Светлана Ледовская №2

Мечи и немного магии

Мечи и немного магии
Работа №8

- Еретики, выходите подобру! Вас ждёт честный суд! Слово его преосвященства! - истеричный с надломом голос глашатая встретили одобрительные возгласы толпы. Человек в маске шута заглянул в щель между досками, через которую в помещение проникал красный луч Божьего ока. Повсюду снаружи виднелись люди поднявшие косы, серпы, молотила, цепы и другую утварь, способную нанести тяжкие увечья. Их маски из древесной коры и простые одежды, шитые из грубых тканей, придавали им сходство с дикарями. Тем не менее, вокруг собралось весьма современное общество. Чадящие в сумраке факелы создавали вокруг мельницы тягучую янтарную ауру. “Сжечь!” – завопил тот у которого на маске красовались перья и амулеты, вероятно – староста. Толпа поддерживающе загудела. Командир местного гарнизона неуверенно озирался по сторонам. Его стражники совсем растворились на фоне гротескных бело-красных туник храмовников, гвардейцев и горожан. Выдавали их только одиноко торчащие то тут, то там алебарды.

Значительную часть осаждающих составляла гвардия кардинала во главе с самим наместником. Тот расположился на паланкине в окружении реющих религиозных знамён. Гвардейцы снискали себе славу непобедимых защитников веры, обладающих божьим даром. Среди них так же виднелись несколько птичьих масок инквизиторов, так что соблазн сложить оружие мгновенно пропал. Пара сотен крестьян, ещё столько же гвардейцев, немного стражи и храмовников.

В пылевом облаке по дороге приближались ещё всадники. Все серые от придорожной пыли. В одинаковых масках каких-то грызунов, наёмники неслись под стук копыт и лязг доспехов и оружия. Чёрные вомбаты. С ходу растолкав крестьян и стражу они остановились лишь заметив гвардейцев.

Осаждающие не торопились со штурмом. Несмотря на сколоченные мантелеты, лестницы и даже небольшой походный таран, они не желали переводить солдат. Линия фронта сражений близка, и неизвестно, куда переместится её кривая завтра, а на штурм могут уйти дни. Всё дело было в мельнице. От древней цитадели, когда-то стоявшей здесь и уже давно разрушенной войной и поглощённой почвой, остались лишь руины и донжон. Местные пристроили к нему вращающееся основание с крыльями, превратив в мельницу. Эта модификация, впрочем, не повлияла на расположение бойниц и толщину стен.

- Вот дерьмо! Похоже лорд сильно рассердился… Не пожалел денег даже на Вомбатов, - пересказал Шут увиденное остальным членам группы.

“Ты бросил нас! Трус! Оставил семью подыхать! Предатель! Трус!” – неожиданно зашептали голоса у него над ухом. Он машинально потянулся руками к маске, но та всё ещё скрывала лицо. “Кто ты?”, мысленно спросил он. “Ты знаешь кто я!” – раздалось над ухом. “Тогда скажи кто я, морок! Имя того, к кому ты обращаешься!” – парировал Шут. “Трус! Твоё имя, Трус! И Предатель!” – обвинял голос. “Хорошая попытка. Сгинь, нечисть!”

***

- …Сотня флорентов каждому из достопочтенных искателей удачи, сразу после того, как нога достопочтенной девы - леди Эсмеральды – переступит порог сего чертога. При условии, что ни один волос не упадёт с её головы… - пренебрежительно задирая нос перевёл толмач, - всего – четыреста. Мой лорд ожидает вашего решения, возьмётесь ли за это деликатное предприятие? Прошу соблюдать ваш визит в тайне при любом исходе и удалиться через потайной ход.

Прищуренный взгляд старого лорда оценивающе пробежал по квинтету ловцов удачи. Иссечённые и залатанные доспехи рассказывали истории множества пережитых битв. Пустые ножны запеклись кровью. Маски на лицах скрывали черты.

- Нас пятеро! – рявкнул Кальмар, окончив противостояние взглядов, - разве так ваши традиции учат обращаться с чужеземцами?

- Пятый член экспедиции находится на содержании у лорда… Ну хорошо, пусть будет пятьсот… Но не более, - слишком быстро согласился лакей.

- Твой “лорд”, - усмехнулся он, произнеся титул, - назвал цифру в триста флорентов… каждому. Цифры уж я выучил… Уверен, что старый пердун не хотел бы узнать, какую крысу он пригрел на груди… И… Я про это! – он кивнул на цепи, в которые их заковали перед “аудиенцией”, - вы всех так “приглашаете” ко двору?

- Это лишь мера безопасности, уходящая корнями в наши великие традиции, - проигнорировал толмач первую часть вопроса и продолжил как ни в чём не бывало:

- Надеюсь, что остальные господа единогласны в своём решении. Идут все или никто. Отказаться от задания возможности не будет, - маски молчали, - хорошо, тогда обсудим детали. От вас потребуется беспрекословное следование плану и инструкциям куратора, который отправится с вами… Дело очень деликатное, но для вас совсем несложное, если беспрекословно следовать инструкциям и…

- Готовь ларь. Можешь уже начинать, хах, отсчитывать кровные, много времени это не займёт. Обернёмся за неделю. Помни, ты не единственный толмач на вашу “деревню”…

Четверо переглянулись. Они не знали друг друга и не доверяли, но куратор представлял собой отдельную проблему. Он не понимал их языка и всегда молчал, если не считать местных ругательств, заставлявших Кальмара в голос хохотать. Капюшон его плаща никогда не убирался с головы, лишь белела где-то в глубине фосфоресцирующая маска, похожая на череп. Но главное – он рисовал схемы и, к сожалению для всех, природа не наделила куратора талантом иллюстратора.

***

- Проклятый край, - чертыхнулся Кальмар. Его скрежещущий голос, испорченный табаком и алкоголем, моментально привлекал к себе взгляды. За ужином в дешевейшем трактире авантюристы решили наконец познакомиться, - пиво кислое, еда сухая, бабы - попрятались. Тоска зелёная. Нечем заняться. Некого за задницу ущипнуть. Как вас сюда занесло? Вот ты, коротыш? – он указал на самого низкорослого члена группы, закованного в латы. Тот никогда не снимал брони на людях, хотя весить всё обмундирование должно было прилично. Потёртая кираса, проржавевшие наручи, поножи, раздробленные от частых падений верхом, седельная сумка через плечо и полный обвесов пояс с зельями и порошками. Тройка пистолей покоилась в кобурах у него на бёдрах. Его маска изображала улыбающееся лицо с хитро загнутыми усами. Этот человек как черепаха – носил свой домик на себе.

- Моё имя Маннербандер фон Траументурнер. Я младший незаконнорожденный сын герцога Ландскрюфста… - прозвенела металлическая маска из-под блестящего мориона.

- Разве я это спросил? – прервал своим скрежетом Кальмар, его лицо наспех перехватывали грязные повязки с торчащими из-под них пучками рыжих волос, оставляя место лишь одному глазу, - я всё равно буду называть тебя Коротыш. Зачем придумывать такое сложное имя чтобы защититься? Что ты забыл здесь?

Коротыш вздохнул:

- Наше герцогство… - он взглянул на Кальмара, но тот молчал и затягивался трубкой, - наше герцогство находится далеко за мысом Дьявола, за перевалом Архонтов. Юный герцог решил, что хорошей идеей для его политической карьеры станет неожиданный рейд в тыл вражеской армии - на побережье Поверженных Истуканов… - Кальмар подавился только что проглоченным клубом дыма и долго откашливался. Сквозь кашель он перебил:

- Если это то, о чём я думаю, ваш… кхах… герцог, наверное, не долго был герцогом? Кхах Кхаааах.

- Едва занял место почившего батюшки. У нас отсутствовали карты здешних территорий, как и возможности для разведки. Если сильно сократить, то, мы миновали мыс в сумерках начинающегося дня. Вперёдсмотрящий заметил, как вода вдруг забурлила и вспучилась протяжными дугами и закричал, предупреждая об опасности. Тогда море породило огромные щупальца и стало ясно, что название мысу дали не за форму скал, что придворный маг – всего лишь шарлатан и не исключено, что и старый герцог, храни Мать его память, зачах благодаря лечению. А ещё оказалось, что порох перемешан с перцем и не воспламеняется, что все имеющиеся пушки расколоты или проржавели. Чудовищу мы могли противопоставить лишь шпаги и алебарды. Молниеносный - корабль, к которому я был приписан, смог проскочить мимо мыса, пока чудовище крушило остальные корабли. Его посадили на мель и благодарили Свет за то, что выбрались на берег. Как оказалось, прямо в логово нового врага. Огромные плотоядные сороконожки. Существа свернулись зарытые в ил. Ночью пляж принадлежал им. Песок буквально вскипел, отблёскивая хитином в свете лун и приоткрытого Божьего века, когда они напали на первых высадившихся. Весь пляж изрыли норы. Корабли таранили друг друга, спасаясь из моря. Не знаю, уцелел ли кто-то ещё. На меня упала срубленная мачта и я провалился во тьму, а утром обнаружил себя висящим в коконе из парусов и снастей, распорол полотнище и кое-как выбрался на ясный свет. Пляж усеивали сотни панцирей, шлемов, шпаг, сапог и алебард. Поняв, что остался один – я отправился вдаль от пляжа пока не вышел на дорогу. Теперь я ищу способ вернуться на родину. Но линия фронта проходит далеко от этого места. И…

- А с чего ты так бодро говоришь на нашем, если чужестранец? – осведомился Сторн.

- Наречие у нас одно, - грустно добавил Маннербандер. Кальмар пристально взглянул на него и сощурился, - местных переселили издалека, чтобы разделить границы между нашими империями. Так написано в наших книгах.

- Печальная история. Кстати, у нас он называется Мысом Кракена. Глубина у точки, где скала соприкасается с морем просто невиданная. И что же помешает нам просто сдать тебя военным на первом же посту? Уф, - Кальмар засмеялся, - шучу. Но для нашей же безопасности – никому о таком больше не рассказывай. Что скажешь ты, Угрюмый? – обратился он к высокому светловолосому и весьма молчаливому человеку, - расслабься. Нам надо узнать друг друга получше перед делом.

Допустив долгую паузу Угрюмый ответил:

- Ланцель из дома Торингов. В изгнании, - пауза снова затянулась и поняв, что больше ничего не услышит, Кальмар попытался продолжить:

- Рассчитываешь подвигами вернуть титул, а? Замешана честь? Любовь? Известная история. Манеры выдают происхождение. Давай дам тебе совет…

- Не стоит. Я уже сказал, всё, что собирался, наёмник, - закончил Ланцель.

Кальмар наигранно усмехнулся:

- Значит буду звать тебя Сир. А ты? Что скажешь, Бродяга?

- Сторн. Без всяких родов и домов. Родился и вырос в трущобах Большого колеса. Не будем превращать наши посиделки в вечер интересных историй. Мы собрались по прихоти судьбы и так же скоро расстанемся, - отозвался человек в маске шута.

- Большого колеса, хэх? Что скажешь про город?

- Мерзкое, тошнотворное местечко. Состоит из дворцов, забитых стражей и трущоб, с забытыми людьми. Подземная жизнь очень активна. Архитекторы спроектировали массу коммуникаций, тайных убежищ, подземных ходов, сокровищниц, ветвящихся каналов, уходящих куда-то вглубь горы. Всё это заброшено, как и весь Нижний город. Моя родина. Что ещё сказать?

- Хэх, не смог бы описать его лучше. Меня зовите Кальмар. В прошлом начальник подземной тюрьмы в Колесе, - он заглянул в ничего не выражающее лицо на маске Сторна, - хаххах, шучу, малыш. Не всей тюрьмы, только пыточной.

- Нам придётся тебя звать? – осведомился Сторн.

- Ну, если каждый сыграет свою роль чётко и слаженно – то, думаю, нет. А что, я уже тебе не нравлюсь? Мы же только познакомились, - усмехнулся Кальмар, - вон, машет наш хозяин, давайте посмотрим, что там, - человек в капюшоне начал со скрипом водить по листу обмокнутым в чернила гусиным пером. Он шептал что-то и тыкал пальцами то в одну картинку, то в другую. Потом чертыхался, комкал бумагу, вынимал следующий лист и начинал заново.

- Я ни черта не понимаю! Стрелка — это куда нам надо или где мы сейчас? – спустя пол часа процесса не выдержал Кальмар. Вокруг пожали плечами, - буквы у них – ну как змеи вьются. Одна на другую похожа. Вот вроде чужеземец здесь Коротыш, а Пограничье – провинция империи, почему тогда я должен ничего не понимать? Эх… Идём до заката против солнца что ли, параллельно Взгляду Божьего Ока? Трактир на перепутье? А перепутье где? А это что это? Столб? Позорный столб?

- Не позорный. Это столб для казни ведьмы, - подытожил Ланцель, - вот кого мы должны спасти.

- Вот дерьмо, - задумчиво произнёс Сторн.

***

План состоял из нескольких пунктов. Они выдвигаются двумя группами. Первая, состоящая из Сира и Сторна, имея на руках все паспорта и вельможные грамоты, проходит по главному тракту. Они убирают часовых на блок постах, которые смогли раскрыть их инкогнито – об этом говорили маленькие крестики на протяжении всего тракта. Капюшон нарисовал так же маленький глаз рядом с землёй и горящий столб – “казнь на рассвете”. Это поняли все. Затем на листе появилась весьма схематичная карта города. Маски Сира Ланцеля и Сторна на ней находились рядом с несколькими звёздочками в казармах и ратуше. Другая группа – Капюшон, Коротыш и Кальмар – пробираются через лес и болото – путь короче, но из-за пересечённой местности занимающий большее время. Их цель – тайных ход, ведущий от извилистой линии – “реки” – в темницу по древней “канализации”. Подельники поняли так – пока в городе суматоха, вторая группа вызволяет пленницу. Все вместе они встречаются вечером следующего дня у дуба на перепутье. Откуда на лодке её, спрятанную в сети, под видом рыбаков они доставляют в замок, где их ждёт заслуженная награда. Некоторые трактовки рисунков всё ещё оставались не до конца ясными. Сошлись в одном – это явно не то несложное деликатное дело, на которое их подписали. Надо бы накинуть за инициативу.

Стоит упомянуть, что крестиками Капюшон помечал мелкие взятки, а звёздочками - крупные. Для этой цели он и выдал Сторну и Сиру кошели. Чтобы щедро осыпать флорентами путь туда и обратно, и главное - сохранить его в тайне. Глаз означал – вечерние сумерки, а волнистая линия – кустарник позади каземата, который должны были открыть им изнутри за полученные в ратуше и соборе, который они приняли за казармы, крупные суммы флорентов.

***

- Фафьяр..Фарфья…Фаф… - чёрт, как это читается? – Сторн в мольбе посмотрел на Ланцеля.

- Фафлехтотеп, - повторил Ланцель, - нам нужен вот этот указатель, - ткнул он фонарём разгоняя темноту. Сторн взглянул на него, затем на дорожный знак.

- Названия почти одинаковые. Как ты понимаешь куда нам?

- Как я и сказал, - высокомерно бросил Сир Ланцель, - и в своих словах я не сомневаюсь.

Он направил коня по указанному пути. “Вот дерьмо” - прошептал Сторн под нос, пожал плечами и направился вслед. Общение с высокородными доставляло ему неудовольствие. До города ещё пара десятков колес через ночной лес и заставы, если верить инструкциям. В стороне от тракта огромный требюше под контролем магов с суровыми лицами запускал огненные шары на родину Коротыша. Они разгоняли тьму ночного неба, даря небольшой прилив облегчения, ведь при свете демоны прятались в тени и немного ослабляли бесконечные попытки проникнуть под маску или узнать имя носителя.

***

Ночью болота исполняли настоящие животные гимны. Жабы, птицы, поющие пиявки – гомон стоял такой, что армия небесная в атаку идёт. Капюшон вёл по лозе, умело избегая трясин. Прочитав на своём смешном языке заклинание, отгоняющее москитов и пиявок, он уверенно шёл через самую топь. Весь путь Кальмар рассказывал бодрые истории своих постельных похождений. Коротыш слушал молча. Неожиданно Капюшон остановил их рукой. Спустя некоторое время они поняли - новый звук быстро приближался. Нечеловеческий вопль оглушил партнёров и придавил к земле. Они тут же вскинули оружие. Коротыш присел валуном в своём панцире, воткнув в жидкую траву щит. Тьма вот-вот должна разродиться чудовищем. Свет магического фонаря стал ярче, озарив больше пространства и трое увидели, как блеснула чешуя, перепончатые крылья и изогнутая горбом шея, распушившая ряды бритвенно острых игл.

- Виверн! – вскричал Кальмар.

- Глархтобх! – вскричал Капюшон.

- Змея с крыльями! – заорал Коротыш. Все три фразы разом легли поверх нечеловеческого рокота, дополнив вокалом симфонию ночи. Змей завертелся и яростно захлопал крыльями. Его шея резко изогнулась как отпущенная тетива и пространство вокруг наполнилось свистом сотен ядовитых игл. Коротыш молниеносным движением выставил щит, преграждая путь ядовитому облаку. Звякнул металл. Всё вокруг покрылись колючим костяным ворсом. Кальмар, полностью слившись с Коротышом, приник к нему сзади. Раздалось один за другим три выстрела. После каждого, Коротыш с невероятным проворством откидывал дымящийся пистоль. Покинув ножны, вспыхнула синим отсветом его шпага. Ослеплённый и раненный змей скакнул прямо на них и ударил Коротыша наотмашь хвостом с тяжёлым костяным наконечником. Метнув несколько отвлекающих камней из пращи, Кальмар пробрался к змею за спину и укрылся за деревом. Коротыш ухватил змея металлической перчаткой за голову и нанёс несколько ударов клинком в шею, а затем оторвал ненужную конечность. Некоторое время расставшиеся половины трепыхались, пытаясь воссоединиться. Герои быстро дышали – один от пыла схватки, другой – в знак солидарности. Капюшона отыскали неподалёку. Его уже приобретшее ядовитый фиолетовый оттенок тело, усаженное иглами, подобно кораблю с пробоиной медленно уходило в пучину. Кальмар едва успел выхватить путеводную лозу и снять с него кошель, суму и маску. Остальное добро поглотило болото.

- Бесы из преисподней, бельмо на Божественном глазу! Документов нет! Назад нас не ждали.

***

- Вот дерьмо! – прорычал Сторн, - да её же сейчас сожгут!

Заложив заряды рано утром, они стали дожидаться. Место предполагаемой казни прекрасно просматривалось из любой точки площади. Сигнала так и не последовало, поэтому Сир откомандовал действовать по плану, ждать и наблюдать. Пасмурное утро уже озарило окрестности. Первые попрошайки вышли на улицы и, сразу опознав в героях чужестранцев, двинулись к ним. Сигнала всё не было, а площадь уже уверенно наполнялась под хохот и слова приветствий на местном наречии. Вот уже появилась процессия. Девушку, связанную и избитую после ночи пыток, в разорванном платье с мешком на голове вели по тропе искупления. Жертву обязательно оплёвывали напоследок и раздавали тумаки – таковы древние традиции, уходящие в века.

Компаньоны, спеленав нескольких попрошаек, молча наблюдали. Остановившись у столба с ведьмы сняли мешок явив испуганное, остриженное наголо юное лицо. Затем мужчина в рясе Слепого бога предложил ей что-то. Она помотала головой и начала мычать, но священник строгим взглядом кивнул страже, и та привязала девушку к столбу.

- Сожгут! - повторил Сторн.

- Что-то не так, - задумчиво произнёс Ланцель.

- Вижу… Сигнала нет. Слишком много храмовников… Разве это по плану, Сир!?

- Возможно их схватили… - равнодушно резюмировал тот.

- Но мы то здесь. Деньги уходят из-под носа! – крайний ряд в толпе развернулся на их вскрик и одна из масок шикнула Сторну, поднеся палец к прорези для рта.

- Нда… - задумчиво произнёс Сир.

Сторн, ничего не говоря, зажёг фитиль на небольшом свертке в руке и скрыв себя плащом двинулся к лобному месту. Сир так же молча, словно по команде, накинул капюшон и, возвышаясь над толпой местных зевак, медленно двинулся через неё в противоположное от Сторна направление. Человек с факелом – видимо охотник на ведьм – смеясь говорил что-то девчушке, похоже, что язвил. Та навзрыд рыдала. Закончив, он поднёс огонь к хворосту. С первыми языками толпа возликовала. В тот же миг где-то рядом раздался оглушительный хлопок. Затем ещё один. Повалил густой дым. Люди попадали на мостовую, многие бросились врассыпную, сея хаос. Стражники, стоявшие у столба, растерянно искали в толпе причины беспорядка. Из густого дыма прямо на них вышел Сир Ланцель. Рывком он распахнул пологи плаща и взмахнул своим огромным двуручным мечом, затейливыми узорами выдающий принадлежность своего хозяина к дворянству. “Назад и останетесь живы!” – вскричал он. Стражники даже не заметили движение, срубившее выставленные алебарды, но сразу кинулись наутёк. Стальными когтями перчатки Сир одним движением разорвал верёвки, опутавшие ведьму, другим - схватил девушку и, перебросив через седло стоявшей рядом Пеструшки, устремился к городским воротам. Опомнившаяся стража активно разматывала цепной механизм, пытаясь закрыть их и оставить нарушителей в городе. “Слишком далеко!” – пронеслось в голове у Ланцеля. Один за другим раздалось ещё два мощных взрыва. Мимо просвистели обломки камней из кладки и осколки золотого Божьего Ока, венчавшего до недавнего времени собор. Вся эта масса ударила в створ ворот и разрушила их вместе с механизмом. Цепи безвольно повисли, открывая город для путников. Воины, прикрывая головы, скрылись в сторожке. Капитан стражи орал что-то грозное и пытался остановить разбегающиеся отряды.

***

Линия фронта проходила в этом месте далеко от границы царств. Отступающие войска короля с помощью магии уничтожили дамбу, намереваясь задержать преследующих запредельщиков и подготовиться к обороне в гористой местности Великанова кряжа. Все деревни вниз по течению скрылись под водой. Тела бедолаг периодически проплывали мимо. Коротыш вглядывался в чёрную воду и видел там в глубине, как его сослуживцы смотрят на него со дна, пока их тела обвивают сороконожки. В ушах уже слышался пронзительный гул, который нарушил Кальмар:

- Не слушай их, Коротыш. Я вижу, что ты делаешь – их игра – обман. Демоны даже не знают, что именно ты видишь. Пытаются спровоцировать тебя. Не смей называть своё истинное имя, даже думать о нём! Ты не местный, такого у вас там нет. Слыхал, что там откуда ты родом, первенцев приносят в жертву – уверен, есть объяснение таким жестоким ритуалам. Не в моих правилах обвинять, но…

- Спасибо… за великодушие. Мы в Запределье, как здесь называют нашу империю, носим маски с самого детства и никогда не расстаёмся с ними, как и с оружием. Демоны искушают нас непрерывно, ведь Божье Око не открывается над Запредельем уже несколько тысяч лет. С тех пор как… - он не закончил, решив, что разговоры о политике и религии — это всё же запретные темы.

Кальмар уже не слушал. Он чертыхался и проклинал судьбу. На рассвете они добрались до деревни, куда привела их лоза, и всё, что увидели вокруг – это бескрайнее озеро. Ни дороги, ни русла, по которому они должны совершать отход. Город возвышался на небольшом утёсе, но из-за наводнения въезд в него перекрыли. Стражники стояли на стенах весьма нервно теребя рукояти длинных луков. Некоторые натянули тетивы, видимо готовясь отражать вторжение.

Трактирщик только перекрестил руки: русла не найти до отлива. Подземный ход теперь подводный. Им пришлось остановиться здесь ненадолго и взять лодку. Предприимчивый кабатчик несмотря на то, что от его дома осталась только крыша, открыл мансарду и подавал посетителям прямо с неё. Перекусив и оценив шансы, вторая группа двинулась в обратный путь, к месту встречи.

***

Сторн нагнал Ланцеля с добычей у дорожного указателя. Он улыбнулся и приветственно поднял руку:

- Что ж, я полагаю, мы справились вдвоём. Теперь обещанное делится на два, не станем ждать, - он поднял чумазое миловидное веснушчатое личико девчушки и заглянул ей в глаза, - вот дерьмо! Ни одного волоска с головы. Пусть только попробует заплатить нам меньше уговора!

- По местным поверьям сила ведьм в волосах. Их отстригают в первую очередь, - как обычно задумчиво глядя куда-то в сторону, продекламировал Ланцель. Сторн живо осмотрел конечности ведьмы.

- Ну хоть в части про ногу, которая переступит порог чертога всё гладко. Интересно, зачем лорду одержимая? Указания, надеть на неё маску мы не получали. Да и запасной маски нам не выдали. Постой, а это что там? – он ткнул пальцем в сторону, куда уже несколько минут смотрел Сир.

От посёлка с названием Фафлехдол, расположенного в направлении другого указателя, поднимался густой столб чёрного дыма. Нехорошее предчувствие уже закралось в их головы и оформилось в мысль. Сторн промолчал.

- Хэй, дождались всё-таки! А я уж и не верил! Ну что, грузим красотку и за добычей! – раздалось позади радостное кряхтение.

***

Обходить блокпосты становилось всё сложнее. Армия здесь не подчинялась герцогству. Это была армия короля, которая искала шпионов. Кальмар и Сторн ещё могли сойти за своих, но Коротыш, никогда не снимающий доспех… Ланцель… Ведьма. Несмотря на разрешительные документы, единственным реальным пропуском являлись деньги. На взятки уже ушли почти все флоренты.

Огненные шары без конца пролетали мимо них по ночному небу, оставляя длинные светлые трассы. Коротыш провожал каждый из них долгим молчаливым взглядом. Всё чаще по пути их встречали пустые погосты, разграбленные и выжженные посёлки, а города закрывали свои ворота перед незнакомцами. Где-то совсем недалеко шло сражение. Путники видели, как звенья толстых драконов мчатся под своими наездниками куда-то, сотрясая землю. Там вдалеке, они изливают тонны жидкого пламени и напалма на плавящиеся бастионы и траншеи, а затем возвращаются все в саже и значительно похудевшие. Одной ночью в небе в яркой вспышке и взрыве родилось новое Око - дракона, идущего на позиции, поразили горящим копьём из баллисты.

Траектория пути партии, несмотря на все попытки изменить её, неуклонно возвращалась в сторону боевых действий. Всё новые события затягивали их дальше вглубь территории Запределья. Хоть пока они и не видели чудовищ, наполняющих местные рощи, воздух уже настолько искрил магией, что любое неосторожно брошенное слово могло вызвать цепную реакцию и исказить что-то.

Они остановились в уцелевшем трактире, когда-то находившемся на въезде в крупный город. Теперь же город лежал в руинах, поле вокруг покрыли десятки поверженных осадных башен, сквозь которые проросли кустарники и деревья. В тот вечер они были единственными постояльцами.

- Зачем мы продолжаем держаться вместе? Надо разбегаться и ведьму отпустить. Группе сложнее раствориться, - негодовал Кальмар, хрипя над кружкой пива, - каждый крестьянин запомнит толпу головорезов скорее, чем одинокого путника. Мы избегаем дорог, но я постоянно чувствую на себе взгляд. Королевские маги следят за нами. Нам не пройти больше ни одного поста. Что им от нас нужно?

- Ну, благодаря нам леди Эсмеральду – невинную деву – сожгли на костре. Мы нарушили ритуал поклонения Божьему Оку, напали на храмовников и разрушили храм, освободили ведьму... Я думаю, любого из пунктов достаточно, чтобы предать нас анафеме и объявить охоту, - резюмировал Ланцель.

- Меня и Коротыша в вашу криминальную компанию не записывайте! Вы всё сделали сами – недоумки! Попадать в лапы инквизиторам во время войны в мои планы не входит! – ревел Кальмар, - сдайтесь и сдайте ведьму! Тогда вам дадут быструю смерть. Наставнику свойственно милосердие. А я вас покидаю. Ты со мной, Коротыш?

- Мы не, - Коротыш тяжело дышал.

- Что? Что ты сказал? – прохрипел Кальмар, посмотрев на Коротыша подозрительно.

- Мы не приносим детей в жертву! – Коротыш яростно стиснул кулаки.

- О, ну прости, я тогда оговорился. Сколько людей, столько историй. Мне рассказали такую версию.

- …Мы просим у них прощения за то, что призвали в наш безрадостный мир! Где день похож на вечный закат! Божье Око никогда не смотрит на нашу землю, только его умирающие лучи касаются чахлых ростков. Леса полны чудовищ! С детства мы покрываемся шрамами и учимся всегда быть настороже! С детства мы спорим с демонами!

- Тогда вы должно быть чемпионы по риторике, хэх, - Кальмар осторожно пятился к двери.

- Вот ваше наследие! – разошёлся обычно спокойный Коротыш, - грибы, выбрасывающие поры, и превращающие людей в бессмысленные блуждающие тела! Деверья, пьющие кровь! Огромные сколопендры! Наши книги ещё помнят чудесное место, каким являлось Запределье до начала конфликта. До того, как ваш король поставил изучение магии на военные цели. До того, как вы породили существ. Исказили реальность. Понаделали червоточин. До того, как вы в безумии отвернули от нас Божье Око! – Коротыш кинулся на Кальмара.

Тот ловко отпрыгнул и вылил на атакующего чан с кипящим супом. Коротыш задёргал руками и забился на полу.

- Что, не так уж приятно?! Похоже слишком долго тренировался на своих чудовищах и забыл, как сражаться с людьми, коротышка? Может поэтому ваша армия так легко сдаёт города? Не переживай, когда мы займём их все, Божье Око для вас окончательно закроется.

- Заткни свой рот, - Кальмар уперся спиной в клинок. С обратной стороны его держал Сторн, - я сказал заткни свой поганый рот.

- Я слышал, - поднял примирительно руки Кальмар, - только в первый раз ты не сказал, что он поганый. Или мне нельзя защищаться, когда на меня кидается одержимый? Парень то весь в броне и шрамах, но внутри мягкий и даже нежный. А это от демонов не скроешь. Вы не хотите сдавать ведьму. Я же вижу. Ко мне она тоже приходила во сне. Её тонкий голос ласкает уши и напитывает чресла. Хоть языка у неё и нет. И вы ей поверили? В то, что этот мир можно спасти? Это же детский лепет, хахахах, - зал наполнился противным смехом, - сначала попробуйте спасти хотя бы себя! Хахахах.

- Это входит в наши планы вторым пунктом. А сейчас нам пора, - Сир Ланцель закончил изучать окрестность за окном и повернулся к компаньонам так, словно ничего не произошло, - как вы должно быть заметили, час назад трактирщик исчез и направился прямиком к коменданту гарнизона. За нами уже пришли.

***

- Связался я с вами, - хрипел Кальмар, готовясь к последней битве. Он аккуратно протёр и наточил метательные ножи, перевязал поудобнее мешок со снарядами для пращи, затянул самострелы и сейчас потягивал трубку в углу, - у меня всё было просчитано. Никак я не должен был закончить здесь, в такой компании.

Коротыш, которого притащили волоком в мельницу приходил в себя в углу. Ведьма сидела рядом и от одного её присутствия он перестал стонать и наконец заснул. Сторн оторвался от щели в досках:

- Я тоже никогда не думал, что закончу жизнь рядом с пыточных дел мастером. Который возможно имеет отношение и ко мне.

- Как знать, - усмехнулся Кальмар, - столько имён и масок мы сменили… Всё давно в прошлом. Ну что, Сир Ланцель, будем ждать штурма или пойдём в красивую самоубийственную атаку?

- Ни то, ни другое. Эта цитадель – обитель моего ордена. Её разрушили в наказание, а сам орден уничтожили. Меня спасла лишь благородная кровь. Теперь я изгой и беглец. Но это отдельная история. Что же до нас сейчас, - он вскрыл половицу, воткнул в проём лезвие огромного цвайхандера и надавил в сторону. Где-то в стенах послышалось как вниз полетел противовес и древняя, не использовавшаяся сотни лет, потайная дверь в кладке приоткрылась, пустив в помещение пыль и сырой аромат подземелья, - нас ждёт классический подземный ход к реке. Вперёд!

0
01:08
462
18:03
+3
Не зашло (буду сильно ругаться, не читайте, если вас это расстраивает)

Начало забавное: «Леопольд, выходи подлый трус». Сегодня я перечитала свои тексты и пообещала себе не докапываться до чужих первых абзацев. Так что не буду.

Язык достаточно неуклюжий, возьмём для примера небольшой абзац:

В пылевом облаке по дороге приближались ещё всадники. Все серые от придорожной пыли. В одинаковых масках каких-то грызунов, наёмники неслись под стук копыт и лязг доспехов и оружия. Чёрные вомбаты. С ходу растолкав крестьян и стражу они остановились лишь заметив гвардейцев.


Пыль и пылевое слишком близко. Грызуны на масках неизвестные, но известно, что это отряд черных вомбатов. ВОТ ЭТО ЗАГАДКА. На короткий абзац два обрубленных предложения, причём «Чёрные вомбаты» как будто по структуре должно делать вау, но не делает вау, потому что название не пафосное, а про их достоинства мы, читатели, ничего не знаем. И ещё деепречастный оборот не выделен запятой.

Местами текст рубленый до примитивизма:
Весь путь Кальмар рассказывал бодрые истории своих постельных похождений. Коротыш слушал молча. Неожиданно Капюшон остановил их рукой.


Местами перегружен деталями:
Его уже приобретшее ядовитый фиолетовый оттенок тело, усаженное иглами, подобно кораблю с пробоиной медленно уходило в пучину.


А местами одновременно и рубленый, и перегруженный деталями:
Потёртая кираса, проржавевшие наручи, поножи, раздробленные от частых падений верхом, седельная сумка через плечо и полный обвесов пояс с зельями и порошками. Тройка пистолей покоилась в кобурах у него на бёдрах. Его маска изображала улыбающееся лицо с хитро загнутыми усами. Этот человек как черепаха – носил свой домик на себе.


А эти троеточия… в диалогах… Или точки. На моменте знакомства наёмников видно, что они все говорят очень короткими предложениями, что было бы хорошим стилем для одного, но не на всех же сразу.

В общем мне лично читать было не очень комфортно, может, просто сильно не в моем вкусе стиль.

Фаворит:
Звякнул металл. Всё вокруг покрылись колючим костяным ворсом. Кальмар, полностью слившись с Коротышом, приник к нему сзади. Раздалось один за другим три выстрела. После каждого, Коротыш с невероятным проворством откидывал дымящийся пистоль.

Чтоооо тут происходит? Что Кальмар сзади с Коротышом сделал? Зачем запятая после «каждого»? Зачем выбрасывать пистоли посреди болота ночью, он Жнец из Overwatch что ли, и они у него самовоссоздаются?

По сюжету
Не уверена, что всё поняла. Наёмников наняли спасти Эсмеральду, причём толмач кинул их в три раза. Люди эти подобраны случайно (из наиболее окровавленных), и командует ими по факту немой, который не может точно объяснить, в чём план, приходится угадывать по схемам. В процессе выполнения задания «партия» решает разделиться. Одни должны перебить/подкупить всех часовых по дороге и приехать к месту казни официально, а вторые через болота проникнуть в подземный ход и вывести пленницу (куда? К месту казни, чтобы повести её по дороге?) Группа, шедшая через болота, утопила одного и куда-то потерялась. Городская группа, как оказалось, ещё и всё подорвать должна была и, подумав, просто забрала ведьму с помоста (зачем вообще вторая группа?). Потом сцена похищения/спасения ведьмы, в которой, как я поняла, камни от взрыва пролетают над/рядом с бегущими и любезно ломают ворота перед ними.
Потом где-то за пределами текста оказалось, что это не Эсмеральда, работали они в минус и вообще кругом война, а в Запределье детей в жертву не приносят. Всё.

Мне понравился задел с Божьим оком, демонами и масками, но я не вижу тут цельного рассказа с началом и концом, похоже на обрывочки истории побольше, куда втиснуты какие-то глобальные нарративы с войной и демонами.
01:13
А что не так с первым абзацем? Что забавного?
01:20
+2
Забавное то, что я бы не вышла на такой призыв. А до всего остального я пообещала не докапываться)))
17:43
)) Ну, попытка не пытка… Эти может вышли бы.
Вы в разобрали весь текст, чего уж останавливаться. pardonБольше того, что было написано после автора вряд ли уколет (тем более если он не станет читать, как вы предложили), а узнать как по вашему мнению надо/не надо писать первый абзац было бы интересно. jokingly
Зачем выбрасывать пистоли посреди болота ночью, он Жнец из Overwatch что ли, и они у него самовоссоздаются?


В защиту автора скажу, что в данном случае, когда спереди нападает дракон, а сзади приник Кальмар, каждая секунда промедления может оказаться роковой. Коротыш верно расставил приоритеты. Пистоли спасли жизнь, значит уже окупились.
13:25
+3
Ну под ноги бы ронял просто и всё. Зачем откидывать «с невероятным проворством»?

Не, на самом деле я понимаю, что это типа красивый визуал как в игровых роликах/аниме/фильмах, но это меня отдельно выбесило. Там всё равно вроде бы ночь и не видно нихрена.
Ну да, слишком красиво разлетаются пистолеты для реального боя. Надеюсь, автор когда-нибудь объяснит, почему он использовал именно такие слова.
02:20
Чтобы руку освободить. Кремниевый пистоль — однозарядное оружие. О том, чтобы выбрасывать — речи не идёт.
02:35
+1
Ну вот в том то и дело. По логике достаточно разжать руку, уронить, бросить под ноги, эту идею я понимаю. А вот «отбрасывал» — это далеко куда-то, «от» себя. А там ночь, болото топкое…
То есть… понятно, это не критично в масштабе рассказы, но в масштабе сцены влияет. Вот чот зацепил меня выбор слова))
16:05
+1
Ну бросить под ноги — это целый процесс. Уронить — это действие, осуществлённое случайно. Далеко никто ничего не отбрасывает, а именно бросает. Или даже кидает (в некоторых случаях). Отбрасывает — это значит от себя удаляет не важно на какое расстояние. laughЭто больше филологический дискурс. Вот с «обритым юным лицом ведьмы», конечно, провал вышел… Хорошо, что мало кто читал, а из тех, кто читал мало кто заметил. blush
20:15
Если верить «викисловарю», слово подобру можно использовать в данном контексте в данном значении. Но я верю серьёзным словарям. Согласно их утверждениям, подобру употребляется только в сочетании с поздорову, когда имеет смысл «по хорошему». В отдельном же виде употребляется в значении «пока я добрый».
Сторн, Ланцель, Эсмеральда, Коротыш и Кальмар. Найди лишнее среди имён… Даю подсказку — он тоже слуга, почему остальных благородных по именам, слуг по кличкам, а ему такая часть? Он, наверное бастард.
Титулы пишутся с маленькой буквы. Ланцель — король Британии или Бельгии, я что-то не уловила. Если кто не понял, это сарказм.
цвайхандер — это да, это впечатлило. Красивое слово.
13:16
+1
Оценки читательской аудитории литературного клуба “Пощады не будет”

Трэш – 1
Угар – 2
Юмор – 2
Внезапные повороты – 1
Фэнтезийность – 1
Тлен — 5
Безысходность – 4
Розовые сопли – 0
Информативность – 0
Коты – 0 шт
Драконы – 1 шт
Толмачи – 1 шт
Пеструшки – 1 шт
Соотношение потенциальных/реализованных оргий – 2/0
Степень лысости ведьмы – АБСОЛЮТЛИ

У нас в литературном клубе много разных членов на любой вкус. Есть и кони. Автор ты не поверишь, но одну из лошадей зовут Пеструшка, прям как из рассказа. И именно она сейчас оставит тебе отзыв:

— Тпр-р-р тпр-р-р, иго-го!

Я с ней полностью согласен. Перспективный рассказ оказался полумёртвым уродцем. Ща переведу с лошадиного подробности.

Авторский стиль присутствует, и он ужасен. Читаешь текст, а картинка в голове вообще не сходится с тем, что написано. Слишком резкие переходы от одного логического элемента до другого.

Шут, Коротыш, Капюшон, Сторн, Кальмар, Сир, Ланцель – на самом деле персонажей пять, вот такая арифметика. Тут надо с самого начала называть каждого персонажа единственным погонялом. Пример:

— Вот дерьмо! Похоже лорд сильно рассердился… Не пожалел денег даже на Вомбатов, — пересказал Шут увиденное остальным членам группы.

Потом оказывается, что это не Шут, а на самом деле Коротыш. Имя Шут упоминается только в первом эпизоде и всё.

“Ты бросил нас! Трус! Оставил семью подыхать! Предатель! Трус!” – неожиданно зашептали голоса у него над ухом. Он машинально потянулся руками к маске, но та всё ещё скрывала лицо. “Кто ты?”, мысленно спросил он. “Ты знаешь кто я!” – раздалось над ухом.

У карлика ПТРС (посттравматическое стрессовое расстройство), бывает. Но его психологическая проблема никак не влияет на сюжет. Убери эпизоды с демонами и сюжет не изменится вообще никак.

Прищуренный взгляд старого лорда оценивающе пробежал по квинтету ловцов удачи. Иссечённые и залатанные доспехи рассказывали истории множества пережитых битв. Пустые ножны запеклись кровью. Маски на лицах скрывали черты.

Отличная идея нанимать на сверхсекретное задание людей, которых не видел в лицо, и которые запросто могут исчезнуть в толпе просто сменив маску. А также есть большая вероятность, что под маской может скрываться не ловец удачи, а агент инквизиции.

Подельники поняли так – пока в городе суматоха, вторая группа вызволяет пленницу. Все вместе они встречаются вечером следующего дня у дуба на перепутье. Откуда на лодке её, спрятанную в сети, под видом рыбаков они доставляют в замок, где их ждёт заслуженная награда.

Почему ведьму не похитили средь бела дня те же люди, которые спрятали лодку в тайнике? Ведь эти кто-то уже были на месте минуя все кордоны. Ну ок, пусть будет так, но потом случается следующее:

— Хэй, дождались всё-таки! А я уж и не верил! Ну что, грузим красотку и за добычей! – раздалось позади радостное кряхтение.
***
Обходить блокпосты становилось всё сложнее. Армия здесь не подчинялась герцогству. Это была армия короля, которая искала шпионов. Кальмар и Сторн ещё могли сойти за своих, но Коротыш, никогда не снимающий доспех…


Ведь они плывут по реке, которая сама доставит их в замок. Они же ведьму на лодку погрузили, ведь так? И если по плану они прикидываются рыбаками, зачем брать на дело коротышку в доспехах, точно зная, что он для этой маскировки не подходит?

Кальмар, полностью слившись с Коротышом, приник к нему сзади.

Кальмар приник, но не проник. Минус балл тебе за нереализованную оргию в стиле Хентай.

— Бесы из преисподней, бельмо на Божественном глазу! Документов нет! Назад нас не ждали.

Вот это поворот! Задание состояло в том, чтобы возвратиться назад с девушкой, но назад и не ждали. Многоходовочка.

В тот же миг где-то рядом раздался оглушительный хлопок. Затем ещё один. Повалил густой дым.

Правильней было бы написать так: в тот же миг где-то рядом раздался оглушительный хлопок, который привёл к резкому отрицательному росту населения города.

Один за другим раздалось ещё два мощных взрыва. Мимо просвистели обломки камней из кладки и осколки золотого Божьего Ока, венчавшего до недавнего времени собор. Вся эта масса ударила в створ ворот и разрушила их вместе с механизмом.

Хлопка! Я понимаю, магический пластид, всё такое. Но при такой мощности взрыва Ланцель бы не шёл спокойно, как герой заправского боевика, а лежал в контузии.

— Что ж, я полагаю, мы справились вдвоём. Теперь обещанное делится на два, не станем ждать, — он поднял чумазое миловидное веснушчатое личико девчушки и заглянул ей в глаза, — вот дерьмо! Ни одного волоска с головы. Пусть только попробует заплатить нам меньше уговора!

Эта отличная шутка тянет сразу на два бала. Бойню в болоте с кальмарами и шутки оставить, всё остальное безжалостно скормить вомбатам.

Что же до нас сейчас, — он вскрыл половицу, воткнул в проём лезвие огромного цвайхандера и надавил в сторону. Где-то в стенах послышалось как вниз полетел противовес и древняя, не использовавшаяся сотни лет, потайная дверь в кладке приоткрылась, пустив в помещение пыль и сырой аромат подземелья, — нас ждёт классический подземный ход к реке. Вперёд!

Судя по тому, как рассказ кончается, это не рассказ, начало очередного эпического романа, который мы, к счастью, никогда не увидим. Причём этот кусок ещё и покромсали, чтобы влезал в лимит. А за куски плюсов никогда не бывает.

Итог печален. Две шикарных потенциальных оргии так и не реализованы. Антураж – пять с плюсом, идея – средняя, сюжет – убогий, боевые сцены динамичные и резкие как выстрел из пистоля, повествование – говно. Желаю дальнейших творческих успехов.

Критика)
02:18
Потом оказывается, что это не Шут, а на самом деле Коротыш. Имя Шут упоминается только в первом эпизоде и всё.
— Сторн носил маску шута. Это можно понять, если оценить фразу, которую использует только этот персонаж, а так же то, что в последней части именно он наблюдает сквозь щель за осаждающими. Ланцель вообще носил маску девы, но его история была похерена вместе с остальными кусками. Да, получилось не красиво.
У карлика ПТРС (посттравматическое стрессовое расстройство), бывает. Но его психологическая проблема никак не влияет на сюжет. Убери эпизоды с демонами и сюжет не изменится вообще никак.
— этот «синдром» описывается у разных персонажей, как и то, что это не посттравматический синдром, а именно демоны пытаются выяснить личность человека, чтобы забраться к нему в голову поплотнее. Для этого местные жители и гости этих земель носят маски. А происходит это потому, что божье око туда больше не смотрит и демоны пытают людей непрерывно. Прямым текстом об этом не сообщается, конечно. Намёков много дано, например диалог Кальмара и Коротыша, удивление героев тем, что при похищении ведьмы, их не просили надеть на неё маску, и так далее.
Отличная идея нанимать на сверхсекретное задание людей, которых не видел в лицо, и которые запросто могут исчезнуть в толпе просто сменив маску. А также есть большая вероятность, что под маской может скрываться не ловец удачи, а агент инквизиции.
— есть такая фраза: «разборки индейцев шерифа не волнуют». Это про разборки местных лордов между собой по отношению к королевской инквизиции, которая ищет именно еретиков и казнит ведьм — здесь всё же не реальная Европа, где это были больше политические мероприятия. Задание не столько секретное, сколько деликатное. Один лорд подставил другого, выдав его избранницу инквизиции — это тоже осталось за кадром. Вмешиваться в дела короля вассалы не могут, поэтому обиженный нанимает произвольных людей, не местных, которые не знают, что происходит и не смогут вывести на заказчика в случае неудачи. Посмотрите приключения Шурика на досуге — старое, зато доброе и умное — вопросы о том как и зачем нанимать совершенно незнакомых людей «не из нашего района» на дело могут отпасть сами собой, если додумывать лень. Именно поэтому толмач сообщает наёмникам, что «Дело очень деликатное, но для вас совсем несложное, если беспрекословно следовать инструкциям»
Почему ведьму не похитили средь бела дня те же люди, которые спрятали лодку в тайнике? Ведь эти кто-то уже были на месте минуя все кордоны. Ну ок, пусть будет так, но потом случается следующее:
лодку никто не прятал, её предполагалось арендовать на месте, что они и сделали. Нападение на собор, где в подвалах держит ведьму неприкасаемая инквизиция — это немного несопоставимо по нагрузке и самоубийственности миссии.
Ведь они плывут по реке, которая сама доставит их в замок. Они же ведьму на лодку погрузили, ведь так? И если по плану они прикидываются рыбаками, зачем брать на дело коротышку в доспехах, точно зная, что он для этой маскировки не подходит?
— лодка приводит их к распутью, где они условились встретиться — не к замку (кстати это тоже описывается). Коротыш шёл по болотам именно потому, что слишком приметен. Возвращаться они и не должны были. Получить деньги на распутье и разойтись, оставив деву куратору. Но сами действующие лица запутались и решили по-другому, как и написано: «Подельники поняли так – пока в городе суматоха, вторая группа вызволяет пленницу. Все вместе они встречаются вечером следующего дня у дуба на перепутье. Откуда на лодке её, спрятанную в сети, под видом рыбаков они доставляют в замок, где их ждёт заслуженная награда. Некоторые трактовки рисунков всё ещё оставались не до конца ясными.». А поняли они так потому, что пятый член их группы — местный навязанный лордом — плохой художник. По сути наняли их затем, чтобы занести взятку и вывести даму. Хочется включить шаблон про наёмников, которые всех убивают… Понимаю. Но нет, задумывалось не так. Это история про неправильные трактовки и несопоставимые последствия.
Кальмар приник, но не проник. Минус балл тебе за нереализованную оргию в стиле Хентай.
— это не хентай, поэтому никто ни в кого не проникает. Для оргии как правило требуется общество изобилия, чего в данном рассказе даже близко нет. Вы ошиблись в анализе.
Вот это поворот! Задание состояло в том, чтобы возвратиться назад с девушкой, но назад и не ждали. Многоходовочка.
— именно: занести бабла кому надо, сымитировать нападение неизвестных (в том числе солдат двух противоборствующих армий) на темницу и раствориться, запутав след.
Правильней было бы написать так: в тот же миг где-то рядом раздался оглушительный хлопок, который привёл к резкому отрицательному росту населения города.
— не терпится встать в очередь на изнасилование трупа модной шутки про хлопок? Здесь ей и не пахнет, именно светошумовые хлопушки использовались, отрицательного роста не предполагалось по определению. Взорвали только здания. И там как раз написано про взрывы, может не слишком удачно.
Эта отличная шутка тянет сразу на два бала. Бойню в болоте с кальмарами и шутки оставить, всё остальное безжалостно скормить вомбатам.
— спасибо за ваше мнение, мне правда приятно, что есть части которые понравились.
Судя по тому, как рассказ кончается, это не рассказ, начало очередного эпического романа, который мы, к счастью, никогда не увидим. Причём этот кусок ещё и покромсали, чтобы влезал в лимит. А за куски плюсов никогда не бывает.
— повесть. Удалил часть лора, истории персонажей, описание длинного путешествия и концовку.

Многие ваши коллеги-комментаторы поняли, что именно происходит даже несмотря на сухость изложения и необходимость додумывания/перечитывания. Собственно, даже в конце Коротыш объясняет, что про Запределье, где демоны царят, насочиняли кровавых историй про его обитателей. Нигде не рассказывается, что наёмники кого-то убивают, кроме виверна. Собственно, это и есть шаблонное мышление — вы читаете тысячу одинаковых произведений, а тысяче первое уже пробегаете — «всё и так ясно — это оттуда, это отсюда, здесь не так», исправляете автора под шаблон. Но эта история, повторюсь — про ошибочные трактовки.
02:21
Спасибо всем за комментарии. Многие действительно очень ценны как взгляд со стороны. И спасибо что читали, рад что какие-то части понравились. rose
10:11 (отредактировано)
Уважаемый Автор, дам Вам сейчас одну идею, а Вы уж сами смотрите, что с этим делать…

Скажу сразу, прочесть всё произведение не успел. Отчасти по причине дефицита времени, а отчасти — и об этом ниже…

Отчего критики (читатели) утратили благосклонность к Вашему тексту?

Дело в том, что с самого начала в нём есть ряд барьеров, пробиться через которые смогут не все. И вот эта борьба с этими барьерами всегда чертовски расстраивает читателей. Настроение у них падает. Текст начинает восприниматься с точки зрения… «Ну-ка, ну-ка, а что там у него (автора) припасено? Что он против меня имеет?».

Почему?
Что настраивает читателя против текста?
В первой части рассказа (и тут даже миледи Фуфырочка — милейшей души человек, написала гениальную и точную с точки зрения реализма пьесу про говно (а значит — видит суть явлений, разбирается в них) — даже она осталась недовольна началом.)….
Да, начало перегружено. Много массовки. Вы хотели показать нам Ваш мир и его порядки сразу. Получилось кратко и массивно.
Но дело не в этом.

… Непонятно.

Картинка смазывается и всё погружается в ментальный туман.
Почему?

Слова, значения которых читатель не знает.

И если с «алебардой» и «паланкином» ранее сталкивались все, то…
Мантелеты. Донжон. Вомбаты.
Меня удивляет порой, как авторы, используя специфические термины, выбивают из строя читателей — как из пулемёта отсекая количество их, дошедших до конца текста.
Какой процент читателей полезет в словарь или гугл?
А я Вам скажу, примерно 0,05% от общего числа, причём при условии, что автором задана серьёзная интрига.

У Вас в начале интриги нет.
Ожидается расправа. Сожгут к еб… ям мельницу.
Вы думаете вот такое… вызывает у читателя интерес?
Ну, есть у такого ЦА.
Но это не точно.

Мантелеты — это щиты больших размеров из (крепких) досок, на колёсиках, использовавшиеся при осаде замков.
Донжон — главная башня внутри крепости, не встроенная в наружную оборонительную стену.
Вомбат… Обезьяна?

Первая монументальная сцена осады одних читателей уже отсеяла, а других напрягла.
Понимаете?
А интриги нет.
Как ехать дальше?
На чём?
Правильно — на голом энтузиазме и симпатии к автору.
Но симпатия с каждым абзацем тает…

Первую сцену прошли, замедляясь вот об эти все слова, и в лёгком тумане.
И вот тут…
Собственно то, что добило лично меня.
Я просто возмутился, представляете? :)
Сцена вручения команде задатка. Торги…

Ваших персов кинули сразу.

«Всё, дальше можно не читать.» — выдал мой погрузившийся было после первой сцены в туман разум. — «Ну, они либо лохи, которые участвуют в подобном впервые, либо неудачники конченные. А зачем нам про конченных читать? Если у этих что-то выгорит в этом таком вот суровом мире (кандалы, костры, инквизиция...), то нас с тобой просто нае… обманут. Так не бывает и никогда не будет. Вымысел. Эклектика в средневековом антураже.»
Мой разум…
Конечно никакого внутреннего диалога с воображаемым собеседником не было. А то подумаете ещё, что у меня не все дома… (недавно кот пропал, правда, но это не считается).
Но факт остаётся фактом.
Поймите, профи секут такие моменты нараз. Они постоянно мониторят заказчика (повадки, мимика, как общается с подчинёнными, что говорит, что делает) и его представителей. И если вдруг, на стадии торгов возникла такая ситуация…
Профи пошли бы другим путём. И весь Ваш сюжет можно выбрасывать и полностью другую историю писать. Ну потому что профи знают себе цену. У них этих заказов — как грязи. Им не деньги нужны, а нечто совсем иное. Другая мотивация у профи и деньги — не основная. У них, если хотите, свой внутренний кодекс чести есть обычно, особенно у головорезов. А как-же? smileОни добиваются успеха в своём деле — а значит, умеют. И живы до сих пор. Поэтому их и нанимают.
Я не вижу, кто передо мной в этой сцене. Если бы Вы дали намёк. Мелькнувшую у перса мысль, деталь какую-нибудь… Одна фраза про… у вас тут всегда так, с братвой в кадалах базарят?.. ничего не даёт.
И всё. Мой теплившийся к этой истории интерес (вызванный, кстати, коментом мистера Пощады не будет) угас.

Вам больно это слышать. Я понимаю, что избранная мной слегка грубоватая вот эта глумливая форма изложения мысли… отвратительна.
Постарайтесь перечитать моё сообщение, будто я говорю сухо и без улыбки. С толикой грусти.
Не хотел Вас обижать.
Всё, что написал Вам — это лишь моё личное мнение, которое расходится с мнением других и абсолютно не претендует на истинность.
Я просто поделился с Вами своими восприятиями и мыслями от прочтения.
При том, что я не дочитал рассказ, мнение моё вовсе не является объективным.
12:22
+1


Не, боевой отряд вомбатов — это забавно. Но вроде бы должно быть скорее впечатляюще по контексту.
13:16 (отредактировано)
Вооот, миледи. С биологией туго всегда было у меня. Чувствуете, как разум себя повёл? Придумал выход из ситуации — на что похоже может быть то, что под этим словом (?) — мой «подсказал», что это обезьяны.
А там… медведь (крыса-собака-хомяк?)
:))
Вот оно, где вомбат порылся…
13:57
+1
А там… медведь (крыса-собака-хомяк?)

Сумчатое. Вомбатовое. Крче на своей австралийской волне вместе с коалами. Знаменит экскрементами в форме кубиков.
14:00
+1
Кубиками срёт?
Симпатичный парень! :)
Значит дело было в Австралии…
14:56
+2
И боевой задницей! (одно с другим вроде как гармонизирует)
15:34
+2
unews.pro/news/114170/ — для интересующихся. jokingly
15:44
Да, Австралия, с её мутантами, загадочный континент.
15:57
Ничего, не волнуйтесь, я тоже не дочитал ваш отзыв — он слишком длинный, а раз уж рассказ вы не читали, думаю вряд ли там окажется конструктивная критика. jokinglyПрочитал первый и последний абзац, заранее вас прощаю, так как мнение это лишь мнение, и даже нет смысла это объяснять дополнительно. Рассказ и не должен нравиться абсолютно всем — это невозможно.
16:16 (отредактировано)
Забавно.
Я же и пишу, почему не дочитал сразу…
А впрочем, как хотите.
Ведь писать можно просто для себя.
Знаете, вот это… Можешь — не пиши!
Терпят люди, а потом, когда уже не могут терпеть… Опа!
Многие так делают.
Я пишу, чтобы донести идею, реализовать замысел. Текст — это общение автора с читателем.
А интерес… это та ещё штука.
01:17
+1
На самом деле я конечно же прочитал отзыв. laughИнтрига такая таинственная вещь — не помню, чтобы какая-то книга с первых строк зацепила меня настолько, чтобы мне не захотелось бросить. Начало всегда или слишком скомканное, или резкое, или нудное, или же наоборот много информации, а ты не готов. Всегда даёшь ей шанс и бросаешь к середине, если уж совсем никак. Сложные слова? Если мантелет не так часто встречается, то уж донжон то любой мне кажется знает. Там ещё требюше ближе к концу появляются и осадные башни. А как вы читали первый том Песни льда и пламени Мартина? Это же сплошь описания непонятных видов одежды, кушаний и гербов. Но претензий про это Мартину никто не высказывал, наоборот — гением считали, и человеком, детально проработавшим мир noВаши мысли про повадки наёмников я частично уже объяснил в ответе Пощаде, которой не будет. Не наёмники они — случайные люди, просто не местные. И про шаблонность мышления я тоже там же ответил.

Насчёт того, что не прочитали — во-первых это не обязаловка — всё читать, во-вторых — начать, потом бросить, потому что время дорого и лучше потратить его на нечто поинтереснее — согласен полностью, разве что не стоит при этом тааааак подробно объяснять как строились ваши мысли. Никаких боли или отвращения чужое аргументированное мнение у меня не вызывает. Скорее я бы удивился, если бы всем всё понравилось.

На таких конкурсах людям приходится перечитывать огромное количество работ и объективной оценки ждать бессмысленно: и устаёшь, и глаз замыливается, и планка скачет, ещё и прочитать все 200 рассказов хочется, что практически нереально, особенно когда начинаешь читать и кажется, ну вот он — шаблон, бросить и к следующему. За мой первый рассказ на конкурсе БС, который можно сказать — мой любимчик, некоторые авторы поставили один балл с кратким описанием — «хрень». А уж его я так вычитал, что там ни одной складочки не заметишь. Во второй раз кто-то из комментаторов на странице пошутил, что у меня в рассказе чувствуется ЛГБТ пропаганда. Не поверите, но все последующие отзывы и минусы касались исключительно этого аспекта. Хотя в рассказе — ни слова, ни намёка — я даже не понял, как можно было в таком найти пропаганду ЛГБТ… Но кто ищет тот всегда найдёт. То есть это были отзывы не от прочтения рассказа, а от прочтения отзыва. Если на такое реагировать серьёзно — можно с ума сойти. pardonМногие авторы всё же дают дельные советы и осмысливают прочитанное — это радует. Хотя бы радует даже то, что кто-то не смог посчитать сколько в этом рассказе персонажей, кто-то написал, что все они одинаковые, а кто-то — что все разные.

Сам рассказ написан под впечатлением от творчества американских авторов фэнтези 60х, вроде «Мечей против колдовства» Фрица Лейбера, повествующих о приключениях Фафхрда и Серого Мышелова. А так же Джека Вэнса — цикл Умирающая Земля. Сомневаюсь, что много кто читал такое. Это конечно никак не оправдывает плохой сюжет или корявые предложения — всё перечисленное — исключительно моя заслуга. pardon

Мы все извлекли опыт из этой ситуации. Вы узнали кто такие вомбаты и что такое мантелеты, я почерпнул кое-что от людей которые всё-таки вынуждены были прочитать и комментировать. И это то, ради чего мы все здесь пишем/читаем. laughПростите за длиннопост.
Загрузка...
Марго Генер

Достойные внимания