерика. - Резюмировала Анна и присела напротив меня на корточки. - Дыши глубже. Что с тобой?

Вместо ответа я просто пожала плечами, пытаясь успокоиться. Где - то внутри меня бродило странное чувство, что мы все делаем не так. С самого начала мы где - то не там свернули.

Её голос раздался в моей голове так внезапно, что я подскочила со своего места, чуть не сбив Анну с ног. Все смотрели на меня еще более удивленно, а Анна моментально напряглась, внимательно меня рассматривая. Видимо она почувствовала темную силу.

- Какие же вы забавные! - Женский мелодичный голос зазвучал в моей голове. - Вообще мир стал довольно скучным: ни войн, ни катаклизмов. Но людьми я определенно могу гордиться, так как они практически уничтожили природу и вашу планету своими технологиями. Даже немного обидно, что это произошло без моего вмешательства.

- Стало настолько скучно, что ты решила со мной поболтать? - Громко произнесла я и глубоко вздохнула. Моего сознания не хватало для нас обеих и голова стала раскалываться, как грецкий орех.

- Пока меня можешь слышать лишь ты. - Ласково отозвался голос. - Но это скоро изменится. Время пришло и вам даже уравнитель не поможет. Брат не сможет сдерживать меня вечно. Пришла пора поломать его игрушки.

- Ты ошибаешься! - На самом деле я так не думала, мне было страшно до дрожжи, но насмехаться надо мной я не позволю.

- Ну почему же? - Голос перешел в смех. - Ты сама придешь ко мне. Ты же чувствуешь это влечение, правда? Ты уже давно поняла, что все ваши попытки не приведут к желаемому результату. Я позволю тебе еще немного поиграть в спасительницу мира.

- Зачем тебе Яга? - выпалила я, жалея, что упустила возможность раньше задать правильные вопросы.

- Милое дитя! - ответил голос снисходительно. - Я и есть Яга! Я выходила в ваш мир в стольких ипостасях, что все и не упомнить. Мой брат меня сильно недооценил.

- Что будет со мной? - Я почти выкрикнула этот вопрос, но ответа не последовало, тихий удаляющийся смех звучал в моей голове вместо него.

Я уже знала ответ. Вряд ли я вернусь домой из этого приключения. Я снова обрела способность дышать. Сейчас моя голова принадлежала только мне.

- Прогнозы неутешительные. - Выдавила я из себя, видя в глазах друзей немой вопрос.

- Как будто когда - то было по - другому. - Грустно улыбнулся Асмодей. - Ты еще неплохо держишься.

- Будто у меня есть выбор. - Буркнула я в ответ и посмотрела на Анну, которая не сводила с меня глаз.

- Тьма внутри тебя - очень знакома. - Наконец сказала она.

- Ты тоже это почувствовала? - Спросил Асмодей, подходя ближе.

- Что значит "тоже"? - Отозвалась Анна, обернувшись, и у нее перехватило дыхание. Сила исходила от Демона волнами. Это ощущала даже я. Она была такая странная, похожая на дым. Настя тоже это почувствовала и прижалась ко мне, опасливо поглядывая на Асмодея.

- Как такое может быть? - Спросил Нефилим, рассматривая Демона, как музейный экспонат.

Снаружи послышались голоса. Это был определенно Алвис, но с ним была еще какая - то девушка. Они о чем - то спорили. О! Этот голосок я узнаю из тысячи! Мисс блондинистое совершенство пожаловала! Алвис и блонда ввалились в наше и так туго набитое убежище.

- До сих пор никак не могу понять, почему нельзя было открыть портал, чтобы не пришлось сюда топать пешком через весь лес. - Смотрела блондиночка в спину Оборотню, вошедшему первым.

- Десятый раз объясняю: я только что орал на Серого волка, как потерпевший. Мне нужно было пройтись и успокоиться, чтобы не разорвать его на клочки. У меня от тебя жутко разболелась голова. Даже будучи Ведьмой ты меня так не доводила. - Алвис поднял правую руку. - Всем привет. Что нового?

- Анька! - Светлана вышла из - за спины Оборотня. - И тебя сюда вызвали? - Она подошла к подруге. - Грядет очередной апокалипсис?

- Точнее не скажешь. - Улыбнулась Анна. - А еще мне интересно, почему от твоего мужчины исходит поток силы.

Она посмотрела в глаза Светлане и немного отстранилась от неё.

- Что с вами такое? - Анна посмотрела сначала на Асмодея, а потом на Свету. - Вы же отказались от силы? Но почему я чувствую её в вас?

- О чем ты говоришь?! - Возмутилась блонда. - Да во мне человеческого больше, чем когда либо. Или Тьма тут всем бошки запудрила?

- Так и думал, что у меня не просто так о тебя голова разболелась. - Пробубнил Алвис, прикрыв глаза и потирая виски.

- Вы со своей подозрительностью окончательно с катушек слетели. Я прискакала отсюда с Бали, между прочим, чтобы вам помочь, а вы меня еще в ведьмовстве обвиняете! - Все сильнее распылялась блондиночка.

Пока она рассказывала о том, каких отдыхом ради нас пожертвовала, я не могла оторвать от неё глаз. Я тоже чувствовала от неё силу, только слабую еле уловимую. Она была очень похожа на магию Тьмы, с легкой примесью огня. Как - будто она только зарождалась где - то в глубине и еще никак не давала о себе знать. Я почувствовала, как Асмодей на меня смотрит и едва заметно кивает.

- Она беременна. - Громко проговорила я. - Ведь так?

Блонда смотрела на меня, как на призрак. В её глазах я увидела только одно желание: стереть меня в порошок. Пока она набирала воздуха в грудь, я продолжила:

- А Асмодей это знает. Его сила поэтому и вернулась.

- Что ты несешь? - Прошипела на меня блондинка.

Асмодей бережно обнял её за плечи сзади и почти прошептал в самое ухо:

- Я давно хотел тебе сказать. Яра права.

Анна также кивнула со слезами на глазах.

Светлана посмотрела на неё, на меня, и хлопнулась в обморок.

Глава ,34.

Какие же чувствительные эти стервозные блондинки! Где - то полчаса все над ней тряслись и приводили в сознание. Я наблюдала за всем происходящим и никак не могла взять в толк, что такое уникального в еще не родившемся малыше. Во время всеобщей суматохи, я незаметно выскользнула на улицу. Мне нужно было подышать свежим воздухом.

Примечательно, что на поляне по - прежнему светило солнце. Наверное, ночь здесь не наступала никогда. Я стояла, прислонившись спиной к стене, и глубоко вдыхала воздух, пропитанный ароматами цветов. Всё оказалось слишком запутанным и вопросов стало больше чем ответов. У меня было такое ощущение, что за прошедшие сутки я стала вдвое старше и мудрее. Я не знаю, что будет, когда мы вернемся домой, но жизнь не станет прежней. Теперь жизнь станет совсем другой. Даже жалко, что не будет больше беззаботности и легкости. Я слишком.

- Что с тобой? - Из шалаша показалась Настя. Она выглядела немного обеспокоенной. Ну, еще бы. Для всех я теперь бомба с замедленным действием. Они смотрят на меня с опаской, ожидая самого худшего.

- Мне нужно было подышать. - Ответила я. - Внутри стало слишком много народа. - А ты чего?

- Знаешь, - Настя остановилась рядом со мной. - Мне кажется, что все , что мы делаем - лишнее. Ненужное. Мы не найдем в этой библиотеке то, что нам нужно.

Я кивнула. Вот тут я с ней полностью согласна. У меня внутри разгоралось точно такое же чувство.

- Я не знаю, что делать. - Честно призналась я. - И похоже, что никто не знает. Они просто боятся себе в этом признаться.

Настя помолчала какое - то время, а потом спросила:

- Ты не думаешь, что нам нужно вернуться домой? Это не наша война. Наших сил хватит только на то, чтобы подавать патроны.

- А что мы скажем родным? - усмехнулась я. - Испугались и вернулись под вашу защиту, а люди пусть и дальше пропадают?

- Мы расскажем все, как есть: с чем нам пришлось столкнуться, с кем познакомится и что узнать. И бояться - это нормально, в этом нет ничего позорного. Я не вижу смысла в нашем дальнейшем пребывании в этом месте. Чем мы сможем помочь?

- Пока не знаю. - Я стала темнее тучи. - Вы можете идти домой, возвращайтесь. В любом случае Dark ledy нужна только я. Она все это затеяла ради моей крови. Кроме того, мне не дает покоя Марина.

- А что Марина - не понимала меня Настя. - Она - то тут причем?

- Ты помнишь надпись у нее на лбу? - Мысли в моей голове стали носится одна за одной. - "Баба Яга". При последней нашей встрече Тьма сказала, что она и есть Ежка, это одна из её личин. Смекаешь?

Настя моргнула, и её глаза округлились.

- Подожди, ты хочешь сказать, что Марина - потомок самой Тьмы? - Спросила она. - Да ну нафиг!

- Может и так, а может - это просто было уловкой. Ничего нельзя знать наверняка.

Со стороны входа в шалаш послышался какой -= то шорох и на улицу буквально вывалился Алвис.

- А, вот вы где? - Усмехнулся он отряхиваясь. - Я уж думал, что вы свалили по - тихому.

- Что случилось? - Спросила я. Оборотень выглядел немного помятым.

- Да так. - Махнул он рукой. - Ничего такого. Всего лишь по моему лесу носится Тьма и Главный Старейшина является её пособником. А так ничего.

- По правде говоря, это её Лес. Он создан с помощью ей силы. - Посмотрела на него Настя. - Вы же это понимаете?

- Конечно, понимаю. Просто настроение такое, поныть хочется. - Выдохнул Оборотень. - Заходите. Нужно кое - что обсудить.

Он скрылся в глубине шалаша. Мы поплелись за ним.

В помещении стоял гомон, все что - то громко обсуждали.

- А ну тихо! - Заорала на всю комнату блонда так, что все подпрыгнули на месте. Такого от неё явно никто не ожидал.

У этой красоточки точно есть стержень. Она мне никогда особо не нравилась, но должна заметить характер у дамочки имеется.

- Ты! - Он ткнула пальцем в Асмодея и встала с пола, отряхнув светло - голубые джинсы. - Что значит "я должен был раньше тебе сказать"? С каких это пор мужик узнает о беременности своей женщины раньше неё? И давно к тебе сила вернулась? Я думала, что мы от нее отказались раз и навсегда.

Светлана гневно сверкнула глазами. Да уж, Асмодею сейчас не позавидуешь.

- Я ощутил её возвращение недели три назад. Сначала было непонятно, что происходит. Но потом я обратил внимание, что внутри тебя как - будто что - то светиться и я всем нутром осознал, что должен это сберечь, во что бы это не стало. Я не знаю, как это работает и почему сила вернулась. - Спокойно ответил Асмодей.

Ух, вот бы мне его самообладание.

- Офигеть! - Выдохнула Светлана.

- Я не понимаю, почему ты так расстраиваешься? - Улыбнулась Анна. - Дети - это же прекрасно.

- Я расстраиваюсь потому, что не подумала, что ведьминская сила передается по наследству, независимо отказался ты от нее или нет. А я, идиотка, совсем об этом забыла. Вылетело из головы, напрочь! А теперь представьте, что это будет за прекрасный малыш с кровью Ведьмы и Демона, и небольшой примесью самого грандиозного зла во всех мирах.

От этой информации я просто оглохла. Значит, не только я могу освободить Тьму. Есть еще и не рожденный малыш.

- Мы со всем справимся. - Обнял её Асмодей. - Знаю, что все идет не так, как ты хотела. Но теперь тебе не придется справляться со всем одной. Я всегда рядом и моя сила растет с каждым днем.

Он сильнее прижал Свету к себе. На глазах девушки выступили слезы. Все стало еще запутанней.

- Я понимаю всю торжественность момента, но у меня есть вопросы. - Я выступила вперед. - Тысячи вопросов. И мне бы хотелось получить ответы. Что нам делать дальше?

Все молчали и только Светлана громко произнесла:

- Какие бы идеи у вас не возникли, но могу вас заверить, что Тьма к моему ребенку и пальцем не прикоснется. Я засуну её так далеко, что даже тени её силы не будет в этом мире. Если она может залезть тебе в голову, но и ты можешь сделать тоже самое. Это значительно облегчит нашу задачу.

Вот это уже другой разговор. Блонда мне определенно стала нравиться гораздо больше.

Глава 35.

Вот только быть наживкой для вселенского зла мне как - то не очень хотелось. Я, конечно, мысленно уже присвоила себе лавры Великой спасительницы мира, но что - то мне подсказывало, что Блонда легко использует меня как расходный материал, если понадобится. Эта дамочка, хоть и казалась нежненьким цветочком на первый взгляд, но на самом деле внутри неё скрывался стальной стержень, который даже танком не перешибешь. И теперь она планировала прикрываться моей спиной в этой борьбе. Такой расклад меня не очень - то устраивал, о чем я и поспешила сообщить всем собравшимся.

- Вы только забываете одну маленькую деталь, - выдохнула я, - все - таки я не Гарри Поттер и такие вещи делать не умею. Кроме того, я вляпалась в это дело только часа три назад, когда Тьма первый раз вышла ко мне на связь. Я не могу просто сгустить туман, отключить всех остальных и ворваться в сознание Dark Lady со словами: "Привет. Как дела? Я тут тебя уничтожать пришла".

- Уничтожить - это слишком самоуверенно. В лучшем случае, мы сможем запереть её покрепче, и то, если нам очень сильно повезет. - Ответил Асмодей усмехнувшись. - Самое интересное в том, что её нельзя уничтожать.

На последней фразе у меня сперло дыхание. Если её невозможно уничтожить, то какого лешего я тогда тут делаю? Подвергаю опасности себя и своих друзей? На всех остальных мне по большей части наплевать, так как они, по всей видимости, привыкшие к такому положению дел.

- Понятно. - Грустно улыбнулась Настя. - Это все ваш пресловутый баланс сил?

- Он такой же наш, как и ваш. - Ответил Алвис, хмурясь. - Без этой, прошу прощения за мой французский, стервы все пойдет прахом. Все должно быть в меру: и добро, и зло. Не мы это все задумали.

- А с чего вы взяли, что у нас получится? - Спросила я. - Мы все не такие уж и всесильные, чтобы запросто взять и запереть Тьму.

- А никто и не говорил, что будет легко. - Светлана сидела прямо на полу, скрестив ноги. - Но что - то же нужно делать. Но есть еще одна проблема...

- Люцифер. - Продолжила Анна, скрестив руки на груди.

- А он тут причем? - Удивилась я. Странно было осознать, что Дьявол теперь не так и страшен, по сравнению с роскошной дамочкой в дизайнерском платье.

- Даже у Дьявола есть мечты. - Коротко ответил Асмодей и я еще больше запуталась. Видя мое недоумение, Демон продолжил. - Люцифер всегда мечтал освободить Тьму, он испробовал множество способов. Как раз, не так давно, мы почти развеяли все его старания по ветру. Сейчас он находится не в самом лучшем расположении духа, еще и спустил с цепи Вельзевула. Когда Люц узнает наш маленький секрет, грозящий вылиться в предстоящий апокалипсис, он сотрет нас в порошок, не смотря на все наши таланты.

- Вы так часто предрекаете конец света, что он стал чем - то самим собой разумеющимся. Что делать - то нужно? - Пробухтела Настя. У нее между бровей залегла глубокая складка, что означало, что подруга в замешательстве. Еще бы! Я прекрасно могу понять её состояние. Каждую минуту на нас вываливают все новую и новую информацию, не давая переварить полученное ранее.

Все молчали, обдумывая дальнейшие действия. Асмодей не вперил взгляд в блонду, как будто это помогало ему сосредоточиться. Анна задумчиво жевала губу, а Алвис облокотился на одну из книжных полок, закрыв глаза.

Я старалась дышать медленно и размеренно, приводя мысли в порядок и систематизируя полученные знания. Чутье меня не подводило. Мы теряем драгоценное время, все делаем не так.

- Моих друзей нужно отправить домой. - Пришла я к выводу.

Настя набрала в грудь побольше воздуха, чтобы высказать свое мнение, но я ей нагло перебила.

- Так нужно. - Я подняла руку, чтобы остановить поток возражений от подруги. - Я - отмечена. Тьма сможет найти меня даже на дне Мариинской впадины. О твоем существовании она может и догадывается, но пока ты можешь укрыться, как и вы. - Я посмотрела на Светлану, которая слушала меня, сжав губы. В её глазах я видела понимание. Вероятно, она и сама об этом же думала. - Ваш ребенок пока слишком мал, чтобы через вас начала проявляться его сила. Марусе и Андрею тут находится просто опасно. Кикимора сломя голову несется в любую авантюру. - Я выдохнула. - Так же нужно закрыть портал в деревню, тогда остальные жители будут в безопасности. Есть способ полностью отрезать от остальных миров Таинственный лес?

- Этого никто никогда не делал. - Отозвался оживившийся Алвис.

- Это не значит, что это невозможно. - Дядя Ваня наблюдал за мной с улыбкой, а остальные с интересом.

- Нужно попробовать. Кроме того, нам потребуется любая магическая помощь. Эльфы, Феи, Мерлин - все, кто могут обладать хоть какими - то навыками. Возможно, удастся создать какое - то единое заклинание, а Анна его стабилизирует и направит в нужное русло. - В моей голове все складывалось, как пазл. - Я в этом ничего не понимаю. Нужен совет профессионала.

- Бабуля! - Просияла Светлана и подняла вверх указательный палец.

- О! Нет! - Закатил глаза Алвис. - Моя крайне неустойчивая психика не выдержит, а Мерлин скроется в неизвестном направлении. Твоя бабуля и сейчас себя прекрасно чувствует: греется на солнышке, устроившись на подоконнике, кушает вкусный корм и точит когти об диван.

Я представила эту картину: маленькая старушка лезет на подоконник, чтобы насладиться солнечными лучами, во время обеда жует кошачий корм и скребет ногтями диванную обивку. Я тряхнула головой, чтобы отогнать от себя всплывающую в голове картинку. Все, Оборотень тронулся рассудком. И как ему еще Таинственный лес доверили, слабенькому такому?

Настюха удивленно моргала, не сводя глаз с Оборотня.

- А больше всех тебе достанется. - Алвис ткнул пальцем в Демона.

- Не самый плохой вариант, учитывая, что могущественных Ведьм осталось не так уж много, и почти все они в глубоком подполье после нашего последнего приключения. – задумчиво ответила Анна.

Блонда встала со своего места, отряхивая пыль от своей одежды.

- А ты - молодец, - сказала она, тепло улыбнувшись. - Голова у тебя работает отменно. Мы, - она взяла за руку Асмодея, - за бабулей. Давайте встретимся в лагере.

Я кивнула. Рука начинала тихонько ныть. Наверное, действие мази начинало проходить.

Прямо напротив окна стал проявляться портал, переливаясь серебром. Это было необычайно красиво. Асмодей бережно обнял Светлану и его глаза загорелись красным пламенем. Перемену заметили все. Признаться, нас с Настей это зрелище до чертиков напугало, и мы отступили на шаг назад, втянув в себя воздух. Блин, он выглядел совсем как Люцифер из одноименного сериала: страшно и завораживающе одновременно. Демон смотрел на нас, не отрываясь. По коже ползли мурашки, к нему стало тянуть, как магнитом. Я не понимала, что происходит.

Блонда отвесила Асмодею слабенький подзатыльник и его глаза в один миг стали нормальными.

- Ты серьезно?! - Спросила она с укором. - Они же дети совсем. Зачем тебе малолетние фанаты? Можешь на нас с Анькой свои подкаты отрабатывать, нам на них пофиг.

- Вот именно. - Асмодей вовсю веселился. - Я отвык от этих навыков.

Под наши оторопелые взгляды они вошли в портал, и он сразу за ними закрылся.

- Ну, погнали тогда. - Алвис направился к выходу. - В лагерь. Кстати, - Он обернулся, - А не выйдет ли так, что Демон теперь опять вернется под власть Люцифера?

- Я не могу думать обо всем сразу. Давайте решать проблемы по мере их наступления. - Ответила Анна и вышла из помещения.

- А вы, - не отставал от меня Оборотень. - Подругу свою угоманивать будете сами.

- В смысле? - Спросила Настя, и меня интересовал тот же вопрос.

- Сейчас сами посмотрите. - Кивнул он в ответ. - Еще совсем чуть - чуть и она станет первой в списке нежелательных для меня лиц. Пошли.

Мы переглянулись и последовали за Алвисом, не забыв прихватить склянку с мазью для моей руки.

Что же вытворила Маруся?

Глава 36.

- Что тут происходит? - Услышала я голос Анна, идущей впереди. Мы с Настюхой плелись в самом хвосте нашей процессии, еле перебирая ногами. Я уже порядком задолбалась шастать по лесу, даже такая потрясающая компания не могла поднять мне настроение.

А знаете, что больше всего меня бесит? Об этом никому не расскажешь! Вообще никому! А бы с удовольствием поведала своим городским подругам о моих приключениях, чтобы они мне завидовали и просили рассказать еще. Но, боюсь после моей душераздирающей истории, мне останется только ждать времени посещений в психушке.

- Черт! - Хлопнула я себя по лбу.

- Он со Светкой свалил. - Отозвался Алвис. - Забыла что ли? Хоть ему и не понравится такой выбор имени, но я целиком и полностью одобряю твой вкус.

Настя прыснула и посмотрела на меня.

- Что случилось? - Уставилась на меня подруга. - Утюг забыла выключить?

- Ха-ха-ха! - Передразнила я её. - Еще одна острячка! Мне нужно маме позвонить. МЧС уже наверное нас в федеральный розыск объявили, а бабулю она пытает раскаленными щипцами.

Настя хотела что - то ответить, но мы со всего размаха влетели в спину Алвиса. Вся наша компашка подошла к краю поляны. Я никак не могла понять, почему все так резко остановились. Выглянув из - за плеча Алвиса, я обомлела.

Маруся стояла на крыльце хижины Оборотня и орала во все горло, раздавая команды раздетым по пояс молодым парням, таскающих бревна, мусор и какую - то старую мебель. Андрей помогал какой - то бабульке развешивать белье. Дети притихшие сидела на лавке возле Кикиморы и боязливо на неё поглядывали. Женщины вытряхивали половики, рвали траву и сажали какие - то цветы на недавно вскопанных грядках.

- Она тут бунт подняла? - Спросила Настя Алвиса. Только этого еще не хватало! Блин, я всего на полдня её тут оставила. Или на час? Фиг поймешь. Тут время вообще не идет. На полянах - день, в лесу - ночь. И попробуй, разберись, что сейчас: утро, обед или вечер.

- С бунтом я бы в два счета разобрался. - Выдохнул Алвис. - А ваша подружайка у нас тут генеральную уборку устроила. Нужные вещи хламом называет и выбрасывает. Заставила всех порядки в домах находить. Там и так нормально жилось.

Хм, в доме Алвиса было не то, что грязно. Скорее не аккуратно. Видимо, оборотни не сильно придают значение уюту своего жилища.

- Забирай её отсюда. - Взмолился Оборотень. - Пока она у меня под окнами палисадники не разбила.

- А что плохого в цветочках? - Спросила Анна, двигаясь вперед.

- За ними ухаживать надо. - Пробухтел Алвис. - А я уж слишком занят в последнее время.

Когда мы вышли из леса, на нас никто не обратил внимание. Подумаешь, спасители мира заявились. Не могу сказать, что точно изменилось в лагере, но стало гораздо лучше. Глазу стало как - то более приятнее.

Настя не спускала глаз с Андрея. Еще чуть - чуть и начнет на него слюни пускать. И почему ту все мужики полуголые? Молодые оборотни бегали между хижин без футболок и рубашек. Там конечно было на что посмотреть, но мне было бы гораздо проще, если бы они оделись.

- Всё, малая! - Поднял руки вверх Алвис, чтобы привлечь внимание Маруси. - Забирай своего Богатыря и чеши отсюда.

Маруся сложила руки на груди и с вызовом посмотрела на Оборотня. Она спустилась на пару ступенек:

- Чего это? Вы уже всё зло победили?

- Нет... Но..

- Ну, и все тогда. - Махнула Маруся рукой и прошествовала к нам с Настей.

Кикимора осмотрела меня с ног до головы и спросила, заглядывая в глаза:

- Ты как?

- Нормально. - Тихо ответила я. - Ты довела главного оборотня до истерики.

- Ему для этого много не надо. Нужно же было мне как - то развлекаться, пока вы нас с Андреем в резерв закинули. Что вам удалось узнать? Кроме того, что местный старожил был пособником Тьмы. Я пыталась спросить у Алвиса, но он мечется туда - сюда и орет, как потерпевший. А что за девушка с хозяином тайги?

Я прижала руку к себе, пытаясь унять нарастающую с каждой секундой боль. Нужно обработать руку мазью. Маруся это заметила и немного смутилась того, что налетела на меня с расспросами.

- Анна. Она - уравнитель. Я не понимаю до конца, чем она занимается, но они на нее смотрят, как на Богиню. Это не главное. - Я перевела дыхание. - Ёжки никогда не было. Это была просто уловка. Тьме нужно было от кого - то подпитываться, поэтому и был придуман хитроумный план. Все намного сложнее. Они, - Я кивнула в сторону Алвиса и Анны, - ждут прихода Люцифера. Он всегда был сторонником Тьмы. Нельзя допустить, чтобы он узнал о нашем существовании, иначе все деревенские жители останутся под угрозой.

Глаза Маруси расширились, но она не перебивала.

- Я плохо понимаю, что будет происходить дальше. Ты же знаешь, я не разбираюсь в колдовстве, но это перестало быть приключением. Всё гораздо серьезнее. И еще, - Я понизила голос. - Блонда беременна от Асмодея.

- Да иди ты! - вырвалось у Маруси.

- Именно. И её ребенок несет в себе частичку Тьмы. И не смотри на меня так, я понятия не имею, как это получилось. Забирай Андрея, Настюху и валите отсюда. И, пожалуйста, не спорь. - Я жестом остановила Кикимору, набравшую полную грудь воздуха. - Это уде не наш уровень. Нужно предупредить деревенских, чтобы сидели тихо. Кроме того, может потребоваться помощь извне. Мы не сможем уничтожить Тьму, но попытаемся укрепить сдерживающее заклинание.

- Офигенно вы все продумали! - Прошипела Маруся. - А что мне бабушке твоей сказать? Что я тебя случайно потеряла?

- Скажи как есть. - Ответила я и чуть слышно застонала, закрывая глаза. Рука болела настолько, что я уже не могла здраво соображать. Я попыталась дышать глубоко и размеренно, не открывая глаз.

- Яра! - Маруся трясла меня за плечо. - Яр!

Я стала медленно проваливаться в темноту.

Глава 37.

Сознание постепенно возвращалось. В голове стоял медленно стихающий гул, напоминающий шум моря. Я слышала голоса, как сквозь толщу воды. Чувство легкости во всем теле было непривычным и давно забытым. Сколько бы я не провалялась в обмороке, чувствовала я себя превосходно. Тяжесть магии Таинственного леса давила на меня с момента нашего прибытия, но сейчас я её не чувствовала. Она просто отступила, и так было гораздо легче. Снова можно было вздохнуть полной грудью.

Голоса друзей становились все яснее, и я уже могла разобрать слова:

- Я не могу просто сидеть и смотреть, как Ярка скачет на единорогах по радуге. Нам нужно что - то сделать? - Это была Маруся. По её тону было понятно, что девушка раздражена.

Скрип половиц подсказывал, что она бродит туда - сюда рядом с моей кроватью. Я попыталась пошевелить большими пальцами на ноге, но из этого ничего не вышло. Разомкнуть веки тоже не получалось.

- Где этот Великий Мерлин? - Бесновалась Кикимора. - Он может что - то сделать?

- Мы не можем найти Мерлина, он как сквозь землю провалился. - Ответил чей - то знакомый голос и тут же добавил. - Состояние Ярославы - это последствия вступления в контакт с Тьмой. С нами такого не случалось, так мы вовсе не люди. А вы, хоть и с талантами, но все же не такие сильные. Её телу нужно восстановление.

Это был Ангел. Только слышать его серьезный голос было вовсе непривычно. Я помню его вечно усмехающимся с целым запасом ядовитых подколов.

- Яра просто устала. Она вымотана. - Это был Андрей. Он говорил мягко. Его голос слышался где - то над головой. - Слишком много магии для одного неподготовленного человека.

Я уже почти смирилась, что Андрей будет день за днем меня удивлять. А еще я поняла, насколько сильно не умею разбираться в людях. Наш Богатырь то редкое исключение, когда в одном человеке сочетаются и ум, и красота, и доброта.

Черт! Почему я не могу окончательно прийти в себя?! Надеюсь я не превратилась в какого - нибудь овоща! Наверное, именно так себя чувствуют люди, впавшие в кому. Мне захотелось закричать, сделать хоть что - нибудь, но я не могла протянуть ни слово. Так и продолжала лежать на какой - то твердой поверхности. За окном шла какая - то возня и стал приближаться голос Алвиса.

С грохотом закрылась дверь.

- Она еще не пришла в себя? - Голос оборотня раздался где - то очень близко. - Второй день уже пошел!

В смысле?! Я уже два дня отдыхаю?

- Что еще стряслось? - Жестко спросила Кикимора.

- Наши постояльцы рвутся на свободу. Даже те кто, тысячелетия сидел смирно, теперь пытаются снять сдерживающие заклинания своих полян. - Ответил Алвис и, судя по скрипу, опустился на стул. – Они чувствую Тьму. Нам все сложнее их сдерживать. А Мерлин, зараза, куда - то запропастился. Еще и бабуля Светкина моих хлопцев загоняла. Уф! Страшная женщина!

- Она может! - усмехнулся Ангел.

Неимоверных усилий мне стояло открыть глаза. Солнечный свет ненадолго ослепил. Вокруг повисла тишина. Кожей я почти ощутила взгляды, направленные в мою сторону. Надо мной склонилась Маруся.

- Ну, наконец - то. - Улыбнулась подруга. - Ты в следующий раз предупреждай, если собираешься свалить по - тихому из этой передряги.

- Я постараюсь. - Мой голос охрип, и я не сразу его узнала. Ужасно хотелось пить. Пересохшее горло давало о себе знать, и я попыталась сглотнуть слюну.

Ангел молча протянул мне стакан воды. Я взяла его дрожащей рукой и залпом опустошила. Стало намного легче. У меня даже получилось встать.

- Как ты себя чувствуешь? - Ангел заглядывал мне в глаза.

- Нормально. Даже слишком нормально. Как будто я хорошенько выспалась. - Я глубоко вздохнула. - Не понимаю, что произошло. Я просто провалилась в темноту. Никаких ведений не было, как в прошлый раз.

Вместо ответа Ангел просто кивнул, но не перестал меня рассматривать.

Еще заметила, что рука совсем не болит. Даже как - то странно. Рана стала намного меньше и выглядела уже не так устрашающе. Она как - будто уменьшилась в размерах.

- Не спрашивай, как это произошло. - Маруся заметила мое удивление. - Мы понятие не имеем. Рана на твоей руки изменилась буквально на глазах, стоило тебе потерять сознание. У бабули есть интересная теория. Она считает, что твой организм, и твое сознание, каким - то образом очищаются от Тьмы. Как будто сработал какой - то фильтр.

Я несколько раз моргнула. В словах Кикиморы есть доля истины. Внутри у меня почти все вернулось в свое русло, как было всегда, еще до встречи с Брюнеточкой.

- О какой бабуле ты говоришь? Моя бабуля здесь?

Я чуть подалась вперед, едва не брякнувшись с деревянной кровати. Если бы Андрей не схватил меня за воротник рубашки, то я бы уже красовалась с разбитым носом. Он бы прекрасно дополнял изуродованную руку. Тогда можно смело идти в главари какой - нибудь банды.

- Откуда же ей тут взяться? - Алвис вскинул брови. - Значит так, слушай краткий пересказ развития событий: Мерлин свалил в неизвестном направлении, Эльфы и Феи занимаются разработкой заклинания, Светка в человеческом мире, и даже оттуда умудряется ковырять мне мозг, Асмодей и Нефилим собирают информацию, Оборотни пытаются сдержать заключенных, Анна мечется по всему лесу, стараясь стабилизировать ситуацию. Вроде все рассказал.

- А где Настя? - Мне было странно, что подруги не было в этой, продуваемой всеми ветрами хижине. Остается только надеяться, что она не влипла в какую - то передрягу.

- А! Про подружку свою совсем забыл. - Улыбнулся Алвис.

- Она на улице. - Отозвалась Маруся. - Помогает бабуле.

Оборотень стал покачиваться на стуле.

- Скорее бы все это закончилось. Мне не терпится выслать отсюда этот комок шерсти.

Маруся покачала головой, а Ангел усмехнулся.

В дверь поскребли и все замерли, и никто не решался открыть. Алвис вообще был готов залезть под стул. Я не понимала, что происходит.

- Может кто - нибудь уже откроет? - Раздался из - за двери странный скрипучий голос.

Алвис бесшумно вздохнул и закатил глаза, а Ангел попытался скрыть улыбку.

- И глазенки там свои не закатывай! - Продолжил голос. - Ты ведь так всегда делаешь при моем появлении.

Мое любопытство заставляло меня буквально подпрыгивать на месте в ожидании. Уж очень хотелось посмотреть на того, кто пришел. Кто же эта, загадочная бабуля? И почему её так все бояться?

Оборотень с кислой миной распахнул дверь, пытаясь за ней спрятаться.

На пороге стоял большой черный кот. Блестящая шерсть выглядела холеной, в желтых глазах читалось пренебрежение.

- Почему никто не сказал, что девочка пришла в себя? - Произнес кот, усевшись на полу напротив меня.

- Это случилось только что. - Ответил Ангел. - Мы просто не успели.

Я просто не могла поверить своим глазам. Говорящий кот! Его еще и Бабулей назвали. Повадки кота нисколько не выдавали его необычность.

- Кот разговаривает! - Громко сказала я, не в силах оторвать глаза от животного. - Как такое может быть?

Я ожидала увидеть ведьму, волшебницу, травницу, на худой конец. Но никак не приводящего в ужас оборотней кота!

- Зайка, я тебя умоляю! - Кот махнул лапой. - Оглядись: ты находишься в компании странных существ, некоторые из них даже не люди. Чему тут удивляться? - Он глубоко вздохнул. - Я кое - что тебе объясню. Светлана - моя внучка. И так уж вышло, что после смерти я оказалась в этом теле. Когда Светка отказалась от своей силы, я больше не могла с ней разговаривать. А теперь, когда эта блондинка додумалась понести от Демона, сила к ней постепенно возвращается. Вот говоришь ей, говоришь. А она совсем меня не слышит: нельзя отказаться от силы, никак. В общем так. Можешь называть меня Бабулей. Я помогу вам разрулить этот бардак.

Я лишь ошалело кивнула и выдавила:

- Приятно познакомится. А что со мной случилось? - Я попыталась размять затекшие ноги.

- Узнаем позже. Нужно кое - что проверить. - Кот повернулся к Алвису, пытавшемуся замаскироваться под местность. - Кто - нибудь додумался допросить Серого Волка?

Алвис открыл рот, чтобы ответить, но тут же его захлопнул, виновато опустив глаза в пол.

- Понятно. Все приходится делать самой.

Кот запрыгнул на мою кровать, подставляя голову под руку.

Глава 38.

У меня голова шла кругом. Вокруг кипела бурная деятельность. Все бегали по лагерю в поисках хоть какого - то занятия, в такие минуты нужно было хоть чем- то занять руки и голову. Я не представляю сколько прошло времени с тех пор, как мы тут оказались. Кажется, целая вечность и еще немного. Тут не ощущаешь хода времени, не происходит смена времен года, даже ночь не наступает. Так и до сумасшествия недалеко, день сурка какой - то. Но местные, по всей видимости, не парятся и довольны всем, что есть. Хотя нужно признать они не очень домовиты. Девушки у них такие же суровые и спортивные, как и парни. Я вообще сразу не поняла, что среди оборотней девушки есть. Уж слишком они мужиковаты и нелюдимы. Хотя Маруся нашла с ними общий язык. Она просто прирожденный руководитель, организовала тут все махом и заставила всех плясать под свою дудку.

Я встала с кровати и подошла к окну. За то время, что я была в отключке это место здорово преобразилось и стало чем - то напоминать деревню бабули. Как же она наверное беспокоиться. Вот бы была возможность перекинуться с ней парочкой слов. Мне не терпелось рассказать ей о своих приключениях, спросить совета.

Я чувствовала на себе взгляд кота, который не переставал меня оценивать. У меня по спине пробежали мурашки вместе с одним легким дуновением ветра. Её шепот тихо звучал у меня в голове, в нем не было никаких эмоций.

"Уже скоро!" - Эта фраза звучала в моем сознании снова и снова. Наваждение только усиливалось. Решение воплотить идею Светланы в жизнь пришло внезапно. Она права, наша связь не односторонняя. Если Тьма связывается со мной, то я тоже смогу. По крайней мере, можно хотя бы попробовать. Я же ничего не теряю.

Я закрыла глаза и попыталась сосредоточится. Звуки вокруг перестали существовать. По виску стала медленно стекать капелька пота.

Голос в голове поменял интонацию. Теперь он говорил уверенно и совсем рядом.

- Ты что задумала? - В нм не было угрозы. Скорее удивление.

- ПРочь из моей головы. - Процедила я сквозь зубы.

- Неужели ты думаешь, что сможешь противостоять мне? - Голос превратился в презрительное шипение.

Мысленно я закрыла перед собой дверь. Громок, одним рывком. И наступила тишина. Она ушла.

Я раскрыла глаза, стоя в мокром поту перед окном в хижине Алвиса. Черный кот сидел передо мной на подоконнике и не спускал глаз с моего лица.

- Занимательно. - Промурлыкал пушистый. Никак не могу воспринимать его как волшебницу, чью - то бабушку. Для меня это просто кот, холенный и откормленный котяра.

- Поверю вам на слово. - Ответила я, хватая ртом воздух и упираясь руками в подоконник. Моя вера в себя поднялась до высоты Эвереста. Значит, я могу отказать Тьме врываться в мою голову. Это сильно воодушевляло. Я прекрансо понимаю, что в настоящей битве у меня нет никаких шансов, но нужно же хоть с чего - то начинать.

- И как тебе это удалось? - Не унимался кот.

- Я закрыла перед собой дверь. Хряпнула ею со всей дури. - Что не так?

- Всё так. - Хмыкнул кот. - Но я не думала, что настолько простая магия сможет остановить Тьму. Ты молодец. Но что - то, зайка, ты о себе не договариваешь.

- Там все чисто. - Подал голос Ангел. - Мы проверяли.

Он все это время стоял в углу и также, как и кот за мной наблюдал. Я довольно часто в последнее время ощущаю себя подопытным образцом. Но нет ничего тяжелее взгляда Асмодея, он пробирает до пяток и никогда не забывается.

- Знаю я, как вы проверяете. - Прошипел кот. - Работаете спустя рукава. Михаил вообще не заморачивается с дисциплиной.

Ангел глубоко вздохнул и пожал плечами. Похоже бабуле в теле кота нужно было постоянно на ком - то срываться, либо она просто говорила, все что думает. Когда я доживу до её возраста, то буду круглыми сутками сидеть у бассейна и командовать, чтобы мне подливали шампанского.

Я кратко рассказала историю своей семьи и не понимала, что тут можно скрывать. Кот меня слушал внимательно и не перебивал.

- Вера Ивановна, значит. - Кот наклонил голову налево. - Ангел, что скажешь?

- Ничего нового я не услышал. - Он подошел ближе и непонимающе уставился на мохнатого.

- О! Мама дорогая! - Кот шлепнул себя лапой по лбу. - Где вас таких только набирают? На Авито что ли?

Блин, Светкина бабуля очень крутая. Они с моей бы спелись, камня на камне от Таинственного леса не оставили.

- Скажи - ка мне, неуч. - Повысил голос кот, обращаясь к Григорию. - Ты что - нибудь о Воинах света слышал? Или эти лекции, как и все остальные ты тоже прогулял?

- Войнами света назывался специальный отряд борцов со злом сформированный Ангелами из людей с некоторыми особенностями. А это - то тут причем? Тем более это сверх закрытая информация. Даже знать не хочу откуда вы это знаете. - Ответил Ангел и немного завис. - О! Так вы хотите сказать, что её прабабушка - ангельский спецназовец?

- Алилуя блин. - Прошипел кот.

Я так и знала, что хранитель лишь прикрытие. Помните, я говорила что бабуля чекистка? А вот фигушки! Она даже круче, чем кто - либо. Я просияла. Гордость за бабулю просто переполняла все мое нутро. А ведь не сказала ничего!

- Круто! - Улыбнулась я.

- Ага. Но еще круче, что ты выставила Тьму из своей прекрасной головки, проронив лишь несколько капель пота. Это высший пилотаж, девочка. После всей этой заварухе нужно будет с тобой плотно поработать. Чутье меня еще никогда не подводило. - Кот смотрел на меня серьезно. - Если конечно Вера позволит, мы с ней не очень хорошо расстались.

У меня в голове все вопросы выстроились в ряд, ведя борьбу за первенство. Но не успела я и рот открыть, как в хижину влетел Алвис, впечатав входную дверь в стену.

- Мерлин вышел на связь! - Он потряс над головой старинный кнопочным мобильником. - Старый колдун с ног сбился в поисках живой воды. Она нужна для исцеления руки Яры. Мерлин считает, что это поможет разорвать связь между девочкой и Тьмой, но пока ему нечем нас порадовать.

Живая вода... Где - то я уже это слышала? И Оборотень разговаривал с волшебником по мобильнику! Так, минуточку...

Я кинулась в своему рюкзаку так, что Ангел отпрыгнул в сторону от неожиданности. Пошарив на дне сумки я вытащила кулон с красной склянкой.

- Меняю живую воду на один звонок! - Улыбнулась я, протягивая коту свою находку.

- Это то, о чем я думаю? - Спросил Алвис, рассматривая содержимое склянки.

Я кивнула.

- Живая вода, шапка невидимка и ослепляющая пыль - это небольшой взнос моей бабули в наш поход.

- Вот тебе еще доказательство. - Посмотрел кот на Ангела. - У хранителей таких игрушек отродясь не было. Девочка, - Он перевел взгляд на меня. - Ради такого дела в этой дыре мы найдем даже скайп.

Наконец - то. Я поговорю с бабулей!

Глава 39.

- А откуда здесь интернет? - Удивленно спросила я Алвиса. - И я не знала, что мобильники тут тоже сеть ловят.

Я извлекла из рюкзака аппарат, который подготовил для меня отец. Да, действительно есть связь. Вот я курица! Даже не удосужилась проверить это, когда оказалась в Таинственном лесу. Ну, кто ж знал, что они тут такие прогрессивные. Теперь можно не переживать, что я не смогу позвонить маме.

- Телефон, как ни странно, тут ловил всегда. - Алвис засунул допотопную трубу в карман и откинул волосы назад. Только теперь я заметила круги под глазами от усталости и мелкие морщинки вокруг глаз. Как бы Оборотень не храбрился, но он чертовски устал, хоть и никак этого не показывает. Ему срочно требовался отдых, но он этого не признает. - А вот интернет, - продолжил он, - это подарок Мерлина. Знали бы вы, как мои парни рыдали, когда "Титаник" посмотрели, а еще они "Бригаду" раз двести пересматривали.

- У вас еще и компьютер есть? - С сомнением уставилась я на хозяина хижины. Данное устройство нигде не было мною замечено. Внутреннее убранство хижины было более чем, аскетично. Никаких предметов уюта: деревянный стол из грубого дерева, пару стульев, жесткая кровать и крючки в стене для одежды. Ах, да, еще и огромный комод в дальнем углу, на котором покоится горелка и чайник. Всё. Никакой посуды, чашек и цветов на окнах. Похоже, Оборотни пьют чай прямо из котла, только снятого с костра и едят руками, без применения тарелок.

- Обижаешь! - Усмехнулся Алвис и подошел к небольшой дверце, которую я также не сразу заметила, так как она уж очень сильно сливалась со стеной.

За ней оказался вполне современный компьютерный стол с удобный кожаным креслом. На столе покоился древний аппарат. Чтоб вы понимали, ни о каком плоском экране речи не идет.

- А вы не знаете, сколько сейчас времени у нас там? - Спросила я кота. Из всех он казался самым разумный. Тем более, у меня постоянно было ощущение, что бабуля в пушистой шкурке еще не раз заставит меня удивляться.

- Почти утро. - Ответил котяра. - С твоими близкими можно связаться и позже. Ты мне лучше расскажи...

В этот момент дверь распахнулась и на пороге появилась раскрасневшаяся Настя. Волосы прилипли ко лбу, толстовка обвязана вокруг талии. Он подлетела ко мне и стиснула в объятиях.

- Я только узнала, что ты пришла в себя. Никто не удосужился сказать мне раньше. - Она заглянула мне в глаза. - Ты как?

- Все хорошо. - Улыбнулась я. Настя выглядела очень довольной и расслабленной. В последнее время она всегда была сосредоточена и закрыта, постоянно ощущая опасность. Сейчас же в ней читалась беззаботность, которая и должна быть в каждой шестнадцатилетней девчонки. Она просто устала бояться.

- Чем вы там занимаетесь? – Спросила я, посматривая на улицу из - за её спины и все еще держа в руках красную склянку с живой водой.

- Мы с Витей палисадник разбили. Маруся раздобыла у Фей какие - то саженцы цветов. Теперь вот, облагораживаем территорию.

Ага, уже с Витей значит. Сдалась все - такие подруга в лапы молодому Оборотню. Ну и замечательно. А то смотреть на её нежные взгляды в сторону Богатыря уже не было никаких сил.

- Она уже и Феям докопалась? - Закатил глаза Алвис. - Проворная барышня. Ладно, - Он направился к двери. - С раной на руке вы и сами разберетесь, а я пойду Лес от Кикиморы спасать, пока она не захотела озеро вырыть по среди лагеря, чтобы прогулки на лодке устраивать. Еще я с допросом Серого волка не закончил.

Оборотень вышел на крыльцо, громко окрикивая Марусю.

- Я тоже пойду. - Настя последовала примеру Оборотня. - Еще куча дел и нужно привести себя в порядок.

Ангел все время был удивительно молчалив. Он просто стоял в углу, сложив руки на груди, и смотрел в одну точку.

- Что с ним не так? - Тихо спросила я у кота, присев на корточки.

- Всё нормально. Не обращай внимание, - ответил пушистый, - расскажи - ка мне..

- Я просто слушаю ангельский эфир. - Оживился Ангел. - Хочу проверить не случилось ли чего - нибудь в вашем мире.

- Блин! Вы дадите мне нормально с человеком поговорить! - Шикнул на него кот, отчего Ангел еще больше забился в угол. - Сколько у твоей бабули еще всяких штучек подобно тем, что ты с собой приволокла? Что еще есть в ей коллекции?

- Понятия не имею. - Пожала я плечами. - Они не подписаны. Просто спрятаны в укромной месте.

- Ладно. Мы вернемся к этому разговору. Сейчас займемся твоей рукой.

- Что нужно делать? - Я покрутила в руке маленькую бутылочку, разглядывая содержимое. На первый взгляд даже не скажешь, что внутри что - то есть.

- Открой и капни одну каплю на рану. Все. - Кот уселся напротив меня. - Ощущения будут не из приятных, но не смертельны. Может это и не поможет, но лишним точно не будет. Только я тебя прошу, очень аккуратно. Возможно, ты держишь в руках последние запасы живой воды.

- После этого разорвется связь и Тьма больше не будет вламываться в мою голову? - Вырвался у меня вопрос.

- Этого никто не знает. Живая вода не может кого - то воскресить, несмотря на свое название. Но она способна излечить тело и душу от любых болезней. Ваша связь может и не разорвется, но вот рука точно болеть перестанет. А это, согласись, очень даже не плохо.

Тут не поспоришь. Конечно, сейчас моя рана выглядела намного лучше, но при воспоминании о боли, которую я испытывала еще недавно, меня передернуло. Ощущение не из приятных.

Ну что, ж. Тут бабуля права, хуже мне точно не будет.

Я закатала рукав своей рубашки, обнажая повреждения на коже, которые выглядели вполне прилично, благодаря мази Нефилима, аккуратно открыла склянку, боясь потерять хотя бы каплю драгоценной жидкости, и очень осторожно чуть нагнула в сторону руки маленький пузырек. Казалось весь мир вокруг замер, затихла и я вместе с ним, боясь новых ощущений. Надеюсь, мне будет не больно.

Сначала я ничего не почувствовала. Даже как - то разочаровалась. Может у живой воды истек срок годности? Либо сила Тьмы сильнее какой - то заколдованной жидкости. Я поспешила сразу же засунуть обратно деревянный колпачок, чтобы не перевернуть бутылочку ненароком.

Нет. Абсолютно ничего не происходило.

- Странно. - Протянул кот, с удивлением рассматривая мою руку. - Почему же она не подействовала?

Живой воде, как будто, нужно было услышать эти слова.

Рана стала светиться изнутри, как фонарик. Даже если учесть, что сейчас на дворе день, сияние из раны ослепляло глаза и заставляло зажмуриться.

Я охнула и схватилась за руку, когда почувствовала невыразимую боль. Глубокие шрамы стягивались, не оставляя никаких следов на коже. Это длилось не более нескольких секунд, но по моему лицу градом струился пот, а с глаз лились слезы. Теперь я разглядывала совершенно здоровую руку. На ней даже не было шрама, который я получила два года назад катаясь на роликах и врезавшись в дерево со всего маха.

- Беру свои слова обратно. Живая вода прекрасно работает. - Весело продекламировал кот. - Ну что ж, это прекрасно.

- Я больше ничего не чувствую. - Ответила я, прислушиваясь к себе. - Не разорвалось никакой струны, не закрылась дверь - ничего не изменилось.

Тьма была со мной. Я это ощущала. Она затаилась и наблюдала.

- Не плохая попытка. - Услышала я знакомый насмешливый голос в своей голове. - Но водички из сказочного источника недостаточно, чтобы разрушить то, что создала я.

Мои глаза остекленели, и Ангел подскочил ко мне. Он все понял. Я видела его, как в тумане.

- Значит, я найду то, чего будет достаточно. - Прошипела я, с трудом выговаривая слова.

- Попробуй. - Расслабленно ответила Тьма.

- Зачем ты играешь со мной? Мы же обе прекрасно понимаем, что тебе нужно.

- Девочка, я не одну тысячу лет просидела взаперти. Мне скучно. - Она глубоко вздохнула. - Не переживай, я скоро явлюсь к вам в полном великолепии.

Голос исчез и у меня вырвался выдох облегчения. Это поразительно, но интонации в её голосе очень напоминали Блонду. Я только сейчас заметила, что они похожи.

- У нас мало времени. - Сказала я, вставая на ноги.

- Не помогло, значит. - Промямлил кот. - Нужно Мерлину сообщить.

Глава 40.

- Вот мы все скачем по лесу, скачем. - Начала возмущаться я. - А толку никакого. Что делать - то надо?

- Рыба моя, - Кот склонил голову на бок, разглядывая меня. - Если бы хоть кто - то из нас имел хоть малейшее представление. Мы все обладаем лишь крупицами знаний. Попытаться собрать все в кучу - это лучшее, что мы сможем сделать в сложившейся ситуации. А еще этот пресловутый баланс добра и зла... Это не шутки.

- Может быть, пусть проблему решит тот, кому это по силам? - надула я губы. Могу я хотя бы иногда побыть ребенком, а не только спасительницей мира, который мне уже совершенно не нравиться.

- Он играет не в нашей лиге, и что у него в голове - тебе никто не скажет. - Выдохнул кот. - Мир пытались уничтожить великое множество раз, и эта попытка не будет последней. И спасать будем уже не мы. Сейчас главная задача уберечь тебя и твоих близких. Родители, насколько я понимаю, не знают где ты и что с тобой происходит. Да и вряд ли поверят, если сами не увидят. У нас мало времени. Поэтому не хандри, а просто попытайся никуда не вляпаться, пока мы попытаемся найти нужное заклинание. Я в этом тоже заинтересована. Мой правнук несет в себе частичку Тьмы.

Мне стало немного не по себе от этого разговора. Но эта неопределенность меня пугала больше, чем что либо. Больше всего я боялась, что мне придется умереть, если не найдется другого способа. Эта мысль давно поселилась в моей голове, но я каждый раз отталкивала её, не подпускала близко. Это был бы самый простой способ, верно? Просто раз и все! Одной глупой рыжей девчонкой меньше и нет никакого апокалипсиса. Все забудут через время, и жизнь пойдет своим чередом, но ненадолго. После слов кота - бабули я поняла, что Тьма не остановиться, так как я нее есть еще один небольшой якорек в нашем мире, еще не родившийся. И в опасности не только я, а еще совсем маленький, ни в чем не повинный, человечек. Кроме того, Настя видимо не была подвержена нападкам Тьмы, хотя мы с ней и родственники.

А почему я? Почему она выбрала меня? Что во мне такого особенного? Или просто пальцем в небо ткнула?

- Нам нужно переправить твоих друзей обратно. Поговори с ними. Нас они и слушать не будут. - Ожил Ангел. Я снова вздрогнула. Он был как ожившая статуя.

- Тьфу ты, напугал. - Шарахнулся кот. - Чтобы мы без тебя делали, капитан очевидность! Ты мне лучше скажи, что твое начальство думает? Хочет, как всегда, на облачках отсидеться? Конечно, - разошелся пушистый, - зачем заморачиваться, если есть людишки? Правильно?

- Воу - воу, бабуля! - Ангел понял руки и подошел ближе. - Что сейчас началось! Полегче! Алвиса рядом нет, так вы на мне решили сорваться?

- Вы оба за своего дружка отдуваться будете. - Усмехнулся кот. - Пока его тут нет.

- Здрасьте! - Ангел сложил руки на груди. - А мы тут причем? Вы же были без ума от Асмодея. Что теперь изменилось?

- Ничего. Тебе не понять. - Махнул рукой кот. - Михаила ждать? Или разгуливающая по воле Тьма не достаточное основание, чтобы он почтил нас своим присутствием?

- Не знаю. - Ангел направился к выходу. - Архангел передо мной не отчитывается. Я сообщу вам, если что - то узнаю.

Гриша вышел на улицу, громко хлопнув дверью и даже не обернувшись.

- Обиделся. - Констатировала я. - Чего вы к нему цепляетесь?

Я переминалась с ноги на ногу, ожидая, что мои слова навлекут на меня гнев грозной бабули.

- Характер у меня противный. А с возрастом стал еще хуже. Звони бабуле, она беспокоится.

Кот запрыгнул на подоконник и подставил морду с роскошными усами под блики солнечного света. Да, сейчас позвоню и отправлюсь посмотреть, что же там такого Маруська натворила, что все Оборотни в шоке. Я нисколько не сомневалась в способностях совей подруги, но не представляла на сколько богата её фантазия.

Я достала телефон, чтобы проверить наличие мобильной сети. Все было в порядке. Набрала знакомый номер, и стала пританцовывать от нетерпения. Как же мне хотелось услышать знакомый голос, как будто мы триста лет с ней не виделись.

Бабуля взяла трубку не сразу, наверное закинула опять телефон аж холодильник.

- Алло. - Послышался знакомый голос. - Кто это?

- Бабуль, это я, Яра. Не волнуйся, со мной и ребятами все хорошо. Я не знала, что тут ловит мобильник. Ты не представляешь, что с нами произошло! Мне столько всего нужно тебе рассказать! - Протараторила я, стараясь привести мысли в порядок и собрать слова в кучу.

- Я перезвоню. - Последовал сухой ответ. Я тупо уставилась на экран телефона, недоумевая. Что сейчас произошло?

Я просто остолбенела. Странная реакция бабули, на потерянную внучку, вы не находите?

Телефон в руке завибрировал. Бабуля мне звонила через видео звонок Wats Ap. Офигеть, я и не знала, что она умеет им пользоваться.

Улыбнувшись, я ответила.

Сначала бабуля неуверенно смотрела в экран. Потом, заметив меня, широко улыбнулась.

- Ну наконец - то. - Произнесла она. - Мне нужно было посмотреть на тебя, чтобы убедиться, что все в порядке. Живая вода помогла?

Что?! Вот чекистка!

- Бабуль, откуда ты... - Запнулась я.

- А, - Она махнула рукой. - Это мне все Света рассказала, она же и пришла ко мне пару часов назад. И телефон свой мне отдала. Он вообще везде - везде ловит. Она сказала, что так нам будет легче связаться друг с другом.

- Какая Света?

О ком она говорит вообще?

На экране телефона показалось знакомое лицо и растянулось в улыбке.

Блонда! У моей бабули!

- Привет, малая. - Кивнула мне Света. - Прежде, чем ты станешь орать, зачем я сюда приперлась, в свое оправдание скажу, что нужно было предупредить ваших родных о масштабных боевых действиях. А деревню мы нашли, отследив портал. Оказывается так можно, я и сама не знала. Мы поставим барьер между деревней и окружающим миром. Это поможет продержаться какое - то время, если Тьма ринется сюда для подпитки. Тут одаренных - через одного.

- Ладно. - Кивнула я. - Спасибо. Бабуль живая вода помогла, но связь не разорвана. Сейчас никто толком не знает, что делать. Но есть некоторые мысли. Марусе, Насте и Андрею нужно вернуться домой. Так будет проще. Иначе они могут пострадать. Моим новым друзьям не хватало еще и спасать старых. - Я заметила как кот, сидевший на окне, кивнул, не глядя на меня. - Бабуль, я не знаю, что мне делать.

Света скрылась из зоны видимости, чтобы не смущать меня.

- Все будет хорошо. - Тепло улыбнулась бабуля. - Ты не представляешь как я тобой горжусь. Прости меня моя девочка, я очень сильно перед тобой виновата.

- За что? - Я недоуменно уставилась на телефон.

- За то, что отправила тебя туда совсем одну. А я ведь чувствовала, что что - то не так. Всё время отгоняла от себя эти мысли. Меня успокаивает только то, что рядом с тобой надежные люди. Они уберегут тебя.

- Бабуль, никто не знал, что все окажется настолько серьезно. Но ничего, - Мне стало легко и свободно. Этот разговор очень помог. - Мы прорвемся. Я была рада тебя слышать. А еще...

- Что такое? - Забеспокоилась бабушка.

- Ты правда была Воином Света? - мне нужно было знать.

Бабуля немного замялась и опустила глаза.

- Да. Это было очень давно. Ни одна живая душа об этом не знала, кроме... - Она замолчала на полуслове. - Привет передавай этой старой перечнице. Вот уж никогда не думала, что через тебя с ней повидаюсь.

- Обязательно бабуль. - Улыбнулась я в ответ. - Мне пора. Готовьтесь встречать ребят.

Я отключила телефон и посмотрела на кота.

- А вы не говорили, что были знакомы в с моей прабабушкой.

- Потом как - нибудь расскажу.

Я промолчала и просто направилась к двери. Нужно подышать воздухом, да и посмотреть заодно, что там Маруська натворила.

Моя подруга из брутального лагеря Оборотней сделала клумбу. Было невозможно в это поверить. И когда она только успела? Вокруг чего только не было: и сирень, и гортензия, и розы и еще множество различных цветов. Они были высажены в аккуратные ряды.

- Её энергию да в мирное русло. - Тихо проговорил Алвис, сидевший на самой нижней ступеньке крыльца. - Наш пленник хочет видеть тебя. Ангел уже там.

Он пошел вперед, увлекая меня за собой.

Глава 41.

- Что ему от меня нужно? - Я пыталась догнать Алвиса, который размашистыми шагами пересекал лагерь.

На нас оборачивались жители деревни оборотней, попавшихся на пути. Кто - то даже сально пошутил: "А не староват ли ты для нее командир?". Я не обратила внимание на эту реплику. То, что вокруг меня не совсем учтивые и не совсем люди я усвоила сразу.

- Извини. Народ у нас тут неотесанный. - Извинился, бросив фразу через плечо Алвис. - Я понятия не имею, что этому старому маразматику от тебя понадобилось. Только сидит, скалиться, как полоумный, и требует привести тебя. Послушай. - Он резко развернулся ко мне лицом и строго произнес. - Не приближайся к нему слишком близко. Не спеши отвечать на его слова и издевки, а такие будут. Я слишком хорошо его знаю. Серый Волк не самый сильный Оборотень, но все же, в силу опыта, он достаточно опасен для тебя и для кого бы это ни было. Не стоит его недооценивать. Хорошо?

- Я все поняла: держаться на расстоянии, не болтать, и не впадать в ступор, если что - то вдруг случится. - Ответила я. Чувствовала себя, будто работаю под прикрытием.

Серого Волка разметили в такой же хижине, как и все остальные. Она стояла чуть поодаль, и с её крыльца прекрасно просматривался лагерь. Совсем рядом пролегала кромка леса, что позволяло незаметно скрыться даже среди белого дня. Скорее всего, именно в ней и жил старейшина. Насколько я заметила, какого - то подобия темницы здесь вообще не было.

Алвис первым поднялся на крыльцо, где стоял еще один Оборотень - молодой парнишка, невысокого роста, но вполне крепко сложен. Он, наверное, был не старше меня, но взгляд его насторожен и подозрителен.

- Командир. - Парень вытянулся в струну.

Видимо он недавно заступил на службу, так как еще пытался соблюдать субординацию. Я заметила, что Оборотни не сильно - то и кланяются перед Начальником стражи, хотя и выполняют приказы беспрекословно.

Молодой Оборотень рывком открыл перед нами дверь. Из небольшой комнатки пахнуло сыростью и потом. Серый Волк сидел на стуле, скрестив руки на груди. Ни наручников, ни каких - то веревок я на нем не заметила. Старейшина выглядел самоуверенно. Наглая ухмылочка появилась на лице старого волка при моем появлении. Алвиса он даже взгляда не удостоил.

- Наконец - то. - Проговорил он, облизнув губы. - У меня для тебя послание, девочка.

- Какое послание? - Я смотрела на него в упор. Да, знаю. Не нужно было этого делать. Алвис предупреждал, чтобы я не лезла на рожон. Но в уголках глаз Серого Волка я отчетливо видела клубящуюся Тьму. Она завладела его сознанием и полностью повелевала его телом. В мою голову она проникала очень осторожно, боясь что - то поломать. Будто подсматривала из - за угла. С этим Оборотнем Тьма не церемонилась.

- Ты никогда не покинешь это место. Оно станет твоим домом. - Он говорил непринужденно, как будто рассказывал какую - то веселую историю. - Если ты конечно не захочешь помочь моей Госпоже. Подумай девочка, какое будущее тебя ждет здесь? Среди грубых и хамоватых волков. Молодые Оборотни тебя растерзают на куски, как только ты войдешь в женскую пору.

Я нервно сглотнула. Ничего себе послание.

- Ах, ты сволочь! - Процедил сквозь зубы Алвис. - Запугать её решил? Это низко даже для тебя. Пожалуй, лишить тебя языка будет наградой нам всем. Еще я прикажу вколоть тебе аконит, чтобы ты не мог оборачиваться. Так и проживешь тут в безмолвии, теряя свою сущность.

Звучало это все ужасно.

- Это не важно. - Серый Волк махнул рукой. - Когда моя Госпожа освободиться, твои пустые угрозы не будут иметь никакого значения. Даже если ты и приведешь их в исполнение, Тьма все воздаст мне в тройне.

Он самодовольно смотрел на пышущего яростью Алвиса. Охранники, молодые Оборотни, даже бровью не повели. Просто стояли по углам комнаты, возле входной двери, и молча ожидали окончания нашего разговора. Только по их пылающим глазам, можно было различить возрастающее недовольство.

- Я в этом сомневаюсь. - Слова сорвались у меня с губ, прежде, чем я успела подумать. Нужно срочно что - то желать с фильтром между головой и ртом, он явно работает с большой погрешностью. Наглый взгляд старого Оборотня тут же переметнулся на меня. Вид у него был такой, будто он вовсе не подозревал, что я умею разговаривать. - Ваша так называемая госпожа прекрасно общалась со мной напрямую, к моему великому сожалению.

Серый Волк смотрел на меня недоуменно, явно не ожидая такого поворота событий.

- Теперь у неё такой возможности нет. Ну, или она очень призрачна. - Я вздохнула. Сердце от страха колотилось как бешенное. Нельзя было подавать вида. - Ваша госпожа не такая уж всемогуща. Она очень сильно зависима от меня и моих друзей. Когда мы отрежем ей доступ к подпитке, будет интересно посмотреть, насколько у нее хватит сил повелевать чужим сознанием. - Я размышляла вслух, как внезапная мысль просто оглушила мое сознание. И как я до этого раньше не додумалась? Я же чувствовала, что что - то не так. - Ей нужно мое согласие. - Шепотом произнесенные слова позволили мне убедиться в своей правоте.

Получить мою кровь Тьма могла уже миллион раз, но нужно, чтобы я сама пожелала её освободить.

- Что? - Спросил Серый Волк. Его глаза прожигали меня насквозь, зрачки потемнели. Тьма внутри него прислушалась, я это чувствую.

- Тьме нужно мое согласие. - Громче повторила я, победно улыбнувшись. - Вы именно для этого нужны? Чтобы найти рычаги давления? - Я приблизилась на пару шагов. Алвис предостерегающе выставил руку вперед. - Как же так получилось, что Старейшина оборотней оказался волчонком на побегушках?

Серый волк сузил глаза, тяжело втягивая воздух сквозь стиснутые зубы. Он дернулся вперед так резко, что я не успела заменить, как между нами оказался Алвис, закрывая меня собой. Я не ожидала такой прыткости от старого Оборотня и смотрела на него из - за плеча Алвиса, еле дыша.

Начальник стражи легко оттолкнул пленника на стул.

- Связать его и усыпить. - Отдал он короткий приказ. - Пока не хочу о нем ничего слышать. Потом вернусь и мы продолжим.

- Не посмеешь, мальчишка! - Почти прошипел Серый волк

- Может поспорим? - усмехнулся Алвис и потянул меня к двери.

- Я передам привет бабуле. Жаль, что вы стали таким.

Вот почему я никогда не могу вовремя заткнуться!

Старый Оборотень посмотрел на меня с любопытством. Он понял. Я видела это в его глазах.

- Так ты внучка... Этого не может быть!

Алвис выставил меня за порог, не дав ему договорить.

Я выскочила из хижины, как пробка. Солнце снова ослепило глаза. Я сомкнула веки и схватилась за перила крыльца.

- Он не один. Есть еще. - Услышала над ухом я голос Алвиса. - Сам он в жизни бы такое не провернул.

Всё верно. Я подумала о том же.

- Почему ты упомянула свою бабушку? - Алвис тряхнул меня за плечо, глядя с укором. - Знаешь, что могло случиться, если бы я не успел? Что за цирк ты устроила?

- Ничего страшного. - Ответила я, открывая глаза. - Причинить вред он мне не может. Моя прабабушка и Серый Волк когда - то любили друг друга. - У Алвиса округлились глаза. - Знаю, что в это сложно поверить. Но это так.

- Самое интересно, что Старейшина был самым ярым сторонником идеи нашего затворничества. Зараза. Ну и сволочь.

Молодой Оборотень - охранник с интересом слушал нас, стоя немного в стороне. Под его взглядом мне стало очень неуютно. Он разглядывал меня, почти не моргая.

- Я поговорю со своими друзьями. Пора им убираться отсюда, чтобы другие приспешники Тьмы не смогли их достать. В деревне они будут в большей безопасности, несмотря на все ваши способности. Моя бабуля и Блонда, то есть Светлана, об этом позаботятся.

- Он уже и туда добралась? - усмехнулся Алвис. Ему очень идет улыбка. Такая светлая, юношеская. Пожалуй, если бы Оборотень был не таким старым, то возможно... Тьфу, о чем я думаю?!

- Пошли. - Он протянул мне руку, предварительно вытерев её о поношенные джинсы.

- Куда? - Я спустилась на пару ступенек, но руку брать не спешила.

- Анна здесь. Только прибыла. - Алвис посмотрел на свою раскрытую ладонь. - Да не бойся ты! Я не кусаюсь. По крайней мере, пока я в человеческом обличье.

- Так пойду. - Я припустила вперед.

Оборотень просто пожал плечами и последовал за мной, все еще усмехаясь.

Глава 42.

- Привет. - Улыбнулась мне при встрече Анна. Она выглядела уставшей. Темные круги залегли под глазами, будто она не спала несколько суток. Измятая футболка была заправлена в джинсы, некогда белые кеды были покрыты толстым слоем пыли. Не по пустыне ли она ходила в течение последних часов?

Алвис, проводя меня, быстренько ретировался, по каким- то неотложным делам. Я думаю, что он просто не хотел попадаться на глаза бабуле. Уж сильно она его прикладывает словесно. Хотя я и не могла понять её неприязни, мне следовало бы поучиться её острословию. Даже будучи котом, она остается собой и не боится ничего. Это напоминает мне мою прабабушку. Я даже представить не могу, как эта хрупкая маленькая старушка, стала незримым Воином света, возможно не раз спасала наш мир, а потом вернулась в обычную человеческую жизнь, вышла замуж, родила детей. Это было что - то фантастическое.

Ангел обнимал Анну за плечи и нехотя отпустил. Блин, они даже одеваются одинаково, только кеды Гриши всегда были белоснежными. И как ему это удается?

- Какие новости? - Улыбнулась девушка, и устало опустилась на верхнюю ступеньку крыльца. Ангел протянул ей чашку с каким - то напитком, который по запаху напоминал травяной чай. - Как ты себя чувствуешь?

Анна посмотрела на меня снизу вверх, ожидая ответа и прикрывая глаза рукой от вездесущего солнца. Интересно было то, что оно было вовсе не жаркое, но безумно яркое.

Я молча расстегнула рукав на рубашке, показывая некогда больную руку.

- Мы пытались оборвать связь между мной и Тьмой с помощью живой воды. - Ответила я, наблюдая за реакцией.

Девушка внимательно осмотрела мою руку, но прикасаться к ней не спешила.

- Не вышло, как я вижу. - Резюмировала она, отпивая чай. - Но хоть рана зажила. Тьма снова к тебе приходила?

- Да. - Я выдохнула и опустилась рядом с Анной. - Но теперь ей это сделать сложнее.

- Ты - ключ. Стоит ей войти в полную силу, и ты уже не сможешь от нее отгородиться. - Она посмотрела прямо перед собой.

- Ты недооцениваешь эту девочку, Анют.

Кот подошел так тихо, что мы его даже не заметили. Пушистый легко запрыгнул на узкие перила крыльца и пристроился рядом с Ангелом, стоящим у нас за спиной. Мы с Анной обернулись одновременно, услышав голос кота.

- О, рада вас видеть бабуль! Приятно, что вы снова с нами! - Улыбнулась девушка.

- Куда же вас одних отпускать? Это всего лишь ваш третий апокалипсис. - Усмехнулся котяра. - Неопытные вы еще. Где пропадала?

- Я искала Флоренц. Вы помните её? Рыжая Ведьма...

- Глава самого могущественного ковена. Конечно, помню. Такие, как она не забываются. Кстати, они с Ярой немного похожи внешне. Но сила Флоренц просто сбивает с ног при одном взгляде. Я всегда удивлялась, как она умудряется не слететь с катушек при такой мощи. Думаю, что она вполне могла бы посостязаться с Мерлином. - Перебил её кот.

- Моим поиски не увенчались успехом. Они ушли из этого мира. Возможно, создали свой собственный. После последних событий Люцифер бы их не оставил в покое. Что вы имели в виду, когда сказали, что я недооцениваю Яру? - Анна посмотрела сначала на кота, потом на меня. Её взгляд изменился, стал более пронзительным. Она пыталась рассмотреть во мне что - то, в самой глубине. – Кажется, теперь я понимаю. - Она улыбнулась, не дожидаясь ответа бабули в обличие кота. - Твой щит не пробиваем. Это круто, для твоего возраста. Где ты этому научилась?

Я не понимала, о чем она говорит. Ничего такого я не делала и искренне не могла взять в толк, о чем идет речь.

- Я не знаю. - Честно ответила я, пожав плечами. - Когда в очередной раз Тьма попыталась ворваться в мою голову, я просто захлопнула пред ней дверь.

- Просто захлопнула дверь... - Повторила за мной Анна, смакуя каждое слово. - Перед Тьмой. Захлопнула дверь. - Она смотрела на меня во все глаза. - Я в благоговейном шоке перед твоими способностями! Если так дальше пойдет, то наша помощь тебе не потребуется. Скорее наоборот. Стой, а где вы взяли живую воду? Мерлин ей все - таки раздобыл?

- Нет. - Я покачала головой. - Это небольшой призент от моей бабули. - Она дала мне её с собой в дорогу, с наказом не использовать зря.

- Я теперь даже спрашивать боюсь, кто же твоя бабуля на самом деле. - Анна смотрела на меня с улыбкой. В её глазах плясали веселые искорки. - И сколько у неё еще козырей в рукаве? Нам нужно с ней обязательно познакомиться.

- Твоя подруга впереди планеты всей. - Послышался за спиной голос Ангела. - Она уже в сказочной деревне. Руководит восстанием, судя по всему.

- Они хотят поднять защитный щит, чтобы Тьма не могла опустошить наделенных даром. Светлана нашла способ, как это сделать. Моих друзей нужно отправить туда. Им здесь не место. - Я посмотрела Анне прямо в глаза. - Мы не знаем, чем это все может закончиться. Я не хочу, чтобы они пострадали.

Она не стала отрицать, лишь отвела взгляд. Все и так было понятно. Никто из нас не знал, к чему нужно готовиться и никто не мог сказать наверняка, что обойдется без потер. Такого просто не бывает. В таких битвах всегда кто - то из главных героев погибает.

- Хорошо, я могу это устроить. Это Кикимора из лагеря клумбу устроила? Алвис, наверное, в истерике бился. - Анна осматривала лагерь. - Тут стало очень непривычно. Энергию твоей подруги нужно направить в нужное русло, она способна и горы свернуть.

Я встала со своего места.

- Пожалуй, поговори с ними. Не стоит с этим тянуть. Все меняется каждую секунду.

- Тут ты права. - Кивнул кот. - Тени сгущаются, время безжалостно уходит. Его остается все меньше.

Развернувшись, я направилась к большому костру, полыхавшему в центре лагеря, но еще долго чувствовала на себе тяжелый взгляд трех пар глаз. Интересно, о чем они сейчас думают, смотря мне вслед? Наверняка жалеют. Я с этим почти смирилась.

Мои друзья и Виктор сидели у костра и о чем - то спорили. Все без исключения были в земле и пыли.

- Ребят, есть разговор. - Начала заложив руки в карманы.

- Хотите нас домой отправить. - Буркнула Маруся.

- Откуда узнали? - Спокойно спросила я, не отрицая очевидное.

- Догадались. - Последовала скомканный ответ.

Ух ты, она даже не злиться! Странно.

- Ты права. - Неожиданно заговорил Андрей. - Как бы мы не сопротивлялись. У нас нет абсолютно никаких навыков, кроме уверенности в собственной исключительности. Никто из нас понятия не имеет, как сражаться. Да и еще с таким противником.

- Вам нужно сосредоточиться на деле, а не спасать нас. - Продолжила Настя. - Мне все это не по душе, я не хочу тебя оставлять здесь.

- В деревне нужна ваша помощь. - Проговорила я, сдерживая слезы. - Бабуля и блонда развернули там целый фронт по противостоянию силам зла. Больше никто из нашей деревни не уйдет в лес.

- Стоп! - Маруся подошла ко мне, сложив руки на груди. - Блонда командует у меня дома? С какого?

Моя подруга неисправима.

- Она нашла способ закрыть нашу глухомань от Тьмы. - Улыбнулась я. Представляю какие боевые действия за власть развернуться дома. - Алвис откроет портал и вы окажитесь дома.

Повисла тишина. И тут произошло то, чего я никак не ожидала. Виктор решительно подошел к Насте и крепко её обнял. Конечно, все мы догадывались, что он неровно дышит к нашей Жар - птице, но не думала, что он когда - то решиться на решительные действия.

- Я не хочу тебя отпускать. - Услышали мы тихий шёпот. - Я только тебя нашел, не могу тебя потерять.

У меня было ощущение, что мы с Марусей и Андреем лишние при этом разговоре.

- Мы обязательно еще увидимся. - Настя мягко отстранилась. Эта лиса ни грамма не удивилась порыву молодого Оборотня. - Я найду способ, обещаю.

Они соприкоснулись лбами, закрыв глаза. В этом жесте было столько нежности. Большой и сильный волк, и хрупкая золотая птичка. Идеальнее пары было сложно сыскать. Виктор выражал свои эмоции неумело, но нисколько их не скрывал. Он не боялся быть непонятым или отвергнутым. Просто делал так, как подсказывало ему сердце.

В этот момент я была готова разрыдаться от умиления и радости за подругу.

- Погнали домой. - Маруся протянула руку Андрею. - Не позволю Блонде командовать на моей территории.

Я буду по ним скучать.

Глава 43.

Друзья быстро собрались, да и что им было собираться - то? так, похватали рюкзаки и смело шагнули в портал, оставляя меня и едва не плачущего Виктора возле хижины Алвиса. Молодой оборотень тут же сбежал по делам. Мне показалось, что ему просто нужно побыть одному.

- Ну вот, - Алвис не спускал глаза с закрывающего портала. - Теперь без их солнечной магии здесь стало как - то тускло.

- Мы же сказочные персонажи. - Улыбнулась я. Стало как - то грустно. теперь я осталась совсем одна. Пора стать взрослой и полагаться только на себя.

- Ну, не знаю, малая. - Свел брови домиком Оборотень. - Они - то хоть светлые, а вот ты у нас вместилище Тьмы. Заберется к тебе в голову и начнет оттуда повелевать.

- Тогда снесу, нафиг, эти шалаши и поставлю тут нормальные коттеджи с садами и фонтанами.

- Эээ. - Остановил меня Алвис. - У вас деревенских - это заразно, что ли? Оставьте в покое мой Лес!

Я лишь отмахнулась, все еще улыбаясь. мне было не дано так тонко чувствовать магию, как Алвиса или Анне, но даже я поняла, что тени в лесу сгущаются и теплый свет моих друзей больше не мешает.

- Похоже у нас гораздо меньше времени, чем мы предполагали. - задумчиво произнес кот, всматриваясь в чащу. - Найдите Мерлина и сожителя моей внучки. Пусть тащатся сюда.

Алвис и Ангел переглянулись.

- "Сожитель моей внучки" - это вы про Асмодея что ли? - Не удержался Ангел. - Я прямо жду не дождусь, когда он вернется. Вы наконец - то вызверитесь на него и не будете трогать нас.

- Размечтался. - Хмыкнул кот. - Меня на всех хватит, не переживай.

Понемногу стали сгущаться сумерки. Мы все стали оглядываться по сторонам. Другие оборотни тоже высыпали из домов, чтобы посмотреть на необычное явление.

- Это очень плохо. - Прошептал Алвис.

- Почему? - Не удержалась я. Уж очень у него был озабоченный вид.

- У нас никогда не наступает ночь. Никогда. Что - то мне подсказывает, что мы на грани грандиозного шухера, господа. И лучше бы Мерлину появиться, а то я понятия не имею, что нужно делать.

Анна, молчавшая все это время, шумно вдохнула воздух и закрыла глаза. Ангел, как по приказу, положил ей руку на плечо. Постепенно сумерки стали рассеиваться, но солнце так и не вышло. Это было странно и пугающе одновременно.

- Что это сейчас было? - Спросила я, тихо придвинувшись к коту.

- Анна уравняла шансы с помощью светлой энергии Ангела. Это её предназначение. - Ответил пушистый, повернув голову ко мне. - Она поможет потушить пыл Тьмы, но для этого нужна белая магия. Много белой магии.

- Здесь есть мы, эльфы, феи. - Начала перечислять я, рассуждая.

- Этого едва ли хватит. - Тихо ответил кот.

Анна открыла глаза и улыбнулась своему Ангелу, взяв его за руку.

Я замолчала и мой живот предательски заурчал. Блин, когда мы ели - то последний раз? Видимо это было так громко, что Алвис обернулся и удивленно уставился на меня.

- Совсем забыл, что людей иногда нужно кормить. - Хлопнул он себя по лбу.

Побегав по лагерю Алвис принес нам с Анной небольшой поднос с сыром, вяленным мясом и черным горячим хлебом. Перекус был небогат, но хлеб пах изумительно. Да, как же я скучаю по бабулиным пирожкам со сливой и домашним вареничкам с картошкой и жаренным луком.

- А мне корма взять никто не догадался. - Прошипел кот, заглядывая нам в тарелку.

- Ну, извините бабуль. - Ответил Ангел. - Вас сюда Светка притащила, тут уж все претензии к ней.

- О, в этом можешь не сомневаться. - Буркнул кот, аккуратно откусывая кусочек сыр, который Анна держала в протянутой руке.

- Итак, - Алвис встал рядом с нами, упершись плечом в крыльцо и сложив руки на груди. - Что мы имеем: вымотанного Уравнителя, неопытную и необученную девочку, Ангела с посредственными силами, кучку Оборотней с уровнем интеллекта ниже пятидесяти и самую мудрую и добрую колдунью в теле кота.

- Молодец! - Кивнул кот, ухмыляясь.

- А также вселенское, первородное зло. - Продолжил Алвис. - Демоно - человек где - то носится на пару с Мерлином, вот - вот притащится Люцифер, странно, что до сих пор не явился. Я нечего не упустил?

- Еще твои постояльцы с завидным упорством рвутся на волю, и Тьма вот - вот припрется сюда за Ярой. - Подсказал Ангел.

- Точно. Еще и это. - Выдохнул Оборотень и устало потер глаза. - Какие будут предложения? Ну, кроме того, что Аньке нужно выспаться, пока она прямо сейчас сознание не потеряла.

- Я себя прекрасно чувствую, - ответила Анна с набитым ртом. - И еще, - она с усилием проглотила кусок. - Зачем нам ждать, пока она восстановит силы? Судя по всему, Тьма уже практически в боевой готовности. Еще у нас нет главного - заклинания. Поэтому можно рассуждать сколько угодно, толка от этого все равно не будет.

Повисла неловкая пауза. Каждый размышлял, погрузившись в свои мысли.

- А никто не пробовал с ней договориться? - Пожала голос я. У меня возникла совершенно безумная идея.

Мои спутники посмотрели на меня как на приведение.

- С Тьмой? Договориться? Это невозможно. - Ответил Ангел. - Она не идет на уступки.

- А кто - нибудь пытался? - Я посмотрела на всех по очереди.

- Об этом история умалчивает. - Ответил Алвис и уставился в чащу леса. Несколько секунд он смотрел, не отрываясь в темноту леса, а потом расцвел в улыбке. - Вот, сейчас будет весело.

Все непонимающе уставились на Оборотня. Он бредит что ли? Видимо, напряжение последних дней отражается на нем таким образом.

- Ааааа! - заулыбалась Анна. - А я - то подумала, что у тебя тихо шифером шурша крыша едет не спеша.

- Что происходит? - Шепнула я её на ухо.

- Асмодей появился. - Пояснила девушка, засовывая в рот очередной кусочек сыра.

- Почувствовала, да? - Оборотень выглядел уж очень довольным. Сегодня они с Ангелом только и мечтали о том, чтобы Демон наконец вернулся. Бабулины издевки им обоим до смерти надоели.

Асмодей был великолепен в своем идеально сидящем костюме и белой рубашке в расстегнутыми верхними пуговицами. Легкая щетина, темные очки, вальяжная походка. Да уд, даже Анна перестала жевать, смотря на дефиле Демона. Мне интересна была реакция местных девушек: они вообще не обратили никакого внимания на красавчика - демона. У них тут каждый день такие мужчины прохаживаются?

Образ рокового красавчика никак не сочетался с объемными пакетами из зоомаркета, которые Асмодей нес в руках. Что же он там тащит?

- Ах, подлиза! - Усмехнулся Алвис и выкрикнул. - Так нечестно!

Кот нахмурился и не отводил глаз от Демона, который подходил все ближе.

- Что случилось, пока меня не было? - Спросил Асмодей, не снимая очков.

Он, не дожидаясь ответа, стал доставать из пакетов новую красивую мисочку, коврик, лоток, маленькая красивая лежанка с ажурным покрывальцем.

- Прогиб засчитан! - Отчеканил кот.

- Там еще месячный запас самого лучшего корма, который я смог найти. Кто знает, сколько мы тут задержимся.

- Мур! - облизнулся кот.

Алвис посмотрел сначала на бабулю, потом на Демона.

- И это все? А где же уничтожительная речь? Нам с Гришей досталось по полной.

- Мы просто отсрочим наказание. - Кот уже мостился в лежанке, довольно мурлыкая. - Хоть кто - то позаботился о бедненькой бабуле. А чего ты очки напялил?

Асмодей снял очки и посмотрел на бабулю в упор. Радужка его глаз была темно - бордового цвета.

- В таком виде сложно передвигаться по человеческому миру. - Пояснил он. - Это побочный эффект от Светиной беременности. Еще во мне столько силы, что меня вот - вот разорвет. Она такая...Странная...И не темная и не светлая.

Его сила накрыла меня волной. С ней было тепло и безопасно.

Глава 44.

- Где носит Мерлина? - Пропыхтел кот со своей лежанки, разместившись прямо на крыльце хижины, где мы организовали импровизированный штаб.

- А меня больше всего бесит неопределенность. - Ангел стукнул кулаком по перилам крыльца. - Терпеть не могу просто сидеть и ждать.

Я краем уха слушала их разговоры и размышляла о той истории, которую прочитала в книгах, хранящихся в бабулиной библиотеке. Бабу Ягу, то есть Тьму сказочные персонажи победили, заперев в темнице и запечатав вход. Но по рассказам моих новых друзей битва была весьма эпичнее, так как в ней участвовали почти все существа. Да и была ли эта битва? Может её просто заманили в ловушку? Еще по нашим преданиям, Баба Яга была заперта вместе с Кощеем Бессмертным. Про него супер геройская команда ни одним словом не обмолвилась. Слишком много нестыковок.

- Что - то не сходится. - Сказала я вслух, рассматривая искры, исходящие от огромного костра в центре лагеря. Сумерки опять стали медленно сгущаться, а нам пока не хотелось тревожить Анну. Ей нужно было полностью восстановиться. В принципе, Лес в вечерних потьмах выглядел даже романтично, не так зловеще. На вечный вой оборотней в чаще я уже не обращала внимание. Они несли службу круглосуточно, так как постоянно кто - то пытался вырваться с места своего заключения. Измотанные молодые парни сменялись другими. И так происходило постоянно. Уж не знаю, успевали они высыпаться. Даже из девушек - оборотней стали формироваться патрули. По подготовке они не уступали парням, но были не такими уставшими. Так не могло продолжаться вечно, нужно было срочно что - то предпринять.

Виктора я не видела с тех пор как Настя ушла. Если честно, то я даже не знала, что скажу ему при встрече. Мы с ним почти не общались и для меня стало настоящим откровением, когда он выразил свои чувства к подруге. Я видела его симпатию, но никак не могла подумать, что Настюха парня так глубоко зацепит. Виктор постоянно носился по лесу, либо заступал на охрану Серого Волка, который после нашей встречи не проронил ни слова, только сидел в своем доме и ухмылялся, наблюдая за мной из окна. Его тяжелый взгляд я чувствовала даже на другом конце лагеря. А также зависть. Да, у меня не было сомнений: Старый оборотень мне зверски завидовал. Сейчас он почти никто, а я стою между ним и властью, которую он так жаждет. У главы старейшин было явно не все в порядке с головой. Меньше, чем за пару часов Алвис нашел еще троих пособников Тьмы и они тоже были из старейшин. Может их привлекать к патрулированию? По - моему, старые оборотни от скуки не знают куда себя деть.

Алвис и Асмодей также лазили где - то в лесу. Вожак стаи брался за самые сложные случаи, а Демону не терпелось испробовать свои новые силы. Он стал таким странным, каким - то более мягким что ли. Теперь Асмодей гораздо чаще улыбается, ему это даже идет. Но все же как - то непривычно. Ангел и Алвис так же смотрят на него с подозрением, не узнавая старого знакомого. Наверное, так на него влияет его сила, представляющая собой смесь светлой и темной магии. Блин, как же все сложно!

- Что у тебя там не сходится? - Рядом опустился Ангел и внимательно на меня посмотрел. Я сидела на верхней ступеньке крыльца, обхватив себя руками. Анна пошла спать, пару раз чуть не задремав на плече у Ангела и отчаянно сопротивляясь всем нашим попыткам отправить её отдохнуть, она наконец сдалась и увалилась на жесткую кровать Алвиса, тут же провалившись в сон.

- Как ты вообще себя чувствуешь? - Не дождавшись от меня ответа тут же спросил Ангел.

- Все нормально. - Ответила я и подняла глаза. - А у Тьмы был мужчина?

Гриша пару раз моргнул и усмехнулся краешком губ.

- Мужчина? У Тьмы? - Уточнил он, не сводя с меня глаз.

- Ну да. Мужчина, парень, любимый человек? Хоть кто – нибудь.

- Никак не могу понять, ты шутишь? Да кто с ней вообще будет встречаться?

- Она - девушка вообще - то. - Заметила я, не понимая его сарказма. - И симпатичная, и стройная, ну немного не от мира сего, но все же. Она же способна чувствовать.

- Ты к чему ведешь? - Ангел не сводил с меня любопытных глаз.

Бабуля тоже настороженно навострила уши, вслушиваясь в наш разговор. Она приподняла голову и желтые глаза стали сверлить мне спину.

- В наших историях Бабу Ягу заперли в темнице вместе Кощеем Бессмертным. У моих предков не хватило сил чтобы их уничтожить, поэтому их решили пленить, наложив заклятие.

- Так и было, насколько мне известно. Только народа там почувствовало больше, чем вся ваше деревня вместе взятая. Но о Кощее я слышу впервые. Выходит, у Тьмы был мужик?

- Или есть. - Кот устроился между нами. - Интересная теория.

- И кощей может оказаться вовсе не Кощеем. А может какой - нибудь фанатик по собственной воле решил быть запертым со своей богиней, чтобы вечно ей служить и быть рядом? - Я немного задумалась. - А может это все просто сказки. Приврали, повышая свою значимость. И еще один момент. - Я посмотрела Ангелу в глаза. - Почему именно сейчас?

Ангел поправил свалившуюся на глаза челку и устремил свой взгляд в пустоту.

- Сидела она сидела столько тысячелетий и тут на тебе, решила пробиваться с боем. - Продолжила я. - Про всю эту фигню с ослаблением заклятия я не верю. Но каким - то образом она становилась все сильнее в последние годы. Из нашей деревни все больше народа уходило в Лес. И куда они потом все девались, попадая сюда, если оборотни никого не замечали? Алвис не мог их пропустить, он же чувствует малейшие колебания сил, а деревенские был как раз таки одаренные. Тьму обычные люди не интересовали.

Повисла тишина. Так много вопросов и совсем не одного ответа.

- Тьме кто - то помогал. - Тихо произнес кот. - И старым ворчливым оборотням с завышенной самооценкой это не под силу, как бы они не пыжились. Тут работал кто - то намного круче.

- Люцифер? - Предположил Ангел и сам же ответил. - Нет. Он деликатно работать не умеет. Дьявол прёт напролом и любит, когда все на него смотрят. Он слишком предсказуем.

- Кто мог бы незаметно, на протяжении многих дет, таскать Тьме вкусняшки под носом у Оборотней? Они, конечно, не самые умные ребята, но со своей задачей справляются хорошо. - Ангел встал и повернулся к нам лицом, закрывая собой костер. - Почему мы вообще об этом разговариваем? Еще не хватало разбираться с мужиками злющей бабенки.

- Ну а чем она хуже Клеопатры? - Хмыкнул кот. - Там ты не терялся.

Ангел сузил глаза и упер руки в бока.

- Откуда вы... - Он кивнул. - Светка рассказала, а ей Анька.

- Ох уж эта девичья болтовня. – Протянул кот, все еще ухмыляясь. - Знал бы ты, как они вам с Демоном кости перемывали. Говорит - то я не могла, а вот слушать - всегда пожалуйста.

- Я не хочу об этом ничего знать. - Гриша махнул рукой.

- Может её просто бросили? - Спросила я, рассматривая носки своих полностью убитых кроссовок. - Это обидно, и больно. И вообще, где тюрьма находится?

- Я сейчас впервые слышу, что Тьму заперли в темнице, с каким - то мужиком. - Промурлыкал кот.

Наши рассуждения прервал звонок моего мобильника, о котором я почт забыла. Он валялся в рюкзаке, тут же на крыльце. Сердце сразу упало, что - то случилось. У них точно что - то случилось. На экране высветился номер бабули.

- Алло! - Я почти кричала. - Что случилось?

- Привет, малая. - Ответил мне приглушенный голос Блонды. - Не ори и слушай. Тут твои предки нагрянули. Маме твоей как - то было не спокойно, и они минут десять назад приехали. Она тут такое учинила, когда тебя в доме не обнаружила. Я её боюсь, честное слово. - Светлана перевела дыхание. - Еле отбрехались, что ты в поход с девчонками ушла в летний лагерь, который находится в глухом лесу. Настю и Марусю мы спрятать успели, а вот Богатыря нет. Он дрова рубил во дворе, когда они приехали. Кстати, оборотни его плохому научили. Он теперь полуголый разгуливает по деревне.

- Такие замашки были у него и раньше. - Я улыбнулась, представляя, как там всех построила мама. Уж я не понаслышке знаю, как она это умеет. Папа, конечно же, обо всем догадался. Нужно ему позвонить, успокоить. - Только теперь мама захочет мне позвонить.

- Я поэтому и звоню, чтобы предупредить. Лагерь Оборотней, вполне может сойти за летний детский.

Я осмотрела яркие клумбочки, костер и потертые деревянные домики. Что ж, чем не летний лесной лагерь? Только слишком спортивные оборотни уж слишком бросаются в глаза. Мама обязательно свяжется со мной по видеозвонку, чтобы высказать в глаза все претензии, в этом я нисколько не сомневалась. Ну что ж, будем импровизировать.

- Спасибо. А вас как представили? Соседка?

- Почти. Дочка хорошей подруги, которая рассталась с мужем и решила немного сменить обстановку, переехав к давней маминой подруге. Пришлось разрыдаться для правдоподобности и рассказать свою грустную историю. – Света выдохнула. - Асмодей меня убьет.

Я прыснула от смеха прямо в трубку. Ангел и кот с интересом на меня смотрели, ожидая окончания договора.

- Спасибо. - Протянула я и с удивлением заметила, что больше не испытываю к ней раздражения. - Мы что - нибудь придумаем.

- Да, давай. И еще, спасибо тебе. - Света отключилась, а я так и не поняла, за что она меня поблагодарила.

- Град? Землетрясение? - Предположил кот.

- Гигантские черви? - Продолжил Ангел и мы с котом вопросительно на него уставились. - Что? - Он развел руками. - У меня богатая фантазия.

- Все гораздо проще. В деревню нагрянули мои родители. Бабуля и Светлана сказали, что я в летнем лагере. Мама будет звонить. Нужно разыграть комедию.

Моё короткое пояснение развеселило Ангела и он начал рассказывать какой из него получиться пионер вожатый. Я смеялась от души. Впервые за несколько дней. Повернув голову в сторону костра, я заметила, что Алвис не сводит с меня глаз с легкой ухмылкой.

Блин, как жаль, что он такой старый.

Глава 45.

В глазах Алвиса отражались язычки пламени. Он кивнул, все еще улыбаясь, и приподнял кружку, салютуя нам. На улице было много народа. Оборотням было не привычно наблюдать как сходят сумерки, ведь они живут в вечном лете и ярком солнце. Мне показалось, что то, что происходило сейчас очень нравилось местным жителям. Они с удовольствием сидели у костра и о чем - то беседовали.

Позвонила мама. И создавшийся сейчас антураж как нельзя лучше подходил для нашего представления. Правда я боялась прогадать со временем, так как никак не могла вспомнить какой час сейчас в деревне. Она отчитала меня из - за того, что я не позвонила и предупредила, что иду в поход. Изображая счастье, я улыбалась так, что мои губы чуть не треснули. Быстренько показав её лагерь, я что - то наплела про вечерние посиделки и попыталась отключиться. Мама же мне рассказала, что познакомилась с прекрасной девушкой, гостившей у бабули. Кое - как распрощавшись, я выдохнула.

- Легко отделалась. - Усмехнулся Ангел.

- Это точно. Мама упорно делает вид, что ничего странного во мне не замечает. - Ответила я, запихивая телефон обратно в рюкзак.

- Я думаю, что ты ошибаешься. - Подал голос кот. - Все она прекрасно понимает и видит, просто не знает, как тебя защитить. Поверь мне, материнское сердце все чувствует.

Бабуля сказала это так, будто она пережила какую - то трагедию. Ведь не зря она сама воспитывала Светлану. За маской остроумной старушки, хоть и в образе кота, скрывалась личная драма. Только теперь я это поняла.

- Что - то происходит. - Сказал Ангел, выпрямив спину и втягивая носом воздух, принюхиваясь. - Что - то не так. Вы чувствуете? - Он повернулся к коту. - Как будто, магия сгущается.

- Мои сенсоры не настолько развиты в этом теле. - Ответил кот, поднявшись со своего места.

Я стала ощущать, что как будто воздух вокруг стал более вязким и тягучим. Что - то неуклонно приближалось, и это была определенно не Тьма.

- О! Ангелы! - Воскликнул Гриша и задрал голову, уперев взгляд в небеса. - Небесная армия. А я и думаю, что что - то знакомое.

Краем глаза я заметила, как Алвис схватился за голову, выронив кружку. Эльфы, расположившие свой город над лагерем оборотней времени зря не теряли, и стали быстро понимать веревочные лестницы, спущенные на землю.

- Твою мать, дождались! - Прошипел кот, нервно дергая хвостом. - А Михаил умеет эффектно появиться.

Я никак не могла понять причину всеобщей паники, ведь ангелы это же хорошо! Они нам помогут и уберегут! Вот то огромное количество светлой магии, которая может потребоваться Анне. Её даже не потребовалось искать.

- Только не всей толпой! - Заорал Алвис, вставая на ноги и отряхивая потертые джинсы. - Устроили тут, понимаешь ли, показательное выступление!

За спиной скрипнула дверь и на крыльцо выскочила всклокоченная Анна. Она быстро поправила примятые волосы рукой и попыталась разгладить помятую майку. На моё удивление, после этих манипуляций она стала выглядеть вполне прилично. Мне бы еще около часа потребовалось, чтобы мешки под глазами разгладились.

Невесть откуда появился Асмодей. Признаться честно, я даже немного не ожидала и шарахнулась от него в сторону. Он кивнул и улыбнулся. Когда он меньше скалился - нравился мне больше. Сейчас было непривычно видеть постоянно улыбающегося Демона.

Алвис в два счета оказался рядом с нами, и ткнул указательным пальцем Ангелу в плечо.

- Какого хрена тут происходит? Почему в парадные ворота ломится вся ваша доблестная рать?

- У него спроси. - Глухо отозвался Гриша, не спуская глаз с маленькой светящейся точки, медленно опускающейся с неба. - Я понятия не имел, что он сюда собирается. Я получил приказ наблюдать и, в случае чего, доложить.

- Михаил! - Прошипел Алвис, гневно сверкая глазами.

- Он самый. - Подтвердил Ангел.

А я просто стояла и хлопала глазами, не зная, что предпринять.

- Малая, а ну быстро в дом и не высовывайся. - Прошептал Алвис, посмотрев мне в глаза.

- Поздно. - Отозвалась Анна. - Он её уже заметил.

Маленькая светящаяся точка коснулась земли, и перед нами предстал высокий плечистый мужчина, равнодушно осматриваясь. Он был одет в белую майку и такие же белоснежные джинсы, они почти светились в темноте. Он с наслаждением расправил огромные серые крылья, которые окутывали его полностью.

- Всем привет. - Сдержанно поздоровался он, сложив руки на груди. - Всё те же герои. Ничего не меняется.

- Ты какого... - Алвис запнулся. - Притащил в Таинственный лес всю небесную армию? Заняться нечем?

- Сюда движется Люцифер. - Просто ответил он и посмотрел на меня. - С вашей стороны было большой ошибкой скрывать ваш маленький рыженький секрет. Вам невероятно повезло, что Адская армия до сих пор не притащилась сюда.

- Меня зовут Ярослава. - Пропищала я, откашлявшись, и попятилась назад, пока не уперлась спиной в перила крыльца. Оборотни напряглись, но никто не двигался. Все просто выжидали.

Михаил хмыкнул.

- Ты пойдешь с нами. Еще не хватало, чтобы тебя использовал Дьявол в своих целях.

Что - то мне этого совсем не хотелось.

- В этом нет необходимости, Михаил. - Анна спустилась на пару ступенек и глубоко вздохнув на пару секунд прикрыла глаза.

В небе стало проясняться и дышать стало намного легче. Больше не так явно ощущалась тяжесть сгустившейся силы.

- Девочка останется с нами, под нашей защитой. - Также спокойно проговорила Анна, становясь между мной и Архангелом.

Он подошел в девушке вплотную и заглянул в глаза. Она даже бровью не повела. Ангел чуть заметно дернулся в их сторону, но остался на своем месте.

- А ты изменилась. - Сказал Михаил. - Стала сильнее, увереннее и больше не похожа на перепуганную девчонку. Вы не понимаете, какую опасность она несет, может быть сама того не желая. Если Люцифер до нее доберется...

Он не стал продолжать, многозначительно подняв бровь. Он считал осматривать всех по очереди, пока очередь не дошла до кота.

- Привет. - Вальяжно протянул тот. - Давно не виделись.

Архангел едва не шарахнулся в сторону, а я со всех сил пыталась подавить нервный смешок. Похоже, бабуля даже до него добралась. Мимо нее никто не проскочит. Интересно, а Дьявола она тоже до истерики доводила.

- И ты здесь. Ну конечно, мне следовало догадаться. - Выдохнул Михаил. - Ты снова разговариваешь.

Он не спрашивал, а просто констатировал факт, качая головой, будто сожалея.

- Откуда у вас сведения, что Люцифер движется сюда. - Спросил Асмодей, отклеившись от стены, а я отважилась выглянуть из - за плеча Анны, чтобы лучше рассмотреть Михаила. Он производил впечатление сильного и уверенного человека. Почти ни чего в его облике не отличало Михаила от обычного человека, только крылья за спиной давали понять, кто он есть на самом деле.

- Мы давно за ним наблюдаем, и мне до сих пор непонятно, почему он не явился к вам в гости раньше. – Михаил перевел взгляд на Асмодея. – Твоя трансформация мне тоже не нравиться. – Архангел свел брови.

- Я не кусаюсь. – Ответил Асмодей, не снимая темных очков.

- Он теперь еще и шутит? – Спросил Алвис Ангела почти шепотом, но это, конечно же, все услышали. Гриша дернул плечом, отмахиваясь от Оборотня.

- Михаил. – Анна чуть повысила голос. – Мы пока в состоянии контролировать ситуацию.

- Хорошо. – Архангел кивнул. – Я буду наготове, и наблюдение за вами усилится. Я понятия не имею, что вы собираетесь делать, но дам вам шанс, раз уж вы так горите желанием спасти мир. Опять. Потом, когда вы поймете с чем на самом деле столкнулись. Я приду на помощь. Небесная армия пока побудет здесь.

- Ну, раз уж приперлись. – Пропыхтел Алвис.

Михаил усмехнувшись просто растаял в воздухе.

- Ну что ж, ждем Люцифера. – Кот запрыгнул на перила. – С ним будет сложнее. – Он повернулся ко мне. – Тебе лучше выспаться. Попробуй отдохнуть, а я пока подумаю, как скрыть тебя от его глаз, если это имеет смысл.

Глава 46.

Какой там нафиг спать! Только все самое интересное началось!

Я крутилась на скрипящей деревянной кровати, никак не могла привести мысли в порядок. Ангелы совсем не соответствовали моим представлениям. Они оказались больше похожими на элитный отряд спецназа. Высокие, спортивные, невозмутимые. Интересно, а какой Люцифер? Сомневаюсь, что у него есть рога и длинный хвост. Глядя на Асмодея, сложно поверить, что Демоны могут выглядеть именно так.

Нужно отдать должное храбрости Анны. Она не дрогнула перед Михаилом, хотя, судя по его тону, это уже случалось. Интересно, что у них раньше происходило? В какие приключения они попадали, если к самому страшному событию в моей жизни они относятся как к очередному рабочему дню.

Я провела рукой по голове и с ужасом её одернула. В волосах были сплошные колтуны, и я прямо увидела, как с них сыпалась грязь. Ужас - то какой! Стою еще, такая молодец, улыбаюсь, вся в себя уверенная. А на самом деле выгляжу хуже уличного бродяги. Нужно узнать, где у оборотней душ. Когда - то же они моются.

В дверь тихонько поскреблись, и появился кот.

- Не спишь? - Спросила бабуля, запрыгивая ко мне на кровать.

- Не могу спать днем. - Я села и вытянула ноги. - Тем более мне всем не спится. Напряжение последних дней не стихает. Мне хочется, чтобы эта история скорее закончилась, и все вернулось на свои места.

- Ты же понимаешь, что как раньше уже не будет никогда? - Прищурился кот. - Нет, твоя жизнь, конечно же, вернется в прежнее русло, но ты уже никогда не станешь такой, как раньше. Ты сможешь все это забыть и жить как обычная девушка?

- Нет. - Честно ответила я. - Теперь не смогу. Обычная жизнь - это же тоска зеленая. Раньше я искала приключения в книгах, а сейчас они происходят со мной наяву. В это сложно поверить. Даже сейчас у меня иногда проскальзывает мысль, что это просто сон и скоро все закончится.

- У меня тоже. - Призналась бабуля. - Последние семьдесят пять лет я думаю, что моя жизнь больше похожа на сон. Ты привыкнешь. Сложнее будет с родными, но и они со временем смиряться. Главное не дави на них.

Я кивнула. Вести философские беседы мне сейчас не очень - то хотелось. У меня еще не было времени все происходящее основательно обдумать. Последние пару дней я балансирую на грани и вот - вот сорвусь в пропасть.

- Чего мне ждать от Люцифера? Какой он? - Спросила я.

Кот немного задумался.

- Кто его знает. Он очень заинтересован в освобождении Тьмы, стремится хоть как - то пошатнуть устои. Люцифер всегда был бунтарем, собственно говоря, поэтому его и сослали в ад. В общем, мутный он тип. Только Асмодей смог его обыграть, за что и придется расплачиваться моей внучке.

- Моя жизнь никогда не станет прежней. - Проговорила я, рассматривая рисунок дерева на досках пола. - Теперь я не смогу жизнь без всего этого и до конца жизни мне придется прятаться. Сегодня это хижина, завтра другой мир, а потом что?

Кот глубоко вздохнул, чтобы ответить мне, но наше внимание привлек небольшой клубок матового дыма, который все разрастался. Стало понятно, что это очередной портал. Кого же к нам принесло?

Я настолько привыкла к подобным явлениям, что даже не вскрикнула, когда голос Мерлина ответил на мой вопрос.

- А потом старый добрый дядюшка Мерлин спасет вас всех, как всегда.

Волшебник шагнул к нам из необычного дымного портала, как всегда, блистая внешним видом. Его глаза сверкали и по лицу блуждала немного отстраненная улыбка. У меня сложилось впечатление, что Мерлин был на каком - то курорте. Выглядел он просто превосходно.

- Где тебя носило? - Прошипел кот, нервно дергая хвостом. - Мы тут мир спасаем, между прочим! А ты? - Он спрыгнул с кровати и вальяжно прошествовал ближе к волшебнику, лаковые туфли которого блестели, как самая яркая звезда.

Этот дедуля умеет подать себя. Интересно, где он провел последнее время? Что видел?

Мерин сложил руки на груди, и его белоснежная рубашка немного смялась на груди.

- Мне удалось раздобыть нужное заклинание, и даже некоторые ингредиенты к нему. - Он повысил голос. - Так что не наезжай на меня. Время было потрачено с пользой. А вы, как посмотрю, - Он шумно втянул воздух носом. - Тоже не скучали. Тьма набирает обороты. Её силой пропитано все вокруг. Скоро она заявиться.

- У неё был мужчина? - Тихо спросила я, боясь поднять глаза. Как - то стыдно об этом спрашивать. Не мое все - таки дело.

- Что? - Усмехнулся Мерлин, смотря то на меня, то на кота.

- Хахаль был у нее? - Повторил кот уже более грубо. - Чего скалишься? Она - барышня симпатичная и выглядит гораздо моложе своих годков. Кроме того, у них, - Он кивнул в мою сторону. - Есть поверье, что Тьму засунули в темницу вместе с Кощеем. Так что, есть вероятность, что изгнание вселенского зла было не таким уж и не приятным.

- Я не в курсе, какие шашни были там у Тьмы. Да и где вообще найдется такой любитель перчинки. Хотя, - Мерлин призадумался. - Кто его знает. Раньше множества слухов ходило об их взаимоотношениях с одним греческим божком, Эребом. Но подробностей я не знаю.

- А говоришь, не в курсе. - Прошипел кот. - Есть вероятность, что Эреб её кинул, вот она и решила вырваться из своей тюрьмы.

Я вскочила с кровати.

- А еще в темнице может находиться моя бабушка. - Запнувшись, я продолжила. - Я на это надеюсь. Тьме же нужна была подпитка.

Мерлин задумался и посмотрел в окно.

В этот момент дверь распахнулась и появился Алвис.

- О! Здарова! – Поздоровался он с Мерлином и посмотрел на меня. - Сиди тут. У нас гости.

Мерлин и кот выскочили за ним на улицу, захлопнув дверь перед моим носом.

Глава 47.

И почему в этих развалюхах - хижинах такие маленькие замочные скважины. Тут щели в стенах больше.

Спать они меня хотели заставить! Да сейчас! Я не для того перлась из деревни в Таинственный лес, чтобы пропустить все самое интересное. Без моего желания все равно Тьму не освободить, правильно? Правильно! А я что - то за собой подобного желания не заметила. Тем более теперь, когда бабуля с блондой сидят в засаде с тяжелой артиллерией в виде моей мамы, которая при желании от этого леса камня на камне не оставит.

И вот. Меня прячут в продуваемой всеми ветрами лачуге, как будто Люцифер, а я больше, чем уверена, что явился именно он, не поймет где я. Глупо же!

Я опустилась на колени перед дверной ручкой, стараясь разглядеть, что же происходит снаружи. Об доски мои колени гухнули так, что вся хижина содрогнулась. Да уж, в разведку меня с собой брать не стоит и я точно не элегантна.

Черт! Ничего толком не видно! Все собрались на крыльце и шепчутся, как мыши, и поглядывают в сторону двери. Меня, наверное, обсуждают. За головой Асмодея на кромке леса маячит мужская фигура в черном костюме.

Оу! Люцифер пожаловал! Похоже, Демоны расхаживают только в стильных костюмах с иголочки.

Блин! Как же его разглядеть!

Алвис повернулся в мою сторону, и ощущение было такое, будто он видит дверь насквозь. Он подошел ближе и прислонился спиной к двери.

- Только не вздумай высунуться! - Шикнул мне Оборотень.

- Но он же все поймет! - Прошептала я в ответ.

- Давно уже понял. Но на хижину наложено заклинание. Люцифер никогда не сможет в неё войти.

- Я же не буду сидеть в ней вечно! - Возмутилась я. Оборотень своей задницей еще и обзор мне закрыл.

- Если это спасет твою жизнь, то будешь как миленькая! - Прошипел он в ответ и стукнул ладонь по двери, приказывая мне заткнуться.

- Какая компания! - Раздался на улице мужской голос. С ноткой дерзости дерзкий, с хрипотцой. Как бы я хотела его разглядеть. - По какому поводу собрание? Уравнитель, волшебник, ангел, оборотень и, - возникла небольшая пауза, - Мой бывший принц. Хм, со странной силой. Что случилось с тобой Асмодей? Ты больше не подчиняешься моей воле, но твоя сила имеет демонскую природу. Это очень интересно!

- Привет. - Голос Асмодея звучал как - то отстраненно. - Что тебе нужно?

Возникла тишина. Вероятно, он подошел ближе, но не ответил.

- Зачем ты притащил в лес все долбанную армию Ада? - Сухо проговорил Алвис.

По моей коже побежали мурашки. Я даже не видела Люцифера, но меня уже трясет от одного звука его голоса.

- Одной армией больше, одной меньше. - Как будто Дьявол шептал мне на ухо. Я отшатнулась от двери, стараясь не издавать лишних звуков. - С вашей поляны Ангелами разит на весь Таинственный лес. Давно мечтал Михаилу перышки обтрепать, да все возможности не было.

- Ну да, - Хмыкнул Алвис, а я попятилась назад, стараясь, чтобы половицы не скрипели. - Не каждый день получается устроить апокалипсис, да еще и с размахом. Только вот разрешения тебе на эту заварушку я не давал.

- А оно мне и не требуется, Оборотень. - Стальным тоном ответил Люцифер. Отдайте мне девчонку, и я уйду.

Повисла тишина. Опять.

- Нет. - Это была Анна.

- Что ты сказала? - Даже по голосу я слышала, как он возмущен. Земля под ногами начала еле заметно вибрировать. Вот уж не знала, что Короля Ада так легко вывести из себя.

Лес наполнился гулом различных голосов, среди деревьев замелькали тени. Даже я ощутила напряжение, которое витало в воздухе и ощущалось почти физически. Но мне нисколько не было страшно. Я была полна решимости перешагнуть через порог и посмотреть в глаза Дьяволу, но я прекрасно понимала, что сейчас моим друзьям гораздо проще контролировать ситуацию, понимая, что Люцифер меня не достанет.

- То, что ты услышал. - Сейчас мне захотелось посмотреть в глаза Люцифера. А Анна - молодец, не спасовала перед Дьяволом. - Девочку мы не отдадим.

- Мне не требуется ваше согласие на это. - Тихо и угрожающе произнес он. - Есть куча способов заставить вам это сделать.

- И только один, чтобы освободить Тьму. - Послышался голос Алвиса за дверью. - Вы, конечно, можете с Михаилом устроить вселенскую заварушку. Только какой смысл? Если кулаки чешутся, так выходите в центр лагеря один на один, а мы посмотрим. У меня как раз пачка попкорна завалялась. И вообще, чего ты ожидал?

- Кроме того, - Анна повысила голос. - Я в состоянии держать все силы в равновесии, поэтому играть придется по-честному. А это, насколько я знаю, не совсем ваши методы. Отступитесь.

- Вы же не можете держать её тут вечно? - Усмехнулся Дьявол.

Вот именно! Люцифер дело говорит.

- Этого и не требуется. - Вот и Мерлин.

- Да? То есть она всю оставшуюся жизнь просидит тут, а вы, как верные псы, будете её охранять? Вы же сказали девчонке, что магия в ей крови не имеет срока давности? Она была рождена, чтобы умереть.

Что?! То есть об этом думаю не только я. Люцифер только что подтвердил мои слова.

Внезапно я ощутила, что воздух вокруг стал очень густым, как плотный туман. Уже знакомое ощущение чужого присутствия окутало меня с ног до головы. Больше не слышно было голосов на улице, даже пылинки медленно летали в воздухе.

- Стало очень скучно. - Знакомый голос в голове звучал ясно, как никогда.

Я шумно выдохнула и обернулась на скрип деревянной кровати у меня за спиной. Тьма, улыбаясь, смотрела на меня. Она расслабленно откинулась и закинула ногу на ногу. В этой девушке в розовой толстовке и черных джинсах я бы никогда не признала вселенское зло. Сейчас Тьма выглядела совершенно по - другому.

- Поговорим? - Спросила она с легкой улыбкой.

Я молча кивнула.

Глава 48.

Можно подумать у меня был выбор. Оказывается, вот так все просто. Захотела и пришла. А мы тут планы строим, заклинания ищем. Даже ангельская и демонская армия пожаловали, а она заявилась, как ни в чем не бывало. Сидит и смотрит на меня своими странными не моргающими глазами, доводя меня до состояния панического ужаса. Но признаться взгляд Тьмы не был так пронзителен, как я ожидала. определенно точно у неё не было в планах меня запугать или уничтожить. тут что - то другое... И как она, в конце концов, выбралась из своей тюрьмы.

Я глубоко вздохнула и выпрямила спину. Голова кружилась от нахлынувшего напряжения. Испытывала ли я страх? Нет. Это слово недостаточно описывает то, что со мной происходило: я была в диком, неконтролируемом ужасе! Мысленно поблагодарив родителей за прекрасные шестнадцать лет жизни и попрощавшись с ним, я села рядом с Тьмой на кровать, подогнув ноги под себя, чем похоже немало её удивила. Она смотрела на меня, по - прежнему не моргая, хмыкая при каждом моем движении.

- А ты не похожа на человека. - Изрекла она, повернув голову в мою сторону, слегка нагнувшись. - Я уж думала, что тебя придется приводить в чувства, как и всех, кто был до тебя.

- А смысл трястись? - Я встретилась взглядом с глубокими карими глазами. - Нас никто не слышит, так что орать бесполезно. Что тебе нужно от меня, раз уж ты выбралась без моего участия? Кстати, симпатичная толстовочка.

- Хм, - Тьма осмотрела себя. - Спасибо. - Ей улыбка была такая искренняя, что ненароком во мне закралась мысль, что при других обстоятельствах, мы, пожалуй, смогли бы подружиться. - Мне просто нужно с кем - то поговорить.

- И все?! - Удивилась я. - Просто поговорить… Зачем был весь этот спектакль? И я что - то не заметила, как пожертвовала тебе свою кровь добровольно.

- Я думала, что оставила вполне заметный след на твоей руке. - Она провела пальцем по видневшемуся из закатанного рукава рубашки шраму и по моей спине побежали мурашки. - Смотри, какой красивый рисунок получился. Ты же тогда не одернула руку? - Она улыбнулась, когда увидела, как от этого замечания округлись мои глаза. - Вот именно, ты давно меня освободила. Вы, люди или не люди, - Тьма кивнула в сторону двери, имея в виду моих друзей. - Никак не можете привыкнуть, что в этом деле много условностей и не всегда нужно все понимать буквально. Знаешь, за то огромное количество времени, которое я провела в заточении, я ужасно скучала по всяким шалостям. Вот решили вам подыграть, но мне это слишком наскучило. Вы слишком предсказуемы.

Шалостям?! Эта дамочка точно не в себе! Хотя и дамочкой ей сейчас назвать было сложно. Сейчас Тьма выглядела скорее, как нашкодивший ребенок.

Терять мне уже нечего, поэтому и молчать я больше не буду.

- Сколько народу погибло из - за твоих, так называемых, шалостей? - Я старалась говорить спокойно, но никак не могла сдержать гнев, волной поднимающийся внутри меня. - Сколько войн? Катастроф! И все из - за тебя. Моя бабушка ушла в лес на твой зов и больше её никто не видел. Блин! - От негодования я вскочила со своего места. - Да как так можно вообще?!

Она спокойно следила за каждым моим движением. Как же Тьма меня бесит! Так и хочется её чем - то стукнуть!

- От того, что ты не моргаешь мне конкретно так не по себе. - Я ткнула в неё пальцем, видимо окончательно слетев с катушек.

Тьма моргнула пару раз.

- Не бесись. - Она тоже встала и начала мерять шагами комнату, наворачивая вокруг меня круги, еще больше нервируя. – Я и правда пыталась к себе притянуть хоть кого - то владеющего магией, но не для себя. Мне подпитка не требуется.

Ух ты! Кажется, я была права насчет личной жизни.

- Получается, что ты фактически скармливала ни в чем не повинных людей своему дружку? - Спросила я дрожащим голосом.

- Да. - Она сверкнула глазами. - И после этого он оставил меня там одну в один прекрасный день. Вот что тебе нужно уяснить. - Тьма остановилась напротив меня. - Мое изгнание не было таким уж ужасным, Я поистине наслаждалась тем временем. В моих силах было разрушить этот жалкий мирок одним щелчком пальцев, но теперь, когда появилась твоя подруга, стабилизирующая и уравнивающая магию, я стала такой же презренной и мелкой, как и вы все. Нельзя меня уничтожить, так как моя частичка есть в каждой пылинке этого мира, но я не могу делать то, чего пожелаю. Вот уж никогда не думала, что окажусь с вами на равных. Она еще не знает своей силы, даже не догадывается о её величии. Меня это ужасно бесит. Я всегда мечтала разрушить этот мир, так как он - любимая игрушка моего брата. Мне хотелось наблюдать, как он будет горевать и убиваться. Но теперь у меня нет такой возможности. Он даже это у меня забрал.

- Но почему? - Спросила я, наблюдая за её эмоциями. В моей голове никак не укладывалось, что мир, к которому я привыкла, является развлечением для двух разбалованных детей.

- Это моя природа! - Протянула Тьма раскинув руки. - У меня нет того, чем вы, люди, обладаете сполна: права выбора. Я не могу выбирать. В моих силах существовать лишь в рамках заданных настроек. - Она горько улыбнулась. - Крушить и ломать - это мое естество. Чем быстрее вы это поймете, тем проще вам будет.

Мне стало её невероятно жаль. Если все так и есть на самом деле, то Тьма самое несчастное существо, явление, или как там её еще можно назвать, во всех мирах.

- Но ты же можешь быть другой. Как сейчас, например. - Я положила руку на её плечо, чем ввела Тьму в полный ступор. Она никак не могла оторвать глаз от моей руки, на которой виднелся оставленный ею недавно шрам.

- Это все твоя подруга. - Тьма кинула на дверь. - Она уравнивает мои шансы с вашими. Да, - кивнула она, видя мое замешательство. - И это ей под силу. Теперь, я буду вечно изводить её своими выходками.

- Мои друзья этого не допустят. Да и какой в этом смысл, если у тебя все равно ничего не получится? - Я опустила руку, но продолжала стоять на месте. - Я не чувствую в тебе злобы и ненависти. Ощущение такое, что ты просто стараешься обратить на себя внимание. Но знаешь, что я недавно поняла?

- Удиви меня. - Послышался ответ.

- Даже в тебе есть что - то хорошее. Хотя Люцифер с тобой не согласится.

- Ему нужен только повод. Он просто делает все наперекор моему брату, как и я. - Она посмотрела мне в глаза. - Я тебе благодарна. На определенное время я покину этот мир, мне нужно кое - что обдумать. Скоро время войдет в нужную колею и начнется битва Ангелов и Демонов. Но это уже не твоя история. Уходи.

- Зачем ты это все затеяла? Я не понимаю.

- А не нужно понимать. Просто примите это как данность.

- Почему именно я? - Этот вопрос мучал меня все время.

- Это закон воздаяния. - Тьма улыбнулась. - Твои предки меня закрыли, значит ты должна была освободить. Хотя я почти выбралась без твоего участия. Мне пора.

Я почувствовала, как пространство вокруг стало меняться. Дышать стало намного легче. Мир вокруг снова становился прежним и наполнялся многообразными звуками.

Внезапно дверь распахнулась и показался Алвис. Он в один миг оценил обстановку и набрал полные легкие воздуха, чтобы закричать. Но Тьма лишила его голоса одним движением руки.

- Хм, Оборотень и Ведьмак. Интересно. - Она смотрела на него, склонив голову. - И глаз свой с девчонки убери, староват ты для нее. - Тьма повернулась ко мне. - Уходи. Тебе нечего тут делать.

Последнее мое воспоминание перед потерей сознания, это бешенные глаза Оборотня и его теплые руки на моей спине.

Глава 49.

Что - то терять сознание мне не очень нравится. Не хочу терять контроль над ситуацией. Голова шумела как улей пчел. Не хотелось даже шевелиться. Тем более, сейчас Алвис постарался и уложил меня очень удобненько. Теплая кроватка и мягкая подушечка не хотели меня отпускать из своих нежных объятий. И так приятно пахнет деревом. Еще и бабулин голос во дворе.

Что?!

Блаженное состояние испарилось в мгновение ока. Я открыла глаза и поднялась на локтях, озираясь по сторонам.

Я так и думала. Они вернули меня домой или это моя новая подружка постаралась.

Одеяло полетело на пол, и босыми ногами я прошлепала по теплому полу в направлении окна.

Блонда и бабуля о чем - то спорили во дворе. Светлану я не сразу узнала. В легком платье в синий цветочек и косынкой на голове она нисколько не была похожа на роковую красотку, которую я увидела на полуразвалившимся крыльце хижины Алвиса. Лишь властные нотки в голосе выдавали её характер. Я только сейчас поняла, что она мне напоминает мою бабулю: такая же сильная, несмотря на хрупкость своего тонкого тела. Она что - то упорно доказывала бабуле, которая уперев руки в бока, угрюмо смотрела на свою собеседницу.

- Привет! - Я открыла окно и улыбнулась. - Надеюсь, вы не заковали мою маму в кандалы в каком - нибудь подземелье? - Продолжила я, выглядывая на улицу.

- Привет. - Бабуля заглянула мне в глаза. - Как хорошо, что ты наконец пришла в себя.

Они со Светой подошли ближе

- Я полгода в обмороке провалялась? - Мои глаза непроизвольно округлились от удивления при одном взгляде на вполне выдающийся животик Светы.

- Он слишком быстро растет. - Блонда аккуратно погладила животик. - Наверное папины гены. Твои родители уехали практически перед твоим возращением.

- А как я здесь оказалась? Последнее, что я помню, как теряю сознание, и Алвис меня подхватывает. Всё. - Я сложила руки на груди.

- Вот Оборотень тебя сюда и приволок. - Кивнула бабуля. – В лесу у них такое началось, что делать тебе там больше абсолютно нечего.

- Вот именно! - Надулась Света. - А твоя бабуля меня туда не пускает! Там помощь моя нужна!

- Какая сейчас от тебя может быть помощь, малахольная? Чем ты поможешь? Головой думай! Демоненка в пузе носишь!

- Что происходит? - Я уцепилась за подоконник так, что пальцы побелели. - Люцифер все - таки напал на лагерь?

- Да. - Света смотрела мне прямо в глаза. - Но свойственной ему манере: он просто освободил всех обителей полян. Вот сейчас наши друзьями и носятся по всему лесу, наводя порядок, а там контингент, как сама понимаешь, еще тот. Ангелы умыли руки, чтобы перышки не замарать.

- Ничего. Они совсем справятся. - Утвердительно кивнула бабуля. - А вам обоим там делать нечего. Тут отсидитесь. Поможете старенькой бабушке по хозяйству.

- Угу. Только мне лапшу на уши не вешайте. - Усмехнулась блонда. - Вы еще всех нас вместе взятых переживете.

- И что теперь мне делать? - Тихо спросила я. Чувство, что я больше не нужна и моя великая миссия закончилась также внезапно, как и началась, крепло где - то глубоко внутри.

- Просто жить. - Ответила Света. - Все будет хорошо. А если нет, то мы все исправим. Знаешь малая, одно я поняла абсолютно точно: все проблемы нужно решать по мере их поступления. Живи, радуйся жизни. А мы будем тебя навещать. Я скоро уеду, если найду способ скрыться от твоей бабули. Кстати, к тебе тут Настя приходила. Беспокоится очень.

Я глубоко вздохнула. Ну вот, кажется мои приключения закончились. Нужно попробовать написать книгу. Интересная история получится.

______________________________________________________________________________________

Я стоял на кромке леса, рассматривая деревню, состоящую из деревянных домиков. В лучах заходящего солнца она выглядела волшебно и полностью соответствовала своему названию. По ночам я иногда заглядывал в деревню, даже отыскал нужный дом. Но местные собаки, почуяв запах Оборотня, каждый раз такой вой, что я улепетывал со скоростью звука.

- Так и будешь тут стоять? - Ангел подошел ко мне сзади, почти бесшумно. Его белоснежные кеды были ярким пятном на сочной зеленой траве под ногами.

- Да. Я наслаждаюсь видом.

Мне не обязательно смотреть Грише в лицо, чтобы понять, что он ухмыляется.

- Ты серьезно влюбился в Яру? - Ангел заглянул мне в лицо. - А как же Светка? Ты уже не хочешь, чтобы она была хозяйкой твоего Леса?

- Ой! Да отвали ты, пожалуйста! - Я сложил руки на груди, щурясь от закатного солнца.

- А если серьезно? - Тон крылатого изменился, и он тоже стал рассматривать деревню.

- А если серьезно, то я и правда слишком стар для неё. Но у меня есть время в запасе. Я подожду, пока девочка повзрослеет. Ей нужно попытаться вернуться в свою обычную жизнь. Хоть это будет и нелегко. Я никогда не смогу её забыть, она постоянно в моей голове.

Ангел лишь понимающе кивнул.

Ну, а что будет дальше - время покажет.

Конец.

Другие работы автора:
0
10:28
126
11:30 (отредактировано)
Вы что, целый роман здесь выложили?
На сайте есть раздел — романы. Длинные произведения в публикациях выкладывают частями. Но это не главное.
— А если серьезно? — Тон крылатого изменился,

У вас таким образом оформлены все диалоги.
Неужели вы и роман опубликовали с такими ошибками?
Посмотрите порядок оформления диалогов.
22:20
Итак, меня зовут Ярослава. И это будет моя история.

Глава 2.

Глава 2.
Думаю нужно вы́читать текст внимательнее. Немного досадно за такие помарки. sad
Загрузка...
Светлана Ледовская №2

Другие публикации

Дедушка
grisha 1 час назад 0
Дегустация
Tashi 1 час назад 2